Guenther Prien : Allemagne nazie

Guenther Prien : Allemagne nazie


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Guenther Prien est né à Osterfeld, en Allemagne, le 16 janvier 1908. Il est devenu marin à l'âge de quinze ans et en 1925, il était officier sur la Hamburg Amerika Line.

En 1933, Prien s'engage dans la marine allemande. Il devient commandant de l'U-47 et parvient le 14 octobre 1939 à couler le Chêne royal avec la perte de 833 vies. Il a ensuite publié ses mémoires J'ai coulé le Royal Oak.

Au cours des deux années suivantes, Prien est crédité de la destruction de 28 navires marchands. Alors qu'il menait une attaque en meute de loups contre un convoi allié, il a été tué lorsque l'U-47 a été coulé le 6 mars 1941.


Gunther Prien

lieutenant-commandant Gunther Prien (16 janvier 1908 - présumé 7 mars 1941) était un as allemand de sous-marins de la première partie de la Seconde Guerre mondiale et le premier commandant de sous-marins à remporter la Croix de chevalier de la Croix de fer (langue allemande : Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ) et le premier membre de la Kriegsmarine à recevoir la Croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne ( Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub ). La Croix de chevalier de la Croix de fer et ses feuilles de chêne de qualité supérieure ont été décernées pour reconnaître la bravoure extrême sur le champ de bataille ou le leadership militaire réussi. Il s'agissait de la plus haute décoration militaire allemande au moment de sa présentation à Günther Prien. [Note 1]

Sous le commandement de Prien, le sous-marin U-47 a coulé plus de 30 navires alliés totalisant environ 200 000 tonneaux de jauge brute (TJB). Son exploit le plus célèbre fut le naufrage du cuirassé britannique HMS Chêne royal au mouillage au mouillage de la Home Fleet à Scapa Flow.


Contenu

Maison parentale, éducation scolaire

Günther Prien est né le 16 janvier 1908 à Osterfeld dans la province de Saxe en tant que fils du conseiller du tribunal de district Gustav Prien et de Margarete Bohstedts. Plus tard, le lieu de résidence du père était Goslar et, à partir de 1930, Hanovre. Depuis l'âge de cinq ans, Prien vivait avec des parents, le notaire Carl Hahn et sa femme, à Lübeck. Il a fréquenté le Katharineum là-bas et plus tard le lycée Queen Carola à Leipzig. À l'âge de 16 ans, Prien quitte ce lycée, qui portera plus tard son nom lorsqu'il devient un célèbre commandant de sous-marin, et s'engage dans la marine marchande. En 1927, Prien a été enregistré à Leipzig. En 1931, il réussit l'examen de capitaine, mais est alors au chômage. Selon son autobiographie ultérieure, il blâma la République de Weimar pour son chômage et son manque de perspectives et, par amertume, rejoignit le NSDAP en 1931.

Contexte militaire

Günther Prien rejoint la Reichsmarine le 16 janvier 1933. Il a été incorporé dans l'équipage 31 et le 1er mars nommé Ensign at Sea. Après l'entraînement d'infanterie obligatoire à la division du tronc du navire de la mer Baltique à Dänholm près de Stralsund, Prien a suivi des cours d'enseigne à l'école navale de Mürwik et à l'école des officiers de pont à Kiel d'avril 1933 à septembre 1934. Le 1er avril 1935, Prien, qui naviguait sur le croiseur léger Königsberg à cette époque , a été nommé lieutenant en mer . Dans la même année Prien a signalé à l'arme sous-marine. Là, il a terminé une formation sous-marine à la fin d'avril 1936, a fréquenté l'école de sous-marins à Kiel et a monté le bateau-école U 3 . À partir du 11 mai 1936, Prien a servi comme premier officier de quart (I WO) sur U 26 sous le lieutenant Werner Hartmann. Pendant son temps à bord, il y a eu plusieurs missions pendant la guerre civile espagnole. D'octobre à décembre 1938 Prien reçoit l'instruction de construction de son futur bateau U 47 au chantier naval Germania à Kiel. Le 17 décembre 1938, il reçut le commandement de U 47 , qui appartenait au Wegener flottille.

Le 1er février 1939, Prien est promu lieutenant-capitaine. Au début de la guerre, Prien patrouillait le U 47 à l'ouest de Bordeaux après que le bateau eut déjà quitté Kiel le 19 août 1939 . Les commandants de sous-marins allemands qui étaient en mer lorsque la guerre a éclaté ont réagi différemment aux nouvelles circonstances. Fritz-Julius Lemp, un coéquipier de Prien, a coulé le paquebot britannique Athénie avec U30 sans arrêter le véhicule ou l'identifier clairement. Cependant, Prien a adhéré à la procédure selon le protocole sous-marin, qui a également été ordonné par Dönitz par radio immédiatement après le L'incident d'Athénie . En conséquence, Prien avait initialement tiré trois navires de nations neutres. Le lendemain matin, il attaqua le cargo britannique Bosnie (2 407 GRT) initialement avec des tirs d'artillerie. Après que l'équipage a débarqué et a été mis en sécurité par un navire norvégien arrêté, il a coulé le navire avec une torpille. De la même manière, il a coulé le Rio Claro (4 086 TJB) le lendemain et a également essayé le Gartavon (1 777 GRT), qu'il a finalement coulé par des tirs d'artillerie, la torpille ayant échoué. U 47 retourna à Kiel le 15 septembre.

Scapa Flow

L'attaque

Le 1er octobre 1939, Prien reçoit l'ordre du commandant des U-Boats (BdU) Karl Dönitz de pénétrer dans le port naval britannique de Scapa Flow. Dönitz a donné à Prien au moins 24 heures pour réfléchir à la mission volontaire, mais Prien a accepté le lendemain. Cet ordre ressemblait à une « brigade suicide », car le port était fortement sécurisé, deux sous-marins allemands ( SM U 18 et SM UB 116 ) avaient été coulés lors de missions similaires pendant la Première Guerre mondiale et l'attaque n'était possible qu'en surface en raison de la courant fort était.

La nuit du 13 au 14 octobre a été choisie comme date d'attaque pour profiter de l'obscurité profonde d'une nuit de nouvelle lune. Le 8 octobre, U 47 larguer les amarres de Kiel et a commencé le voyage d'environ 1100 km. Malgré toutes les adversités sous la forme de navires coulés, d'écluses de réseau, de patrouilleurs et d'une nuit étonnamment lumineuse due aux aurores boréales, Prien a réussi à pénétrer dans Scapa Flow vers minuit. Vers 1 heure du matin , il a tiré trois torpilles sur un navire capital aperçu , mais une seule torpille a explosé sur la proue ou la chaîne d' ancre du cuirassé HMS Chêne royal . Comme les commandants britanniques n'ont pas attribué l'explosion à une attaque, il est resté calme dans le port. Prien en profite, fait recharger les tubes lance-torpilles et, un quart d'heure après la première attaque, tire sur un autre trois ventilateurs, qui touchent tous le Chêne royal . Le navire a coulé treize minutes après les impacts. 833 marins sont morts.

Sens propagandiste

A leur retour à Wilhelmshaven le 17 octobre, l'équipage du Dönitz et du Grand Amiral Erich Raeder sont accueillis à quai. Un jour plus tard, Adolf Hitler a reçu le U 47 équipe après les avoir emmenés à Berlin dans son avion privé. Prien a reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer, tandis que les hommes de son équipage ont reçu la Croix de fer de deuxième classe. La réception de Priens et de son équipage était la première d'une série de réceptions. Prien est ainsi devenu le premier soldat allemand que la propagande nazie a stylisé en héros de guerre connu dans tout le Reich.

L'acte de Prien, dont la propagande nazie espérait avoir un effet hautement symbolique, était destiné à compenser l'auto-naufrage mystifié de la flotte impériale de haute mer à Scapa Flow en 1919 et à en faire une image idéale pour la guerre sous-marine.

A Scapa Flow, aux yeux de la presse quotidienne nationale-socialiste, Prien avait non seulement réalisé un « exploit militaire jugé impossible », mais aussi annulé la remise de la « flotte hauturière allemande invaincue », vécue comme une perte d'honneur personnelle et nationale. Adolf Hitler a souligné cet aspect lors de la réception de Priens et de la remise de la Croix de chevalier. Prien l'avait fait dans un endroit où « un amiral allemand sauva et sauva cette flotte de l'ultime disgrâce. l'acte le plus fier qu'un sous-marin allemand puisse entreprendre et accomplir ». Selon l'historien René Schilling, Prien a transformé le succès symbolique de 1919 en une victoire réelle et a également combattu la révolution qui a commencé avec le soulèvement des marins en 1918. Le biographe nazi de Prien Frank l'a dit : Prien avait « vengé la honte de 1918 en cet endroit avec une audace inouïe."

Après la croix de chevalier, il y a eu plusieurs réceptions pour Prien et son équipe. Une apparition sur le programme radio Wunschkonzert pour la Wehrmacht a échoué en raison de problèmes de programmation. Le concert à la demande, qui avait déjà fait parler de succès lorsque le Les U 47 étaient toujours de retour de Scapa Flow, ont apporté une longue contribution le jour de la croix de chevalier. Il a été annoncé que des dons monétaires et matériels de plus de 50 000 RM avaient été collectés pour Prien et son équipe. Pour Prien et son équipe, qui ont visité le Berlin Varieté Wintergarten ce soir-là, la diffusion du concert souhaité a été basculée sur le système de haut-parleurs du théâtre et le programme a été interrompu.

Les villes et les communes ont honoré Prien. La ville de Hanovre, le père de Prien s'y installa en 1930, fit de lui un Hanovrien sans plus attendre. Par l'intermédiaire de son père, Prien a fait savoir au maire de Hanovre qu'il ne souhaitait pas être fusillé en tant que "figure kitsch par le loup sensationnel des journalistes" . Le Leipzig Königin-Carola-Gymnasium , auquel Prien avait assisté, a été rebaptisé Günther-Prien-Schule, Staatliche Oberschule pour les garçons , en sa présence . Lübeck, où Prien avait longtemps vécu, a organisé une réception à la mairie avec des milliers de personnes en liesse.

Les historiens Waldemar R. Röhrbein et Klaus Mlynek ont ​​jugé que Prien était correctement commercialisé.

L'autobiographie "My Way to Scapa Flow"

Prien a publié une biographie intitulée Mein Weg nach Scapa Flow in 1940, qui a atteint un tirage de 890 000 exemplaires. C'était le numéro 8 sur la liste des best-sellers à l'époque nazie. Des traductions sont apparues dans un certain nombre d'Etats occupés par l'Allemagne, mais aussi en Espagne francophone. En 1941, ce livre a reçu le prix Hans Schemm en tant que livre pour la jeunesse par la direction du bureau du Reich de l'Association nationale des enseignants-socialistes (NSLB). En 1969, une traduction anglaise fut publiée par Allan Wingate-Baker (Londres & New York) sous le titre Commandant de sous-marin .

