Maire du Temple, Tenochtitlan

Maire du Temple, Tenochtitlan


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La véritable histoire de l'ancienne capitale aztèque de Tenochtitlan

L'ancienne ville aztèque de Tenochtitlan est la source d'un flot d'histoire fascinante. Là encore, c'est aussi la source de nombreuses rumeurs et demi-vérités fascinantes. Grâce aux conquistadors espagnols qui ont pris la ville en 1521, dirigés par Hernán Cortés, la désinformation sur Tenochtitlan et ses habitants existe depuis 500 ans. Ces erreurs persistent encore aujourd'hui. Par exemple, certains d'entre nous pourraient encore considérer les Aztèques comme des conquérants assoiffés de sang. Alors que la guerre était un élément central de leur société, comme Guerre aztèque explique, ce n'est pas toute l'histoire. Nous ne pouvons pas non plus vraiment faire confiance à la parole de Cortés, qui avait intérêt à faire en sorte que la société aztèque ait l'air aussi pourrie que possible afin d'embellir sa propre conquête brutale.

Nous savons que l'empire qu'il a rencontré faisait partie d'un système complexe de culture, de religion, de guerre, de commerce et de mémoire profonde. L'histoire de Tenochtitlan, la plus grande ville de la région, fait partie d'une histoire beaucoup plus vaste du peuple mésoaméricain remontant à des milliers d'années.

Il est important pour nous de bien comprendre cette histoire. Il englobe l'histoire d'un peuple dont les descendants sont encore vivants aujourd'hui, dont les bâtiments sont encore révélés au milieu de Mexico et au-delà. La véritable histoire de Tenochtitlan est tout aussi dramatique que n'importe quel conte que vous avez rencontré.


BIBLIOGRAPHIE

López Arenas, Gabino. Rescate arqueológico en la Catedral y el Sagrario metropolitains: Estudio de ofrendas. Mexico : Instituto Nacional de Antropología e Historia, 2003.

Lopez Lujan, Leonardo. Les offrandes du Templo Mayor de Tenochtitlan, rév. édition, trad. Bernard R. Ortiz de Montellano et Thelma Ortiz de Montellano. Albuquerque : University of New Mexico Press, 2005.

Matos Moctezuma, Eduardo. Le Grand Temple des Aztèques : Trésors de Tenochtitlan, trad. Doris Heyden. Londres : Tamise et Hudson, 1988.

Velázquez Castro, Adrian. El simbolismo de los objets de concha encontrados en las ofrendas del Templo Mayor de Tenochtitlán. Mexico : Instituto Nacional de Antropología e Historia, 2000.


Maire du temple, Tenochtitlan - Histoire

La cérémonie d'ouverture du sixième Grand Temple de Tenochtitlan le 19 décembre 1487 était assez différente de celle à laquelle un chef d'État ou un chef religieux moderne s'attendrait jamais. Des guerriers déguisés en aigles gardaient la route vers une pyramide impérieuse à gradins. Les tambours battent à un rythme hypnotique. Des hommes presque nus joignirent les mains et chantèrent. L'ambiance était festive. Menaçant aussi.

Au point culminant de la cérémonie, les prisonniers de guerre ont été emmenés au sommet des marches abruptes de la pyramide menant à deux sanctuaires. Maintenus vers le bas, les abdomens des victimes ont été tranchés par des grands prêtres brandissant des couteaux de cérémonie, et leurs cœurs - toujours battants - ont été élevés vers les esprits au-dessus et la foule dans l'enceinte sacrée en dessous.

Les corps sans vie de ceux qui étaient sacrifiés ont ensuite été jetés dans les escaliers, et à mesure qu'ils se succédaient, ceux-ci coulaient de sang, rouge vif contre le blanc des murs du temple. Au cours des quatre jours de la cérémonie d'ouverture, quelque 4 000 prisonniers ont été tués pour satisfaire les dieux aztèques et peut-être pour effrayer quiconque a même commencé à penser à défier cet empire américain déchirant mais fascinant.

L'extérieur du Templo Mayor déterré à Mexico (David R Frazier Photolibrary Inc/Alamy)

C'est plus ou moins ce qui s'est passé dans ce qui est maintenant la ville de Mexico peu avant Noël 1487 et moins de cinq ans avant que Christophe Colomb et son expédition ne quittent l'Espagne pour ce qu'ils pensaient être l'Inde et s'est avéré être un « nouveau monde ». de l'autre côté de l'océan Atlantique.

Temple maudit

Les Européens de l'époque ne savaient rien des Aztèques et les origines de leurs sept tribus légendaires restent inconnues aujourd'hui. Les personnes qui s'appelaient à la fois Tenochla et Mexica ont peut-être émigré de Californie au Mexique à la fin du XIe siècle. Ce que nous savons, c'est qu'ils trouvèrent le chemin de la vallée de Mexico et fondèrent en 1325 leur ville Tenochtitlan sur une île marécageuse. Comme Venise, cela les protégeait des ennemis dans un pays étranger. Comme Venise aussi, Tenochtitlan a été construite sur des pieux en bois enfoncés profondément sous l'eau, et comme Venise à nouveau, elle est devenue une ville de canaux, de bâtiments merveilleux, de festivals élaborés, d'ambition impériale et de mystère.

