27 mai 1943

27 mai 1943


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27 mai 1943

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Europe occupée

Une mission de liaison britannique est larguée pour rejoindre pour la première fois les partisans de Tito



Événements majeurs de ce jour dans l'histoire le 27 mai

1936 : Le paquebot Cunard RMS Queen Mary quitte Southampton pour son voyage inaugural vers New York avec plus de 1800 passagers.

1941 Bismarck Seconde Guerre mondiale

1941 : Le cuirassé allemand Bismarck est coulé dans l'Atlantique par les navires de la Royal Naval Dorsetshire, King George V et Rodney après avoir été endommagé par des torpilles larguées par des avions britanniques du HMS Ark Royal.

1923 France Première course des 24 heures du Mans

1923 : La première course des 24 Heures du Mans se termine par une victoire d'André Lagache et Renée Léonard parcourant 1 372,928 milles au volant d'une voiture Chenard-Walker. La dernière course courue en 2007 est remportée par Frank Biela, Emanuele Pirro et Marco Werner couvrant 3129,75 milles dans une Audi R10.

1937 États-Unis Golden Gate Bridge

1937 : Le Golden Gate Bridge reliant San Francisco et le comté de Marin, en Californie, est ouvert à la circulation piétonne et plus de 200 000 piétons ont traversé le jour de l'ouverture. Le lendemain, le Golden Gate Bridge est ouvert à la circulation automobile.

Hudson "L'entraîneur"
Prix : 1 795 $

La différence de prix entre cette Hudson et la Ford Model T est similaire à la différence entre l'achat d'une Ford Focus et d'une Ferrari neuve aujourd'hui, j'en ai vu une très similaire lors d'une exposition de collectionneurs et elle a l'air assez spectaculaire pour l'époque.

Chèques américains de 1922

1922 : L'utilisation croissante des chèques a conduit à un plus grand nombre d'arrestations par la police pour les personnes émettant des chèques frauduleux et les banques ont décidé d'essayer d'arrêter ce problème en émettant des chèques uniquement pour les clients qui sont des citoyens honnêtes.

1943 États-Unis Le stylo à bille

1943 : Le stylo à bille, est breveté en Amérique par le Hongrois Laszlo Biro.

1950 États-Unis Frank Sinatra

1950 : Frank Sinatra fait ses débuts à la télévision dans l'émission "Star-Spangled Review" de NBC. Il est devenu l'une des figures les plus réussies et les plus reconnaissables de l'histoire de la musique.

Élection générale britannique de 1955

1955 : Les élections générales britanniques sont remportées par les Tories dirigés par Sir Anthony Eden.

1963 Kenya Jomo Kenyatta

1963 : L'Union des nations africaines du Kenya remporte les premières élections générales du pays et le chef du parti Jomo Kenyatta deviendra le premier Premier ministre du Kenya.

1964 Inde Jawaharlal Nehru meurt

1964 : Jawaharlal Nehru, fondateur de l'Inde moderne et premier ministre, meurt à l'âge de 74 ans.

1971 Sicile Etna

1971 : Les murs de lave menacent deux villes de Sicile alors qu'ils continuent vers les villes de Sciara et Giarre. C'est le 54e jour de l'éruption de l'Etna et de nombreux experts prédisent une autre éruption majeure en raison de l'augmentation de la coulée de lave et de la fumée.

1989 Timbres Verts S&H

1989 : Les timbres S&H Green font partie du paysage de la vente au détail depuis plus de 50 ans, mais la perte de son plus gros client, Publix Supermarkets en Floride, pourrait bien être le dernier clou dans son cercueil cette semaine. S&H Green Stamps existe depuis 94 ans et c'est l'apogée des années 1960 quand c'était une partie importante de l'industrie de la vente au détail et très peu de gens n'ont pas collectionné les Green Stamps pour les échanger contre des grille-pain et d'autres gadgets est maintenant passé en raison de nombreux des choses allant de l'augmentation des coupons de réduction au changement des modes de travail, y compris plus de femmes qui travaillent.

Maison de poupée coloniale de banlieue
Prix ​​: 3,98 $
Maison de poupée coloniale de banlieue avec patio ouvert attenant. Deux étages, six chambres. Construction en tôle robuste, meubles en plastique robuste. Entièrement meublé, même aux rideaux et tapis colorés dans toutes les chambres.

Né ce jour dans l'histoire le 27 mai

Célébrer les anniversaires aujourd'hui

Naissance : 27 mai 1923, Fürth, Allemagne

Connu pour : Henry Kissinger est arrivé aux États-Unis en 1938 et est devenu citoyen américain en 1943. Il a servi dans l'armée entre 1943 et 1946 et a obtenu son diplôme de Harvard en 1950. Il a ensuite obtenu une maîtrise en 1952 et un doctorat. en 1954. Il avait été membre de la faculté de Harvard de 1954 à 1969 lorsqu'il a été nommé assistant de Richard Nixon au président pour les affaires de sécurité nationale. Il a continué dans ce rôle et a remporté le prix Nobel de la paix en 1973. Il a été nommé secrétaire d'État américain en 1973 et a occupé ce poste jusqu'en 1977.

Né ce jour dans l'histoire le 27 mai

Célébrer les anniversaires aujourd'hui

Né: 27 mai 1975 Atlanta, Géorgie

Connu pour : La moitié du célèbre duo hip hop Outkast, Andre 3000 (né Andre Lauren Benjamin), a commencé sa carrière musicale dans les années 1990. Lui et Big Boi (Antwan Andre Patton) ont formé le groupe hip hop Outkast en 1992 et ont sorti leur premier album en 1994. Andre 3000 a continué à avoir du succès avec Outkast, devenant l'un des rappeurs les plus appréciés des années 1990 et 2000 et a remporté 7 Grammys. En 2007, le groupe a fait une pause pour poursuivre des efforts individuels. Il a commencé une carrière d'acteur en apparaissant dans des films tels que Be Cool, Semi-Pro et Four Brothers. Il est également connu pour son activisme en faveur des droits des animaux.

1994 Soljenitsyne retourne en Russie

1994 : Après 20 ans d'exil aux États-Unis, l'écrivain dissident et prix Nobel Alexandre Soljenitsyne retourne dans sa Russie natale.

1995 États-Unis Christopher Reeve

1995 : L'acteur Christopher Reeve, plus connu pour ses films de Superman, est paralysé lorsqu'il est éjecté de son cheval lors d'une épreuve de saut d'obstacles à Charlottesville, en Virginie.

1996 Rwanda Tutsis

1996 : 2 ans après le massacre à grande échelle des Tutsis au Rwanda les problèmes au Rwanda renaissent et cette fois avec les Tutsis au pouvoir ce sont eux qui commettent le massacre des Hutus. La paix au Rwanda est fragile et maintenant avec la minorité Tutsi au pouvoir et une vengeance exigeante, cela pourrait à nouveau se transformer en une guerre civile où les innocents des deux côtés seront ceux qui perdront la vie. Les Nations Unies espèrent qu'une force plus importante de soldats de la paix aidera, mais lorsqu'un pays est dans un cycle de destruction de sa propre population, cela devient un défi de taille.

1997 Tornade Jarrell, Texas

1997 : Une tornade F5 (vents supérieurs à 260 MPH) et de près de 800 pieds de large frappe Jarrell, Texas, détruisant la ville et tuant 27 personnes.

1999 Pays-Bas Slobodan Milosevic

1999 : Le tribunal des crimes de guerre de La Haye inculpe Slobodan Milosevic pour crimes contre l'humanité et génocide, tenant le président yougoslave personnellement responsable des horreurs au Kosovo.

2000 cultures GM en Écosse

2000 : Les agriculteurs écossais qui ont accidentellement planté du colza génétiquement modifié Advanta ont été invités par le MAFF à déterrer la récolte car, en vertu des règles de l'UE, les cultures GM produites à partir de la graine ne peuvent pas être commercialisées en Europe. Ils demandent maintenant une compensation à Advanta qui s'est excusé d'avoir fourni des semences contaminées par des OGM.

2005 Pakistan Attentats Suicide Sanctuaire

2005 : Un kamikaze a attaqué le sanctuaire de Bari Imam, provoquant une explosion qui a tué plus de dix-huit personnes et en a blessé cinquante autres. Il y avait des centaines de musulmans chiites au sanctuaire à l'extérieur d'Islamabad célébrant la fin d'un festival.

Tremblement de terre en Indonésie de 2006

2006 : Un tremblement de terre de magnitude 6,3 dans la ville indonésienne de Yogyakarta, fait au moins 5 800 morts et laisse environ 1,5 million de sans-abri.

Prix ​​des années 1950, y compris les prix de l'inflation pour les maisons, les salaires, etc.

Les baby-boomers élèvent des familles après 20 ans de troubles (Grande Dépression et Seconde Guerre mondiale) l'apogée des années du baby-boom

Comprend la musique, la mode, les prix, les actualités de chaque année, la culture populaire, la technologie et plus encore.

Répliques du tremblement de terre en Chine de 2008

2008 : Suite au tremblement de terre du 12 mai, une nouvelle série de répliques d'une magnitude de 5,7 a frappé la région, détruisant à nouveau 420 000 maisons supplémentaires. Le bilan officiel du séisme initial dans la province du Sichuan est de 67 183 morts, et 20 000 autres sont toujours portés disparus. Même avant ces nouvelles répliques, les dernières estimations indiquent que plus de cinq millions de personnes sont sans abri depuis le tremblement de terre.

Décès du réalisateur américain Pollack en 2008

2008 : Le célèbre réalisateur et producteur Sydney Pollack décède à l'âge de 73 ans des suites d'un cancer. Le réalisateur oscarisé est décédé entouré de sa famille dix mois seulement après avoir reçu un diagnostic de cancer. Il avait réalisé des films tels que Out of Africa, Tootsie et The Firm.

2009 Décès de la fille de Mike Tyson

2009 : La fille de quatre ans du célèbre boxeur Mike Tyson est décédée des suites d'un accident domestique. Sa fille, Exodus, avait été retrouvée avec un câble de tapis roulant enroulé autour de sa gorge quelques jours avant sa mort et était à l'hôpital sous assistance respiratoire. Tyson était à Las Vegas lorsque l'accident s'est produit, mais il est rentré à la maison lorsqu'il en a entendu parler.

2011 L'acteur Jeff Conway meurt

2011 : L'acteur de 60 ans, Jeff Conway, est décédé après que sa famille ait pris la décision de le retirer de l'assistance respiratoire après avoir été dans un coma artificiel pendant plusieurs jours. Conway était célèbre pour avoir joué Kenickie dans la comédie musicale Grease, ainsi que dans l'émission télévisée Taxi. Conway avait lutté contre l'alcoolisme et la toxicomanie tout au long de sa vie, ce qui, selon lui, a commencé après s'être blessé au dos lors du tournage de Grease.

2012 Les manifestants antigouvernementaux se rassemblent à Casablanca

2012 : Des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées pour protester contre le gouvernement à Casablanca, au Maroc. Les manifestants étaient fâchés que le Premier ministre Benkirane n'ait pas réussi à mettre en place des réformes après la mise en place d'un nouveau gouvernement en janvier.

2013 Plus grand drapeau fabriqué en Roumanie

2013 : La ville de Clinceni en Roumanie a remporté le record du monde Guinness du plus grand drapeau jamais réalisé. Le drapeau mesurait 1 145 pieds sur 744 pieds et pesait cinq tonnes, occupant sept acres de terrain. On a estimé que quarante-quatre milles de fil étaient nécessaires pour terminer le projet.