Hajo Neumann décrit Mein Weg nach Scapa Flow comme le livre sous-marin le plus connu de la Seconde Guerre mondiale. La structure narrative est presque prototypique pour les mémoires sous-marines, que l'on retrouve également dans les publications d'après-guerre de Wilhelm Schulz, Erich Topp ou Reinhard Suhren. La guerre des sous-marins ne représente qu'un tiers du livre. Prien décrit sa carrière dans la marine marchande, où, selon lui, les supérieurs arrogants et les forces de la nature dominaient. Il décrit l'ascension sociale de la pauvreté à l'entrée précoce dans le NSDAP, le service du travail du Reich à la Croix de chevalier, qui faisait partie de l'idéal de la propagande nazie.

Propagande et culture quotidienne

Prien a été utilisé à diverses fins de propagande et, selon le Musée historique allemand, faisait partie de la culture quotidienne :

  • En tant que mini livret d'images pour la série "Heroes of the Wehrmacht" de la Winter Relief Organization .
  • En tant que carte postale collective conçue par Wolfgang Willrich pour le Volksbund pour la germanité à l'étranger, qui était destinée à inspirer les jeunes pour la guerre.
  • Comme carte postale de voeux.
  • Le jeu de plateau de propagande "Avec 'Prien' contre l'Angleterre" a été publié par Schmidt Spiele, dans lequel les joueurs agissent en tant que commandants d'un sous-marin en patrouille.
  • Comme homonyme pour les chambres du Kinderlandverschickung .
  • Dans les localités allemandes, les rues portent le nom de Prien. A Lahnstein, Rudolf-Heß-Strasse fut rebaptisée Günther-Prien-Strasse après que cette dernière eut déménagé en Angleterre le 10 mai 1941, et conserva le nom jusqu'en 1945. Une rue dans un quartier résidentiel des Finlandais à Schönberg construite dans le dernières années de la guerre ( Holstein) porte encore aujourd'hui le nom de Günther-Prien-Straße.
  • Wolfgang Frank a publié le livre Prien attaque en 1941 selon ses propres notes alors qu'il travaillait comme correspondant de guerre à bord et selon la guerre disponible agendas .

Autres missions militaires

Société d'exercice Weser

Lors de l'invasion de la Norvège et du Danemark (Opération Weser Exercise) à partir du 9 avril 1940, des torpilles défectueuses entraînèrent une crise de torpilles. Lorsque Prien a attaqué une unité de transport britannique avec huit torpilles et que les projectiles ont échoué, il s'est plaint dans un rapport à la BdU que "il ne faut pas s'attendre à ce qu'il se batte à nouveau avec un fusil en bois" .

Couler l'étoile d'Arandora

En juillet 1940, le U 47 commandé par Prien a coulé le paquebot britannique Étoile d'Arandora . Parmi les plus de 800 morts figuraient un grand nombre d'Allemands qui avaient fui vers l'exil britannique, dont le député du KPD-Reichstag Karl Olbrysch. Le naufrage a entraîné un changement dans la politique britannique en matière de réfugiés.

Perte de U 47 et mort probable de Priens

Le 24 mai 1941, le haut commandement de la Wehrmacht a annoncé que U 47 avait pas revenu de mission et que la mort de Prien était à prévoir. Ce message a influencé l'humeur du peuple allemand, comme le montrent les reportages du SD, qui parlent de deuil général. Le ministère de la Propagande a réagi à l'approche de l'annonce en intégrant le rapport de décès dans les rapports de réussite. Les rumeurs persistèrent jusqu'en 1945 selon lesquelles Prien avait survécu et avait été emprisonné pour avoir refusé d'obéir. En 1946, la version britannique officielle ( La bataille de l'Atlantique , Londres 1946) est apparu avec l'annonce du naufrage du U 47 par Carcajou profondeur des charges . Interrogés par les autorités britanniques, les proches de Prien ont reçu les mêmes informations. Mais avait en fait HMS Wolverine , le sous-marin AU attaqué, de sorte que la perte réelle causée par le moment de la chute de U 47 reste spéculative. Le dysfonctionnement de sa propre torpille est supposé.

Jusque-là, Prien avait été en mission pour un total de 238 jours dans sa carrière de commandant de sous-marin et a coulé 32 navires avec 211 393 tonneaux de jauge brute.


La Seconde Guerre mondiale

Première patrouille

La Seconde Guerre mondiale a commencé lors de la première patrouille de Prien en U-47. Il quitte Kiel le 19 août 1939 pour une patrouille de 28 jours. Le 5 septembre, il coule le navire britannique Bosnie, le deuxième sous-marin tué de la guerre. Deux autres navires britanniques ont été victimes de Prien au cours des deux jours suivants. U-47 retourna à Kiel le 15 septembre.

Deuxième patrouille — Scapa Flow

Le 14 octobre 1939, Prien a risqué des eaux peu profondes, des hauts-fonds inconnus, des courants difficiles et la détection par les défenseurs pour pénétrer dans la base principale de la Royal Navy, Scapa Flow. Bien que la majeure partie de la Home Fleet était en mer, le Prien a coulé le cuirassé Chêne royal et rentra chez lui à la gloire instantanée. Il a reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer, personnellement par Adolf Hitler, et a été le premier marin du service U-boat et le deuxième membre de la Kriegsmarine pour recevoir ce prix. La mission à Scapa Flow a fait appel à des volontaires. Seul Prien n'a pas hésité à accepter la mission. En signe de la nature volontaire de la mission, Prien a parlé à son équipage pendant U-47 était allongé au large de Scapa Flow, et après les avoir informés, il a annoncé que toute personne ne souhaitant pas se porter volontaire pouvait quitter le bateau immédiatement. Sans surprise, personne n'a accepté l'offre de débarquer au milieu de la mer du Nord. Prien a reçu le surnom Der Stier von Scapa Flow ("Le taureau de Scapa Flow") l'emblème d'un taureau reniflant a été peint sur la tourelle de U-47 et devint bientôt l'emblème de toute la 7e flottille de sous-marins. Deux membres de l'équipage de Scapa Flow ont reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer pendant la Seconde Guerre mondiale : l'ingénieur en chef (Leitender ingénieur) Johann-Friedrich Wessels et officier de 1er quart (I. Wachoffizier) Engelbert Endrass.

Le commandement naval allemand garda secret le fait que Prien avait tiré un total de sept torpilles sur sa cible, dont cinq échouèrent en raison de problèmes de longue date avec leur guidage en profondeur et leurs systèmes de détonateurs magnétiques. Ces problèmes ont continué à tourmenter les sous-mariniers allemands pendant longtemps et en particulier lors de l'invasion allemande de la Norvège, lorsque les sous-marins n'ont pas pu tenir la Royal Navy à distance.

Prien a raconté l'attaque dans le livre Mein Weg nach Scapa Flow (1940, Deutscher Verlag Berlin).

Troisième patrouille

U-47 sous le commandement de Prien avec 1er officier de quart (I. WO) Oberleutnant zur See Engelbert Endrass et ingénieur en chef Oberleutnant (Ing.) Johann-Friedrich Wessels quitte Kiel le 16 novembre 1939. [5] U-47 attaqué un croiseur britannique le 28 novembre 1939. Prien avait identifié le navire comme étant un Londres-classe croiseur. Prien a tiré une série de trois torpilles et croyait avoir touché le croiseur au moins une fois. Il avait observé à travers le périscope comment une torpille avait heurté la poupe du croiseur, provoquant le passage par-dessus bord de l'avion monté sur le pont. Prien a fait surface et a essayé de poursuivre le croiseur mais a été chassé par des grenades sous-marines lâchées par l'escorte. Il s'est avéré que le croiseur était le HMS Norfolk qui a été légèrement endommagé par l'explosion de la torpille à proximité. [6] L'attaque a été rapportée dans le quotidien Wehrmachtbericht le 29 novembre 1939, réclamant la destruction du croiseur. Le journal de guerre du Befehlshaber der U-Boote (BdU) le 17 décembre 1939 a déclaré que même si un coup a été observé, le croiseur n'a pas été coulé. [5]

Le 5 décembre 1939 U-47 repéré 12 navires marchands escortés par 3 destroyers. Prien a tiré trois torpilles coulant le vapeur britannique Navasota du convoi OB 46 en route vers Buenos Aires, tuant 37 marins. [7] Le lendemain à 20h29 le pétrolier norvégien Britta a été coulé tuant 6 de son équipage suivi par les Néerlandais Tajandoen le 7 décembre 1939. En ajustant le bateau le 8 décembre 1939, Wessels rapporta que le bateau n'avait que suffisamment de carburant pour faire le voyage de retour. La BdU a ordonné U-47 pour rentrer au port. [8] U-47 retourné à Kiel le 18 décembre 1939. Les réclamations formulées par Prien sont consignées dans le journal de guerre de la BdU le 17 décembre 1939 :

pour un total de 31 000 & 160 GRT plus un navire de guerre britannique endommagé, alors que le tonnage réel n'était que de 23 168 GRT. [5]

Carrière plus tard

Parmi les navires coulés par U-47 était le SS Étoile d'Arandora, transportant plus de 1 200 internés civils allemands et italiens et 86 prisonniers de guerre allemands en captivité au Canada. Plus de 800 vies ont été perdues.

À la suite de patrouilles et de raids ultérieurs sur la marine marchande alliée, Prien a reçu les feuilles de chêne de la Croix de chevalier en 1940.

Heinz Rühmann, Hans Brausewetter et Josef Sieber ont chanté un persiflage de la chanson de 1939 Das kann doch einen Seemann nicht erschüttern (Cela n'ébranlera pas un marin), écrit par Michael Jary d'après le film Paradies der JunggesellenParadis des célibataires, à cause de la présentation des feuilles de chêne à Prien.Les paroles reformulées sont Das muss den ersten Seelord doch erschütternCela doit ébranler le Premier Seigneur de la Mer, faisant allusion à Winston Churchill. [9] [Note 3]

U-47 disparu le 7 mars 1941 alors qu'il attaquait le convoi OB-293. On pense généralement qu'il a été coulé par le destroyer britannique HMS&# 160Carcajou à l'ouest de l'Irlande, le sous-marin a été attaqué par Carcajou et HMS Vérité, qui se sont relayés pour se couvrir les angles morts ASDIC et larguer des motifs de grenades sous-marines jusqu'à ce que U-47 est remonté presque à la surface avant de couler puis a explosé avec un éclair orange visible depuis la surface. [dix]

À ce jour, il n'y a aucune trace officielle de ce qui est arrivé à U-47 ou ses 45 membres d'équipage, bien qu'il existe une variété de possibilités, y compris des mines, une panne mécanique, être victime de ses propres torpilles, et peut-être une attaque ultérieure qui n'a confirmé aucun assassinat par l'équipe de corvette du HMS Camélia et HMS Arbousier. [11] [12] [13]

La mort de Prien a été tenue secrète jusqu'au 23 mai. [10] Churchill l'avait personnellement annoncé à la Chambre des communes et les émissions de propagande en Allemagne avaient à plusieurs reprises nargué les auditeurs avec la question « Où est Prien ? » jusqu'à ce que l'Allemagne soit forcée de reconnaître sa perte. [14]

Bien que Prien ait été en mer pendant moins de deux ans, son record est élevé parmi les as des U-boot pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a passé 238 jours en mer et a coulé 30 navires ennemis pour un tonnage total de 193 808 GRT.