En 1945, Diego Rivera a peint cette fresque de Tenochtitlan, la ville aztèque qui au début du XVIe siècle était plus grande que n'importe quelle autre en Europe (Danita Delimont/Alamy)

Les Aztèques dépensaient sans compter dans les édifices religieux. Leurs dieux étaient féroces et devaient être apaisés avec des cœurs et du sang humains. Travaux sur le temple principal – Huei Teocalli dans la langue nahuatl des Aztèques, ou Templo Mayor en espagnol – a commencé peu après la fondation de Tenochtitlan. Il devait être reconstruit six fois avant l'arrivée du conquistador Hernán Cortés en 1519. A chaque reconstruction, il prenait de l'ampleur. Il a cependant conservé sa forme essentielle, celle d'une imposante pyramide à gradins incorporant des escaliers jumeaux menant aux sanctuaires des divinités Huitzilopochtli (dieu de la guerre) et Tlaloc (dieu de la pluie et de la fertilité). Un temple circulaire inférieur consacré au dieu serpent à plumes Quetzalcoatl, qui a précédé les Aztèques, faisait face à cette structure principale.

En 1497, lorsque le sixième temple fut achevé, le roi aztèque Ahuitzotl avait doublé la taille de son empire. Les Aztèques et leur monde d'urbanisme rationnel, d'assainissement sophistiqué, d'eau courante, de bains quotidiens, de temples dominants et de sacrifices humains insatiables semblaient destinés à durer éternellement.

Et pourtant, ce que vit Hernán Cortés en 1519, nouvellement arrivé de Cuba sous le règne du roi aztèque Moctezuma, fut la septième et dernière reconstitution du Templo Mayor. Ce que Cortés a vu était certainement impressionnant. Nous savons d'après les propres récits des Espagnols qu'il s'agissait du plus grand des 78 bâtiments de l'enceinte sacrée au cœur de Tenochtitlan.

Caché derrière un rideau dans l'un des sanctuaires, Bernardino de Sahagun, un frère franciscain, aperçoit l'idole de Huitzilopochtli. Il était fabriqué à partir de graines liées avec du miel et du sang humain. Chaque année, l'idole était vêtue de robes magnifiques et une couronne en or était montrée au peuple lors d'un festival qui se terminait par la consommation de cette image de leur dieu du soleil et de la guerre.

Hernán Cortés et ses conquistadores ont capturé Tenochtitlan en 1521 et ont finalement été enterrés sous les nouveaux bâtiments de Mexico (North Wind Picture Archives/Alamy)

Cortés a été captivée par de telles expériences, par l'ampleur de Tenochtitlan - avec une population d'environ 250 000 habitants, elle était bien plus grande que n'importe quelle ville européenne contemporaine - et par ses généreux stocks d'or. Aussi féroces que soient leurs guerriers aigles et leurs dieux affamés de sang, les Aztèques sont rapidement devenus la proie de la ruse espagnole, des armes à feu et des maladies. Accueilli d'abord sous le nom de Quetzalcoatl lui-même, Cortés a fauché un chemin remarquablement facile et impitoyable à travers les Aztèques. Lorsque Pedro de Alvarado, son commandant en second, a entendu parler d'un plan de représailles, il a piégé des milliers de nobles aztèques non armés dans l'enceinte sacrée lors d'une cérémonie religieuse et a fait couper ses hommes en morceaux.

Cortés le tueur

Et ce fut la fin de l'empire aztèque, de Moctezuma, Tenochtitlan et du Templo Mayor. Les Aztèques survivants - beaucoup de ceux qui n'ont pas été passés au fil de l'épée sont morts de la variole expédiée d'Espagne - ont été expulsés de leur ville, que les conquistadores ont ensuite démolie. Une cathédrale catholique a été construite sur ce qui avait été le Templo Mayor et son enceinte sacrée.

La vie a continué à mesure que la Nouvelle-Espagne grandissait et se transformait en Mexique. Tenochtitlan et le Templo Mayor étaient presque oubliés, tout comme les dieux et la culture aztèques. Les premières fouilles effectuées par l'archéologue mexicain pionnier Leopold Batres à la fin du XIXe siècle étaient superficielles, tandis que d'autres fouilles effectuées entre cette époque et la Seconde Guerre mondiale étaient considérées comme un peu plus qu'une nuisance par ceux qui vivaient dans les élégantes rues résidentielles de ce quartier central du Mexique. Ville. L'engouement du public et les fouilles systématiques du site n'ont véritablement commencé que dans le dernier quart du 20e siècle.

La découverte de ce disque de pierre représentant la déesse de la lune aztèque Coyolxauhqui en 1978 a incité l'excavation du reste du Templo Mayor (Miguelao/Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

En 1978, des ouvriers ont découvert un énorme disque de pierre sculpté de huit tonnes représentant les membres dispersés de la déesse aztèque de la lune Coyolxauhqui. Un décret présidentiel a autorisé l'archéologue au nom heureux Eduardo Matos Moctezuma à découvrir ce que son équipe pouvait du temple. Cela impliquait la destruction controversée de maisons coloniales, mais des milliers d'objets aztèques ont été trouvés, ce qui a incité la construction du musée Templo Mayor conçu par l'architecte mexicain Pedro Ramírez Vázquez, un moderniste qui a fusionné des formes précolombiennes dans ses œuvres acclamées.

