Mayflower Compact - PBS

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The Pilgrims : AMERICAN EXPERIENCE - Une brève explication de la création et de la signification du Mayflower Compact.


Signataires du Mayflower Compact

Les Fleur de mai Compact était un document emblématique de l'histoire de l'Amérique, écrit et signé à bord du Fleur de mai le 11 novembre 1620 alors qu'il était ancré dans le port de Provincetown dans le Massachusetts. Le Pacte a été rédigé à l'origine comme un instrument pour maintenir l'unité et la discipline dans la colonie de Plymouth, mais il est devenu l'un des documents les plus historiques de l'histoire américaine. Il a été publié à Londres en La relation de Mourt en 1622, et les auteurs avaient ajouté un préambule pour en clarifier le sens : « on crut bon qu'il y aurait une association et un accord, que nous devions nous regrouper en un seul corps, et nous soumettre à tel gouvernement et gouverneurs que nous devrions par commun consentement accepter de faire et de choisir.

Quarante et un hommes ont signé le Pacte, en commençant par le gouverneur John Carver et en terminant par Edward Lester. Neuf hommes adultes à bord n'ont pas signé le document, certains n'avaient été embauchés comme marins que pour un an et d'autres étaient peut-être trop malades pour écrire. Aucune femme ne l'a signé, conformément à la coutume culturelle et légale de l'époque. [1] [2]

Ce que l'on sait aujourd'hui du libellé du Mayflower Compact vient du manuscrit de William Bradford, apparemment copié à partir du document original. L'original du Mayflower Compact a longtemps été perdu, peut-être volé pendant la guerre d'indépendance américaine (1775-1783). Le texte a été publié pour la première fois en 1622, puis dans le journal de Bradford à partir de 1630 environ. Le secrétaire de la colonie de Plymouth, Nathaniel Morton, fournit à la fois le texte du Pacte et une liste des signataires dans son 1669. Mémorial de la Nouvelle-Angleterre, et il est possible que cette liste soit dans l'ordre de leur signature.

La liste des signataires a été publiée au moins deux fois au XVIIIe siècle, mais à chaque fois basée apparemment sur la liste de 1669 de Morton et non sur l'original. Par conséquent, il y a eu de la confusion pendant de nombreuses années sur la liste réelle des signataires. Certains suggèrent qu'il y aurait des noms autres que ceux que Morton avait fournis si tous les passagers masculins adultes avaient signé le pacte. Morton apparemment copié de Bradford, et non du compact original écrit et signé.

La liste des signataires de Morton de 1669 est ce que la plupart Fleur de mai les universitaires ont utilisé lors de la compilation d'une liste de ceux qui ont signé. Cette liste est utilisée dans le livre Stratton à la page 413 et c'est ce qui est utilisé ici. Il existe des variations dans l'orthographe de certains noms entre la liste de Stratton et la liste de Morton de 1669, et ces 13 instances sont également notées ici. [3] [4]


Une critique de Ric Burns’ “The Pilgrims” (PBS)

Après avoir entrepris pour la gloire de Dieu, l'avancement de la foi chrétienne et l'honneur de notre roi et de notre pays, un voyage pour planter le première colonie dans le nord de la Virginie [nous] faisons par ces présents, solennellement et mutuellement, en présence de Dieu et les uns des autres, pacte et nous unissons ensemble dans un corps politique civil, pour notre meilleur ordre et conservation, et la poursuite des fins susmentionnées … ”

– The Mayflower Compact, 11 novembre 1620 selon l'ancien calendrier
(ou le 21 novembre 1620 selon le nouveau calendrier)

J'ai grandi avec l'histoire des Pilgrim Fathers, qui se sont installés à Plymouth Rock dans le Massachusetts (et non en Virginie, comme ils l'avaient initialement prévu). C'est l'une des grandes histoires de l'histoire américaine, mais ce n'était pas le début des colonies anglaises sur ce continent. Avant que le Mayflower ne débarque à Plymouth Rock en 1620, il y avait une colonie à Jamestown, en Virginie, en 1607. Mais cette colonie de Jamestown n'était pas aussi prospère que la dernière colonie Pilgrim. Tous deux ont été ravagés par la famine et la maladie qui ont coûté la vie à de nombreuses personnes, mais la colonie Pilgrim a survécu, contrairement à la colonie de Jamestown. Quelques brefs commentaires sur la colonie de Jamestown peuvent donc être justifiés ici, pour vous donner une appréciation de ce que les pèlerins ont fait (bien que leur succès ait été quelque peu entaché par leurs relations avec les Indiens, comme je le mentionnerai bientôt).