Guenther Prien : Allemagne nazie - Histoire

Dans les toutes premières semaines de la Seconde Guerre mondiale,
Günther Prien et U-47 ont frappé un coup surprise au cœur de la Royal Navy

Sous les aurores boréales, au cœur de la base navale britannique de Scapa Flow, le U-47 ferme pour un tir mortel sur le HMS Royal Oak

par DON HOLLWAY
Tel que publié sur uboat.net

Photo de reconnaissance RAF du port de Kiel


“Der Alte”
Günther Prien, commandant du U-47. Malgré une courte carrière, l'un des plus grands as du sous-marin de la Seconde Guerre mondiale.

O Le dimanche après-midi paisible du 1er octobre 1939, exactement un mois après le début de la Seconde Guerre mondiale, une petite chaloupe a traversé le port de Kiel, en Allemagne, pour s'amarrer à côté du navire de dépôt Weichsel. Le Kapitàaumlnleutnant Güumlnther Prien de la Kriegsmarine allemande a débarqué et a été présentement rencontré par un coureur. “Est-ce que le capitaine Prien ira voir le commandant ?”

Le “C.O.” était le Kommodore Karl Dönitz, commandant des U-Boats. Prien était sur le point de commencer l'opération spéciale P, l'une des missions les plus audacieuses de la Seconde Guerre mondiale. Winston Churchill appellerait cela "un exploit remarquable de compétence professionnelle et d'audace".

Le Commodore était un ancien sous-marin de la Première Guerre mondiale, lorsque Unterseeboots avait failli mourir de faim en Angleterre. Il croyait qu'une force de 300 sous-marins finirait le travail cette fois-ci. Mais les sous-marins furtifs n'étaient pas conformes à la vision hitlérienne de la noble puissance navale allemande, alors Doumlnitz a commencé la guerre avec seulement 56 bateaux, dont seulement la moitié environ étaient des types VII et IX en eau libre. Il prévoyait de les déployer dans des « meutes de loups » de six à neuf bateaux chacune, mais c'était tout ce qu'il pouvait faire pour en garder autant en mer à tout moment. Où un sous-marin allemand, peut-être même opérant seul, pourrait-il semer la peur au cœur de la Royal Navy et provoquer des répercussions toutes disproportionnées par rapport à l'effet réel ?

Scapa Flow, 1939.
Au premier plan, le cuirassé de la Première Guerre mondiale HMS Iron Duke, servant de dépôt/navire AA. Deux cuirassés de classe R, dont un peut-être le HMS Royal Oak , en arrière-plan.

La réponse se trouvait dans la base navale britannique de Scapa Flow, le mouillage imprenable en eau profonde dans les îles Orcades, presque sur le chemin du trafic naval allemand sortant de la mer du Nord. Cela occupait une place particulière dans le cœur des marins allemands, car l'endroit où leur flotte de haute mer est allée mourir - sabordé plutôt que remis - en 1919. Sur les cadavres de l'ancienne gloire navale allemande flottait maintenant la Home Fleet britannique. La vision de rangées de cuirassés alignés, impuissants amarrés côte à côte au mouillage et n'attendant que la livraison de quelques torpilles, fit saliver les militaires allemands autant que les Japonais, deux ans plus tard à Pearl Harbor. Même si un sous-marin attaquant lui-même était perdu, s'il était capable de couler un seul cuirassé britannique (et de provoquer la panique dans la Royal Navy), le compromis en vaudrait la peine pour les Allemands.

Malheureusement, les Britanniques n'ignoraient pas la menace. Deux sous-marins avaient tenté d'infiltrer Scapa Flow pendant la Grande Guerre. Les deux avaient été détectés et coulés. Depuis lors, les défenses n'avaient fait que se renforcer. Une attaque réussie de sous-marins nécessiterait un capitaine à la fois habile et nerveux.

Premier navire britannique coulé par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale :
Paquebot SS Athenia, coulé par le U-30 commandé par l'Oberleutnant Fritz-Julius Lemp, le 3 septembre 1939

Dans l'esprit de Dönitz’s’s“Prienchen”, Prien, à 31 ans, un vétéran de sept ans de sous-marins, était le skipper idéal pour le travail. Marin accompli, il obtient ses papiers de capitaine dans la marine marchande allemande à 24 ans mais ne trouve aucun travail, ce qui l'oblige à rejoindre les nationaux-socialistes en 1932 et la Kriegsmarine en 1933. Il sert dans les eaux au large. L'Espagne pendant la guerre civile capitaine de sous-marin pendant moins d'un an, il a remporté la première victoire officielle des sous-marins (sans compter le paquebot Athenia, coulé le premier jour de la guerre, même les nazis l'ont nié publiquement). Il a coulé trois navires totalisant plus de 66 000 tonnes lors de sa première patrouille de guerre et a remporté la Croix de fer de deuxième classe. Le correspondant de guerre américain William Shirer, qui a rencontré Prien à Berlin, l'a décrit comme "propre, arrogant, un nazi fanatique et manifestement capable".

Maintenant, debout devant Dönitz dans le Weichsel, Prien jeta un coup d'œil aux cartes sur la table et vit la carte de Scapa Flow au-dessus. Il pouvait à peine se contenir alors que Dönitz décrivait son “opération spéciale P.”Le Commodore a finalement demandé : “Pensez-vous qu'un commandant déterminé pourrait mettre son bateau à l'intérieur de Scapa Flow et attaquer les forces ennemies qui s'y trouvent ?“ 8221 Il a donné à Prien 48 heures pour examiner les cartes, les photos et les renseignements accumulés et fournir une estimation soigneusement réfléchie.

Günther et Ingeborg Prien.
Montré après sa promotion à Korvettenkapitän. Il porte le ruban de la Croix de fer 2e classe à sa boutonnière, la Première classe sur le devant de sa tunique, et la Croix de chevalier à la gorge. Le couple aurait deux filles, Birgit et Dagmar.

Carte de Scapa Flow de 1941, montrant les défenses sous-marines (beaucoup n'ont été achevées qu'après 1939) et la route d'entrée prévue par Güumlnther Prien.

Après le souper à la maison, Prien envoya sa femme et son jeune enfant pour la soirée et étala les divers documents sur sa table à écrire. Il y avait une mine d'informations sur le Flow. D'oumlnitz avait planifié l'entreprise depuis un certain temps. Des photos aériennes prises dès le 6 septembre montraient toute la Home Fleet au mouillage, mais des barrages anti-sous-marins et des navires coulés bloquaient sept entrées de la baie. Un sous-marin explorant les bras de mer avait trouvé de maigres défenses mais des marées montantes à dix nœuds. La navigation, même en plein jour, serait au mieux délicate. À Kirk Sound, la plus septentrionale des trois bras de mer orientaux du Flow, les blockships engloutis Thames, Soriano et Minich étaient juste assez éloignés l'un de l'autre pour qu'un sous-marin puisse zigzaguer, dans l'eau calme juste après la marée haute. Selon les projections, les marées de la nuit du 13 étaient les plus hautes de l'année. Et il n'y aurait pas de lune.

Booms, blockships, marées. "J'ai travaillé sur le tout comme un problème mathématique", a écrit Prien. Le lendemain, il s'est présenté avant la date limite. Dönitz était à son bureau. Il n'a pas reconnu mon salut, il semblait qu'il ne l'avait pas remarqué. Il me regardait fixement et m'a demandé : ‘Oui ou non ?’”

“Très bien.” Dönitz est venu serrer la main de Prien’. “Préparez votre bateau.”

Le bateau de Prien, le U-47, était l'un des sous-marins océaniques de type VIIB avec lesquels Dômlnitz prévoyait de couler la Grande-Bretagne dans les limites du budget limité que lui avait accordé Berlin. Il a déplacé 750 tonnes, avec des réservoirs de selle distinctifs au milieu du navire, alimentant une autonomie de 8 700 milles, suffisamment pour faire le tour de la Grande-Bretagne ou atteindre le milieu de l'Atlantique. Capable de frapper 16 nœuds en surface, sept sous l'eau et plus de 100 mètres en piqué, elle a emballé quatre tubes lance-torpilles de 21 pouces à l'avant et un autre à l'arrière, un canon de 88 mm sur le pont avant et un canon antiaérien de 20 mm derrière la tourelle. .

U-47 avant la guerre
Juste avant de partir pour sa première patrouille de guerre le 19 août 1939, les numéros d'identification blancs des U-47 ont été retirés des deux côtés de la tourelle.

Oblt. z. S Englebert “Bertl” Endrass
Il a coulé 22 navires au cours de 10 patrouilles, pour un total de 118 528 tonnes de navires alliés, et est devenu le 23e meilleur U-Boat de la Seconde Guerre mondiale.

Oblt. z. S Amelung von Varendorff
Il a ensuite commandé le sous-marin de pose de mines de type VIID U-213, dont une mission pour débarquer un espion au Canada.

Oberleutnant zur See Englebert “Bertl” Endrass, le premier officier, deviendra plus tard un as des U-boot à part entière en U-46 et U-567 . Oblt. z. S. Amelung von Varendorff, le deuxième officier, serait le capitaine du U-213. Le navigateur Wilhelm Spahr, l'ingénieur en chef Johann-Friedrich Wessels, l'artificier de la salle des machines Gustav Bohm, le timonier Ernst Schmidt et le reste des 42 hommes d'équipage étaient tous des volontaires, produits de l'épuisante école de sous-marins qui a nécessité 66 attaques simulées à la surface et 66 autres submergés avant le tir d'une seule torpille.

Départ de Kiel le 8 octobre
La tour U-47 porte une caricature du Premier ministre britannique Neville Chamberlain en pirate, avec haut-de-forme et parapluie.

Le 8 octobre, une semaine après que Prien ait pris pour la première fois l'opération P, l'U-47 se préparait à quitter Kiel. Il n'y avait pas de cérémonie, pas de fanfare, à l'exception d'un salut de Kapitan zur See (futur amiral) Hans-Georg von Friedeburg, le génie des sous-marins qui, à la fin de la guerre, prendrait la direction de la campagne des U-boot de Dômlnitz. “Eh bien, Prien, quoi qu'il arrive, tu es sûr de plusieurs milliers de tonnes—et maintenant—la meilleure des chances, mon garçon.”

L'U-47 a contourné la péninsule du Danemark et s'est dirigé vers la mer du Nord. Prien n'a rien divulgué de sa destination. En apercevant une carrière potentielle, il a plongé plutôt que d'attaquer. Ils voyageaient la nuit, allongés immergés pendant la journée. "L'équipage m'a regardé d'un air interrogateur mais personne n'a rien dit", a-t-il noté. Ils faisaient implicitement confiance à der Alte— the Old Man—.

Le 12 au soir, après avoir barré jusqu'au bout à l'estime et à l'estime, ils firent surface pour se faire une idée de leur position. Le temps n'avait cessé de s'aggraver, le ciel couvert et la bruine masquaient les étoiles. En passant par les feux côtiers, que les Britanniques avaient gentiment allumés, Prien s'est assuré qu'ils se trouvaient juste au large des Orcades, à moins de 1,8 mille marin de leur position prévue, ce qui n'est pas une mince affaire de navigation.