Le musée du Templo Mayor, situé à côté des ruines actuelles, contient des objets trouvés dans le temple, comme ce « mur de crânes » (Corbis)

Aujourd'hui, la quête archéologique du Templo Mayor se poursuit et la zone a été désignée site du patrimoine mondial de l'Unesco. Beaucoup de choses ont été découvertes : des sections du temple et ses plusieurs couches datant du début du XIVe siècle, des salles de palais et leurs bains intégrés, la maison des guerriers aigles, une école de prêtres et de magnifiques sculptures de serpents et de serpents sacrés. .

Même alors, tant de trésors, ainsi que l'histoire alléchante d'un peuple, d'une culture et d'une religion qui semblent avoir disparu en un instant au début du XVIe siècle, restent enfouis sous les bâtiments, les monuments et les églises de la ville moderne de Mexico. Pour cette raison - bien que l'ingéniosité et les nouvelles techniques archéologiques aideront sûrement à l'avenir - notre connaissance des Aztèques restera désespérément incomplète pendant de nombreuses années à venir. Le peuple aztèque existe toujours, mais leurs visages se fondent dans la foule de Mexico et, le folklore mis à part, la mémoire ne suffit pas pour rappeler les mondes d'Ahuitzotl, Moctezuma, Tenochtitlan et les rituels obsédants qui ont eu lieu dans et autour du Templo Mayor 500 ans depuis.

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Le Templo Mayor et la Pierre de Coyolxauhqui

En 1978, des électriciens de Mexico ont fait une découverte remarquable. En creusant près de la place principale, ils ont trouvé un monolithe de pierre finement sculpté qui montrait une femme démembrée et décapitée. Immédiatement, ils savaient qu'ils avaient trouvé quelque chose de spécial. Peu de temps après, les archéologues ont réalisé que le monolithe affichait la déesse mexicaine (aztèque)¹ Coyolxauhqui, ou Bells-Her-Joues, la sœur du dieu patron du Mexique, Huitzilopochtli (Colibri-gauche), qui a tué sa sœur lorsqu'elle a tenté de tuer leur mère. Ce monolithe a conduit à la découverte du Templo Mayor, le principal temple mexicain situé dans l'enceinte sacrée de l'ancienne capitale mexicaine, connue sous le nom de Tenochtitlan (aujourd'hui Mexico).

Vue des fouilles du Templo Mayor aujourd'hui au centre de l'actuelle ville de Mexico (photo : Lauren Kilroy-Ewbank)

Le Templo Mayor

Carte du lac Texcoco, avec Tenochtitlan (à gauche) Vallée du Mexique, v. 1519 (créé par Yavidaxiu, CC BY-SA 3.0)

La ville de Tenochtitlan a été établie en 1325 sur une île au milieu du lac Texcoco (dont une grande partie a depuis été comblée pour accueillir la ville de Mexico qui existe maintenant sur ce site), et avec la fondation de la ville la structure originale du Templo Mayor a été construit. Entre 1325 et 1519, le Templo Mayor a été agrandi, agrandi et reconstruit au cours de sept phases de construction principales, qui correspondaient probablement à différents dirigeants, ou tlatoani (« locuteur »), prise de fonction. Parfois, les nouvelles constructions étaient le résultat de problèmes environnementaux, comme les inondations.

Maquette de l'enceinte sacrée de Tenochtitlan (Musée national d'anthropologie, Mexico) (photo (éditée), Steve Cadman, CC BY-SA 2.0)

Templo Mayor (reconstruction), Tenochtitlan, 1375-1520 de notre ère

Situé dans l'enceinte sacrée au cœur de la ville, le Templo Mayor était positionné au centre de la capitale mexicaine et donc de tout l'empire. La capitale était également divisée en quatre quadrants principaux, avec le Templo Mayor au centre. Cette conception reflète le cosmos mexicain, que l'on croyait composé de quatre parties structurées autour du nombril de l'univers, ou le axe mondial.

Le Templo Mayor mesurait environ quatre-vingt-dix pieds de haut et était recouvert de stuc. Deux grands escaliers accédaient aux temples jumeaux, qui étaient dédiés aux divinités Tlaloc et Huitzilopochti. Tlaloc était la divinité de l'eau et de la pluie et était associée à la fertilité agricole. Huitzilopochtli était la divinité protectrice des Mexicas, et il était associé à la guerre, au feu et au soleil.

Porte-étendard (photo : Lauren Kilroy-Ewbank)

Jumelées sur le Templo Mayor, les deux divinités symbolisaient le concept mexicain de atl-tlachinolli, ou eau brûlée, qui connotait la guerre, la principale façon dont les Mexicas ont acquis leur pouvoir et leur richesse.

Le temple Huitzilopochtli

Au centre du temple Huitzilopochtli se trouvait une pierre sacrificielle. Près du sommet, des figures de porte-drapeaux décoraient les escaliers. Ils tenaient probablement des banderoles en papier et des plumes. Des balustrades en serpent ornent la base du temple de Huitzilopochtli, et deux serpents ondulants flanquent également les escaliers qui mènent à la base du Templo Mayor.