En ce qui concerne la colonie de Jamestown, j'ai en fait acheté un autre documentaire intitulé “Secrets of the Dead: Jamestown's Dark Winter” (également par PBS). Ce voyage a en fait atterri en Virginie, comme ils l'avaient initialement prévu (contrairement au voyage Pilgrim, qui a atterri dans le Massachusetts). Mais malheureusement pour moi, ce documentaire de Jamestown était plus axé sur l'archéologie impliquée que sur l'histoire. Ainsi, il ne doit pas être interprété comme une véritable « histoire » de la colonie de Jamestown. L'accent est mis ici sur l'examen archéologique des restes humains qui s'y trouvent. Par exemple, ils ont pu montrer dans ce documentaire que les histoires sinistres sur le recours au cannibalisme à Jamestown étaient en réalité vraies. Même si c'était dégoûtant, c'était certainement assez dramatique, mais cela ne satisfaisait pas mon envie de raconter l'histoire humaine de ce qui s'était passé là-bas. Il y avait quelques mentions passagères de John Smith et Pocahontas, par exemple, mais la majeure partie de l'histoire était centrée sur le corps d'une adolescente dont le vrai nom est inconnu (bien qu'ils l'appellent "Jane" pour l'identifier comme étant une Jane Doe. ) Le documentaire définitif sur ce qui s'est passé à Jamestown, semble-t-il, n'a donc pas encore été réalisé au moment où j'écris ceci. En revanche, ce documentaire sur “The Pilgrims” était bien meilleur même s'il n'était pas sans quelques éléments révisionnistes que je noterai plus loin dans ce billet. Pour l'instant, je dirai simplement que je l'ai trouvé divertissant malgré son révisionnisme, et que je le recommanderais quand même à d'autres.


Origines européennes du voyage Mayflower et commentaires sur le révisionnisme concernant les motivations de la liberté religieuse

“The Pilgrims” est de Ric Burns – le frère du plus célèbre Ken Burns (un autre grand cinéaste), comme vous le savez peut-être. Cela commence par l'histoire de ceux qui finiraient par voyager sur le Mayflower, avant qu'ils aient décidé de partir pour les Amériques. Cette histoire de ce groupe quand ils étaient de retour en Europe est presque aussi intéressante que leur histoire plus connue dans le Nouveau Monde, à mon avis. Cela commence avec un groupe de séparatistes puritains de retour en Angleterre. À cette époque, il était illégal de ne pas assister aux services dans l'Église d'Angleterre, et les non-conformistes protestants comme les puritains pourraient avoir des ennuis avec la loi. Les futurs pèlerins ont effectivement déménagé aux Pays-Bas vers 1607 ou 1608, à peu près au même moment où la colonie de Jamestown était fondée. Pour faire court, les puritains finiraient par décider de quitter la Hollande et d'aller en Amérique, où ils seraient finalement libérés de ce genre de persécution religieuse. Ils étaient soutenus par l'Angleterre (plutôt que par la Hollande), et obtinrent l'autorisation du roi anglais, à condition que leur religion ne soit pas officiellement reconnue par l'État. À certains égards, les Anglais étaient probablement heureux de se débarrasser de ces « non-conformistes obstinés ». L'un des éléments révisionnistes de ce documentaire est leur affirmation selon laquelle les puritains ne pas aller à Plymouth pour la « liberté religieuse ». Mais même si cela est vrai, cela ne réfute pas vraiment la motivation de la liberté religieuse. C'est en effet une grande partie de la raison pour laquelle ils sont allés dans le Nouveau Monde, et c'était une motivation pour de nombreuses futures colonies longtemps après l'époque des pèlerins. Si leur révisionnisme était réellement étayé par des preuves, ce serait une autre histoire. Mais sans de telles preuves, le révisionnisme est une chose négative et compromet leur objectivité d'une certaine manière avec une motivation politique.

Le voyage Mayflower, débarquement dans le Nouveau Monde et la signature du Mayflower Compact

Leur couverture du voyage du Mayflower est elle-même assez dramatique et aide à montrer que ce fut un voyage difficile. Mais la partie la plus intéressante du documentaire pour moi commence quand ils arrivent enfin dans le Nouveau Monde. Ils ont aperçu la terre pour la première fois le 9 novembre 1620 et ont été ancrés dans le port pendant quelques jours avant d'atterrir. Comme le dit l'un des commentateurs, c'était comme s'ils atterrissaient sur une autre planète. Les parallèles avec la science-fiction sont nombreux et contribuent à rendre cela plus compréhensible pour un public moderne, qui a été élevé par une certaine quantité de science-fiction. Mention est également faite du Mayflower Compact et de la manière dont il a créé une sorte de contrat social entre le peuple et le gouvernement. Il n'était pas aussi sophistiqué que les contrats sociaux ultérieurs comme la Constitution des États-Unis, mais il influence la Constitution (comme je le note ailleurs, dans un article de blog principalement axé sur un autre document, appelé les « Ordonnances fondamentales du Connecticut »). Par exemple, le Mayflower Compact dit qu'ils se sont combinés en un "corps politique civil" et ont promis "toute soumission et obéissance" aux "lois justes et égales" qu'ils croyaient créer. Le Mayflower Compact est donc presque aussi important que le voyage lui-même, et a contribué à tracer le cap d'une Amérique démocratique construite sur le « consentement des gouvernés ». En cela, du moins, le documentaire n'est pas très révisionniste.