Louis Zamperini s'est écrasé dans le Pacifique le 27 mai 1943. Voici le rapport d'équipage manquant

C'est une bonne chose que Louis Zamperini soit un coureur. Et pas n'importe quel coureur, mais un mile de 4 minutes et une huitième place dans l'épreuve du 5 000 mètres aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin. Parce que l'endurance dont le bombardier avait besoin pour rentrer chez lui depuis le théâtre du Pacifique était insondable.

De cette histoire

Unbroken: Une histoire de survie, de résilience et de rédemption de la Seconde Guerre mondiale

Devil at My Heels: L'étonnante histoire de survie d'un olympien héroïque en tant que prisonnier de guerre japonais pendant la Seconde Guerre mondiale

Le 27 mai 1943, Zamperini et dix coéquipiers cherchaient un avion abattu au sud d'Hawaï lorsqu'ils se sont eux-mêmes écrasés. Deux des moteurs de leur avion, un B-24 démodé appelé Frelon Vert, avait échoué. Miraculeusement, Russell Phillips, le pilote Zamperini, le copilote et Francis McNamara, le mitrailleur de queue ont survécu. Les trois ont dérivé sur des radeaux, vivant sur des albatros qu'ils ont tués et sentant des requins se frotter juste en dessous d'eux. McNamara est décédé le 33e jour en mer, mais le 47e jour, Zamperini et Phillips ont été retrouvés et capturés dans les îles Marshall, à quelque 2 000 milles du site de l'accident, par les Japonais. Ils ont été faits prisonniers de guerre et torturés dans une série de camps jusqu'à leur libération à la fin de la guerre.

Zamperini a continué à vivre une longue vie. Son histoire a été racontée dans le best-seller 2010 de Laura Hillenbrand Ininterrompu, et l'homme de 97 ans est décédé en juillet à son domicile de Los Angeles, avant de pouvoir voir Ininterrompu, le grand film réalisé et produit par Angelina Jolie qui sort dans tout le pays cette semaine.

Les Archives nationales ont dans leur collection le Missing Air Crew Report détaillant la disparition du Frelon Vert. J'ai récemment interviewé Eric Van Slander, un archiviste spécialisé dans les documents de l'époque de la Seconde Guerre mondiale aux installations des Archives nationales II à College Park, Maryland, à propos de ces documents. Cliquez sur les parties en surbrillance du document pour en savoir plus.


Contenu

Les forces britanniques avaient initialement mis en garnison la Crète lorsque les Italiens ont attaqué la Grèce le 28 octobre 1940, [17] permettant au gouvernement grec d'employer la cinquième division crétoise dans la campagne continentale. [18] Cet arrangement convenait aux Britanniques : la Crète pourrait fournir à la Royal Navy d'excellents ports en Méditerranée orientale, d'où elle pourrait menacer le flanc sud-est de l'Axe, [19] et les champs pétrolifères de Ploiești en Roumanie seraient à portée de Bombardiers britanniques basés sur l'île.

Les Italiens ont été repoussés, mais l'invasion allemande d'avril 1941 (Opération Marita) a réussi à envahir la Grèce continentale. A la fin du mois, 57 000 soldats alliés sont évacués par la Royal Navy. Certains ont été envoyés en Crète pour renforcer sa garnison jusqu'à ce que de nouvelles forces puissent être organisées, bien que la plupart aient perdu leur équipement lourd. [20] Winston Churchill, le Premier ministre britannique, a envoyé un télégramme au chef de l'état-major impérial, le général Sir John Dill : « Perdre la Crète parce que nous n'avions pas suffisamment de forces, ce serait un crime. [21]

Le haut commandement de l'armée allemande (Oberkommando des Heeres, OKH) était préoccupé par l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique, et était largement opposé à une attaque allemande contre la Crète. [22] Cependant, Hitler est resté préoccupé par les attaques dans d'autres théâtres, en particulier sur son approvisionnement en carburant roumain, [18] et Luftwaffe les commandants étaient enthousiastes à l'idée de s'emparer de la Crète par une audacieuse attaque aéroportée. [23] Le désir de regagner du prestige après leur défaite par la Royal Air Force (RAF) dans la bataille d'Angleterre l'année précédente, a peut-être aussi joué un rôle dans leur réflexion, surtout avant l'avènement de l'invasion beaucoup plus importante de la Union soviétique. [24] Hitler a été séduit par la proposition audacieuse et dans la directive 31 il a affirmé que « la Crète sera la base opérationnelle à partir de laquelle mener la guerre aérienne en Méditerranée orientale, en coordination avec la situation en Afrique du Nord. " [25] La directive a également déclaré que l'opération devait avoir lieu en mai [24] et ne doit pas être autorisé à interférer avec la campagne planifiée contre l'Union soviétique. [24] Avant l'invasion, les Allemands ont mené une campagne de bombardement pour établir la supériorité aérienne et ont forcé la RAF à déplacer ses avions restants à Alexandrie en Égypte. [26]

Ordre de bataille Modifier

Forces alliées Modifier

Aucune unité de la RAF n'était basée en permanence en Crète jusqu'en avril 1941, mais la construction de l'aérodrome avait commencé, les sites radar construits et les magasins livrés. L'équipement était rare en Méditerranée et dans les bras morts de Crète. Les forces britanniques avaient sept commandants en sept mois. Début avril, les aérodromes de Maleme et d'Héraklion et la piste d'atterrissage de Réthymnon sur la côte nord étaient prêts et une autre piste à Pediada-Kastelli était presque terminée. Après l'invasion allemande de la Grèce, le rôle de la garnison de Crète est passé de la défense d'un mouillage naval à la préparation de repousser une invasion. Le 17 avril, le Group Captain George Beamish a été nommé Senior Air Officer, Crète, succédant à un Flight Lieutenant dont les fonctions et les instructions n'avaient été que vaguement définies. Beamish a reçu l'ordre de préparer la réception des bombardiers Bristol Blenheim des 30 et 203 escadrons d'Égypte et des avions de chasse restants de Grèce, pour couvrir l'évacuation de la force W, ce qui a permis le transfert de 25 000 soldats britanniques et du Dominion sur l'île, préparatoire à leur secours par des troupes fraîches venues d'Egypte. [27]

La marine a essayé de livrer 27 000 tonnes longues (27 000 t) de fournitures du 1er au 20 mai 1941, mais Luftwaffe les attaques forcèrent la plupart des navires à faire demi-tour, et seulement 2 700 tonnes longues (2 700 t) furent livrées. Seuls environ 3 500 soldats britanniques et grecs entraînés se trouvaient sur l'île, et la défense incombait aux troupes grecques ébranlées et mal équipées, assistées des derniers combattants des 33, 80 et 112 escadrons et d'un escadron de la Fleet Air Arm, une fois le Les Blenheim reçurent l'ordre de retourner en Égypte. À la mi-mai, les quatre escadrons disposaient d'environ deux douzaines d'avions, dont seulement douze environ étaient utilisables en raison d'un manque d'outils et de pièces de rechange. Le terrain inachevé à Pediada-Kastelli était bloqué par des tranchées et des tas de terre et toutes les trajectoires de vol, sauf étroites, étaient bloquées à Héraklion et à Réthymnon par des barils pleins de terre. A Maleme, des enclos à explosion ont été construits pour l'avion, et des barils pleins d'essence ont été tenus prêts à être enflammés par des tirs de mitrailleuses. Autour de chaque terrain se trouvaient quelques canons de campagne, des canons anti-aériens, deux chars d'infanterie et deux ou trois chars légers. Les trois zones ont été transformées en secteurs indépendants, mais il n'y avait que huit canons anti-aériens QF 3 pouces et vingt Bofors 40 mm. [28]

Le 30 avril 1941, le major-général Bernard Freyberg VC, officier de l'armée néo-zélandaise, est nommé commandant des forces alliées en Crète (Creforce). [29] En mai, les forces grecques se composaient d'environ 9 000 soldats : trois bataillons de la 5e division grecque, qui avaient été laissés pour compte lorsque le reste de l'unité avait été transféré sur le continent contre l'invasion allemande, la gendarmerie crétoise (2 500 hommes ) le bataillon de garnison d'Héraklion, une unité de défense composée principalement de personnel de transport et de ravitaillement et des restes des 12e et 20e divisions grecques, qui s'étaient également échappées du continent vers la Crète et étaient organisées sous commandement britannique. Des cadets de l'académie de gendarmerie et des recrues des centres d'entraînement grecs du Péloponnèse avaient été transférés en Crète pour remplacer les soldats entraînés envoyés combattre sur le continent. Ces troupes étaient déjà organisées en régiments d'entraînement de recrues numérotés, et il fut décidé d'utiliser cette structure pour organiser les troupes grecques, en les complétant par des hommes expérimentés arrivant du continent.

Le contingent du Commonwealth britannique se composait de la garnison britannique d'origine de 14 000 hommes et de 25 000 autres soldats britanniques et du Commonwealth évacués du continent. Les évacués étaient généralement des unités intactes, des unités composites improvisées localement, des traînards de tout type d'unité de l'armée et des déserteurs dont la plupart manquaient d'équipement lourd. Les principales unités formées étaient la 2e division néo-zélandaise, moins la 6e brigade et le quartier général de la division, le 19e groupe-brigade australien et la 14e brigade d'infanterie de la 6e division britannique. Il y avait environ 15 000 fantassins de première ligne du Commonwealth, auxquels s'ajoutaient environ 5 000 membres du personnel non fantassins équipés comme fantassins et une batterie d'artillerie australienne composite. [30] Le 4 mai, Freyberg a envoyé un message au commandant britannique au Moyen-Orient, le général Archibald Wavell, demandant l'évacuation d'environ 10 000 personnes indésirables qui n'avaient pas d'armes et avaient « peu ou pas d'emploi autre que d'avoir des ennuis avec la population civile".Au fil des semaines, quelque 3 200 soldats britanniques, 2 500 australiens et 1 300 néo-zélandais ont été évacués vers l'Égypte, mais il est devenu évident qu'il ne serait pas possible de retirer toutes les troupes non désirées. Entre la nuit du 15 mai et le matin du 16 mai, les forces alliées ont été renforcées par le 2e bataillon du Leicester Regiment, qui avait été transporté d'Alexandrie à Héraklion par le HMS Gloucester et HMS Fidji. [31]

Le 17 mai, la garnison en Crète comprenait environ 15 000 Britanniques, 7 750 Néo-Zélandais, 6 500 Australiens et 10 200 Grecs. [32] Le matin du 19 mai, ils ont été augmentés par 700 autres hommes des Argyll and Sutherland Highlanders, qui avaient été transportés d'Alexandrie à Tymbaki pendant la nuit par le HMS Glengyle. [31]