Balustrade en serpent et serpent ondulant (photo : Lauren Kilroy-Ewbank)

Mais de loin l'objet le plus célèbre décorant le temple Huiztilopochtli est le Monolithe de Coyolxauhqui, trouvé au pied de l'escalier. Peint à l'origine et sculpté en bas relief, le Monolithe de Coyolxauhqui mesure environ onze pieds de diamètre et affiche la divinité féminine Coyolxauhqui, ou Bells-on-her-face. Des cloches dorées décorent ses joues, des plumes et des boules de duvet ornent ses cheveux, et elle porte des boucles d'oreilles élaborées, des sandales et des bracelets fantaisistes, ainsi qu'une ceinture en serpent avec un crâne attaché à l'arrière. Des visages de monstres se trouvent au niveau de ses articulations, la reliant à d'autres divinités féminines, dont certaines sont associées aux troubles et au chaos. Sinon, Coyolxauhqui est représentée nue, avec des seins tombants et un ventre étiré pour indiquer qu'elle était une mère. Pour les Mexicas, la nudité était considérée comme une forme d'humiliation et aussi de défaite. Elle est également décapitée et démembrée. Sa tête et ses membres sont séparés de son torse et sont organisés en forme de moulinet. Des morceaux d'os dépassent de ses membres.

La pierre de Coyolxauhqui (détail), v. 1500. pierre volcanique, trouvée : Templo Mayor, Tenochtitlan (Museo Nacional de Antropología, Mexico) (photo : Themadatter, domaine public)

Le monolithe se rapporte à un mythe important : la naissance de la divinité patronne mexicaine, Huitzilopochtli. Apparemment, la mère de Huitzilopochtli, Coatlicue (Serpents-sa-jupe), est tombée enceinte un jour à cause d'un morceau de duvet qui est entré dans sa jupe. Sa fille, Coyolxauhqui, s'est mise en colère lorsqu'elle a appris que sa mère était enceinte et avec ses 400 frères (appelés les Centzonhuitznahua) ont attaqué leur mère. Au moment de l'attaque, Huitzilopochtli a émergé, tout habillé et armé, pour défendre sa mère sur la montagne appelée Coatepec (Snake Mountain). Finalement, Huitzilopochtli a vaincu sa sœur, puis l'a décapitée et a jeté son corps en bas de la montagne, à quel point son corps s'est brisé.

Reconstruction en pierre de Coyolxauhqui avec des couleurs originales possibles (photo: miguelão, CC BY-SA 2.0)

Le monolithe dépeint le moment dans le mythe après que Huitzilopochtli a vaincu Coyolxauhqui et a jeté son corps en bas de la montagne. En plaçant cette sculpture à la base du temple de Huiztilopochtli, les Mexicains ont effectivement transformé le temple en Coatepec. De nombreuses décorations et programme sculptural du temple soutiennent également cette identification. Les balustrades et les têtes de serpent identifient le temple comme une montagne de serpents, ou Coatepec. Il est possible que les figures de porte-drapeaux récupérées au Templo Mayor symbolisaient les 400 frères de Huitzilopochtli.

Les représentations rituelles qui ont eu lieu au Templo Mayor soutiennent également l'idée que le temple représentait symboliquement Coatepec. Par exemple, le rituel de Panquetzaliztli (levant la bannière) a célébré le triomphe de Huitzilopochtli sur Coyolxauhqui et ses 400 frères. Les gens offraient des cadeaux à la divinité, dansaient et mangeaient des tamales. Au cours du rituel, les captifs de guerre qui avaient été peints en bleu ont été tués sur la pierre sacrificielle, puis leurs corps ont été roulés dans l'escalier pour tomber au sommet du Monolithe de Coyolxauhqui pour reconstituer le mythe associé à Coatepec. Pour les ennemis des Mexicas et les peuples sur lesquels les Mexicas régnaient, ce rituel était un puissant rappel de se soumettre à l'autorité mexicaine. De toute évidence, les décorations et les rituels associés au Templo Mayor connotaient le pouvoir de l'empire mexicain et de leur divinité protectrice, Huitzilopochtli.

Le temple Tlaloc

En haut au centre du temple Tlaloc se trouve une sculpture d'un personnage masculin sur le dos peint en bleu et rouge. Le personnage tient sur son abdomen un récipient susceptible de recevoir des offrandes. Ce type de sculpture est appelé chacmool, et est plus vieux que le Mexica. Il était associé au dieu de la pluie, en l'occurrence Tlaloc.

Chacmool sur la plate-forme du temple Tlaloc (photo (éditée) : Adriel A. Macedo Arroyo, CC BY-SA 3.0)

À la base du côté Tlaloc du temple, sur le même axe que le chacmool, se trouvent des sculptures en pierre de deux grenouilles avec la tête arquée vers le haut. Ceci est connu comme l'autel des grenouilles. On pensait que le coassement des grenouilles annonçait l'arrivée de la saison des pluies, et elles sont donc liées à Tlaloc.

Autel des grenouilles (photo : Lauren Kilroy-Ewbank)

Alors que le temple de Huiztilopochtli symbolisait Coatepec, le temple de Tlaloc était probablement destiné à symboliser la montagne de la subsistance, ou Tonacatepetl. Cette montagne fertile a produit de grandes quantités de pluie, permettant ainsi aux cultures de pousser.