Le révisionnisme dans la façon dont il dépeint les relations avec les Indiens et le premier dîner de Thanksgiving

Le révisionnisme actuel vient davantage de la façon dont il dépeint leurs relations avec les Indiens. Par exemple, ils soutiennent qu'il n'y a jamais eu de dîner de Thanksgiving combiné entre les pèlerins et les Indiens, comme on l'imagine généralement. Mais "la façon dont il était généralement imaginé" limite suffisamment cette affirmation pour la priver quelque peu de son sens apparent de surface. Le fait que le dîner ait eu lieu, même si la version populaire des événements l'a embelli à certains égards, demeure malgré leur apparent révisionnisme. Bien sûr, toutes leurs relations avec les Indiens n'étaient pas amicales - il y avait des hostilités ouvertes à cette époque, comme le note ce documentaire. Les pèlerins étaient faibles et essayèrent de cacher la véritable ampleur de cette faiblesse aux Indiens. Mais il y avait bien sûr beaucoup plus d'Anglais d'où venaient les pèlerins, de sorte que la vague de colonisation ne pouvait pas être arrêtée à ce moment-là. Au contraire, il a continué inexorablement alors que les Américains anglophones envahissaient le continent et volaient cette terre aux Amérindiens.

Commentaires sur le style du film et leur utilisation des journaux intimes de William Bradford

Le film fait un excellent usage des journaux intimes de William Bradford, magnifiquement animés par l'acteur Roger Rees. Ceux-ci contribuent à donner un élément personnel à l'histoire et montrent à quel point les pèlerins étaient hantés par les souvenirs de ce premier hiver. Les expressions faciales de Roger Rees aident à montrer à quel point cet homme devait être hanté à l'époque. De plus, ils dramatisent son histoire à un point tel que les mots seuls pourraient avoir du mal à faire – bien que les mots ajoutent également beaucoup au drame, en donnant vie à la famine et à la maladie. Comme la colonie de Jamestown, les pèlerins ont perdu beaucoup à cause de ces tueurs mortels de « famine et de maladie », mais ont finalement survécu au rude hiver malgré ces choses. Les survivants ont en fait très bien réussi à propager leurs gènes, et de nombreux Américains (y compris moi-même) peuvent retracer leurs ancêtres jusqu'aux passagers du Mayflower. Si la biologie concerne la survie de sa propre lignée génétique, les pèlerins survivants ont très bien réussi à atteindre cet objectif. Ce fut une expérience réussie, bien qu'elle se fasse souvent au détriment des Indiens.

Conclusion : C'est effectivement un grand film malgré ses nombreuses faiblesses

Donc, malgré les éléments révisionnistes notés plus haut, cela reste un film fantastique qui raconte une belle histoire. Le drame de la frontière prend vie pour une nouvelle génération. Peu de gens dans ma propre génération en savent beaucoup au-delà des mauvais traitements évidents infligés aux Indiens. Ce motif impérialiste était certainement là (le racisme et tout), mais les pèlerins ont accompli quelque chose de significatif malgré ces échecs (comme le note ce film). Ils ont jeté les bases de la démocratie américaine et d'une société de la Nouvelle-Angleterre qui n'était pas basée sur l'esclavage des plantations. Leur héritage n'a pas été universellement bon, bien sûr, mais il n'a pas non plus été universellement mauvais. Ce film note à la fois leurs réussites et leurs échecs, et semble donc globalement valoir la peine d'être vécu.

“ … par la vertu des présentes [nous] édictons, constituons et encadrons de tels des lois justes et égales, Ordonnances, Actes, Constitutions et Officiers, de temps à autre, comme on le pense le plus rencontrer et pratique pour le bien général de la colonie auquel nous promettons toute soumission et obéissance dues … ”

– The Mayflower Compact, 11 novembre 1620 selon l'ancien calendrier
(ou le 21 novembre 1620 selon le nouveau calendrier)


Mayflower Compact - PBS - Historique

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Si vous êtes curieux du monde qui vous entoure, Compact Science sera votre guide. Plus plus

Compact Science est une série captivante qui explore les merveilles de la science dans notre propre arrière-cour. L'animatrice Sarajane Gomlak-Green étudie la géologie des chutes du Niagara, découvre la chimie à l'œuvre dans les bonbons éponge, apprend comment la densité joue un rôle clé dans la neige à effet de lac, et plus encore. Si vous êtes curieux du monde qui vous entoure, il y a beaucoup à explorer et Compact Science sera votre guide.