Endrass a demandé : « Allons-nous visiter les Orcades, monsieur ?

“Reprenez-vous. Nous entrons dans Scapa Flow.”

Au bout d'un moment, le premier officier a simplement dit : "Ça ira, monsieur, ça ira tout à fait."

À quatre heures du matin, ils ont boutonné et mis le bateau au fond, à 270 pieds de profondeur. "Demain, nous entrerons dans Scapa Flow", a déclaré Prien à l'équipage. “Nous devons économiser sur le courant personne ne doit bouger inutilement, car nous serons échoués pour ce soir et devons faire attention à l'air.”

Les hommes sont allés à leurs couchettes. Les lumières étaient éteintes. Le seul bruit était le chuchotement de la montre de la salle de contrôle, l'égouttement de condensation des tuyaux et le bourdonnement occasionnel de cette eau, à quelques mètres seulement, se pressant de tous les côtés.

Prien n'arrivait pas à dormir. Il se leva enfin et se dirigea vers le carré des officiers, où il trouva Spahr penché sur la table cartographique illuminée, sur laquelle était étalé le tracé hydrographique de Scapa Flow. Pendant ce qui sans aucun doute sembla long, ils restèrent là ensemble, à contempler la carte. Finalement, Spahr a dit : « Croyez-vous, monsieur, que nous pouvons entrer ?

“Pensez-vous que je suis un prophète, Spahr?”

“Et supposez que ça se passe mal ?”

“Eh bien, nous aurons eu beaucoup de malchance.”

À peu près à cette époque, Endrass jeta un coup d'œil hors de sa couchette. « Je ne peux plus dormir, monsieur, et vous pouvez me présenter en cour martiale si vous le souhaitez. »

Prien regagna sa couchette. À présent, quelqu'un passa devant l'opérateur radio de l'autre côté du passage en grondant : « Silencieux ! Le vieil homme dort.

"Le vieil homme ne dort jamais", répondit Prien dans l'ombre. “Il repose juste ses yeux.”

À 16 heures, l'épaisse odeur de gasoil et de corps non lavés s'estompa avec l'odeur d'un festin aussi copieux que la Kriegsmarine pouvait offrir. Walz, le cuisinier du navire, s'était surpassé : soupe, escalopes de veau, côtes de porc et sauce, pommes de terre et chou vert et café fort pour accompagner le tout. Un dîner du pendu, les hommes l'appelaient et l'appréciaient quand même. Prien était assis avec Wessels et von Varendorff, qui faisaient rire tout le monde.

Puis la table fut débarrassée, la vaisselle rangée. Les couchettes étaient repliées. Trois hommes ont parcouru la longueur du bateau, plaçant des charges explosives en cas de sabordage. Tout le monde a vérifié son gilet de sauvetage et a arraché l'identifiant de la flottille de sa casquette pour empêcher l'identification de l'unité en cas de capture. (C'était en supposant qu'ils vivaient pour être capturés, il y avait une blague courante sur la cueillette de pommes de terre dans un camp de prisonniers de guerre écossais.) Il était 19 heures. Il est temps d'aller dans le repaire de l'ennemi. Prien a ordonné, “Aux stations de plongée.”

« Pompez le ballast à la mer », a ordonné Wessels, en surveillant les jauges de profondeur. “Bateau qui monte. 1 mètre de haut, 2 mètres de haut. Avions avant dur a-rise, après avions jusqu'à cinq ! Bateau qui monte. 200 pieds. 160 pieds. ”

Les moteurs électriques ont pris de la vitesse. Une recherche d'hydrophone de 80 pieds n'a détecté aucun bruit de la surface à 45 pieds. Prien a ordonné le périscope. Il faisait nuit au-dessus, et tout était clair. “Surface.”

“Souffler tous les ballasts principaux,” a ordonné Wessels. Le bateau est venu en vacillant et en se balançant à la surface. Prien, vêtu de cirés, ouvrit l'écoutille et monta dans l'air frais des Orcades, avec Endrass, von Varendorff et les guetteurs derrière lui.

Prien a écrit dans le journal des U-47 : Surface à 19h15.

Les diesels s'accrochèrent, le U-47 avança doucement à marée, au nord-ouest en direction de Holm Sound. « À présent, nos yeux s'étaient habitués à la nuit, écrivait Prien, et nous pouvions tout voir clairement et presque trop clairement. Les collines au nord se découpaient comme un feu de joie.

Les aurores boréales étaient en feu au-dessus de Scapa Flow.

Pendant un instant, Prien envisagea d'interrompre la mission, ne serait-ce que pour 24 heures. Von Varendorff a marmonné, "Mec, ça va être une nuit collante, ce soir."

Mais Endrass a dit : “Eh bien, monsieur, c'est une bonne lumière pour tirer.”

Prien a ordonné, “Les deux moteurs à mi-vitesse en avant.”

Pendant les quatre heures suivantes, l'U-47 a traversé Holm Sound, s'immergeant pour laisser passer le trafic de surface, luttant pour maintenir le cap dans l'eau turbulente. Leur timing n'avait pas tout à fait été parfait, une forte marée se déplaçait toujours dans le Flow. Le bateau est entré dans Kirk Sound comme un canoë dans les rapides, avec Prien qui se dirigeait vers l'écart entre la Tamise et Soriano, espérant monter sur les câbles tendus sous la surface. Les aussières ont gratté le fond du bateau (l'équipage se demandait s'ils avaient encrassé une mine), puis ont fait basculer l'U-47 à tribord et s'y sont échoués.

L'U-47 entre dans Scapa Flow
Adapté de u47.org

Prien l'avait amenée partiellement inondée pour qu'elle reste basse dans l'eau maintenant qu'il ordonnait de faire sauter tous les réservoirs. L'U-47 a flotté au large de la barre de sable, les safrans difficiles à bâbord pour le ramener dans le courant. Le chenal s'élargit progressivement, l'eau ralentit, et à 12h27 Prien fait une nouvelle entrée de journal : Nous sommes à Scapa Flow.

Soudain, une lumière brillante baigna le sous-marin. Une voiture sur le rivage près du village de St. Mary’s avait allumé ses phares sur U-47. L'équipage du pont pouvait distinguer les camions et les sentinelles sur le rivage et savait qu'ils allaient tirer dessus à tout moment.

Mais aussi brusquement qu'elle est apparue, la lumière s'est évanouie. La voiture a fait demi-tour et s'est enfuie vers Scapa Flow. avaient-ils été repérés ? Prien ne pouvait pas savoir. (En fait, c'était juste un taxi qui faisait demi-tour.) Mais la marée montante ne permettrait plus aucune évasion maintenant, et de toute façon, étant entré dans la fosse aux lions, il était déterminé à trouver une cible.

12h55. Aucun navire ne doit être vu, bien que la visibilité soit extrêmement bonne. L'U-47 a navigué vers l'ouest, sur près de trois milles et demi à travers la surface placide du Flow. Quelque part devant nous gisaient les restes de la flotte allemande en haute mer, mais où était la flotte intérieure britannique ? Les Allemands arrivèrent et retournèrent à tâtons vers le rivage, stupéfaits de n'avoir trouvé dans ce bastion de la Royal Navy pas un seul navire de guerre.

(Bien que Prien ne le sache pas, le manque de cibles était dû à une mauvaise planification de la part de la Kriegsmarine. Moins d'une semaine auparavant, le cuirassé Gneisenau, escorté par le croiseur Köln et neuf destroyers, avait fait irruption dans la mer du Nord avec l'objectif spécifique d'attirer la Home Fleet hors de Scapa Flow et dans la portée de la Luftwaffe. Les Britanniques ont consciencieusement poussé les Allemands à battre en retraite. la vulnérabilité de Scapa Flow aux attaques de sous-marins, se retira plutôt sur le Loch Ewe dans l'ouest de l'Écosse. Le seul effet de l'opération fut de priver Güumlnther Prien de son choix de cibles.)

Le virage à bâbord est fait. Nous continuons vers le nord par la côte.

L'U-47 avançait silencieusement le long de la côte continentale sous les aurores boréales flamboyantes. Le plus qu'ils voyaient encore était des pétroliers endormis, et Prien n'était pas venu aussi loin pour une proie aussi modeste.

Puis von Varendorff, regardant à travers ses lunettes de nuit, aperçut une ombre noire devant lui. Prien discerna l'entonnoir, le mât tripode et, tandis que l'U-47 se rapprochait, les canons saillants d'un cuirassé. “Je crois qu'elle appartient à la classe Royal Oak.”

En fait, c'était le Royal Oak lui-même, 29 000 tonnes, portant huit canons de 15 pouces et un blindage de 13 pouces. Ce fier vieux vétéran du Jutland ne pouvait pas suivre les nouveaux navires de la flotte qu'il avait été exclu de l'expédition Gneisenau, mais devait quitter Scapa Flow dans la matinée. Prien tendit ses lunettes à Endrass. “Ici, jetez un œil à ça. Il y en a un autre derrière elle.

Porte-hydravions HMS Pegasus. (Ex-Ark Royal)

Seule la proue du deuxième navire pouvait être distinguée, à environ un mille au-delà de celle du Royal Oak. Avec un peu plus à faire, l'équipage de la passerelle l'a emmenée pour le HMS Repulse . (En fait, il s'agissait simplement du porte-hydravions Pegasus de 6 900 tonnes.) Les croiseurs non visibles, écrivait Prien, attaquent donc les grands.

Toujours en surface, l'U-47 se rapprocha. Endrass se tenait au-dessus du viseur principal, préparant l'attaque. Puisque, comme l'a dit Prien, "le Royal Oak, juste devant nous, était une certitude de toute façon", le premier officier visait à tirer son premier coup juste après son arc et dans "Repulse", presque à trois kilomètres. Il a réservé deux poissons pour la Royal Oak elle-même.

Distance l'un de l'autre, 3000 mètres. Profondeur estimée, 22 pieds. “Tubes d'inondation pour la cuisson en surface.”

Endrass a centré le réticule sur le viseur de torpilles et s'est appuyé sur le levier de tir. “Tube feu !”

12h58. Tir à impact. L'U-47 a fait une embardée alors que des torpilles G7e d'une, deux, trois tonnes et demie sont passées par-dessus bord sur des souffles d'air comprimé, les moteurs électriques s'enroulant, accélérant vers 30 nœuds. L'opérateur de l'hydrophone du U-47 a appelé, “Torpilles en route.”

Puis ce n'était plus que Spahr, qui comptait les secondes : cinq, dix, quinze.

Contre-amiral Henry Evelyn Charles Blagrove
Premier officier de la Royal Navy britannique ayant le grade de drapeau à être tué pendant la Seconde Guerre mondiale.

À bord du Royal Oak, presque tout l'équipage dormait, y compris la visite de l'amiral H.E.C. Blagrove, commandant du deuxième escadron de combat. Peu d'entre eux ont été très perturbés par la première explosion sourde, peu après une heure du matin. Quelque chose avait coupé la chaîne d'ancre tribord qui s'écoulait bruyamment dans l'eau.