Offrandes au Templo Mayor

Plus d'une centaine de caches rituelles ou de dépôts contenant des milliers d'objets ont été retrouvés associés au Templo Mayor. Certaines offrandes contenaient des objets liés à l'eau, comme du corail, des coquillages, des squelettes de crocodiles et des récipients représentant Tlaloc. D'autres dépôts liés à la guerre et au sacrifice, contenant des objets tels que des masques de crâne humain avec des langues et des nez de lame d'obsidienne et des couteaux sacrificiels. Beaucoup de ces offrandes contiennent des objets provenant d'endroits lointains, probablement d'endroits où les Mexicains ont perçu un tribut. Certaines offres démontrent la sensibilisation des Mexicains aux traditions historiques et culturelles de la Méso-Amérique. Par exemple, ils ont enterré un masque olmèque en jadéite, ainsi que d'autres de Teotihuacan (une ville au nord-est de l'actuelle Mexico connue pour ses immenses monuments et datant approximativement du 1er siècle au 7ème siècle de notre ère). Le masque olmèque a été fabriqué plus de mille ans avant les Mexicas, et son inhumation dans le Templo Mayor suggère que les Mexicas l'ont trouvé précieux et peut-être historiquement important.

Masque de style olmèque, ch. 1470, jadéite, offrande 20, hornblende, 10,2 x 8,6 x 3,1 cm

Le Templo Mayor aujourd'hui

Après la conquête espagnole en 1521, le Templo Mayor a été détruit et ce qui a survécu est resté enterré. Les pierres ont été réutilisées pour construire des structures comme la cathédrale dans la capitale nouvellement fondée de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne (1521-1821). Si vous visitez le Templo Mayor aujourd'hui, vous pouvez vous promener sur le site excavé sur des plates-formes. Le musée Templo Mayor contient les objets trouvés sur le site, y compris la récente découverte du plus grand monolithe mexicain montrant la divinité Tlaltecuhtli.

1. Les Aztèques s'appelaient Mexica

Ressources additionnelles:

Le monde aztèque, éd. Par Elizabeth Baquedano et Gary M. Feinman (New York : Abrams en association avec le Field Museum, 2008).


Templo Mayor : Enceinte sacrée des Aztèques de Tenochtitlan

Un modèle de reconstruction du Temple Mayor de la capitale aztèque de Tenochtitlan. Utilisée du 14e au début du 16e siècle de notre ère, l'immense pyramide était surmontée de deux temples, l'un dédié à Tlaloc, le dieu de la pluie (côté nord), l'autre à Huitzilopochtli, le dieu de la guerre (côté sud). (Musée national d'anthropologie, Mexico). / Image de Wolfgang Sauber, Wikimedia Commons

C'était le théâtre d'occasions d'État telles que les couronnements et le lieu d'innombrables sacrifices humains.

Par Mark Cartwright / 02.05.2016
Historien

Introduction

Le Templo Mayor ou Grand Temple (appelé Hueteocalli par les Aztèques) dominait l'enceinte sacrée centrale de la capitale aztèque Tenochtitlan. Surmonté de temples jumeaux dédiés au dieu de la guerre Huitzilopochtli et au dieu de la pluie Tlaloc, c'était un point focal de la religion aztèque et le centre même du monde aztèque. C'était aussi le théâtre de grandes occasions comme les couronnements et le lieu d'innombrables sacrifices humains où le sang des victimes était censé nourrir et apaiser les deux grands dieux auxquels il était dédié.

Construction

Le Templo Mayor a été construit pour la première fois sous le règne d'Itzcoatl (r. 1427-1440 CE), amélioré par son successeur Motecuhzoma I (r. 1440-1469 CE), et à nouveau agrandi sous le règne d'Ahuitzotl (r. 1486-1502 CE). Ces dirigeants, et d'autres, ont chacun employé les ressources et le travail donnés en hommage par les États voisins afin de construire un monument plus impressionnant que leurs prédécesseurs.

L'emplacement a été choisi dans un but précis, car le temple était une amélioration en pierre du sanctuaire d'origine que les premiers colons de Tenochtitlan avaient construit en l'honneur de Huitzilopochtli dans les légendes fondatrices aztèques. Au fur et à mesure que le temple grandissait au fil des ans, des offrandes et des biens précieux étaient rituellement enterrés dans ses couches en constante expansion. La pyramide était atteinte par une voie processionnelle sacrée construite le long d'un axe est-ouest. La pyramide était également construite sur un axe est-ouest de sorte que lorsqu'on était au sommet de l'escalier, on faisait face à l'est et on voyait à la fois le mont Tlaloc et, à l'équinoxe, on voyait le lever du soleil exactement entre les deux sanctuaires sur la plate-forme supérieure. Situé au centre de Tenochtitlan, le Templo Mayor était le cœur religieux et social de l'empire aztèque.

Dimensions et forme

Le Templo Mayor était la structure la plus importante au centre d'une grande enceinte sacrée mesurant 365 m (1 200 pi) de côté et entourée d'un mur qui, en raison de ses sculptures en relief de serpent, était connu sous le nom de coatepantli ou ‘Serpent Wall’. L'enceinte peut avoir contenu jusqu'à 78 structures différentes, mais le Templo Mayor était de loin le plus haut et devait dominer l'horizon de la ville. Le temple était en fait une plate-forme pyramidale de 60 m de haut avec quatre niveaux et deux volées de marches du côté ouest menant à un sommet avec deux temples ou sanctuaires jumeaux, l'ensemble de la structure étant recouvert d'un enduit à la chaux et peint de couleurs vives. Le sanctuaire du côté nord (à droite) était dédié à Tlaloc, le dieu de la pluie et l'autre, du côté sud (à gauche), était dédié à Huitzilopochtli, le dieu de la guerre. Tlaloc était également associé aux montagnes et il est probable que le Templo Mayor ait été conçu comme une montagne architecturale littérale en hommage à cette facette du dieu de la pluie, une imitation artificielle de Tonacatepetl, la « Montagne de subsistance » de Tlaloc. En même temps, et avec la passion typiquement mésoaméricaine pour la dualité, c'était aussi une représentation de Coatepetl, la « Montagne du Serpent » sacrée où Huitzilopochtli a vaincu les autres dieux.