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Le Mayflower Compact

Au nom de Dieu, Amen. Nous, dont les noms sont garantis, les loyaux sujets de notre redoutable Souverain Seigneur, le Roi Jacques, par la grâce de Dieu, de Grande-Bretagne, de France et d'Irlande roi, défenseur de la foi, etc. ayant entrepris, pour la gloire de Dieu, et l'avancement de la foi chrétienne, et l'honneur de notre roi et de notre pays, un voyage pour implanter la première colonie dans les parties nord de la Virginie, par ces présents solennellement et mutuellement en présence de Dieu et l'un de l'autre, s'engager et se combiner ensemble en un corps politique civil, pour notre meilleur ordre et préservation, et la poursuite des fins susmentionnées et en vertu des présentes pour promulguer, constituer et encadrer de telles lois, ordonnances, actes, constitutions et fonctions justes et égaux, de temps à autre, comme on le jugera le plus convenable et commode pour le bien général de la colonie à laquelle nous promettons toute la soumission et l'obéissance. En foi de quoi nous avons ci-dessous souscrit nos noms à Cape-Codd le 11 novembre, l'année du règne de notre souverain lord, le roi Jacques, d'Angleterre, de France et d'Irlande, le dix-huitième, et d'Écosse le cinquante-quatrième. . Anno Dom. 1620.


Le Mayflower Compact : en tant qu'idée, l'Amérique a commencé en 1620, pas en 1776

Pour les 102 Anglais à bord du Fleur de mai, cette semaine même, il y a quatre siècles, ils n'oublieraient jamais.

Après plus de 65 jours d'un périlleux périple en mer, ils ont aperçu la terre (Cape Cod) le 9 novembre 1620. Ils ont jeté l'ancre le 11 novembre. Entre-temps, ils ont produit un document pour établir ce que l'historienne Rebecca Fraser décrit comme « la première expérience de gouvernement consensuel dans l'histoire occidentale entre des individus entre eux, et non avec un monarque ».

Nous reconnaissons aujourd'hui cette déclaration de 200 mots sous le nom de Mayflower Compact. Son quadricentenaire devrait être noté et apprécié par les amoureux de la liberté du monde entier.

L'observation de Fraser est importante. Les déclarations précédentes et les déclarations dans lesquelles la liberté était un facteur étaient des accords entre un peuple lésé et le roi ou la reine qui les gouvernait. La Magna Carta, par exemple, a créé une nouvelle relation entre les nobles anglais et le roi Jean en 1215.

Le Mayflower Compact, cependant, n'avait rien à voir directement avec l'État. Il s'agissait d'un contrat privé entre les hommes parmi les pèlerins et les hommes parmi l'autre moitié des passagers, appelés « étrangers » par les pèlerins parce qu'ils étaient placés sur le navire par les sponsors en Grande-Bretagne pour fournir les compétences nécessaires pour aider la nouvelle colonie. réussir.

Pendant le voyage, les tensions entre les pèlerins et les étrangers ont augmenté. Lorsque les tempêtes ont fait dévier le navire et qu'il est devenu évident qu'ils atterriraient bien au nord de la Virginie, les étrangers se sont presque mutinés. Ils ont fait valoir que la mauvaise destination a annulé leur accord pour aider la colonie.

Contraints par les circonstances (la survie était en jeu) de régler le problème d'une manière ou d'une autre, les passagers ont fait la chose adulte et civile. Ils se sont promis par écrit de former un gouvernement de consentement. Ses lois les lieraient tous sans discrimination religieuse ou politique. Fidèles aux coutumes de longue date de l'époque, les femmes ne pouvaient pas signer un tel document juridique, mais aucune preuve n'existe pour suggérer que si elles l'avaient pu, elles l'auraient rejeté.

Cette courte vidéo de PBS fournit un certain contexte :

Les philosophes débattent de la légitimité de l'idée de « contrat social ». On enseigne couramment à l'école de nos jours que nous sommes tous liés par un seul et que cela exige notre soumission au gouvernement. Personnellement, je ne me souviens pas avoir jamais reçu mon exemplaire, encore moins l'avoir signé. Mais si une telle chose existe vraiment, le Mayflower Compact se rapproche sûrement le plus de son idéal. Personne sur le navire n'a été obligé de signer, et les quelques-uns qui ont choisi de ne pas le faire étaient soit trop malades pour le faire, soit des marins ayant l'intention de retourner en Angleterre.

Le best-seller de Nathaniel Philbrick, Mayflower : Voyage, Communauté, Guerre, explique l'importance du Compact :

Ce qui rendait le document vraiment extraordinaire, c'est qu'il s'appliquait à un groupe de personnes qui se trouvaient à trois mille milles de leur mère patrie. La réalité physique de tout cet espace - et toute la terreur, la liberté et l'insularité qu'il a favorisées - a informé tout ce qui s'est passé dans les jours et les années à venir.

En fin de compte, le Mayflower Compact a représenté un acte remarquable de sang-froid et de résolution pragmatique… [Ils] ont rédigé un stylo et créé un document qui se classe avec la Déclaration d'indépendance et la Constitution des États-Unis en tant que texte américain fondateur.

Les passagers ont ensuite élu un gouverneur et sont allés à terre le 11 novembre. Un mois plus tard, après quelques explorations, ils ont choisi de naviguer vers l'ouest pour établir leur domicile permanent, qu'ils ont nommé Plymouth. Fortuitement, sinon miraculeusement, des Indiens amicaux dont nous devons honorer les noms – Massasoit et Squanto en particulier – ont aidé la colonie à traverser des moments difficiles. Et les colons ont appris très tôt une importante leçon d'économie lorsqu'ils ont rejeté la politique de famine du socialisme communautaire et ont adopté la propriété privée.