Forces de l'Axe Modifier

Le 25 avril, Hitler a signé la directive 28, ordonnant l'invasion de la Crète. La Royal Navy a conservé le contrôle des eaux autour de la Crète, donc un assaut amphibie aurait été une proposition risquée. Avec la supériorité aérienne allemande assurée, une invasion aéroportée a été choisie. Ce devait être la première grande invasion aéroportée, bien que les Allemands aient effectué de plus petits assauts en parachute et en planeur lors des invasions du Danemark et de la Norvège, de la Belgique, des Pays-Bas, de la France et de la Grèce continentale. En Grèce, Fallschirmjäger avait été envoyé pour capturer le pont sur le canal de Corinthe, qui était préparé pour la démolition par les Royal Engineers. Les ingénieurs allemands ont atterri près du pont en planeurs, tandis que l'infanterie parachutiste attaquait la défense du périmètre. Le pont a été endommagé dans les combats, ce qui a ralenti l'avance allemande et a donné aux Alliés le temps d'évacuer 18 000 soldats vers la Crète et 23 000 vers l'Égypte, mais avec la perte de la plupart de leur équipement lourd. [33]

En mai, Fliegerkorps XI a quitté l'Allemagne pour la région d'Athènes, mais les destructions provoquées lors de l'invasion de la Grèce ont forcé le report de l'attaque au 20 mai. De nouveaux aérodromes sont construits, et 280 bombardiers à longue portée, 150 bombardiers en piqué, 90 Bf 109, 90 Bf 110 et 40 avions de reconnaissance de Fliegerkorps VIII ont été assemblés, ainsi que 530 avions de transport Ju 52 et 100 planeurs. Les Bf 109 et Stuka les bombardiers en piqué étaient basés sur les aérodromes avancés de Molaoi, Melos et Karpathos (alors Scarpanto), avec Corinth et Argos comme aérodromes de base. Les Bf 110 étaient basés sur des aérodromes près d'Athènes, d'Argos et de Corinthe, tous à moins de 320 km de la Crète, et les bombardiers ou les machines de reconnaissance étaient hébergés à Athènes, Salonique et un détachement à Rhodes, ainsi que des bases en Bulgarie à Sofia. et Plovdiv, dix des aérodromes étant tous temps et à 200-250 miles (320-400 km) de Crète. L'avion de transport a décollé de bases proches d'Athènes et du sud de la Grèce, notamment Eleusis, Tatoi, Mégare et Corinthe. Les bombardiers de nuit britanniques ont attaqué les zones au cours des dernières nuits avant l'invasion, et Luftwaffe avions éliminé les avions britanniques en Crète. [34]

Les Allemands prévoyaient d'utiliser Fallschirmjäger pour capturer des points importants sur l'île, y compris des aérodromes qui pourraient ensuite être utilisés pour transporter des fournitures et des renforts. Fliegerkorps XI devait coordonner l'attaque du 7e Flieger Division, qui atterrirait en parachute et en planeur, suivie de la 22nd Air Landing Division une fois les aérodromes sécurisés. L'opération était prévue pour le 16 mai 1941, mais a été reportée au 20 mai, la 5e division de montagne remplaçant la 22e division d'atterrissage aérien. Pour soutenir l'attaque allemande contre la Crète, onze sous-marins italiens ont posté la Crète ou les bases britanniques de Sollum et d'Alexandrie en Égypte. [35] [d]

Renseignement Modifier

Britannique Modifier

Ce n'est qu'en mars 1941 que le major-général Kurt Student ajouta une attaque contre la Crète à l'opération Marita. Les difficultés d'approvisionnement retardèrent l'assemblée de Fliegerkorps XI et ses 500 Ju 52, puis d'autres retards ont forcé un report jusqu'au 20 mai 1941. Le Cabinet de guerre en Grande-Bretagne s'attendait à ce que les Allemands utilisent des parachutistes dans les Balkans, et le 25 mars, les Britanniques décryptent Luftwaffe Le trafic sans fil d'Enigma a révélé que Fliegerkorps XI assemblait des Ju 52 pour le remorquage de planeurs, et le renseignement militaire britannique a signalé que 250 avions se trouvaient déjà dans les Balkans. Le 30 mars, Détachement Süssmann, partie du 7e Fliegerdivision, a été identifié à Plovdiv. L'avis de la cible de ces unités n'est pas arrivé, mais le 18 avril, il a été constaté que 250 Ju 52 avaient été retirés des opérations de routine, et le 24 avril, il est devenu connu que Göring les avait réservés pour une opération spéciale. L'opération s'est avérée être une descente sur le canal de Corinthe le 26 avril, mais ensuite une deuxième opération a été découverte et que des fournitures (notamment de carburant) devaient être livrées à Fliegerkorps XI le 5 mai un Luftwaffe message faisant référence à la Crète pour la première fois a été décrypté le 26 avril. [36]

Les chefs d'état-major britanniques craignaient que la cible ne soit changée en Chypre ou en Syrie comme route vers l'Irak pendant la guerre anglo-irakienne (2-31 mai 1941) et soupçonnaient que les références à la Crète étaient une tromperie, bien qu'il n'y ait aucune raison de ceci, et le 3 mai Churchill a pensé que l'attaque pourrait être un leurre. Le commandement en Crète avait été informé le 18 avril, malgré les doutes, et la Crète s'ajoutait à une liaison du GC & CS au Caire, tandis que les 16 et 21 avril, des renseignements sur la préparation d'opérations aéroportées en Bulgarie étaient transmis. Le 22 avril, le QG en Crète a reçu l'ordre de brûler tout le matériel reçu via la liaison Ultra, mais Churchill a décidé que les informations devaient toujours être fournies. Lorsque Freyberg a pris le pouvoir le 30 avril, l'information a été déguisée en information d'un espion à Athènes. Les doutes qui subsistaient sur une attaque contre la Crète ont été levés le 1er mai, lorsque le Luftwaffe a reçu l'ordre d'arrêter de bombarder les aérodromes de l'île et d'exploiter la baie de Souda et de photographier toute l'île. Le 5 mai, il était clair que l'attaque n'était pas imminente et, le lendemain, le 17 mai a été révélé comme le jour prévu pour l'achèvement des préparatifs, ainsi que les ordres d'opération pour le plan du débarquement du jour J dans les environs de Maleme. et Chania, Héraklion et Réthymnon. [36]

Allemand Modifier

L'amiral Wilhelm Canaris, chef de la Abwehr, a signalé à l'origine 5 000 soldats britanniques en Crète et aucune force grecque. Il n'est pas clair si Canaris, qui disposait d'un vaste réseau de renseignements, a été mal informé ou tentait de saboter les plans d'Hitler (Canaris a été tué beaucoup plus tard dans la guerre pour avoir soi-disant participé au complot du 20 juillet). Abwehr prédit également que la population crétoise accueillerait les Allemands en libérateurs, en raison de leurs forts sentiments républicains et anti-monarchistes et voudrait recevoir les « conditions favorables qui avaient été arrangées sur le continent. » [37] Tandis qu'Eleftherios Venizelos, feu premier ministre républicain de Grèce, avait été crétois et le soutien à ses idées était fort sur l'île, les Allemands ont sérieusement sous-estimé la loyauté crétoise. Le roi George et son entourage se sont échappés de Grèce via la Crète avec l'aide de soldats grecs et du Commonwealth, de civils crétois et même d'une bande de prisonniers libérés de captivité par les Allemands. Le 12e Army Intelligence a brossé un tableau moins optimiste, mais a également sous-estimé le nombre de forces du Commonwealth britannique et le nombre de troupes grecques qui avaient été évacuées du continent. Le général Alexander Löhr, le commandant du théâtre, était convaincu que l'île pouvait être prise avec deux divisions, mais a décidé de garder la 6e division de montagne à Athènes en tant que réserve.

Armes et équipement Modifier

Allemand Modifier

Les troupes portaient également des bandes de tissu spéciales à déployer en motifs pour signaler aux combattants volant à basse altitude, pour coordonner le soutien aérien et pour les largages de ravitaillement. La procédure allemande prévoyait que les armes individuelles soient larguées dans des cartouches, en raison de leur pratique consistant à sortir de l'avion à basse altitude. Il s'agit d'une faille qui a laissé les parachutistes armés uniquement de couteaux, de pistolets et de grenades dans les premières minutes après l'atterrissage. La mauvaise conception des parachutes allemands a aggravé le problème, le harnais allemand standard n'avait qu'un seul élévateur jusqu'à la voilure et ne pouvait pas être dirigé. Même les 25% de parachutistes armés de mitraillettes étaient désavantagés, étant donné la portée limitée de l'arme. De nombreux Fallschirmjäger ont été abattus avant d'atteindre les cartouches d'armes.

Grec Modifier

Les troupes grecques étaient armées de Mannlicher–Schönauer Carabines de montagne 6,5 mm ou ex-autrichienne 8x56R Steyr Mannlicher M1895 fusils, ce dernier faisant partie des réparations après la Première Guerre mondiale, environ 1 000 Grecs transportaient des antiquités Fusil Gras mle 1874 fusils. La garnison avait été dépouillée de ses meilleures armes d'équipage, qui ont été envoyées sur le continent il y avait douze obsolètes Saint-Étienne Mle 1907 mitrailleuses légères et quarante LMG divers. De nombreux soldats grecs avaient moins de trente cartouches de munitions mais ne pouvaient pas être fournis par les Britanniques, qui n'avaient pas de stocks dans les bons calibres. Ceux avec des munitions insuffisantes ont été postés dans le secteur oriental de la Crète, où les Allemands n'étaient pas attendus en force. Le 8e régiment grec était en sous-effectif et de nombreux soldats étaient mal entraînés et mal équipés. L'unité est rattachée à la 10e brigade d'infanterie néo-zélandaise (brigadier Howard Kippenberger), qui la place en position défensive autour du village d'Alikianos où, avec des volontaires civils locaux, elle résiste au 7e bataillon du génie allemand.

Bien que Kippenberger les ait qualifiés de ". rien de plus que de petits gars atteints de paludisme. avec seulement quatre semaines de service", les troupes grecques ont repoussé les attaques allemandes jusqu'à ce qu'elles soient à court de munitions, après quoi elles ont commencé à charger avec des baïonnettes fixes, envahissant les positions allemandes. et capturer des fusils et des munitions. Le génie a dû être renforcé par deux bataillons de parachutistes allemands, mais le 8e régiment a tenu jusqu'au 27 mai, lorsque les Allemands ont lancé un assaut interarmes par Luftwaffe avions et troupes de montagne. Le stand grec a aidé à protéger la retraite des forces du Commonwealth, qui ont été évacuées à Sfakia. Beevor et McDougal Stewart écrivent que la défense d'Alikianos a gagné au moins 24 heures de plus pour l'achèvement de la dernière étape de l'évacuation derrière Layforce. Les troupes qui étaient protégées lors de leur retrait avaient commencé la bataille avec un équipement plus important et meilleur que le 8e régiment grec. [ citation requise ]

Commonwealth britannique Modifier

Les troupes britanniques et du Commonwealth ont utilisé le fusil standard Lee-Enfield, la mitrailleuse légère Bren et la mitrailleuse moyenne Vickers. Les Britanniques disposaient d'environ 85 pièces d'artillerie de divers calibres, dont beaucoup capturaient des armes italiennes sans viseur. [39] Les défenses antiaériennes consistaient en une batterie antiaérienne légère équipée d'un canon automatique de 20 mm, répartie entre les deux aérodromes. Les canons étaient camouflés, souvent dans les oliveraies voisines, et certains ont reçu l'ordre de retenir leur feu pendant l'assaut initial pour masquer leurs positions des combattants allemands et des bombardiers en piqué. Les Britanniques possédaient neuf chars d'infanterie Matilda IIA de l'escadron "B", 7th Royal Tank Regiment (7th RTR) et seize chars légers Mark VIB de l'escadron "C", 3rd King's Own Hussars. [40]