Une reconstruction modèle de l'enceinte sacrée de Tenochtitlan, la capitale aztèque sur le lac Texcoco. La ville a été fondée en 1345 de notre ère et est tombée aux mains des forces espagnoles dirigées par Cortés en 1521 de notre ère. Le complexe sacré était dominé par la pyramide centrale connue sous le nom de Temple Mayor, dédiée aux dieux Tlaloc et Huitzilopochtli. (Musée national d'anthropologie, Mexico). / Image de Steve Cadman, Wikimedia Commons

Le temple du côté nord, peint de rayures bleues, était dédié à Tlaloc et marquait le solstice d'été (symbole de la saison des pluies) tandis que le sanctuaire du côté sud de Huitzilopochtli, peint en rouge, marquait le solstice d'hiver (symbolique de la saison sèche et un temps de guerre). Dans chaque sanctuaire se trouvait une statue en bois du dieu. Les marches monumentales menant au temple de Tlaloc étaient peintes en bleu et blanc, l'ancienne couleur représentant l'eau, l'élément si fortement associé au dieu. En revanche, les marches menant au temple de Huitzilopochtli étaient peintes en rouge vif pour symboliser le sang et la guerre. Les deux vols portaient des sculptures de têtes de serpents, ceux du côté des Tlalocs avaient des œillères tandis que ceux des Huitzilopochtli étaient ornés de plumes.

Sacrifices Humains

Tlaloc était considéré à la fois comme un donneur de pluie essentielle dans un environnement souvent hostile, mais aussi comme une force destructrice lorsqu'il envoyait des tempêtes, des inondations et des sécheresses. Double raison donc pour les Aztèques de tout faire pour garder cette divinité volage de bonne humeur. Huitzilopochtli était le dieu aztèque suprême et considéré comme le dieu du soleil, de la guerre, de l'or, des dirigeants, et il était le patron de Tenochtitlan.

Pour les Aztèques, le meilleur moyen de gagner la faveur de ces deux dieux puissants était de les honorer d'un monument de temple suffisamment impressionnant et d'offrir régulièrement des sacrifices pour assouvir leurs appétits vigoureux et perpétuer l'harmonie entre les dieux et l'humanité. De plus, les sacrifices étaient considérés comme le paiement dû pour les sacrifices que les dieux avaient eux-mêmes faits lorsqu'ils ont créé le monde. Ces offrandes pouvaient prendre la forme de nourriture, de fleurs et de biens précieux (des coquillages et du corail, par exemple, ont été exhumés du sanctuaire de Tlaloc) mais aussi, à des moments clés du calendrier notamment, du sang. Le sacrifice d'animaux et la saignée non mortelle parmi la classe sacerdotale étaient des pratiques courantes, mais les Aztèques sont maintenant devenus tristement célèbres pour leur choix d'offrande le plus dramatique et le plus important : le sacrifice humain.

Crânes de pierre du Templo Mayor dans la capitale aztèque de Tenochtitlan. Ils représentent les tzompantli ou porte-crânes où étaient placées les têtes des victimes sacrificielles. / Photo de Travis S., Flickr, Creative Commons

Un sacrifice typique impliquait que la victime soit étendue sur une pierre tandis qu'un prêtre, armé d'un couteau en obsidienne, leur arrachait le cœur, puis les décapitait et les démembrait. Après tout cela, le cadavre a été jeté en bas des marches de la pyramide pour atterrir à la base où une pierre ronde massive représentait Coyolxauhqui, la déesse qui a été traitée de la même manière par Huitzilopochtli dans la mythologie aztèque après avoir mené une rébellion contre le grand dieu. Enfin, les têtes des victimes étaient exposées sur des présentoirs appelés tzompantli qui étaient placés à la base de la pyramide.

Les victimes sacrificielles étaient généralement des captifs de guerre, mais des enfants étaient également sacrifiés car leurs larmes étaient considérées comme un lien favorable avec les gouttes de pluie vivifiantes de Tlaloc. Les prêtres qui ont effectué ce carnage, à l'occasion, mangeaient la chair des victimes, le cœur étant le plus prisé, s'il n'avait pas déjà été brûlé en offrande aux dieux. Le souverain aztèque, les nobles privilégiés et ceux qui avaient capturé les victimes de la guerre participaient également à cette fête symbolique.

Grandes cérémonies au Templo Mayor

L'un des nombreux exemples survivants de masques de Teotihuacan. Cet exemple a été emmené à Tenochtitlan par les Aztèques et enterré dans le Templo Mayor. Ils étaient à l'origine utilisés pour les statues et les paquets de momies. Greenstone, coquillage et onyx, 350-600 CE. (Musée national d'anthropologie, Mexico) / Photo de Dennis Jarvis, Flickr, Creative Commons

Des sacrifices pourraient également avoir lieu pour commémorer des événements importants de l'État. L'un des plus tristement célèbres est le massacre de captifs pendant quatre jours lorsque Ahuitzotl a consacré à nouveau le temple et l'a agrandi encore plus haut afin de célébrer ses triomphes impériaux en 1487 de notre ère. Un autre événement important a été la cérémonie du nouveau feu, qui a lieu tous les 52 ans - un cycle solaire complet dans le calendrier aztèque - lorsque la première torche enflammée est venue du mont Huixachtlan et a été utilisée pour allumer le feu sacré au sommet du Templo Mayor avant transférés à tous les temples subsidiaires de la ville.