Une bombe? Une mine ? Beaucoup pensaient que quelque chose d'inflammable avait explosé dans l'atelier de peinture, bien qu'il n'y ait pas eu d'incendie. Le navire ne semblait pas gîter ou s'installer à la proue. La plupart des 1200 hommes, sans appel de service, se recouchent. Mais plusieurs ont signalé une ventilation sous haute pression. Royal Oak prenait l'eau.

Sur le U-47, Prien et son équipage pensaient qu'ils avaient touché le « Repulse » et que les deux torpilles destinées au Royal Oak avaient raté ou raté le tir, un défaut pas rare. Il y avait toujours le tube d'étambot. Sur! Torpille tirée de la poupe.

Encore une fois, la voix de Spahr ne compte à nouveau aucun résultat. Ce ne serait pas la dernière fois que Prien avait des problèmes avec des torpilles défectueuses.

Cauchemar à Scapa Flow U-47
par Sejar Bekirow. Achetez l'impression.

Un capitaine plus timide aurait pu décider que le destin était contre lui. Sûrement l'alarme serait déclenchée à tout moment pour amener le bateau car un autre coup le poussait. Mais Dômlnitz avait choisi l'homme qu'il fallait. Prien a fait demi-tour au U-47. L'équipage de la salle des torpilles avant avait rechargé à la hâte Endrass centré le viseur du viseur sur le milieu du Royal Oak ’s. “Tube, feu.”

Trois torpilles de la proue. Trois longues minutes pour qu'ils se concentrent sur l'imposant Royal Oak. A 1h16 du matin tous les trois ont percuté son côté tribord et les trois livres de TNT ont explosé. Des tonnes d'eau ont sauté de la hauteur du mât du cuirassé. De la fumée noire jaillit d'un trou colossal au milieu de son vaisseau. “Les flammes jaillissent vers le ciel, bleues. jaune. rouge, a rappelé Prien. «Comme d'énormes oiseaux, des ombres noires planaient à travers les flammes, tombaient en sifflant et en éclaboussant dans l'eau. d'énormes fragments du mât et des entonnoirs.”

Royal Oak avait pris un coup dans un magasin arrière. Ses lumières se sont éteintes. Elle a immédiatement commencé à s'incliner. Avec le courant coupé, la seule lumière provenait de la cordite flamboyante qui brûlait à travers ses évents, comme si elle regardait dans le museau d'une lampe à souder, c'est ainsi qu'un marin l'a exprimé, illuminant une scène infernale d'hommes hurlant, horriblement brûlés, trébuchant comme âmes perdues dans le labyrinthe vacillant.

Le grand navire gîtait de plus de 45 degrés. Ses tourelles à canon se tordaient, les barils clapotaient dans l'eau. Son mât s'est cassé et a brisé sa grande chaloupe Liberty, qui aurait pu transporter des centaines d'hommes en sécurité. Quelques-uns ont réussi à sortir par les hublots du côté bâbord, alors même que l'eau s'engouffrait par ceux de tribord. Pendant peut-être quatre minutes, le navire a été suspendu à près de 90 degrés. Puis, au milieu des centaines de marins flottant dans l'eau glaciale et marécageuse, il s'est lourdement renversé. Un survivant s'est souvenu du bruit énorme, c'était comme une énorme boîte pleine d'écrous et de boulons, qui se retournait lentement. Des râteliers d'obus devaient se détacher, ainsi que d'autres engins, de sorte que quiconque encore à l'intérieur n'avait aucun espoir.

Il y avait encore plus de 800 hommes à l'intérieur, dont 24 officiers et l'amiral Blagrove. Pour tous ceux qui étaient encore en vie, il ne restait que l'obscurité, le froid et de petites poches d'air qui s'écoulaient progressivement.

Vue d'artiste de l'épave du HMS Royal Oak alors qu'elle repose sur le fond de Scapa Flow.
Elle repose dans environ 100 pieds d'eau, avec le point le plus élevé de sa coque à seulement 16 pieds sous la surface. Le site est désigné comme sépulture de guerre et toute plongée ou autre forme d'exploration non autorisée est interdite en vertu de la loi de 1986 sur la protection des restes militaires.

Prien avait regardé des entrailles flamboyantes du Royal Oak jusqu'à l'intérieur calme et sombre de son propre bateau. « Je ressentais comme jamais ma parenté avec ces hommes d'en bas qui faisaient leur devoir en silence et à l'aveuglette, qui ne pouvaient voir ni le jour ni la cible et qui mourraient dans le noir s'il le fallait. »

Il les a appelés, « Il a fini. »

Ils éclatèrent en acclamations. Prien a ordonné le silence. Ils n'avaient pas encore réussi à s'échapper.

Moins d'une demi-heure s'était écoulée depuis que la première torpille avait frappé Royal Oak. Prien n'avait pas l'intention d'observer les opérations de sauvetage. “La baie s'éveilla à une activité fébrile. Les projecteurs clignotaient et sondaient avec leurs longs doigts blancs. de petites lumières rapides au-dessus de l'eau, les lumières des destroyers et des chasseurs de sous-marins. Je ne voyais aucune autre cible valable, seulement des poursuivants.”

En fait, il n'y avait pas de poursuivants. Les Britanniques n'étaient même pas sûrs de sa présence. Mais la marée avait changé, il fallait sortir maintenant ou ne pas sortir du tout. 01h28 A grande vitesse les deux moteurs nous retirons.

L'évasion de Scapa Flow

De nouveau, Prien se dirigea vers Kirk Sound et le canal sinueux au sud du Minich. A grande vitesse, je passe le blockship sud avec plus rien à revendre. Le barreur s'en sort à merveille. Grande vitesse, devant tous les deux, enfin aux trois quarts de la vitesse et à fond. et à 2h15 nous sommes de nouveau dehors.

Il a appelé l'équipe, “Toutes les stations. Attention. Un cuirassé détruit, un cuirassé endommagé & nous avons terminé. Cette fois, il les laissa applaudir.

17 octobre 1939 : U-47 dans le port de Wilhelmshaven vu depuis le croiseur Emden. Emblème du taureau reniflant sur la tourelle, Prien (chapeau blanc) aux commandes

Le lendemain, alors que le U-47 était en sécurité en mer, les Britanniques ont annoncé le naufrage du Royal Oak, ajoutant que le sous-marin attaquant avait également été coulé. Cela a été accueilli avec un amusement prévisible. Endrass a détalé sur le pont avec un pot de peinture et a embelli la tourelle du bateau avec son interprétation d'un taureau reniflant, le taureau de Scapa Flow. Il deviendrait l'emblème personnel de Prien, et finalement celui de toute sa flottille de sous-marins.

À son retour à Wilhemshaven, le U-47 passe devant le cuirassé Scharnhorst.
L'insigne “Bull of Scapa Flow” est à peine visible sur la tourelle.

Ils arrivèrent à Wilhelmshaven le 15 au matin et furent accueillis à quai par Dôumnitz et le Grossadmiral Erich Raeder. Sur place, Dönitz a décerné à chacun la Croix de fer, et Prien la Croix de fer de première classe Raeder a promu Dönitz au rang de contre-amiral. Cet après-midi-là, tout le monde s'est envolé pour Berlin à bord de l'avion personnel du Führer, et le lendemain, Hitler lui-même a épinglé la très convoitée Ritterkreuz, la croix de chevalier de la Croix de fer, sur la poitrine de Prien. Il a qualifié le raid de Scapa Flow de "l'acte le plus fier qu'un sous-marin allemand puisse accomplir". néanmoins accepté la demande de Dönitz’s.)

Images d'actualités allemandes : Kapitänleutnant Günther Prien et l'équipage U-47 sont accueillis en héros à Berlin. 16 octobre 1939.

Endrass se tenait à la gauche de son capitaine pendant que Prien résumait la mission pour les caméras : À l'intérieur de Scapa Flow, le port de la force navale anglaise. C'était absolument calme là-dedans. Toute la baie était illuminée à cause d'une brillante aurore boréale. Nous avons ensuite navigué dans la baie pendant environ une heure et demie, choisi nos cibles, tiré nos torpilles. L'instant d'après, il y a eu un bang et le Royal Oak a explosé. La vue était indescriptible. Et nous nous sommes faufilés de la même manière en entrant, passant près des gardes ennemis, et ils ne nous ont pas vus. Vous pouvez imaginer l'excitation et le bonheur que nous avons tous ressentis d'avoir réussi à accomplir notre tâche et à remporter une si grande victoire pour l'Allemagne.”

Actualité britannique, 14 octobre 1940 :
Ampleur de la perte

Du côté des Britanniques, le scandale Scapa Flow a mis fin à plusieurs carrières navales. (Pendant toute la guerre, un seul autre cuirassé britannique, le HMS Barham, a été coulé par un sous-marin (U-331). Premier Lord de l'Amirauté, ne s'est échappé que parce qu'il était nouveau dans le travail. La Royal Navy est contrainte de recourir à d'autres mouillages, que les Allemands minent rapidement. Le cuirassé HMS Nelson et le croiseur HMS Belfast ont été endommagés et quatre autres navires ont coulé, tous dus en grande partie au U-47.

"Le succès m'avait distingué", a écrit Prien dans ses mémoires. « Mais qu'est-ce que le succès après tout ? Question de chance, de providence ? Ce qui compte parmi les hommes, c'est d'avoir un cœur de combattant et de se perdre dans la cause qu'il sert.

Les dix-huit mois qui ont suivi la pénétration des U-47 à Scapa Flow avant le radar, avant le sonar, avant que les bombardiers à longue portée et les navires Liberty n'aient été rappelés par les équipages des U-boot comme die Glückliche Zeit "The Happy Time". #8221 Le tonnage mensuel a augmenté de plus de 250 000, à 300 000, voire 400 000 par mois.

Portrait à l'occasion de sa promotion à Korvettenkapitän.

Prien, qui a dit un jour : « Je tire plus de plaisir d'un bon exercice de convoi que de n'importe quelle permission », a donné le ton aux sous-marins. Il restait rarement au port plus longtemps qu'il n'en fallait pour se ravitailler et se réarmer avant de repartir en patrouille. L'U-47 représentait plus de 66 500 tonnes d'expédition rien qu'en juin 1940, et quatre des cinq victimes du convoi SC 2 en août 1940. En octobre, Prien a appelé une meute de loups, y compris son ancien compagnon Endrass, sur le convoi HX 79, ce qui a entraîné 14 navires coulés, dont trois à lui. Sa propre meute de loups, le « Groupe Prien », a coulé 32 navires totalisant environ 175 000 tonnes, et Prien a personnellement coulé 28 navires de plus de 160 000 tonnes, suffisamment pour faire de lui l'un des dix meilleurs U-boot de la guerre.