Les Matildas avaient des canons de 40 mm Ordnance QF 2 livres, qui ne tiraient que des obus perforants - pas des armes antipersonnel efficaces. (Les obus hautement explosifs de petits calibres étaient considérés comme peu pratiques). [40] Les chars étaient en mauvais état mécanique, car les moteurs étaient usés et ne pouvaient pas être révisés en Crète. La plupart des chars servaient de casemates mobiles à monter et à creuser à des points stratégiques. Un Matilda avait une manivelle de tourelle endommagée qui lui permettait de tourner uniquement dans le sens des aiguilles d'une montre. De nombreux chars britanniques sont tombés en panne sur un terrain accidenté, pas au combat. Les Britanniques et leurs alliés ne possédaient pas suffisamment de transporteurs universels ou de camions, qui auraient fourni la mobilité et la puissance de feu nécessaires pour des contre-attaques rapides avant que les envahisseurs puissent se consolider. [40]

Stratégie et tactique Modifier

Opération Mercure Modifier

Hitler autorisé Unternehmen Merkur (du nom du dieu romain rapide Mercure) avec la directive 28, les forces utilisées devaient provenir d'unités aéroportées et aériennes déjà présentes dans la zone et d'unités destinées à Unternehmen Barberousse devaient conclure les opérations avant la fin du mois de mai, Barberousse ne devait pas être retardé par l'attaque de la Crète, qui devait commencer bientôt ou serait annulée. La planification a été précipitée et une grande partie Unternehmen Merkur a été improvisé, y compris l'utilisation de troupes qui n'étaient pas formées pour les assauts aéroportés. [ citation requise ] Les Allemands prévoyaient de capturer Maleme, mais il y avait un débat sur la concentration des forces là-bas et le nombre à déployer contre d'autres objectifs, tels que les plus petits aérodromes d'Héraklion et de Réthymnon. Les Luftwaffe commandant, le colonel général Alexander Löhr, et le Kriegsmarine le commandant, l'amiral Karlgeorg Schuster, voulait mettre davantage l'accent sur Maleme, pour atteindre une supériorité écrasante de la force. [41] L'élève voulait disperser davantage les parachutistes, pour maximiser l'effet de surprise. [41] Comme objectif principal, Maleme offrait plusieurs avantages : c'était le plus grand aérodrome et assez grand pour les avions de transport lourd, il était assez proche du continent pour la couverture aérienne des chasseurs Messerschmitt Bf 109 basés à terre et c'était près du nord côte, de sorte que des renforts maritimes pourraient être amenés rapidement. Un plan de compromis par Hermann Göring a été accepté, et dans le projet final, Maleme devait être capturé en premier, sans ignorer les autres objectifs. [42]

La force d'invasion était divisée en Kampfgruppen (groupes de combat), Centre, Ouest et Est, chacun avec un nom de code suivant le thème classique établi par Mercury 750 troupes aéroportées par planeur, 10 000 parachutistes, 5 000 soldats de montagne transportés par avion et 7 000 troupes maritimes ont été affectés à l'invasion. La plus grande proportion des forces était dans le groupe Ouest. La théorie aéroportée allemande était basée sur le parachutage d'une petite force sur les aérodromes ennemis. La force capturerait le périmètre et les canons anti-aériens locaux, permettant à une force beaucoup plus importante d'atterrir en planeur. [43] Freyberg le savait après avoir étudié les opérations allemandes antérieures et a décidé de rendre les aérodromes inutilisables pour l'atterrissage, mais a été annulé par le Commandement du Moyen-Orient à Alexandrie. [44] L'état-major a estimé que l'invasion était vouée à l'échec maintenant qu'elle avait été compromise et aurait peut-être voulu que les aérodromes soient intacts pour la RAF une fois l'invasion vaincue. [44] Les Allemands ont pu débarquer des renforts sans aérodromes pleinement opérationnels. Un pilote de transport s'est écrasé sur une plage, d'autres ont atterri dans des champs, ont déchargé leur cargaison et ont redémarré. Les Allemands étant prêts à sacrifier des avions de transport pour gagner la bataille, il n'est pas clair si une décision de détruire les aérodromes aurait fait une différence, en particulier compte tenu du nombre de troupes livrées par des planeurs consomptibles. [44]

Groupes tactiques de l'opération Mercury [41]
Nom de groupe Nom de code Le commandant Cible
Groupe Mitte (Centre de groupe) Mars Généralmajor Wilhelm Süssmann Vallée de la prison, Chania Souda, Réthymnon
Groupe Ouest (Groupe Ouest) Comète Généralmajor Eugène Meindl Maleme
Groupe Ost (Groupe Est) Orion Oberst Bruno Bräuer Héraklion

20 mai Modifier

Secteur Maleme–Chania Modifier

À 08h00 le 20 mai 1941, des parachutistes allemands, sautant de dizaines d'avions Junkers Ju 52, ont atterri près de l'aérodrome de Maleme et de la ville de La Canée. Les 21e, 22e et 23e bataillons néo-zélandais tenaient l'aérodrome de Maleme et ses environs. Les Allemands subissent de nombreuses pertes dans les premières heures de l'invasion : une compagnie du III Bataillon, 1er Régiment d'assaut perd 112 tués sur 126 hommes, et 400 des 600 hommes du III Bataillon sont tués le premier jour. [45] La plupart des parachutistes ont été engagés par les Néo-Zélandais défendant l'aérodrome et par les forces grecques près de Chania. De nombreux planeurs suivant les parachutistes ont été touchés par des tirs de mortier quelques secondes après l'atterrissage, et les défenseurs néo-zélandais et grecs ont presque anéanti les troupes de planeurs qui ont atterri en toute sécurité. [45]

Certains parachutistes et planeurs ont raté leurs objectifs près des deux aérodromes et ont établi des positions défensives à l'ouest de l'aérodrome de Maleme et dans la « Prison Valley » près de La Canée. Les deux forces ont été contenues et n'ont pas réussi à prendre les aérodromes, mais les défenseurs ont dû se déployer pour leur faire face. [46] Vers le soir du 20 mai, les Allemands repoussent lentement les Néo-Zélandais de la colline 107, qui surplombe l'aérodrome. La police et les cadets grecs y ont participé, le 1er régiment grec (provisoire) se combinant avec des civils armés pour mettre en déroute un détachement de parachutistes allemands largués à Kastelli. Le 8e régiment grec et des éléments des forces crétoises ont gravement entravé le mouvement du 95e bataillon de reconnaissance sur Kolimbari et Paleochora, où des renforts alliés d'Afrique du Nord pourraient être débarqués.

Secteur Réthymno–Héraklion Modifier

Une deuxième vague de transports allemands soutenus par des avions d'attaque de la Luftwaffe et de la Regia Aeronautica, est arrivée dans l'après-midi, larguant davantage de parachutistes et de planeurs contenant des troupes d'assaut. [47] Un groupe a attaqué à Réthymnon à 16h15 et un autre a attaqué à Héraklion à 17h30, où les défenseurs les attendaient et ont fait de nombreuses victimes.

Le secteur Réthymno-Héraklion était défendu par la 14e brigade britannique, ainsi que par le 2/4e bataillon d'infanterie australien et les bataillons grecs 3e, 7e et "Garrison" (ex-5e division de Crète). Les Grecs manquaient d'équipement et de fournitures, en particulier le bataillon de garnison. Les Allemands ont percé le cordon défensif autour d'Héraklion le premier jour, s'emparant des casernes grecques à l'extrémité ouest de la ville et capturant les quais. Les Grecs ont contre-attaqué et ont repris les deux points. Les Allemands larguèrent des tracts menaçant de graves conséquences si les Alliés ne se rendaient pas immédiatement. Le lendemain, Héraklion a été lourdement bombardé et les unités grecques épuisées ont été relevées et ont pris une position défensive sur la route de Knossos. [ citation requise ]

A la tombée de la nuit, aucun des objectifs allemands n'était sécurisé. Sur les 493 avions de transport allemands utilisés lors du largage, sept ont été perdus dans des tirs antiaériens. Le plan audacieux d'attaquer en quatre endroits pour maximiser la surprise, plutôt que de se concentrer sur un seul, semble avoir échoué, bien que les raisons soient inconnues des Allemands à l'époque. (Parmi les parachutistes qui ont débarqué le premier jour, il y avait l'ancien champion du monde des poids lourds boxeur Max Schmeling, qui avait le rang de Gefreiter à l'époque. Schmeling a survécu à la bataille et à la guerre.)

21 mai Modifier

Pendant la nuit, le 22e bataillon d'infanterie néo-zélandais s'est retiré de la colline 107, laissant l'aérodrome de Maleme sans défense.La veille, les Allemands avaient coupé les communications entre les deux compagnies les plus à l'ouest du bataillon et le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel Leslie Andrew VC, qui se trouvait du côté est de l'aérodrome. Le manque de communication était supposé signifier que le bataillon avait été envahi à l'ouest. Avec l'état d'affaiblissement des éléments orientaux du bataillon et croyant que les éléments occidentaux avaient été dépassés, Andrew a demandé le renfort du 23e bataillon. [48] ​​Le brigadier James Hargest a rejeté la demande au motif erroné que le 23e bataillon était occupé à repousser les parachutistes dans son secteur. Après une contre-attaque ratée en fin de journée le 20 mai, avec les éléments orientaux de son bataillon, Andrew se retire sous le couvert de l'obscurité pour se regrouper, avec l'accord d'Hargest. [49] Le capitaine Campbell, commandant la compagnie la plus à l'ouest du 22e bataillon, sans contact avec Andrew, n'a appris le retrait du 22e bataillon que tôt le matin, moment auquel il s'est également retiré de l'ouest de l'aérodrome. [50] Ce malentendu, représentatif des défaillances de communication et de coordination dans la défense de la Crète, a coûté aux Alliés l'aérodrome et a permis aux Allemands de renforcer leur force d'invasion sans opposition. [51] À Athènes, Student a décidé de se concentrer sur Maleme le 21 mai, car c'était la zone où le plus de progrès avait été fait et parce qu'un vol de reconnaissance tôt le matin au-dessus de l'aérodrome de Maleme était sans opposition. [49] [52] Les Allemands ont rapidement exploité le retrait de la colline 107 pour prendre le contrôle de l'aérodrome de Maleme, tout comme un atterrissage en mer a eu lieu à proximité. Les Alliés ont continué à bombarder la région alors que les Ju 52 volaient la nuit dans des unités de la 5e division de montagne. [50]

Contre-attaque de l'aérodrome de Maleme Modifier

Dans l'après-midi du 21 mai 1941, Freyberg ordonna une contre-attaque pour reprendre l'aérodrome de Maleme dans la nuit du 21 au 22 mai. Le 2/7e bataillon devait se déplacer à 29 km au nord pour soulager le 20e bataillon, qui participerait à l'attaque. Le 2/7e bataillon n'avait aucun moyen de transport et les véhicules du bataillon ont été retardés par les avions allemands. Au moment où le bataillon s'est déplacé vers le nord pour relever le 20e bataillon pour la contre-attaque, il était 23h30, et le 20e bataillon a mis trois heures pour atteindre la zone de rassemblement, ses premiers éléments arrivant vers 02h45. [50] La contre-attaque a commencé à 03h30 mais a échoué en raison de l'appui aérien allemand de jour. [49] (Le brigadier George Alan Vasey et le lieutenant-colonel William Cremor ont critiqué Freyberg pour ne pas avoir correctement défendu l'aérodrome de Maleme.) [53] Hargest a également blâmé Freyberg pour la perte de l'aérodrome. [54]