Personnellement, j'aime cette histoire parce qu'elle est si typiquement américaine, si sublimement pro-liberté. Pourquoi? Permettez-moi de résumer :

Les pèlerins ont fui la persécution religieuse aux mains d'un gouvernement. Ils ont conclu un accord avec des investisseurs pour financer en privé une nouvelle colonie de l'autre côté de l'océan. La moitié des passagers de leur navire ne partageaient pas leurs opinions religieuses, mais ensemble, les pèlerins et « les étrangers » ont mis leurs différences de côté et ont signé un contrat social pour établir une autonomie laïque. Puis ils firent une paix avec les tribus locales qui dura un demi-siècle. Ils ont réussi et prospéré lorsque la liberté d'entreprendre et l'initiative personnelle ont constitué le fondement central de leur nouvelle société.

En 1776, la Déclaration d'indépendance américaine affirmait que « tous les hommes sont créés égaux » et que pour garantir leurs droits inaliénables, « les gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés ».

Pour les Américains qui se souvenaient du Mayflower Compact, c'était un écho glorieux d'un siècle et demi auparavant.

Il n'est pas exagéré de dire que la grande expérience américaine - la réalisation de l'autonomie gouvernementale, de la primauté du droit et de la liberté éclairée pour tous - a commencé non pas en 1776 mais en 1620. Nous sommes toujours sur ce même voyage et bien que des tempêtes occasionnelles bloquent et même nous retarde, nous restons attachés à l'idéal.


PRÉPARER LE PLAN : LE MAYFLOWER COMPACT

NEUF jours jusqu'à Thanksgiving et le décompte. Comme alternative au compte à rebours omniprésent jusqu'au Black Friday, chaque jour de la semaine d'ici Thanksgiving, je publierai de brefs essais sur l'histoire du premier Thanksgiving et sa place dans la mémoire américaine. Au début, je me suis principalement concentré sur certaines des façons dont nous avons mythifié l'histoire du pèlerin au fil des ans. Cette semaine, je veux contextualiser le premier Thanksgiving aussi précisément que possible. L'article d'hier portait sur le voyage du Fleur de mai. Aujourd'hui, parlons du Mayflower Compact.

L'éminent historien de Harvard, Samuel Eliot Morison, a fait remarquer un jour : « L'un des prix que les pèlerins doivent payer pour leur popularité est de leur attribuer de nombreuses choses ou tendances populaires maintenant, mais dont ils ne savaient rien et se souciaient moins. Un exemple serait la croyance populaire selon laquelle les pèlerins ont apporté avec eux un engagement en faveur de l'autonomie républicaine, voire de la démocratie. Ce que nous pourrions penser ainsi est presque entièrement dû au soi-disant « Mayflower Compact », un document que nous avons chargé de bien plus d'importance qu'il ne devrait en assumer.

Le même jour que le Fleur de mai a jeté l'ancre pour la première fois près de Cape Cod en novembre 1620, quarante et un hommes adultes se sont rassemblés dans la grande cabine du navire et ont apposé leurs signatures sur une déclaration de 153 mots. Le texte a été exposé dans une brochure de 1622 obscure connue sous le nom de La relation de Mout, et bien qu'il ait été peu pensé ou mentionné pendant le siècle et demi suivant, le jour viendrait où de nombreux Américains s'en souviendraient comme l'un des documents fondateurs de la nation, presque dans la même catégorie que la Déclaration d'indépendance et la Constitution . Il se lisait comme suit :

Au nom de Dieu, Amen. Nous dont les noms sont souscrits, les loyaux sujets de notre redoutable souverain seigneur le roi Jacques, par la grâce de Dieu, de Grande-Bretagne, de France et d'Irlande Kind, Défenseur de la Foi, etc.

Ayant entrepris, pour la gloire de Dieu, l'avancement de la foi chrétienne et l'honneur de notre roi et de notre pays, un voyage pour implanter la première colonie dans le nord de la Virginie, faites par ces présents solennellement et mutuellement en présence de Dieu et l'un de l'autre, nous engageons et nous unissons ensemble en un corps politique civil, pour notre meilleur ordre et préservation, et la poursuite des fins susmentionnées et en vertu des présentes pour promulguer, constituer et encadrer de telles lois, ordonnances, actes, constitutions justes et égales , fonctions de temps en temps, comme on le jugera le plus convenable et commode pour le bien général de la colonie : auquel nous promettons toute la soumission et l'obéissance.

"Les pèlerins signant le pacte, à bord du Mayflower", gravure d'après une peinture de Tompkins Matteson, 1859. Peu de temps après avoir jeté l'ancre à Cape Cod en novembre 1620, quarante et un hommes adultes se sont réunis dans la grande cabine du Mayflower pour signer le déclaration dont nous nous souvenons maintenant sous le nom de Mayflower Compact.