La renommée de Prien l'a agacé (il a dit à un ami : « Je suis un officier, pas une star de cinéma) et a fait ressortir sa séquence nazie. Il a acquis une réputation de martinet. Il s'est plaint des torpilles lors de la campagne de Norvège, il a tiré huit ratés sur une file de cargos ancrés, et a une fois tiré sur le croiseur HMS Norfolk pour faire exploser son poisson dans son sillage, mais est devenu une célébrité pétulante. À un moment donné, plus de la moitié de ses matelots de pont ont eu le temps de quitter leurs feuilles de rivage en guise de punition pour des infractions réelles ou imaginaires. Dönitz a finalement dû lui confier un tout nouvel équipage. Aucun des anciens ne servirait avec lui. (Endrass mourrait en décembre de 󈧭, chargé de profondeur dans son U-567 von Varendorff en juillet 󈧮, commandant l'U-213. Le demi-frère de Prien’s, Leutnant zur Voir Hans-Joachim “Achim” Bohstedt, est décédé le 5 octobre 1943 à bord du U-389 lorsqu'il a été coulé par un avion britannique au sud-ouest de l'Islande.)

Interdit par YouTube
The German Weekly Show #579, 8 octobre 1941 :
Bertl Endrass aux commandes de l'U-567, quelques mois avant sa mort. YouTube a mis fin à ma chaîne pour avoir publié cette vidéo.

En mars 1941, Prien a mené une attaque contre le convoi OB-293, avec les Otto Kretschemer U-99, U-70 et le bateau de type IX modifié U-A. Ils ont été violemment contestés par l'escorte du convoi de deux destroyers et deux corvettes, qui a lancé une contre-attaque de cinq heures et 100 charges de profondeur. U-70 a été forcé à la surface et coulé, et le reste a été chassé, à l'exception de U-47. Prien a poursuivi le convoi tout au long du 7 mars, mettant deux torpilles dans le baleinier britannique Terje Viken de 20 638 tonnes (qui a coulé une semaine plus tard). Faisant surface au crépuscule sous le couvert de la pluie, il se préparait à tuer lorsque le vent a changé et que le ciel s'est dégagé pour révéler le vieux destroyer de la Première Guerre mondiale HMS Wolverine qui fonçait sur lui.

Destroyer de classe W modifié HMS Wolverine

Les escortes britanniques ASDIC se sont accrochées et n'ont pas lâché prise. Au cours de la nuit, l'U-47 a peut-être fait surface, le dernier message de Prien a été envoyé à 3 h 54, heure locale, le matin du 8, mais a rapidement été rattrapé et enfoncé à nouveau. Les Britanniques pouvaient entendre un sous-marin avec ses accessoires hors ligne et se focalisaient sur le bruit. Finalement, Wolverine passa directement sur le contact du sonar, laissant tomber une salve complète. Une énorme explosion a soulevé l'eau vers le ciel. Les marins britanniques ont signalé avoir vu une lumière orange sous la surface. Il était 5h43 du matin, le 8 mars 1941, à environ 60 degrés 47 minutes au nord, 19 degrés 13 minutes à l'ouest.

Wolverine a été crédité du meurtre. Après la guerre, des preuves ont émergé indiquant que le bateau attaqué n'était peut-être pas un U-47 mais un U-A, qui s'est échappé. Il y a des spéculations sur un accident de plongée ou même une torpille qui tourne mal, mais le sort de l'U-47 reste inconnu. Prien et son équipage de 44 personnes ne sont jamais revenus, et l'épave n'a jamais été retrouvée.

La Kriegsmarine a retardé l'annonce de la mort de Prien pendant dix semaines, même sa femme a été tenue dans l'ignorance jusqu'à ce que la RAF britannique commence à lâcher des tracts de propagande demandant « Wo ist Prien ? capturé) et Joachim Schepke (coulé) une semaine plus tard, c'était un coup dur dont le service ne s'est jamais vraiment remis. Il a reçu à titre posthume des feuilles de chêne pour sa croix de chevalier, une déclaration du haut commandement de la Wehrmacht notant : « Lui et son brave équipage vivront à jamais dans les cœurs allemands.

Je ressentais comme jamais ma parenté avec ces hommes d'en bas qui faisaient leur devoir en silence et à l'aveuglette, qui ne pouvaient voir ni le jour ni la cible et qui mourraient dans le noir s'il le fallait.

Korvettenkapitän Günther Prien
16 janvier 1908 – 7 mars 1941

Hoyt, Edwin P., The U-Boat Wars (New York : Arbor House, 1984)

Hoyt, Edwin P., U-Boats: A Pictorial History (New York: McGraw-Hill Book Company, 1987)

Botting, Douglas et les éditeurs de Time-Life Books, The U-Boats, dans la série The Seafarers (Alexandria, VA : Time-Life Books Inc., 1979)

Barrie Pitt, éd. consultant, The Military History of World War II (New York : The Military Press, 1986)

Prien, Günther, commandant de sous-marin (New York : Award Books, 1969)

Stern, Robert C., U-Boats in Action (Navires de guerre n° 1) (Carrolton, Texas : Squadron/Signal Publications, 1977)

Wright, Michael, MA, éd., The World At Arms: The Reader's Digest Illustrated History of World War II (Londres: The Reader's Digest Association, Limited, 1989)


Günther Prien, U-47

Heinrich Gunther Prien, Commandant de sous-marin de la Marine, est né le 16 janvier 1908 à Osterfeld/Thüringia, fils d'un juge. En 1923, il a rejoint la marine marchande allemande, recevant sa licence de maître en 1932. Il a ensuite rejoint la marine allemande et est entré dans les sous-marins, recevant le commandement de la U-47 en 1938. Un an plus tard, peu de temps après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Günther Prien a emmené son sous-marin à Scapa Flow et a coulé le cuirassé britannique HMS Royal Oak. De retour en Allemagne, Prien et l'équipage du U-47 héros reçus’ accueille à Berlin. Prien a reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer. Sa carrière ultérieure l'a vu promu à Korvettenkapitän (Lieutenant-commandant) et a décerné les feuilles de chêne à sa croix de chevalier. Il a effectué dix patrouilles en temps de guerre, passant 238 jours en mer.

En plus de couler le 29 150 tonnes Chêne royal, Prien a coulé 30 navires marchands, pour un total de 162 769 tonnes. Lui et l'équipage du U-47 ont été tués au combat le 7 mars 1941 dans l'Atlantique Nord. Initialement, on croyait que son sous-marin avait été coulé par le destroyer britannique HMS Wolverine. Mais l'histoire actuelle est incertaine et le U-47 aurait pu être victime d'un accident ou d'une panne mécanique. Avant sa dernière patrouille, Günther Prien a écrit Mein Weg Nach Scapa Flow (Mon chemin vers Scapa Flow.)


Comment un sous-marin nazi s'est faufilé dans une base navale britannique et a tué un cuirassé

Le naufrage en 1939 du HMS Royal Oak à Scapa Flow par l'U-47 a causé de graves inquiétudes au sein de l'Amirauté britannique et des changements dans l'Anchorage.

En octobre 1939, illuminé par les aurores boréales, le sous-marin allemand U-47 s'est frayé un chemin à travers des barrières coulées et s'est glissé dans le mouillage britannique à Scapa Flow, un port naturel de 125,3 milles carrés au large de la côte nord de l'Écosse, dans les Orcades. Îles.

Pénétrer le mouillage avait longtemps été un rêve allemand non réalisé, un rêve que les sous-marins avaient tenté à deux reprises pendant la Première Guerre mondiale, les deux fois où ils avaient échoué. Un sous-marin avait été éperonné et échoué et le second détruit de toutes les mains.

Mais maintenant, enfin, un sous-marin allemand glissait tranquillement sur sa surface.

L'U-47 et son capitaine de 31 ans, Günther Prien, ont traversé le mouillage par l'est où ils étaient entrés, puis se sont tournés vers le nord, à la recherche de cibles. Prien a été surpris du peu de navires britanniques dans la région.

Il en attendait des centaines et ignorait que Sir Charles Forbes, commandant en chef de la Home Fleet britannique, s'était inquiété des avions allemands récemment repérés dans la région et avait ordonné à la majeure partie de la flotte de se disperser.

Enfin, un guetteur sur le pont de l'U-47 a repéré un petit groupe de navires, dont le cuirassé Royal Oak de 1914 se découpant sur les aurores boréales.

Inconnu de Prien et de l'équipage du U-47, le Royal Oak de 29 000 tonnes venait de rentrer à Scapa Flow après avoir été battu par les tempêtes de l'Atlantique Nord. Certains de ses canons de plus petit calibre avaient été rendus inutilisables par les inondations et plusieurs de ses radeaux de sauvetage avaient été gravement endommagés. En raison de son état, Forbes avait décidé de garder le Royal Oak à Scapa Flow pour fournir des tirs antiaériens supplémentaires si nécessaire.

Dans l'obscurité, le U-47 glissa vers le gros navire.

Le Royal Oak, comme Scapa Flow lui-même, était un vétéran de la Première Guerre mondiale, mais au début de la Seconde Guerre mondiale, le navire de 25 ans n'était plus considéré comme apte au combat moderne. Il avait été lancé en 1914, avait combattu en 1916 au Jutland et avait plus tard servi dans les flottes britanniques de l'Atlantique, de la France et de la Méditerranée.

À la fin de la Première Guerre mondiale, le Royal Oak avait également servi d'escorte à plusieurs navires allemands qui s'étaient rendus et avaient été internés à Scapa Flow, qui était utilisé par les navires depuis la préhistoire.

En 1904, en réponse à l'action navale allemande, les planificateurs navals britanniques avaient décidé qu'une base nord était nécessaire pour contrôler l'accès à la mer du Nord. Scapa Flow a été choisi et la zone a été renforcée par des champs de mines, de l'artillerie et des barrières en béton.

Principalement en raison de sa distance par rapport aux aérodromes allemands, Scapa Flow a de nouveau été choisi comme principale base navale britannique lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté. À ce moment-là, cependant, les défenses construites plus tôt et pendant la Première Guerre mondiale étaient tombées en ruine et de nouveaux « vaisseaux de blocage » ont été coulés pour tenter de bloquer les trois entrées du Flow. Les canaux navigables sont cependant restés.

Le commandant allemand des sous-marins, le commodore Karl Dönitz, qui avait commandé un sous-marin pendant la Première Guerre mondiale et qui avait développé la tactique d'attaque sous-marine allemande Rudeltaktik (« meute de loups ») alors qu'il était prisonnier de guerre britannique, décida au début des hostilités d'attaquer le Flow.

Une telle attaque, réalisa-t-il, pourrait, en cas de succès, forcer la Home Fleet britannique à quitter Scapa Flow, réduisant ainsi l'emprise britannique sur la région et permettant un plus grand accès allemand à l'Atlantique Nord et aux convois qui y naviguaient avec des fournitures pour les États-Unis. Royaume.

Une telle attaque serait également considérée comme un acte de vengeance pour les navires de la flotte allemande de haute mer qui s'étaient rendus à la fin de la Première Guerre mondiale et, comme ceux escortés par le Royal Oak, s'étaient ensuite sabordés à Scapa Flow.

De plus, croyait Dönitz, la valeur de propagande de l'attaque et son effet sur le moral britannique étaient inestimables. En une seule attaque, l'Allemagne pourrait amener la guerre à la Grande-Bretagne et montrer aux Britanniques que même leurs eaux intérieures n'étaient pas à l'abri de l'agression allemande.