Tentative d'atterrissage de l'Axe, 21/22 mai Modifier

22 mai Modifier

Malème Modifier

La force de défense organisée pour une contre-attaque de nuit sur Maleme par deux bataillons néo-zélandais, le 20e bataillon de la 4e brigade et le 28e bataillon maori de la 5e brigade. Un officier néo-zélandais présent à la bataille a déclaré qu'un long retard avait ordonné que la contre-attaque planifiée ait transformé une attaque de nuit en une attaque de jour, ce qui a conduit à son échec. [52] Les craintes d'un débarquement en mer signifiaient qu'un certain nombre d'unités qui auraient pu participer à l'attaque ont été laissées en place, bien que cette possibilité ait été supprimée par la Royal Navy qui est arrivée trop tard pour que les plans soient modifiés. La contre-attaque retardée sur l'aérodrome a eu lieu à la lumière du jour le 22 mai, lorsque les troupes ont affronté Stuka bombardiers en piqué, parachutistes retranchés et troupes de montagne. L'attaque s'est lentement arrêtée et n'a pas réussi à reprendre l'aérodrome, ce qui a forcé les défenseurs à se replier vers l'extrémité est de l'île, pour éviter d'être débordés. [52]

Tentative d'atterrissage de l'Axe, 22/23 mai Modifier

L'amiral Andrew Cunningham a envoyé la Force C (trois croiseurs et quatre destroyers, commandés par le contre-amiral Edward Leigh Stuart King) dans la mer Égée à travers le détroit de Kasos, pour attaquer une deuxième flottille de transports, escortée par le torpilleur italien Sagittaire. La force a coulé un isolé caïque à 08h30, se sauvant d'une attaque aérienne qui a frappé le croiseur HMS Naïade alors que les pilotes allemands essayaient d'éviter de tuer leurs troupes dans l'eau. L'escadron britannique subit une attaque aérienne constante et, à court de munitions anti-aériennes, poursuit sa route vers Milos, apercevant Sagittaire à 10:00. King a pris la décision "difficile" de ne pas appuyer sur l'attaque, malgré son avantage écrasant, en raison de la pénurie de munitions et de la sévérité des attaques aériennes. [62] Les transports ont été défendus par une charge de torpille par Sagittaire, qui a également posé un écran de fumée et échangé des tirs avec la force britannique. Finalement, le convoi et son escorte ont réussi à s'éclipser intacts. Les navires du roi, malgré leur échec à détruire le convoi, avaient réussi à forcer l'Axe à annuler le débarquement par leur simple présence en mer. Au cours de la recherche et du retrait de la zone, la Force C a subi de nombreuses pertes face aux bombardiers allemands. Naïade a été endommagé par des quasi-accidents et le croiseur HMS Carlisle Lave le. Cunningham a ensuite critiqué King, affirmant que l'endroit le plus sûr pendant l'attaque aérienne était parmi la flottille de caïques. [63] [64]

Alors que la Force C attaque le convoi, la Force A1 (le contre-amiral HB Rawlings), la Force B (le capitaine Henry A Rowley) et la Force D de Glennie convergent vers l'ouest d'Antikythera. Préoccupée par le niveau de munitions anti-aériennes disponibles à la suite d'attaques aériennes répétées, la force combinée a reçu l'ordre de faire rapport sur leur stock de munitions à angle élevé à 09h31. Parmi les croiseurs, le HMS Ajax avait 40%, HMS Orion 38%, HMS Fidji 30%, HMS Didon 25% et HMS Gloucester seulement 18%. Ajax, Orion et Didon ont reçu l'ordre de retourner à Alexandrie avec la Force D de Glennie pour se réarmer, mais Gloucester et Fidji est resté avec la Force A1 de Rawlings. [65]

A 12h25, la Force A1, stationnée à 20 à 30 miles à l'ouest d'Anticythère, a reçu une demande de King pour soutenir les sinistrés Naïade. La Force A1 s'est dirigée vers l'est dans le canal de Cythère, rencontrant la Force C entre 13h30 et 14h00. En tant qu'amiral le plus ancien, King a pris le commandement, les attaques aériennes infligeant désormais des dégâts aux deux forces. Une bombe a frappé le HMS Warspite et le destroyer HMS Levrette a été coulé. Le roi a envoyé le HMS Kandahar et HMS Kingston ramasser les survivants, tandis que les croiseurs Fidji et Gloucester ont été ordonnés respectivement à 14h02 et 14h07 pour fournir un appui anti-aérien. Écrivant dans des dépêches après la bataille, Cunningham a déclaré que King n'était pas au courant de la pénurie de munitions anti-aériennes dans Gloucester et Fidji. À 14 h 13, King et Rawlings ont échangé des messages sur la pénurie de munitions au sein de la Force C et de la Force A1, Rawlings exprimant son inquiétude au sujet des ordres donnés à Gloucester et Fidji. À la suite de cette communication, King a émis un ordre de rappeler les deux Gloucester et Fidji à 14h57. [65] [66]

Entre 15h30 et 15h50, en tentant de rejoindre la Force A1, Gloucester a été touché par plusieurs bombes et a dû être laissé derrière en raison des attaques aériennes [67] le navire a été coulé et 22 officiers et 700 matelots ont été tués. [65] [68] Les attaques aériennes sur la Force A1 et la Force C ont continué deux bombes ont frappé le cuirassé HMS Vaillant et un autre coup Fidji la désactiver à 18h45. Un Junkers Ju 88 piloté par le lieutenant Gerhard Brenner a largué trois bombes sur Fidji, la faisant couler à 20h15. [69] Cinq cents survivants ont été secourus par Kandahar et Kingston cette nuit. La Royal Navy avait perdu deux croiseurs et un destroyer mais avait réussi à forcer la flotte d'invasion à faire demi-tour. [70] Les artilleurs de la Royal Navy AA ont abattu cinq Junkers Ju 87 et cinq Ju 88 et en ont endommagé seize autres, dont certains se sont écrasés à leur retour à la base dans la nuit du 21 au 22 mai. [71]

23-27 mai Modifier

Luttant contre de nouvelles troupes allemandes, les Alliés se retirèrent vers le sud de la 5e flottille de destroyers, composée du HMS Kelly, HMS Kipling, HMS Kelvin, HMS Chacal et HMS Cachemire, (Capitaine Lord Louis Mountbatten), a reçu l'ordre de quitter Malte le 21 mai, pour rejoindre la flotte au large de la Crète et est arrivé après Gloucester et Fidji ont été coulés. Ils ont été envoyés chercher des survivants puis déroutés pour attaquer un convoi allemand d'une cinquantaine de navires et caïques au large du cap Spatha sur la presqu'île de Rodopou, à l'ouest de la Crète dans la nuit du 22 au 23 mai puis bombarder les Allemands à Maleme. Kelvin et Chacal ont été détournés vers une autre recherche tandis que Mountbatten, avec Kelly, Cachemire et Kipling devaient aller à Alexandrie. [72]

Alors que les trois navires contournaient le côté ouest de la Crète, ils ont été attaqués par le 24 Ju 87 Stuka bombardiers en piqué. Cachemire a été touché et coulé en deux minutes, Kelly a été touché et transformé en tortue peu de temps après et a ensuite coulé. Kelly abattu un Stuka immédiatement et un autre a été gravement endommagé et s'est écrasé à son retour à la base. [73] Kipling survécu à 83 bombes, tandis que 279 survivants ont été sauvés des navires. (Le film de Noël Coward Dans lequel nous servons était basée sur cette action.) [74] La Royal Navy avait subi tant de pertes lors d'attaques aériennes que le 23 mai, l'amiral Cunningham a signalé à ses supérieurs que les opérations de jour ne pouvaient plus continuer, mais les chefs d'état-major s'y sont opposés. [75] Les avions allemands de recherche et de sauvetage et les vedettes lance-torpilles italiennes ont repéré et sauvé les 262 survivants du convoi léger allemand coulé au large du cap Spatha.

Après des attaques aériennes contre les positions alliées à Kastelli le 24 mai, la 95e Gebirgs Le bataillon des pionniers avançait sur la ville. [76] Ces attaques aériennes ont permis l'évasion des parachutistes allemands capturés le 20 mai. Les évadés ont tué ou capturé plusieurs officiers néo-zélandais chargés de diriger le 1er régiment grec. Les Grecs opposent une résistance déterminée, mais avec seulement 600 fusils et quelques milliers de cartouches disponibles pour 1 000 hommes mal entraînés, ils ne parviennent pas à repousser l'avance allemande. [77] Les combats avec les restes du 1er Régiment grec se sont poursuivis dans la région de Kastelli jusqu'au 26 mai, entravant les efforts allemands pour débarquer des renforts.

Malgré les dangers posés par les forces navales britanniques, le Kriegsmarine fait une autre tentative pour approvisionner l'invasion par mer. Le 24 mai, Oberleutnant-zur-See Österlin, qui avait dirigé la flottille de Maleme, fut chargé de transporter deux Panzer II chars légers à Kastelli Kisamou. Österlin a réquisitionné un petit briquet en bois au Pirée et a fait descendre les chars dessus. Au crépuscule le lendemain, le briquet, tracté par le petit remorqueur du port Kentauros, a quitté le Pirée et s'est dirigé vers le sud en direction de la Crète. Des rapports d'unités navales britanniques opérant à proximité ont convaincu l'amiral Schuster de retarder l'opération et il a ordonné à Österlin de se diriger vers un petit port sur l'île de Kithira occupée par les Allemands. [78] [79] Lors d'une réunion à Athènes le 27 mai, Luftwaffe Les généraux Richthofen, Jeschonnek et Löhr ont pressé Schuster de faire livrer les chars d'une manière ou d'une autre avant que ". l'Anglais se redresse à nouveau". [80] L'un des officiers de liaison de Richthofen était revenu de l'île le 26 mai, les parachutistes étaient en mauvais état, manquant de discipline et "à bout de souffle". Il a souligné le "besoin absolu et immédiat" d'un "renforcement par voie maritime d'armes lourdes pour que l'opération puisse aboutir". [80]

Des nouvelles terribles de Crète. Nous y sommes sabotés, et je crains que les effets sur le moral et le matériel ne soient sérieux. Certes, les Allemands sont passés maîtres dans l'art de la guerre - et super guerriers. Si nous les battons, nous aurons fait un miracle.
Alexander Cadogan, Journal, 27 mai 1941 [81]

Schuster a donné à Österlin de nouveaux ordres pour naviguer vers le golfe de Kissamos, où une plage de débarquement avait déjà été sélectionnée et balisée. À l'approche du rivage le 28 mai, le briquet a été positionné devant le remorqueur et fermement échoué. Un groupe d'ingénieurs a ensuite fait exploser la proue du briquet à l'aide de charges de démolition et les deux réservoirs ont roulé à terre. Ils furent bientôt affectés à Détachement avancé Wittman, qui s'était rassemblée près du réservoir de Prison Valley la veille. Ce groupe ad hoc était composé d'un bataillon de motos, du bataillon de reconnaissance, d'une unité antichar, d'une troupe d'artillerie motorisée et de quelques ingénieurs. Le général Ringel a donné l'ordre à Wittmann de « sortir de Platanos à 03h00 le 28 mai à la poursuite de la « route principale » britannique via la route côtière vers Réthymnon » et de là vers Héraklion. [78] Bien qu'ils n'aient pas joué un rôle décisif, les panzers ont été utiles pour aider à rassembler les troupes britanniques dans la région de Kissamos, avant de foncer vers l'est en soutien à la colonne de poursuite allemande. [78]

Dans la nuit du 26 au 27 mai, un détachement d'environ 800 hommes des Commandos n°7 et n°50/52, faisant partie de Layforce, a débarqué à Souda Bay (colonel Robert Laycock). [82] Laycock avait essayé de débarquer la force le 25 mai, mais avait fait demi-tour en raison du mauvais temps. [82] Bien qu'armés principalement de fusils et d'un petit nombre de mitrailleuses, ils devaient mener des actions d'arrière-garde afin de donner à la garnison le temps de procéder à une évacuation. [82]

Les troupes du 141e régiment de montagne allemand ont bloqué une section de la route entre Souda et La Canée. Le matin du 27 mai, le 28e bataillon (maori) néo-zélandais, le 2/7e bataillon australien et le 2/8e bataillon australien ont dégagé la route par une charge à la baïonnette (la « bataille de la 42e rue »). [83] Le commandement à Londres a décidé que la cause était sans espoir après que le général Wavell ait informé le Premier ministre à 0842, le 27 mai, que la bataille était perdue et a ordonné une évacuation. [84] Freyberg a en même temps ordonné à ses troupes de se retirer sur la côte sud pour être évacuées.