Nous avons eu tendance à lire cet engagement de manière sélective, en nous concentrant sur les parties où les signataires s'engagent à former « un corps politique civil » et acceptent de formuler « des lois justes et égales. . . pour le bien général de la colonie. Ayant reconnu ce qui semble être une caractéristique familière du Pacte, nous extrapolons ensuite souvent avec abandon, imputant aux pèlerins des valeurs qui appartiennent à notre monde, pas à la leur. En réalité, il semble qu'il y ait eu au moins trois motifs derrière la création du Pacte, dont aucun n'impliquait un engagement philosophique envers le droit à l'autonomie gouvernementale.

Pour commencer, il y a des raisons de croire que les pèlerins ont toujours pensé qu'ils auraient besoin de choisir leurs propres dirigeants au stade initial de leur entreprise coloniale. Dans le même temps, il semble également qu'ils aient compris que cette pratique pouvait être temporaire, une aberration plus qu'un droit. Dans une lettre qu'il écrivit à ses fidèles juste avant leur départ d'Angleterre, le pasteur des pèlerins à Leyde, John Robinson, semblait tenir pour acquis que les passagers du Mayflower allaient bientôt « devenir un corps politique, utilisant entre vous un gouvernement civil ». " Il a exhorté ses amis sortants à montrer à leurs gouverneurs civils « tout l’honneur et l’obéissance qui leur sont dus », étant donné que le magistrat porte « l’image de la puissance et de l’autorité du Seigneur ». Ils devraient pouvoir le faire d'autant plus volontiers, a-t-il conclu, « parce que vous êtes du moins pour le moment pour n'avoir que eux [comme officiers civils] parmi lesquels vous choisirez pour ce travail. Le temps pourrait venir, en d'autres termes, où le roi exercerait sa prérogative légitime de nommer des gouverneurs sur eux.

Un deuxième facteur découlait du simple fait que les pèlerins allaient s'installer en dehors de la juridiction de la Virginia Company. Le roi Jacques avait accordé à cette compagnie le pouvoir de coordonner les entreprises coloniales le long d'une partie de la côte atlantique, et la Virginia Company, à son tour, avait accordé aux pèlerins un brevet pour s'installer dans une partie particulière de leur domaine reconnu. En choisissant un emplacement au-delà des limites de l'autorité de l'entreprise, il était fort possible qu'elle commettait un acte illégal aux yeux de la Couronne. Ce n'est donc pas un hasard si le Pacte commence par une description des signataires comme « les sujets loyaux de notre redoutable seigneur souverain, le roi Jacques ». Ils se couvraient, en d'autres termes, en assurant James de leur loyauté incontestée. De plus, il convient de noter qu'ils identifient Jacques comme leur roi non pas en vertu de leur consentement, mais « par la grâce de Dieu ». Cela place le Mayflower Compact plus près d'une affirmation du droit divin des rois que du droit à l'autonomie.

Enfin, les deux La relation de Mout et celui de William Bradford de la plantation de Plymouth préciser qu'un troisième facteur ayant conduit à la création du Compact était une révolte potentielle qui se préparait parmi un sous-ensemble de passagers. Bradford a franchement admis que le Pacte était « en partie causé par les discours mécontents et mutins que certains des étrangers parmi eux avaient laissé tomber d'eux dans le navire ». Ces dissidents disaient qu'ils feraient ce qu'ils voudraient à leur arrivée, car le brevet des pèlerins ne s'appliquait qu'à la Virginie, pas à la Nouvelle-Angleterre.

Reprenant l'aveu franc de Bradford, certains historiens ont réduit le Mayflower Compact à un peu plus qu'une prise de pouvoir par les saints de Leiden, un effort calculé pour maintenir les «étrangers» non séparatistes dans la ligne. Cela va trop loin, à mon avis, mais il en va de même de l'insistance du Pilgrim Hall Museum de Plymouth selon laquelle le Mayflower Compact est «un premier exemple de démocratie en Amérique» qui «est resté une inspiration depuis 1620». Si c'est le cas, cela a curieusement laissé peu de traces sur Plymouth lui-même. Une liste de vote anticipé de 1643 montre que moins de la moitié des mâles adultes de la colonie étaient éligibles pour voter. (Toutes les femmes ont été exclues, bien sûr, « comme la raison et la nature enseignent qu'elles devraient l'être. »)

En vérité, l'acceptation généralisée de la démocratie - le droit incontesté du peuple à gouverner - était encore loin de deux bons siècles, et créditer les pèlerins d'une éthique démocratique est anachronique à l'extrême. Les hommes et les femmes qui célébraient une récolte abondante à l'automne 1621 avaient de nombreuses vertus : ils étaient dévots, courageux et déterminés. Ils n'étaient tout simplement pas démocratiques.


La traversée de l'atlantique

Les pèlerins ont décidé de tenter leur chance dans le Nouveau Monde de l'autre côté de l'Atlantique. De retour en Angleterre pour préparer leur voyage, ils s'embarquèrent le 16 septembre 1620. Cent deux hommes, femmes et enfants s'entassèrent sur le minuscule Fleur de mai pour la dure traversée de l'Atlantique. Quarante et un d'entre eux étaient des pèlerins, les autres ont été recrutés sans aucune considération pour les convictions religieuses. Dix-huit étaient des serviteurs et trois étaient des mercenaires. Majoritairement bourgeois, ils venaient de toute l'Angleterre.