Le Templo Mayor était également un point focal régulier lors des célébrations de l'anniversaire de Huitzilopochtli lors de la cérémonie de Panquetzalitzli au mois du même nom. Une autre fête importante a eu lieu pendant le mois de Toxcatl lorsqu'une effigie du dieu faite de pâte et vêtue de son costume a été défilée à travers la ville puis mangée au Templo Mayor. Des funérailles nationales ont eu lieu sur le site, notamment la crémation funéraire de trois souverains : Axayacatl, Tizoc et Ahuitzotl. Enfin, des couronnements ont eu lieu au temple, notamment celui du dernier vrai roi aztèque Motecuhzoma Xocoyotzin, mieux connu sous le nom de Montezuma, en 1502 de notre ère.

Histoire postérieure et fouilles

La pyramide a été rasée à la suite de la conquête espagnole - les Aztèques l'avaient utilisé comme point de ralliement et l'avaient vigoureusement défendu - et une croix chrétienne avait été placée au-dessus. Puis, au fil des siècles, il a été progressivement construit et a disparu sous les bâtiments coloniaux du XIXe siècle au centre-ville de Mexico. Jamais oublié, le site a été fouillé sans enthousiasme au début du XXe siècle de notre ère puis systématiquement à partir de la fin des années 1970 de notre ère. Il a ensuite été découvert que la pyramide était en fait une succession de pyramides construites chacune sur un prédécesseur plus petit et même la plate-forme primitive originale, datée à l'aide d'un hiéroglyphe de pierre à 1390 CE, a été découverte.

De même, de nombreux artefacts, volontairement enterrés par les Aztèques, ont été mis au jour sur le site, notamment de la poterie fine, des figurines, des bijoux en jade et en nacre, des squelettes d'animaux comprenant des poissons, un crocodile, deux aigles royaux et un jaguar, et des prix des civilisations mésoaméricaines antérieures comme un masque olmèque et un autre de Teotihuacan. Trois des plus grandes trouvailles liées au temple sont la pierre de 3,5 mètres (diamètre) de Coyolxauhqui de la base de la pyramide, un chacmool sculpture (utilisée pour brûler le cœur des victimes) du sanctuaire de Tlaloc, et un monolithe rectangulaire de 12 tonnes représentant la déesse de la terre Tlaltecuhtli. Le site continue d'être fouillé jusqu'à nos jours avec de nouvelles découvertes régulières qui ajoutent à l'histoire de ce plus grand des monuments aztèques.


Temples aztèques et les dieux

Étant donné que les Aztèques adoraient de nombreux dieux différents, différents temples étaient consacrés au culte de différents dieux. Les dieux les plus importants pour les Aztèques étaient Tlaloc, le dieu de la pluie et de la fertilité, Huitzilopochtli qui était le dieu protecteur de la tribu Mexica, Quetzalcoatl qui était le dieu de la civilisation et de l'ordre, et Tezcatlipoca le dieu du destin et de la fortune. Différents temples étaient dédiés à tous ces dieux. Par exemple, le Templo Mayor avait des temples jumeaux dédiés aux dieux Huitzilopochtli et Tlaloc. Le temple de la Grande Pyramide de Cholula était dédié au culte de Quetzalcoatl, le dieu protecteur du peuple mexicain. De même, les temples des Pyramides du Soleil et de la Lune étaient dédiés à Tlaloc et Chalchihuitlicue. Additionally, there were many small pyramids reserved for other gods.

Aztec Temples Scale Model Templo Mayor – This temple was 60 meters in height and built of stone.


The Main Temple of the Aztecs

The Mexica people (also known as the Aztecs) founded Tenochtitlan, their capital city, in 1325. In the center of the city there was a walled area known as the sacred precinct. This is where the most important aspects of Mexica political, religious and economic life took place. The sacred precinct was dominated by a large temple that had two pyramids at the top. Each of these pyramids was dedicated to a different god. One was for Huitzilopochtli, the god of war, and the other was for Tlaloc, the god of rain and agriculture. Over time, the temple went through seven different construction stages, with each successive layer making the temple larger, until it reached its maximum height of 200 feet.

Hernan Cortes and his men arrived in Mexico in 1519. After just two years, they conquered the Aztecs. The Spaniards then demolished the city and built their own buildings on top of the ruins of the former Aztec capital. Although it was always known that Mexico City was built over the city of the Aztecs, it wasn't until 1978 when electric company workers uncovered a monolith depicting Coyolxauqui, the Aztec moon goddess, that the Mexico City government gave permission for a full city block to be excavated. The Templo Mayor museum was built beside the archaeological site, so visitors can now see the remains of the main Aztec temple, along with the excellent museum that explains it and contains many items that were found on the site.


A Brief History Of El Templo Mayor

El Templo Mayor, originally called huei teocalli in Nahuatl, is located smack bang in what is now the center of modern day Mexico City, and therefore falls under Mexico City’s Historic Centre UNESCO World Heritage Site classification. Widely considered to be one of the Mexican capital’s eight most important Aztec archaeological sites, here’s our brief history of El Templo Mayor.