Débarquement italien à Sitia Modifier

Le 26 mai, face à l'avancée allemande au point mort, des officiers supérieurs de la Wehrmacht ont demandé à Mussolini d'envoyer des unités de l'armée italienne en Crète afin d'aider les forces allemandes qui y combattaient. [85] L'après-midi du 27 mai, un convoi italien part de Rhodes avec l'intention de débarquer une brigade de la 50th Infantry Division Regina, soutenue par 13 chars légers L3/35. [86] L'escorte était composée du destroyer Francesco Crispi, les torpilleurs Lire, Lince, et Balance, deux vedettes lance-torpilles MAS, tandis que la force amphibie comprenait quatre bateaux de pêche, deux bateaux à vapeur, un bateau fluvial, deux navires frigorifiques, trois remorqueurs et trois pétroliers. Le commandant italien dans le Dodécanèse avait proposé les services de ses hommes dès le 21 mai, mais la demande a dû passer par les canaux allemands à Hermann Göring, qui a finalement autorisé le mouvement lorsqu'il est devenu clair que l'effort allemand n'avançait pas car rapidement comme prévu.

À 13h30 le 28 mai, les Italiens pensaient que trois croiseurs et six destroyers de la Royal Navy faisaient route vers la côte nord de la Crète à l'appui des troupes alliées, mais la Royal Navy était pleinement occupée à évacuer la garnison de Crète. [84] [86] Les Italiens ont supposé que la force de la Royal Navy serait au large de Sitia, le site d'atterrissage prévu, à 17h00 et le commandant a décidé que le navire le plus lent du convoi serait pris en remorque par Lince pour augmenter la vitesse et Crispi a été détaché pour bombarder le phare du cap Sideros. Les 3 000 hommes de la division et leur équipement étaient à terre à 17 h 20 et avançaient vers l'ouest sans opposition, se rendant avec les Allemands à Ierapetra. Les troupes italiennes ont ensuite déplacé leur quartier général de Sitia à Agios Nikolaos. [86] [87]

Retraite Modifier

Les Allemands ont poussé les forces britanniques, du Commonwealth et grecques régulièrement vers le sud, en utilisant des bombardements aériens et d'artillerie, suivis de vagues de motos et de troupes de montagne (le terrain rocheux rendant difficile l'emploi de chars). Les garnisons de Souda et de Beritania se replient progressivement sur la route de Vitsilokoumos, au nord de Sfakia. A peu près à mi-chemin, près du village d'Askyfou se trouvait un grand cratère surnommé "La Soucoupe", le seul endroit assez large et plat pour un gros parachutage. Des troupes étaient stationnées autour de son périmètre, pour empêcher un débarquement qui pourrait bloquer la retraite. Dans la soirée du 27, un petit détachement de troupes allemandes a pénétré les lignes alliées près de la gorge d'Imbros, menaçant une colonne de forces alliées non armées en retraite. L'attaque a été repoussée par quatre hommes, les seuls armés. Menés par le Cpl Douglas Bignal, les hommes se sont sacrifiés, obtenant le retrait des autres. Parmi ce groupe se trouvait le Néo-Zélandais Sdt Willy Falconer du bataillon Maori, un héros de la 42e Rue et de Galatas. Le LCpl Philip Stamp et le Sdt Andrew Payton ont également été tués.

Près de Souda, la 5e brigade néo-zélandaise et le 2/7e bataillon australien tiennent en échec le 141e régiment de montagne, qui avait entamé une manœuvre de flanc, et le 28 mai, au village de Stylos, la 5e brigade néo-zélandaise mène une action d'arrière-garde. . Les Luftwaffe était sur Réthymnon et Héraklion et ils ont pu battre en retraite sur la route. [88]

La retraite de la brigade a été couverte par deux compagnies du bataillon maori commandées par le capitaine Rangi Royal, qui ont envahi le I bataillon, 141e Gebirgsjäger Régiment et stoppa l'avancée allemande. Lorsque l'unité principale était en sécurité à l'arrière, les Maoris se sont retirés sur 24 miles (39 km), ne perdant que deux tués et huit blessés, qui ont tous été récupérés. Layforce était la seule grande unité dans ce domaine à être coupée. Des forces laïques avaient été envoyées en Crète via Sfakia alors qu'on espérait encore que des renforts pourraient être apportés d'Égypte pour renverser le cours de la bataille. [82] La force de la taille d'un bataillon a été divisée, avec un détachement de 200 hommes sous Laycock à Souda pour couvrir la retraite des unités plus lourdes. Layforce et trois chars britanniques ont été rejoints par les hommes de la 20e batterie antiaérienne lourde, qui avaient été affectés à la garde des quais de Souda et ont refusé de croire qu'une évacuation avait été ordonnée. Après une journée de bataille, Laycock a ordonné une retraite nocturne à Beritiana, où il a été rejoint par Royal et les Maoris, qui ont réussi à se frayer un chemin, mais Layforce a été coupé près du village de Babali Khani (Agioi Pandes). Laycock et son major de brigade, Evelyn Waugh, ont réussi à s'échapper dans un char. La plupart des autres hommes du détachement et de la 20e batterie HAA ont été tués ou capturés. (À la fin de l'opération, environ 600 des 800 commandos envoyés en Crète ont été répertoriés comme tués, blessés ou disparus, seuls 179 hommes ont quitté l'île.) [89]

Évacuation, 28 mai – 1 juin Modifier

Du 28 mai au 1er juin, des troupes ont été embarquées pour l'Égypte, la plupart étant enlevées de Sfakia sur la côte sud, où environ 6 000 soldats ont été secourus dans la nuit du 29 au 30 mai, mais la force a été attaquée par Luftwaffe bombardiers en piqué sur le voyage de retour et a subi de nombreuses pertes.Environ 4 000 hommes ont été retirés d'Héraklion dans la nuit du 28 au 29 mai, la nuit suivante 1 500 soldats ont été emmenés par quatre destroyers et dans la nuit du 31 mai au 1er juin, 4 000 autres ont été levés. Environ 18 600 hommes sur les 32 000 soldats britanniques présents sur l'île ont été évacués, 12 000 soldats britanniques et du Dominion et des milliers de Grecs se trouvaient encore en Crète lorsque l'île est passée sous contrôle allemand le 1er juin. [90]

Abandon Modifier

Le colonel Campbell, commandant à Réthymnon, a été contraint de rendre son contingent. Réthymnon tombe et dans la nuit du 30 mai, les motards allemands se joignent aux troupes italiennes qui ont débarqué sur Sitia. Le 1er juin, les 5 000 défenseurs restants à Sfakia se sont rendus. [91] À la fin de décembre, environ 500 soldats du Commonwealth sont restés en liberté sur l'île. Bien que dispersés et désorganisés, ces hommes et les partisans ont harcelé les troupes allemandes longtemps après le retrait.

Résistance civile Modifier

Les civils crétois ont rejoint la bataille avec toutes les armes à portée de main. [92] La plupart des civils sont entrés en action armés uniquement de ce qu'ils pouvaient rassembler dans leurs cuisines ou leurs granges et plusieurs parachutistes allemands ont été poignardés ou matraqués à mort dans les oliveraies. Dans un incident enregistré, un vieil homme crétois a matraqué à mort un parachutiste avec sa canne, avant que l'Allemand ne puisse se dégager de son parachute. [93] Dans un autre incident enregistré, un prêtre local et son fils adolescent ont fait irruption dans un petit musée du village et ont pris deux fusils de l'époque des guerres balkaniques et ont tiré sur des parachutistes allemands dans les zones d'atterrissage. Les Crétois ont également utilisé des armes légères allemandes capturées. Les actions civiles de Crète contre les Allemands ne se sont pas limitées au harcèlement de foules de civils armés qui se sont joints aux contre-attaques grecques à Kastelli Hill et Paleochora, les conseillers britanniques et néo-zélandais à ces endroits ont eu du mal à empêcher les massacres. Des civils ont également contrôlé les Allemands au nord et à l'ouest d'Héraklion et dans le centre-ville. [94]

Massacres de civils grecs Modifier

La bataille de Crète n'était pas la première fois au cours de la Seconde Guerre mondiale où les troupes allemandes ont rencontré une résistance généralisée de la population civile, car des événements similaires ont eu lieu lors de l'invasion de la Pologne (Kłecko), néanmoins cela les a d'abord surpris et plus tard indignés. Comme la plupart des partisans crétois ne portaient ni uniformes ni insignes tels que des brassards ou des bandeaux, les Allemands se sentaient libres de toutes les contraintes des Conventions de La Haye et tuaient sans discrimination des civils armés et non armés. [95] [e] Immédiatement après la chute de la Crète, une série de punitions collectives contre les civils a commencé. Entre le 2 juin et le 1er août, 195 personnes du village d'Alikianos et de ses environs ont été tuées dans des fusillades de masse connues sous le nom d'exécutions d'Alikianos. [96] Le 2 juin, plusieurs citoyens de sexe masculin de Kondomari ont été exécutés par un peloton d'exécution, les tirs ayant été filmés par un correspondant de guerre de l'armée allemande. Le 3 juin, le village de Kandanos a été rasé et environ 180 de ses habitants ont été tués. Après la guerre, Student, qui a ordonné la fusillade, a évité les poursuites pour crimes de guerre, malgré les efforts grecs pour le faire extrader. [97]

Le premier mouvement de résistance en Crète a été créé deux semaines seulement après sa capture. Tout au long de l'occupation allemande dans les années qui ont suivi, les représailles en représailles à l'implication de la population locale dans la résistance crétoise se sont poursuivies. À plusieurs reprises, des villageois ont été rassemblés et sommairement exécutés. Dans l'un des pires incidents, une vingtaine de villages à l'est de Viannos et à l'ouest des provinces d'Ierapetra ont été pillés et incendiés en septembre 1943, et plus de 500 de leurs habitants ont été massacrés. [98] Ces massacres ont été parmi les plus meurtriers pendant l'occupation de la Grèce par l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale. En août 1944, plus de 940 maisons à Anogeia ont été pillées puis dynamitées. Au cours du même mois, neuf villages de la vallée d'Amari ont été détruits et 165 personnes tuées dans ce qui est maintenant connu comme l'Holocauste de Kedros. [99] Toutes ces représailles ont été ordonnées par Generalleutnant Friedrich-Wilhelm Müller, surnommé "Le Boucher de Crète". Après la guerre, Müller a été jugé par un tribunal militaire grec et exécuté. [100] Des agressions contre des civils avec un nombre de morts inférieur se sont produites dans des endroits comme Vorizia, Kali Sykia, Kallikratis et Malathyros.