Deux mois et demi en mer. Des tempêtes glaciales et violentes et des journées longues et chaudes. Quartiers exigus avec peu d'intimité. La soute sombre et basse de plafond du Fleur de mai est devenu un creuset dans lequel Dieu a brûlé les scories des péchés du pèlerin pour produire le caractère robuste qui allait bientôt enrichir les côtes américaines.


Saints & Strangers: Les colons de la colonie de Plymouth

Introduction

Mayflower dans le port de Plymouth par William Halsall (1882)

En septembre 1620, un navire marchand, le Mayflower, appareilla de Plymouth, une ville portuaire sur la côte sud-ouest de l'Angleterre. Il était lié à un point indéterminé sur la côte du Nouveau Monde entre la baie de Chesapeake et la rivière Hudson dans la colonie de Virginie de l'époque. La colonie, telle qu'elle s'est développée, ne serait pas dans la colonie de Virginie. Après avoir été emporté par de violentes tempêtes à environ 400 milles de sa trajectoire vers le nord, le Mayflower a atterri à ce qui est maintenant Plymouth Massachusetts sur la côte de la Nouvelle-Angleterre au crochet de Cape Cod.

À bord du Mayflower se trouvaient 132 âmes – 30 membres d'équipage et 102 passagers répartis en deux catégories, « Saints » et « Strangers ». Il y avait un petit groupe de séparatistes protestants, ils s'appelaient eux-mêmes « Saints », qui avaient l'intention de fonder une nouvelle église dans le Nouveau Monde séparée de l'Église d'Angleterre qu'ils croyaient aussi corrompue et idolâtre que l'Église catholique qu'elle avait remplacée. Le reste des passagers, que les saints appelaient « étrangers », comprenait un groupe beaucoup plus important de colons laïcs (en comparaison) : des marchands, des travailleurs qualifiés, des serviteurs sous contrat, des aventuriers et plusieurs jeunes orphelins.

Carte de 1605 du port de Plymouth de Samuel de Champlain. L'étoile marque l'emplacement approximatif de la colonie de 1620

Ensemble, ils fondèrent, le 21 novembre 1620, la deuxième colonie anglaise réussie dans le Nouveau Monde et la première à être autonome en vertu d'un document, le Mayflower Compact, écrit et consenti par la majorité d'entre eux pour leur bien commun. Parmi eux se trouvaient John Alden, 21 ans, le tonnelier du navire et l'un des étrangers, et Priscilla Mullins, 18 ans, également une étrangère. En 1623, il s'agissait du troisième mariage de la colonie. Ils ont eu 10 enfants. Aujourd'hui, les descendants Alden, dont l'un est le webmaster de ce site, constituent le plus grand groupe de descendants Mayflower du pays.

L'histoire des saints

The Saints’ story began in Scrooby, Nottinghamshire, where, between 1586 and 1605, a core group of Protestant Separatists gathered. Their beliefs and objections to the Church of England were similar to those of the Puritans. " They believed that every church congregation [had> the right to choose its own pastor and officers and [to] discipline its own members. Only the congregation could decide matters for the local church . " But unlike the Puritans, who wanted to reform the Church from within, the Saints determined entirely to separate themselves and their religion from the Church though they nonetheless were determined to maintain their English cultural heritage.

By 1605, they had concluded that their differences with the Church were irreconcilable but they could not separate from the Church. To do so was unlawful and a punishable offense under the 1559 Act of Uniformity. Therefor, in 1607, they emigrated to Leiden, Holland where they found religious tolerance, for a time, but also severe culture shock. Holland’s liaise-faire, cosmopolitan life style was alarmingly seductive to the children. William Bradford, one of the Scrooby members and later Governor of the Plymouth Colony, wrote in his journal that the young people were “drawn away by evill [sic] example into extravagance and dangerous courses.” To avoid losing their English cultural heritage to the Dutch heritage, and to evade a burgeoning religious intolerance, the Saints determined to move again, this time to the “New World.” But first they returned to England to organize the journey and pick up more colonists.

The Voyage

Model of a typical 400 ton 17th century English merchantman showing the cramped conditions that had to be endured.

Detail from Mayflower & Speedwell in Dartmouth Harbor by Wilcox

In July 1620, the Leiden Saints set sail in the 60 ton Speedwell for Southhampton. There they met the 180 ton merchantman Mayflower and the additional colonists.

On August 15th, the two ships set sail. But Speedwell began seriously leaking and the two ships docked at Dartmouth. After repairs, they set out again but again, more than 200 miles at sea, Speedwell leaked severely and the two ships returned and docked at Plymouth. Speedwell was abandoned the master, crew, and some of the passengers embarked on the already crowded Mayflower. Finally, on September 15th, the Mayflower sailed alone.