It was said that the construction of the towering Templo Mayor represented the cosmological vision of the Aztecs and estimates suggest that it was first built in the mid-14th century. However, it was rebuilt six times to mark the reigns of various Aztec emperors: the second temple was built when Acamapichtli, Huitzilihuitl and Chimalpopoca reigned (1375-1427) the third during the reign of Itzcoatl (1427-1440) the fourth to mark Axayacatl and Moctezuma I (it’s worth noting that most of the relics discovered date from this period) the fifth temple comes from the brief reign of Tizoc (1481-1486) the sixth dates from the period of Ahuizotl, who sacrificed thousands of victims at the inauguration of his update to this great temple finally, the seventh iteration of the Templo Mayor, which coincided with the arrival of Hernán Cortés and the Spanish, was mainly destroyed. Aside from the central temple, archaeologists also uncovered the existence of several adjoining rooms. One was once the Palace of the Eagle Warriors, while another was dedicated to the Ocelot Warrior’s temple and a third paid homage to Quetzalcoatl.

This hugely important Aztec temple was dedicated simultaneously to two different gods – Tlaloc, god of rain, and Huitzilopochtli, god of war. As a result, there are images of both Tlaloc and Huitzilopochtli dotted around the temple, most notably in separate shrines situated atop the pyramid. In fact, it’s even said that the Templo Mayor is situated on the spot where Huitzilopochtli gave the sign that the Mexican people had found their promised land famous for gracing the Mexican flag, this sign supposedly was an eagle holding a snake in its mouth, perched atop a cactus.

With the arrival of the Spanish in the 16th century, however, this temple was doomed to be destroyed. In 1521, the conquistadors began removing the Templo Mayor’s stone, using it instead to construct their great Catholic masterpiece – the Metropolitan Cathedral. The colonization and reconstruction of the city at the hands of the Spanish led to the Templo Mayor mainly being forgotten about. However, in the 20th century, archaeologists began to find nuggets that hinted to its location Manuel Gamio found the temple’s southwest corner, Emilio Cuevas found a staircase in 1933, while 1948 saw Hugo Moedano and Elma Estrada Balmori’s discovery of serpent’s heads and offerings. This all but confirmed that the Templo Mayor was situated somewhere to the left of the looming cathedral, rather than beneath it as previously thought. However, it was in fact an electric company that struck gold, so to speak, with the 1978 discovery of an enormous monolith featuring a relief of Coyolxauhqui. This sparked five years of excavations – headed by archaeologist Eduardo Matos Moctezuma – which necessitated the destruction of 13 colonial buildings and ultimately left us with the Templo Mayor we see today.

Currently formed of two separate sections, the pyramid itself and the adjoining museum, the site’s museum has eight rooms which display the numerous objects found when excavating the site, including Mixtec figurines, ceramics from Veracruz, rattles, skeletons, obsidian knives and decorative masks.


Temple Mayor, Tenochtitlan - History

When the Spaniards arrived in Tenochtitlan in 1519, the Aztec capital’s main shrine stood 150 feet high. Little still stands of that building today because the Spaniards demolished it and used its blocks to build their own cathedral, known as the Metropolitan Cathedral of the Assumption of Mary, within sight of the remains of the once soaring temple. Possibly unknown to the Spaniards, however, at least six earlier versions of the Templo Mayor still lay underneath the structure they destroyed, the result of each successive ruler building his own temple on top of the previous one.

Since the early 1980s, archaeologists have been delving into those earlier layers, gaining a look at how the Aztecs worshipped decades before the conquest. Because these remains had been buried since the 1400s, they are giving researchers an unprecedented look at classical Aztec society. One of the first artifacts they excavated was a monumental stone disk dating from an early phase of the temple’s construction, around 1400, depicting the moon goddess Coyolxauhqui, a figure from the Aztec creation myth. In the legend, the goddess was decapitated and dismembered at the hands of her brother Huitzilopochtli as punishment for disrespecting their pregnant mother. Archaeologists have concluded from the chopped-off human limbs and heads excavated near the temple’s base that the grisly scene was reenacted regularly at Huitzilopochtli’s altar on the summit. Rows of skulls made of stone and stucco, still visible today, had their counterparts in actual skulls excavated nearby.

The carnal nature of Aztec worship has long intrigued researchers, in part because its focus on blood-drenched sacrifice in the public square had few parallels in other Mesoamerican societies. Scholars suggest that the elites may have felt insecure in their power, and responded with these grandiose, intimidating rituals. “You get a sense of who ran society and how they made themselves loom large over it, monumentalizing themselves, and how they expressed power with these acts,” says Harvard University historian David Carrasco. Sacrifice was also closely linked to warfare—the victims were mostly battlefield captives—and thus to economic domination over neighboring states, explains archaeologist Eduardo Matos Moctezuma.


Voir la vidéo: Tenochtitlan -The Venice of Mesoamerica Aztec History


Commentaires:

  1. Zulushicage

    Bravo, je trouve que c'est une belle phrase.

  2. Aswad

    It seems to read carefully but I don't understand

  3. Chu'a

    Désolé, mais cette option ne me convenait pas.

  4. Tam

    Et pourquoi est-ce si exclusivement? Je pense pourquoi ne pas clarifier cette hypothèse.

  5. Shakree

    Nouvelles. Dites-moi, s'il vous plaît - où puis-je trouver plus d'informations sur ce sujet ?

  6. Tygobar

    Cool diz))



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