Analyse Modifier

Le ministère allemand de l'Air a été choqué par le nombre d'avions de transport perdus dans la bataille, et Student, réfléchissant aux pertes subies par les parachutistes, a conclu après la guerre que la Crète était la mort de la force aéroportée. Hitler, croyant que les forces aéroportées étaient une arme de surprise qui avait maintenant perdu cet avantage, a conclu que l'époque des corps aéroportés était révolue et a ordonné que les parachutistes soient employés comme troupes au sol dans les opérations ultérieures en Union soviétique. [16]

La bataille de Crète a retardé l'opération Barbarossa mais pas directement. [101] La date de début de Barberousse (22 juin 1941) avait été fixée plusieurs semaines avant que l'opération en Crète ne soit envisagée et la directive d'Hitler pour l'opération Mercure indiquait clairement que les préparatifs de Merkur ne doit pas interférer avec Barberousse. [102] Cependant, les unités affectées à Merkur étaient destinés à Barberousse et ont été contraints de se redéployer en Pologne et en Roumanie à la fin du mois de mai. Le mouvement des unités survivantes de Grèce n'a pas été retardé. Le transfert de Fliegerkorps VIII nord, prêt pour Barberousse, a facilité l'évacuation des défenseurs par la Royal Navy. Le retard de l'opération Barbarossa a également été exacerbé par la fin du printemps et les inondations en Pologne. [103]

L'impact de l'opération aérienne de la bataille de Crète sur l'opération Barbarossa a été direct. [104] Les pertes considérables de la Luftwaffe lors de l'opération Mercury, notamment en ce qui concerne les avions de transport de troupes, ont affecté la capacité des opérations de puissance aérienne au début de la campagne de Russie. De plus, les troupes de parachutistes allemands étant décimées en Crète, le nombre d'hommes qualifiés pour mener à bien les opérations aéroportées à grande échelle nécessaires au début de l'invasion était insuffisant. De plus, le retard de toute la campagne des Balkans, y compris la bataille de Crète, n'a pas permis d'exploiter les avantages stratégiques que les forces allemandes avaient acquis en Méditerranée orientale. Le VIII Air Corps ayant ordonné à l'Allemagne de se réinstaller avant que la Crète ne soit sécurisée, d'importants problèmes de commandement et de communication ont entravé le redéploiement de l'ensemble de la formation, car le personnel au sol a été directement redéployé vers leurs nouvelles bases en Pologne. [104]

Le naufrage du cuirassé allemand Bismarck le 27 mai distrait l'opinion publique britannique, mais la perte de la Crète, notamment en raison de l'échec des forces terrestres alliées à reconnaître l'importance stratégique des aérodromes, a conduit le gouvernement britannique à faire des changements. [105] [106] Six jours seulement avant l'assaut initial, le vice-chef d'état-major de l'Air a écrit avec prévoyance : « Si l'armée attache une quelconque importance à la supériorité aérienne au moment d'une invasion, elle doit prendre des mesures pour protéger nos aérodromes avec quelque chose plus que les hommes dans leur première ou deuxième enfance". Choqué et déçu par l'incapacité inexplicable de l'armée à reconnaître l'importance des aérodromes dans la guerre moderne, Churchill a confié à la RAF la responsabilité de la défense de ses bases et le régiment de la RAF a été formé le 1er février 1942. [107] Les commandants alliés ont d'abord inquiété les Allemands. pourrait utiliser la Crète comme tremplin pour d'autres opérations dans le bassin oriental de la Méditerranée, peut-être pour une attaque aéroportée contre Chypre ou une invasion maritime de l'Égypte, à l'appui des forces de l'Axe opérant depuis la Libye. L'opération Barbarossa a montré que l'occupation de la Crète était une mesure défensive pour sécuriser le flanc sud de l'Axe. [108]

Ultra Modifier

Pendant quinze jours, les interceptions d'Enigma ont décrit l'arrivée de Fliegerkorps XI autour d'Athènes, la collecte de 27.000 tonnes enregistrées de navigation et l'effet des attaques aériennes sur la Crète, qui ont commencé le 14 mai 1941. Un report de l'invasion a été révélé le 15 mai, et le 19 mai, la date probable a été donnée comme le le prochain jour. Les objectifs allemands en Crète étaient similaires aux zones déjà préparées par les Britanniques, mais la prescience augmentait la confiance des commandants locaux dans leurs dispositions. Le 14 mai, Londres a averti que l'attaque pourrait survenir à tout moment après le 17 mai, information que Freyberg a transmise à la garnison. Le 16 mai, les autorités britanniques s'attendaient à une attaque de 25 000 à 30 000 soldats aéroportés dans 600 avions et de 10 000 soldats transportés par voie maritime. (Les chiffres réels étaient de 15 750 soldats aéroportés dans 520 avions et 7 000 par mer. Les décryptages tardifs ont réduit l'incertitude quant à l'invasion maritime.) Les erreurs britanniques étaient moindres que celles des Allemands, qui estimaient que la garnison ne représentait qu'un tiers du chiffre réel. (Le rapport après action de Fliegerkorps XI contenait un passage racontant que la zone opérationnelle avait été si bien préparée qu'elle donnait l'impression que la garnison avait connu l'heure de l'invasion. [109] )

Les Allemands ont capturé un message de Londres marqué « Personnel pour le général Freyberg » qui a été traduit en allemand et envoyé à Berlin. Daté du 24 mai et intitulé "Selon la source la plus fiable", il indiquait où se trouvaient les troupes allemandes la veille (ce qui aurait pu provenir de la reconnaissance) mais précisait également que les Allemands allaient ensuite "attaquer la baie de Suda". Cela aurait pu indiquer que les messages Enigma ont été compromis. [110]

Antony Beevor en 1991 et P. D. Antill en 2005 ont écrit que les commandants alliés étaient au courant de l'invasion grâce à des interceptions ultra. Freyberg, informé de la composante aérienne du plan de bataille allemand, avait commencé à préparer une défense près des aérodromes et le long de la côte nord. Il avait été gêné par un manque d'équipement moderne, et les parachutistes légèrement armés avaient à peu près la même puissance de feu que les défenseurs, sinon plus. L'Ultra Intelligence était détaillée mais sortie de son contexte et mal interprétée. [111] [112] Alors que l'accent était mis sur l'assaut aéroporté, les messages allemands mentionnaient également les opérations maritimes Freyberg, s'attendant à un débarquement amphibie, garnissait la côte – ce qui réduisait le nombre d'hommes disponibles pour défendre l'aérodrome de Maleme, le principal objectif. [113] En 1993, F. H. Hinsley, l'historien officiel du renseignement britannique pendant la guerre, écrivait que les Allemands avaient fait plus de victimes dans la conquête de la Crète que dans le reste de la campagne grecque et que les pertes infligées le 7 Fliegerdivision étaient énormes [ vague ] . C'était la seule unité de son genre et n'a pas été reconstruite. [114]

Hinsley a écrit qu'il était difficile de mesurer l'influence des renseignements obtenus pendant la bataille, car bien qu'Ultra ait révélé des rapports de situation allemands, des détails sur les renforts et des identifications d'unités et bien que davantage de renseignements aient été glanés auprès des prisonniers et des documents capturés, on ne savait pas à quelle vitesse les informations atteint Freyberg ou comment il l'a utilisé. Le manuel allemand de guerre en parachute avait été capturé en 1940, et après la guerre, Student a déclaré qu'il aurait changé de tactique s'il l'avait su. Des renseignements sur les signaux de terrain ont été obtenus, y compris des instructions de bombardement et des informations du Fliegerkorps XI code tactique. Le manque de couverture aérienne a empêché une grande partie de la reconnaissance aérienne britannique au nord de la Crète, mais le 21 mai, le renseignement sur les transmissions a permis à un avion de repérer un convoi. Après minuit, la marine a coulé douze navires et le reste s'est dispersé, ce qui a entraîné le rappel d'un deuxième convoi d'invasion. Le deuxième convoi a été intercepté dans la matinée du 22 mai, malgré le coût pour la marine d'une opération de jour, et aucune autre tentative en mer n'a été effectuée. [115]


Histoire

Kent a joué un rôle central dans bon nombre des opérations offensives et défensives les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. Lisez notre histoire en pot d'un comté en conflit.

En période de conflit continental, Kent a l'habitude d'être en première ligne. Cela était particulièrement vrai pendant la Seconde Guerre mondiale, car la proximité du comté avec le territoire occupé par les Allemands l'accablait d'une responsabilité et de difficultés jamais connues auparavant.

La région a joué un rôle dans certains des moments les plus décisifs de la guerre, notamment l'évacuation de Dunkerque, la bataille d'Angleterre et les préparatifs du jour J. Mais le comté a aussi beaucoup souffert. Des bombardements presque incessants ont laissé leur marque dévastatrice sur le paysage du Kent, qui pendant des années a été un lieu de sacs de sable, d'abris et de pannes d'électricité.

Opération Dynamo, 1940

Avec les armées britannique et française coincées par l'avancée de l'armée allemande près de Dunkerque en 1940, le Kent est devenu le centre d'attention de la nation car, entre le 26 mai et le 3 juin, plus de 330 000 soldats ont été sauvés des plages dans l'une des opérations les plus étonnantes. de la guerre.

Le vice-amiral Bertram Ramsay a organisé l'opération Dynamo depuis un bunker au cœur des falaises de Douvres. Toutes les embarcations navigables disponibles dans le Kent, ou les « petits navires » comme on les appelait affectueusement, ont été rassemblées dans le chantier naval de Sheerness avant de faire la traversée dangereuse en flottilles vers Dunkerque.

Douvres était le plus occupé des ports d'accostage pendant les sept jours frénétiques de l'évacuation. Ici, les navires étaient déchargés et ravitaillés avant de retourner sur les côtes françaises, tandis que les trains éloignaient les soldats arrivant de la côte.

Bataille d'Angleterre, 1940

L'été 1940 sera l'une des périodes les plus critiques de la guerre. Avec une invasion allemande du sud de la Grande-Bretagne prévue pour septembre, la Luftwaffe s'est lancée dans un bombardement intensif des aérodromes, des ports et des bases navales du comté pour ouvrir la voie aux forces d'invasion.

La bataille d'Angleterre, comme on l'a connue, s'est déroulée dans le ciel au-dessus des vergers, des champs et des villages du Kent, et c'est ici que les plans d'invasion d'Hitler ont d'abord été bloqués, puis reportés indéfiniment. Entre le 12 août et le 15 septembre 1940, des vagues successives de chasseurs et de bombardiers allemands ont attaqué des cibles dans le Kent, et la campagne a été jonchée de débris d'avions de chasse des deux côtés.