Dönitz a été aidé dans sa planification par des photographies de reconnaissance aérienne prises par le pionnier allemand de l'aéronautique Siegfried Knemeyer, qui a reçu une croix de fer pour la mission qui a fourni les photos. (Le vol de Knemeyer était peut-être l'avion qui avait déplacé Forbes pour disperser la flotte.) Dönitz a également sélectionné le sous-marin Kapitänleutnant Günther Prien comme commandant de l'attaque réelle.

Prien était un membre fidèle du parti nazi et avait en fait été appelé « le capitaine de sous-marin le plus nazi ». Il était en mer dans la marine marchande et la marine allemande depuis l'âge de 21 ans et, à la fin de la guerre, il aurait coulé ou gravement endommagé 40 navires alliés. Au moment de la mission Scapa Flow, cependant, il commandait des sous-marins depuis moins d'un an. L'attaque de Scapa Flow n'était que sa deuxième patrouille de la guerre.

Le raid proposé était prévu pour la nuit du 13 au 14 octobre 1939, lorsque les marées seraient hautes et la nuit sans lune. L'U-47 s'est approché de la base britannique un peu après minuit par les approches étroites de Kirk Sound, la plus à l'est des trois entrées de Scapa Flow.

Restant à la surface, Prien a d'abord navigué vers le sud-est à travers le Flow et vers l'île de Hoy avant de se rendre compte qu'une erreur de navigation avait poussé le sous-marin à se diriger vers des hauts-fonds dangereux. Prien se tourna vers le nord, repérant ce qui semblait être plusieurs navires ancrés dans cette zone. (Cinquante et un navires – dont 18 étaient des navires de combat – auraient été à Scapa Flow à l'époque.)

"C'était absolument calme là-dedans", a déclaré Prien plus tard. "Toute la baie était illuminée à cause des aurores boréales brillantes."

Naviguant vers le nord entre les navires à blocs coulés Seriano et Numidian, l'U-47 s'est temporairement échoué sur un câble traversant le canal du Seriano et a été brièvement pris dans les phares d'un taxi à terre, mais aucune alarme n'a été déclenchée dans les deux incidents.

Alors que l'U-47 se dirigeait vers le nord, un guetteur sur le pont a repéré le Royal Oak à environ 4 400 mètres au nord et a correctement identifié le navire comme un cuirassé de la classe Revenge. La plupart du temps caché derrière elle se trouvait un deuxième navire, dont seule la proue était visible pour le U-47. (Prien a mal identifié ce deuxième navire comme un croiseur de bataille de la classe Renown, mais il a été déterminé plus tard qu'il s'agissait de l'hydravion Pegasus de la Première Guerre mondiale.)

Le sous-marin s'est approché tranquillement du Royal Oak et a tiré une propagation de trois torpilles, puis a rapidement tourné pour s'échapper.

L'une des trois torpilles a frappé la proue du Royal Oak à 00h58, et le bruit sourd et les explosions étouffées de sa détonation ont dérouté les marins à bord. La plupart pensaient que la cause était un problème interne sur le navire, peut-être dans le casier à peinture. Le coup a causé peu de dommages autres que la rupture de la chaîne d'ancre tribord du Royal Oak.

Lorsque Prien s'est rendu compte qu'il n'y avait pas de réaction de surface ou aérienne à son attaque, il a tiré une torpille depuis son tube arrière, mais cette torpille a également raté le cuirassé. Il a ensuite tourné l'U-47 vers le nord et a tiré une autre série de trois torpilles, frappant le Royal Oak au milieu du navire à 01h06.

"Il y a eu un bang et l'instant d'après, le Royal Oak a explosé", a déclaré Prien. « La vue était indescriptible. » (Gardé secret par le commandement naval allemand lorsqu'il a annoncé avec jubilation l'attaque, c'est que plusieurs des torpilles tirées par Prien n'ont pas réussi à frapper le Royal Oak ou à exploser en raison de problèmes de longue date avec leurs systèmes de guidage en profondeur et de détonateur magnétique. Ces problèmes ont continué pour tourmenter les sous-mariniers allemands.)

Le Royal Oak a basculé sous la force des explosions, et ses canons de canon se sont déplacés avec le talon, tirant le navire encore plus rapidement sur le côté. Toutes ses lumières se sont éteintes en raison d'une panne de courant. L'eau pénétrait par le trou béant dans son flanc et par les écoutilles, qui étaient toutes ouvertes à l'époque, pratique courante pour un navire au port.

Les hommes endormis dans leurs couchettes ou simplement allongés là étaient piégés par la vitesse du déluge. En quelques minutes, le Royal Oak était en train de couler, et les quelques hommes qui avaient pu monter sur le pont étaient dans l'eau glacée, nageant à travers une épaisse nappe de pétrole.

« Il faisait si froid qu'on m'a dit qu'il faisait plus froid que l'intérieur d'un réfrigérateur », a déclaré plus tard un survivant.

Pendant ce temps, l'U-47 s'est détourné vers l'est et s'est échappé de Scapa Flow par le même canal qu'il avait utilisé pour entrer dans le mouillage britannique. Le Royal Oak a continué à prendre l'eau et a finalement disparu sous les vagues à 1 h 29, seulement 13 minutes après le deuxième coup réussi du U-47.

Après le naufrage, le Prien et son équipage ont atteint le port allemand de Wilhelmshaven en mer du Nord le 17 octobre et ont été immédiatement accueillis en héros. Hitler a envoyé son avion personnel pour transporter l'équipage à Berlin, où chaque homme à bord du U-47 a reçu la Croix de fer de deuxième classe. Prien a reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer, la plus haute distinction militaire allemande. C'était la première fois que le prix était décerné à un officier de sous-marin allemand.

Prien a ensuite été surnommé «le taureau de Scapa Flow», et son équipage a décoré à un moment donné la tourelle du U-47‍ avec l'image peinte d'un taureau reniflant, qui est devenu plus tard l'emblème de la 7e flottille de sous-marins. Prien s'est également retrouvé en demande d'interviews à la radio et dans les journaux, et son autobiographie, écrite en fantôme par un journaliste allemand, a été publiée l'année suivante.


Sneaky Sub : Comment les nazis ont coulé un cuirassé britannique en 1939

Point clé: Les sous-marins allemands avaient tenté de se faufiler dans la base britannique à deux reprises pendant la Première Guerre mondiale et avaient échoué. Mais U-47 a réussi.

En octobre 1939, illuminé par les aurores boréales, le sous-marin allemand U-47 s'est frayé un chemin à travers des barrières coulées et s'est glissé dans le mouillage britannique à Scapa Flow, un port naturel de 125,3 milles carrés au large de la côte nord de l'Écosse, dans les Orcades. Îles.

Pénétrer le mouillage avait longtemps été un rêve allemand non réalisé, un rêve que les sous-marins avaient tenté à deux reprises pendant la Première Guerre mondiale, les deux fois où ils avaient échoué. Un sous-marin avait été éperonné et échoué et le second détruit de toutes les mains.

Mais maintenant, enfin, un sous-marin allemand glissait tranquillement sur sa surface.

L'U-47 et son capitaine de 31 ans, Günther Prien, ont traversé le mouillage par l'est où ils étaient entrés, puis se sont tournés vers le nord, à la recherche de cibles. Prien a été surpris du peu de navires britanniques dans la région.

Il en attendait des centaines et ignorait que Sir Charles Forbes, commandant en chef de la Home Fleet britannique, s'était inquiété des avions allemands récemment repérés dans la région et avait ordonné à la majeure partie de la flotte de se disperser.

Enfin, un guetteur sur le pont de l'U-47 a repéré un petit groupe de navires, dont le cuirassé Royal Oak de 1914 se découpant sur les aurores boréales.

Inconnu de Prien et de l'équipage du U-47, le Royal Oak de 29 000 tonnes venait de rentrer à Scapa Flow après avoir été battu par les tempêtes de l'Atlantique Nord. Certains de ses canons de plus petit calibre avaient été rendus inutilisables par les inondations et plusieurs de ses radeaux de sauvetage avaient été gravement endommagés. En raison de son état, Forbes avait décidé de garder le Royal Oak à Scapa Flow pour fournir des tirs antiaériens supplémentaires si nécessaire.

Dans l'obscurité, le U-47 glissa vers le gros navire.

Le Royal Oak, comme Scapa Flow lui-même, était un vétéran de la Première Guerre mondiale, mais au début de la Seconde Guerre mondiale, le navire de 25 ans n'était plus considéré comme apte au combat moderne. Il avait été lancé en 1914, avait combattu en 1916 au Jutland et avait plus tard servi dans les flottes britanniques de l'Atlantique, de la France et de la Méditerranée.

À la fin de la Première Guerre mondiale, le Royal Oak avait également servi d'escorte à plusieurs navires allemands qui s'étaient rendus et avaient été internés à Scapa Flow, qui était utilisé par les navires depuis la préhistoire.

En 1904, en réponse à l'action navale allemande, les planificateurs navals britanniques avaient décidé qu'une base nord était nécessaire pour contrôler l'accès à la mer du Nord. Scapa Flow a été choisi et la zone a été renforcée par des champs de mines, de l'artillerie et des barrières en béton.

Principalement en raison de sa distance par rapport aux aérodromes allemands, Scapa Flow a de nouveau été choisi comme principale base navale britannique lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté. À ce moment-là, cependant, les défenses construites plus tôt et pendant la Première Guerre mondiale étaient tombées en ruine et de nouveaux « vaisseaux de blocage » ont été coulés pour tenter de bloquer les trois entrées du Flow. Les canaux navigables sont cependant restés.

Le commandant allemand des sous-marins, le commodore Karl Dönitz, qui avait commandé un sous-marin pendant la Première Guerre mondiale et qui avait développé la tactique d'attaque sous-marine allemande Rudeltaktik (« meute de loups ») alors qu'il était prisonnier de guerre britannique, a décidé au début des hostilités d'attaquer le Flow.

Une telle attaque, réalisa-t-il, pourrait, en cas de succès, forcer la Home Fleet britannique à quitter Scapa Flow, réduisant ainsi l'emprise britannique sur la région et permettant un plus grand accès allemand à l'Atlantique Nord et aux convois qui y naviguaient avec des fournitures pour les États-Unis. Royaume.

Une telle attaque serait également considérée comme un acte de vengeance pour les navires de la flotte allemande de haute mer qui s'étaient rendus à la fin de la Première Guerre mondiale et, comme ceux escortés par le Royal Oak, s'étaient ensuite sabordés à Scapa Flow.

De plus, croyait Dönitz, la valeur de propagande de l'attaque et son effet sur le moral britannique étaient inestimables. En une seule attaque, l'Allemagne pourrait amener la guerre à la Grande-Bretagne et montrer aux Britanniques que même leurs eaux nationales n'étaient pas à l'abri de l'agression allemande.

Dönitz a été aidé dans sa planification par des photographies de reconnaissance aérienne prises par le pionnier allemand de l'aéronautique Siegfried Knemeyer, qui a reçu une croix de fer pour la mission qui a fourni les photos. (Le vol de Knemeyer était peut-être l'avion qui avait déplacé Forbes pour disperser la flotte.) Dönitz a également sélectionné le sous-marin Kapitänleutnant Günther Prien comme commandant de l'attaque réelle.