The Mayflower At Sea by Margeson

It was the height of the North Atlantic storm season making the journey more than miserable for the colonists. Huge waves constantly crashed against the top side deck. One Stranger was swept overboard but managed to grab a trailing halyard and was pulled back on board. The colonists were so sea sick that they could not get up. There were two deaths and one birth at sea.

On November 19th, having been blown some 400 miles off course to the North, they sighted land which was present day Cape Cod. The tried to sail south to their intended destination in the Virginia Colony but strong seas forced them back.

On November 21st, 1620, they set anchor in the harbor at Cape Cod hook and determined to found their colony there.

The Mayflower Compact

That same day some of the Strangers disputed what provisions of law governed them. Because of delays in London they had sailed without a completed Charter. Moreover, their contract with the venture’s investors was based upon a landing in the Virginia Colony. Some of the Strangers thought that the colony thus had no legal basis and they were free to do as they would. They “would use their own liberty for none had power to command them ….” To prevent this, the Saints drew up a social contract to govern the colony.

[The colonists] chose to establish a government. The Mayflower Compact was based . upon a majoritarian model (taking into account that women and children could not vote) . It was in essence a social contract in which the settlers consented to follow the compact's rules and regulations for the sake of order and survival.[5] The [Saints] had lived for some years in Leiden (Netherlands). 'Just as a spiritual covenant had marked the beginning of their congregation in Leiden, a civil covenant would provide the basis for a secular government in America.'[6]

Mayflower Compact (Wikipedia)
Secte. “Reasons For The Compact”

William Bradford's transcription of the Mayflower Compact

It was voted upon and approved by a majority of the adult male colonists, Strangers included. Thus was born the Mayflower Compact.

[We] haveing undertaken, for ye glorie of god, and advancemente of ye Christian faith and honour of our king & countrie, a voyage to plant ye first colonie in ye Northerne parts of Virginia Company, doe by these presents solemnly & mutualy in ye presence of God, and one of another, covenant & combine our selves togeather into a civill body politick, for our better ordering & preservation & furtherance of ye ends aforesaid and by vertue hearof to enacte, constitute, and frame such just & equall lawes, ordinances, Acts, constitutions, & offices, from time to time, as shall be thought most meete & convenient for ye generall good of ye Colonie, unto which we promise all due submission and obediance.

As a governing document, the Compact was the first of its kind. Jamestown, founded in 1607, was the first successful English colony but it was governed by the contract with the investors. In 1619, Jamestown held its First Legislative Assembly, attended by two Burgesses from each plantation. But the Assembly itself had been authorized and created by the investors in London as an amendment to the contract with the colonists, and it operated under the auspices of the colonial governor. It was devised from without not adopted from within the colony.

In a new world the Compact was a new concept, a governing secular, civil document drawn up by the people it was to govern who gave their consent, by majority vote, to be governed, and who thereby formed themselves into a civil body politic for their general welfare. This structure wasn't unfamiliar to the Saints. It was the basic ecclesiastic structure of their congregations. Only the congregation itself, not some hierarchy of bishops, cardinals or pope, could elect its officers and govern and discipline its members. In the Compact, the Saints translated their ecclesiastic structure onto their secular, civil situation.

Many historians regard the [Compact] as the forerunner of the … Declaration of Independence and of the … Constitution. From its inception on the Mayflower, the idea of self-government based on a social contract would expand in New England town meetings and traditions of local government, and later would influence the establishment of American republican government. John Quincy Adams described the Compact as "the only instance in human history of that positive, original social compact" which he and others took to be the ‘only legitimate source for government.’

Mayflower Compact (New World Encyclopedia)


Today, and Mayflower 400

Paula Peters holding a Wampum Belt

About 4,000-5,000 Wampanoag live in New England today, and only six visible tribal communities remain from the original 69 in the Wampanoag Nation.

Recently, relations in the Caribbean islands have been found. These people are descendants of Native Wampanoag People who were sent into slavery after King Phillip’s war.

The Wampanoag still continue their way of life through oral traditions, ceremonies, the Wampanoag language, song and dance, social gatherings, hunting and fishing.

Their community is vibrant, and their culture honours their ancestors. In 2020, their very existence is marked by the words “we are still here”. The significance of this phrase comes from the sometimes-casual assumption by the wider world that the Wampanoag no longer exist, that they were wiped out. The opposite is true – the descendants of the proud People who watched European ships arrive on their shores from the east are still here today, living on the land their ancestors celebrated.

They are central to the Mayflower 400 anniversary, a true four-nation commemoration between the Wampanoag Nation, the USA, the UK and the Netherlands.

The words “we are still here” echo through this anniversary, as does centuries of Wampanoag history and the voices of those determined to keep the stories of their ancestors alive through a series of commemorative projects, exhibitions and events.

The creation of a new Wampum Belt is a cornerstone of this anniversary. This hugely symbolic belt will tour England for the anniversary and help tell the Wampanoag story on English land, alongside other projects such as This Land – a community-led international theatre production featuring English citizens and members of the Wampanoag tribe.

Mayflower 400 commemorates the shared history of our nations, a unique anniversary that represents an historic understanding.

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