Les pilotes basés à Biggin Hill, Manston, Lympne, Hawkinge, Eastchurch, Rochester et Detling ont travaillé sans relâche pour repousser la puissance de la Luftwaffe, tout comme les hommes et les femmes au sol - les artilleurs, les opérateurs radar, les WAAF et les équipages d'aérodrome.

« Les bombes rebondissantes employées avec un tel effet lors des raids Dambuster de mai 1943 ont été testées dans la baie de Reculver en avril de la même année. »

Début septembre, les ressources du Fighter Command étaient épuisées, mais après les pertes infligées à la Luftwaffe le 15 septembre, le jour le plus acharné des combats, Hitler décida de reporter l'invasion « jusqu'à nouvel ordre ». Dans le ciel de cette fin d'été du Kent, ceux que Churchill appelait « les rares » avaient remporté l'une des plus grandes victoires de la guerre. Churchill a dit de cette période : « Si l'Empire britannique et son Commonwealth durent mille ans, les hommes diront toujours : « C'était leur plus belle heure ».

Bombardements

Les villes du Kent ont été bombardées tout au long de la guerre et les pertes au sol étaient souvent lourdes malgré le fait que des milliers de personnes se sont réfugiées dans la clandestinité pour éviter les raids.

Le 1er juin 1942, Canterbury subit une attaque particulièrement violente alors que des explosifs puissants et des bombes incendiaires ont été largués sur la ville pendant 75 minutes. Des centaines de bâtiments historiques ont été détruits et des rues entières rasées ou incendiées. Miraculeusement, la cathédrale a été épargnée.

Ramsgate, Folkestone et Douvres étaient la cible d'attaques presque constantes, car pendant une grande partie de la guerre, les Allemands avaient le contrôle effectif de la Manche, bombardant la côte du Kent sans discernement. L'intensité des combats autour des villes côtières de première ligne de la Grande-Bretagne était telle que la région est devenue connue sous le nom de «Hellfire Corner».

En juin 1944, la première des près de 1 500 bombes volantes, ou Doodlebugs, a commencé à tomber sur le comté. Kent se retrouve une nouvelle fois en première ligne et la RAF, artilleurs et manutentionnaires de ballons se battent d'arrache-pied pour limiter les dégâts au sol. Fin 1944, des roquettes V2 ont été tirées sur le comté, encore une fois avec des conséquences dévastatrices.

Opération Fortitude

Dans la préparation du jour J, le Kent est devenu le théâtre de l'une des déceptions les plus élaborées de la guerre, l'opération Fortitude. Pour convaincre les Allemands que l'invasion alliée de l'Europe du Nord-Ouest commencerait dans la région du Pas de Calais, une vaste armée factice a été rassemblée dans le comté. Des routes et des ponts ont été construits, des manœuvres de l'armée ont eu lieu et des péniches de débarquement factices, des avions, des chars et des véhicules militaires ont été créés.

À minuit le 5 juin, une simulation d'invasion est lancée depuis Douvres. Des ballons, des réflecteurs et de la fumée traversent la Manche à l'aide de vedettes à moteur pour donner l'impression d'un immense convoi, tandis que la véritable invasion, l'opération Overlord, livre 185 000 hommes sur les côtes normandes. La supercherie a joué un rôle essentiel dans le succès du jour J, en retenant d'énormes divisions allemandes dans la région de Calais.

Musées et monuments commémoratifs

Musée de la bataille d'Angleterre du Kent
Route de l'aérodrome, Hawkinge, Kent, CT18 7AG
Tél. : 01303 893140

Spitfire et mémorial des ouragans
Manston, Ramsgate, Kent

Livres

Kent at War: The Unconquered County 1939-1945 par Bob Ogley (Froglets Publications, 1994)

Doodlebugs and Rockets : La bataille des bombes volantes de Bob Ogley (Froglets Publications, 1992)


Jour de la libération

Des soldats de la 60e armée du premier front ukrainien ont ouvert les portes du camp de concentration d'Auschwitz le 27 janvier 1945. Les prisonniers les ont accueillis comme d'authentiques libérateurs. C'était un paradoxe de l'histoire que les soldats représentant officiellement le totalitarisme stalinien aient rendu la liberté aux prisonniers du totalitarisme nazi.

L'Armée rouge n'a obtenu des informations détaillées sur Auschwitz qu'après la libération de Cracovie et n'a donc pas pu atteindre les portes d'Auschwitz avant le 27 janvier 1945.

Environ 7 000 prisonniers attendaient leur libération dans le camp principal, Birkenau et Monowitz. Avant et peu après le 27 janvier, les soldats soviétiques ont libéré environ 500 prisonniers dans les sous-camps d'Auschwitz à Stara Kuźnia, Blachownia Śląska, Świętochłowice, Wesoła, Libiąż, Jawiszowice et Jaworzno.

Plus de 230 soldats soviétiques, dont le commandant du 472e régiment, le colonel Siemen Lvovich Besprozvanny, sont morts au combat en libérant le camp principal, Birkenau, Monowitz et la ville d'Oświęcim. La majorité d'entre eux sont enterrés au cimetière municipal d'Oświęcim.

Dans le camp principal et à Birkenau, les soldats soviétiques ont découvert les cadavres d'environ 600 prisonniers qui avaient été abattus par les SS qui se retiraient ou qui avaient succombé à l'épuisement.


Mort et héritage

En 1987, l'auteur Kitty Kelley a publié une biographie non autorisée de Sinatra, accusant le chanteur de s'appuyer sur les liens de la mafia pour construire sa carrière.De telles affirmations n'ont pas réussi à diminuer la popularité généralisée de Sinatra. En 1993, à l'âge de 77 ans, il a gagné des légions de nouveaux fans plus jeunes avec la sortie de Duos, une collection de 13 standards de Sinatra qu'il a réenregistrés, avec des artistes comme Barbra Streisand, Bono, Tony Bennett et Aretha Franklin. Alors que l'album a été un succès majeur, certains critiques ont attaqué la qualité du projet car Sinatra avait enregistré sa voix bien avant que ses collaborateurs ne déposent leurs morceaux.

Sinatra s'est produit en concert pour la dernière fois en 1995 au Palm Desert Marriott Ballroom en Californie. Le 14 mai 1998, Frank Sinatra est décédé d'une crise cardiaque au Los Angeles & apos Cedars-Sinai Medical Center. Il avait 82 ans et avait enfin affronté son dernier rideau. Avec une carrière dans le show business qui a duré plus de 50 ans, l'attrait continu de Sinatra&aposs s'explique mieux par les propres mots de l'homme : "Quand je chante, je crois. I&aposm honnête."

En 2010, la biographie bien accueillie Franck : La Voix a été publié par Doubleday et écrit par James Kaplan. L'écrivain a publié une suite au volume en 2015&# x2014Sinatra : le président, marquant l'année du centenaire de l'icône musicale.


27 mai 1943 - Histoire

Le 142e régiment d'infanterie a été constitué le 5 mai 1917 en tant que 7e régiment d'infanterie de la Garde nationale du Texas. Organisé en mai et juillet 1917 avec le siège social reconnu par le gouvernement fédéral le 29 juillet 1917. Appelé et enrôlé dans le service fédéral le 5 août 1917. Consolidé avec le 1er. Oklahoma Infantry Regiment et redésigné 142e. Régiment d'infanterie 36e. Division 15 octobre 1917. Démobilisé le 17 juin 1919 au Camp Bowie Texas (36th. Division démobilisée le 18 juin 1919 au Camp Bowie réorganisé le 2 mai 1923 à San Antonio). Réorganisé en 1921� en 142e. Régiment d'infanterie TNG 36e. Division avec quartier général Reconnue par le gouvernement fédéral le 17 mai 1922. Intronisée au service fédéral le 25 novembre 1940 à Fort. Valeur. Inactivé le 15 décembre 1945 au Camp Patrick Henry, en Virginie. Réorganisé avec siège reconnu au niveau fédéral le 26 février 1947 à Amarillo.

Zone d'accueil : Centre-nord du Texas
Les décorations comprennent : LIGNE SIEGFRIED brodée DUC
FRCDEG avec Palme brodée VOSGES
DUC brodé SELESTAT au siège de l'entreprise 1er Bataillon, Co. A, Co.B, Co.D Co. I
DUC a brodé VOSGES au Siège de la Cie 3e. Bataillon Co. M.
DUC brodé OBERHOFFEN à Co. I (puis Co.C)
Blason: Bouclier‑Azure bleu (pour l'infanterie), issuant en chef le clocher de l'église déchiré par l'obus de St.Etienne France. L'église de Saint-Etienne, en France, se trouvait dans le secteur où le régiment a reçu son baptême du feu pendant la Première Guerre mondiale. La fasce ondulée symbolise la rivière Aisne où se sont déroulées les réalisations exceptionnelles du régiment pendant la Première Guerre mondiale. Il symbolise également la rivière Rouge séparant le Texas et l'Oklahoma d'où ont été tirées les unités composant la 142e. Régiment d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale.
Devise: je t'affronterai

- Débarqué à Oran Afrique. Division à Magenta pour la formation.
- 142e Cie M à Arzew

- Remonté à la plage d'Arzew.
- Navigué d'Oran à Salerne.

- Cassino
- Attaché au 34e. Division‑Terrelle Secteur
- Mt Castelone, Madeloni, Torrino (près de Naples) Qualiano

- Collines Alban ‑ Rome
- Civittavechia, Capalbio, Magliano, Grosetto
Sieno soulagé de retour à Rome

- Naples à Saint-Raphaël
- Frijus, Droguinan, Gap, Nyons, Saint-Martin, Crest, Alex, Livron, Lyon, Saint-Vith, Luxueil, Plombières, Remiremont

- Tendon
- Les Rouge Eaux, LaPetite, Houssière, MaNDRAY, St. Marie Aux Mines

‑ Ligne Siegfried et Ober‑Otterbach Rulzheim, Kaiserslautern
- Landsberg, Murnau, Kufstein, Itter, Kitzbühel


L'histoire de Dambusters 1943 par Max Hastings review – une histoire blanche pleine d'idées

L'histoire des Dambusters est presque trop belle pour être vraie, mettant en vedette une bande d'aventuriers galants, un boffin idiosyncratique et une mission nocturne spectaculaire contre l'Allemagne nazie. L'objectif de cette mission, l'opération Chastise, était de déclencher un déluge d'eau cataclysmique au cœur de la Ruhr, détruisant tout sur son passage.

Pas étonnant que The Dam Busters (1955) devienne le film de guerre britannique le plus populaire de tous les temps. Basé sur le best-seller de Paul Brickhill et mettant en vedette Richard Todd et Michael Redgrave, il comportait également une partition musicale inoubliable d'Eric Coates.


Histoire et patrimoine de la Mayo Clinic

"My Brother and I" figures en bronze, Rochester, Minn.

Le président Franklin D. Roosevelt avec les frères Mayo, 1934

Ambulance de la Mayo Clinic à l'hôpital colonial, 1915

1950 Prix Nobel pour la découverte de la cortisone

Outils et plans d'époque pour l'agrandissement de notre hôpital de 1922

Standard de la Mayo Clinic, vers 1950


Voir la vidéo: Hermann Goth General. 3 Panzer Army of the Wehrmacht. Hermann Hoth # 3


Commentaires:

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  6. Uchechi

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  7. Dario

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