Prien était un membre fidèle du parti nazi et avait en fait été appelé « le capitaine de sous-marin le plus nazi ». Il était en mer dans la marine marchande et la marine allemande depuis l'âge de 21 ans et, à la fin de la guerre, il aurait coulé ou gravement endommagé 40 navires alliés. Au moment de la mission Scapa Flow, cependant, il commandait des sous-marins depuis moins d'un an. L'attaque de Scapa Flow n'était que sa deuxième patrouille de la guerre.

Le raid proposé était prévu pour la nuit du 13 au 14 octobre 1939, lorsque les marées seraient hautes et la nuit sans lune. L'U-47 s'est approché de la base britannique un peu après minuit par les approches étroites de Kirk Sound, la plus à l'est des trois entrées de Scapa Flow.

Restant à la surface, Prien a d'abord navigué vers le sud-est à travers le Flow et vers l'île de Hoy avant de se rendre compte qu'une erreur de navigation avait poussé le sous-marin à se diriger vers des hauts-fonds dangereux. Prien se tourna vers le nord, repérant ce qui semblait être plusieurs navires ancrés dans cette zone. (Cinquante et un navires – dont 18 étaient des navires de combat – auraient été à Scapa Flow à l'époque.)

"C'était absolument calme là-dedans", a déclaré Prien plus tard. "Toute la baie était illuminée à cause des aurores boréales brillantes."

Naviguant vers le nord entre les navires coulés Seriano et Numidian, l'U-47 s'est temporairement échoué sur un câble traversant le canal du Seriano et a été brièvement pris dans les phares d'un taxi à terre, mais aucune alarme n'a été déclenchée dans les deux incidents.

Alors que l'U-47 se dirigeait vers le nord, un guetteur sur le pont a repéré le Royal Oak à environ 4 400 mètres au nord et a correctement identifié le navire comme un cuirassé de la classe Revenge. La plupart du temps caché derrière elle se trouvait un deuxième navire, dont seule la proue était visible pour le U-47. (Prien a mal identifié ce deuxième navire comme un croiseur de bataille de la classe Renown, mais il a été déterminé plus tard qu'il s'agissait de l'hydravion Pegasus de la Première Guerre mondiale.)

Le sous-marin s'est approché tranquillement du Royal Oak et a tiré une propagation de trois torpilles, puis a rapidement tourné pour s'échapper.

L'une des trois torpilles a frappé la proue du Royal Oak à 00h58, et le bruit sourd et les explosions étouffées de sa détonation ont dérouté les marins à bord. La plupart pensaient que la cause était un problème interne sur le navire, peut-être dans le casier à peinture. Le coup a causé peu de dommages autres que la rupture de la chaîne d'ancre tribord du Royal Oak.

Lorsque Prien s'est rendu compte qu'il n'y avait pas de réaction de surface ou aérienne à son attaque, il a tiré une torpille depuis son tube arrière, mais cette torpille a également raté le cuirassé. Il a ensuite tourné l'U-47 vers le nord et a tiré une autre série de trois torpilles, frappant le Royal Oak au milieu du navire à 01h06.

"Il y a eu un bang et l'instant d'après, le Royal Oak a explosé", a déclaré Prien. « La vue était indescriptible. » (Gardé secret par le commandement naval allemand lorsqu'il a annoncé avec jubilation l'attaque, plusieurs des torpilles tirées par Prien n'ont pas réussi à frapper le Royal Oak ou à exploser en raison de problèmes de longue date avec leurs systèmes de guidage en profondeur et de détonateur magnétique. Ces problèmes ont continué pour tourmenter les sous-mariniers allemands.)

Le Royal Oak a basculé sous la force des explosions, et ses canons de canon se sont déplacés avec le talon, tirant le navire encore plus rapidement sur le côté. Toutes ses lumières se sont éteintes en raison d'une panne de courant. L'eau pénétrait par le trou béant dans son flanc et par les écoutilles, qui étaient toutes ouvertes à l'époque, pratique courante pour un navire au port.

Les hommes endormis dans leurs couchettes ou simplement allongés là étaient piégés par la vitesse du déluge. En quelques minutes, le Royal Oak était en train de couler, et les quelques hommes qui avaient pu monter sur le pont étaient dans l'eau glacée, nageant à travers une épaisse nappe de pétrole.

« Il faisait si froid qu'on m'a dit qu'il faisait plus froid que l'intérieur d'un réfrigérateur », a déclaré plus tard un survivant.

Pendant ce temps, l'U-47 s'est détourné vers l'est et s'est glissé hors de Scapa Flow par le même canal qu'il avait utilisé pour entrer dans le mouillage britannique. Le Royal Oak a continué à prendre l'eau et a finalement disparu sous les vagues à 1 h 29, seulement 13 minutes après le deuxième coup réussi du U-47.

Après le naufrage, le Prien et son équipage ont atteint le port allemand de Wilhelmshaven en mer du Nord le 17 octobre et ont été immédiatement accueillis en héros. Hitler a envoyé son avion personnel pour transporter l'équipage à Berlin, où chaque homme à bord du U-47 a reçu la Croix de fer de deuxième classe. Prien a reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer, la plus haute distinction militaire allemande. C'était la première fois que le prix était décerné à un officier de sous-marin allemand.


En octobre 1939, illuminé par les aurores boréales, le sous-marin allemand U-47 s'est frayé un chemin à travers des barrières coulées et s'est glissé dans le mouillage britannique à Scapa Flow, un port naturel de 125,3 milles carrés au large de la côte nord de l'Écosse, dans les Orcades. Îles.

Pénétrer le mouillage avait longtemps été un rêve allemand non réalisé, un rêve que les sous-marins avaient tenté à deux reprises pendant la Première Guerre mondiale, les deux fois où ils avaient échoué. Un sous-marin avait été éperonné et échoué et le second détruit de toutes les mains.

Mais maintenant, enfin, un sous-marin allemand glissait tranquillement sur sa surface.

L'U-47 et son capitaine de 31 ans, Günther Prien, ont traversé le mouillage par l'est où ils étaient entrés, puis se sont tournés vers le nord, à la recherche de cibles. Prien a été surpris du peu de navires britanniques dans la région.

Il en attendait des centaines et ignorait que Sir Charles Forbes, commandant en chef de la Home Fleet britannique, s'était inquiété des avions allemands récemment repérés dans la région et avait ordonné à la majeure partie de la flotte de se disperser.

Enfin, un guetteur sur le pont de l'U-47 a repéré un petit groupe de navires, dont le cuirassé Royal Oak de 1914 se découpant sur les aurores boréales.

L'U-47 revient en héros à Kiel après l'attaque et est accueilli par des marins à bord du croiseur Emden, le 17 octobre 1939.

Inconnu de Prien et de l'équipage du U-47, le Royal Oak de 29 000 tonnes venait de rentrer à Scapa Flow après avoir été battu par les tempêtes de l'Atlantique Nord. Certains de ses canons de plus petit calibre avaient été rendus inutilisables par les inondations et plusieurs de ses radeaux de sauvetage avaient été gravement endommagés. En raison de son état, Forbes avait décidé de garder le Royal Oak à Scapa Flow pour fournir des tirs antiaériens supplémentaires si nécessaire.

Dans l'obscurité, le U-47 glissa vers le gros navire.

Le Royal Oak, comme Scapa Flow lui-même, était un vétéran de la Première Guerre mondiale, mais au début de la Seconde Guerre mondiale, le navire de 25 ans n'était plus considéré comme apte au combat moderne. Il avait été lancé en 1914, avait combattu en 1916 au Jutland et avait plus tard servi dans les flottes britanniques de l'Atlantique, de la France et de la Méditerranée.

À la fin de la Première Guerre mondiale, le Royal Oak avait également servi d'escorte à plusieurs navires allemands qui s'étaient rendus et avaient été internés à Scapa Flow, qui était utilisé par les navires depuis la préhistoire.

En 1904, en réponse à l'action navale allemande, les planificateurs navals britanniques avaient décidé qu'une base nord était nécessaire pour contrôler l'accès à la mer du Nord. Scapa Flow a été choisi et la zone a été renforcée par des champs de mines, de l'artillerie et des barrières en béton.

Principalement en raison de sa distance par rapport aux aérodromes allemands, Scapa Flow a de nouveau été choisi comme principale base navale britannique lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté. À ce moment-là, cependant, les défenses construites plus tôt et pendant la Première Guerre mondiale étaient tombées en ruine et de nouveaux « vaisseaux de blocage » ont été coulés pour tenter de bloquer les trois entrées du Flow. Les canaux navigables sont cependant restés.

Le navire amiral de la flotte de l'Atlantique de la Royal Navy, le HMS Iron Duke, a peut-être été endommagé par une torpille U-47 qu'il a bombardée quelques jours plus tard par la Luftwaffe.

Le commandant allemand des sous-marins, le commodore Karl Dönitz, qui avait commandé un sous-marin pendant la Première Guerre mondiale et qui avait développé la tactique d'attaque sous-marine allemande Rudeltaktik (« meute de loups ») alors qu'il était prisonnier de guerre britannique, a décidé au début des hostilités d'attaquer le Flow.

Une telle attaque, réalisa-t-il, pourrait, en cas de succès, forcer la Home Fleet britannique à quitter Scapa Flow, réduisant ainsi l'emprise britannique sur la région et permettant un plus grand accès allemand à l'Atlantique Nord et aux convois qui y naviguaient avec des fournitures pour les États-Unis. Royaume.

Une telle attaque serait également considérée comme un acte de vengeance pour les navires de la flotte allemande de haute mer qui s'étaient rendus à la fin de la Première Guerre mondiale et, comme ceux escortés par le Royal Oak, s'étaient ensuite sabordés à Scapa Flow.

De plus, croyait Dönitz, la valeur de propagande de l'attaque et son effet sur le moral britannique étaient inestimables. En une seule attaque, l'Allemagne pourrait amener la guerre à la Grande-Bretagne et montrer aux Britanniques que même leurs eaux nationales n'étaient pas à l'abri de l'agression allemande.

Rendu par ordinateur d'un artiste du cuirassé HMS Royal Oak allongé sur son côté tribord dans 60 pieds d'eau à Scapa Flow, en Écosse. Sur 1 234 marins à son bord, 833 sont morts, dont 126 « garçons marins ».

Dönitz a été aidé dans sa planification par des photographies de reconnaissance aérienne prises par le pionnier allemand de l'aéronautique Siegfried Knemeyer, qui a reçu une croix de fer pour la mission qui a fourni les photos. (Le vol de Knemeyer était peut-être l'avion qui avait déplacé Forbes pour disperser la flotte.) Dönitz a également sélectionné le sous-marin Kapitänleutnant Günther Prien comme commandant de l'attaque réelle.

Prien était un membre fidèle du parti nazi et avait en fait été appelé « le capitaine de sous-marin le plus nazi ». Il était en mer dans la marine marchande et la marine allemande depuis l'âge de 21 ans et, à la fin de la guerre, il aurait coulé ou gravement endommagé 40 navires alliés. Au moment de la mission Scapa Flow, cependant, il commandait des sous-marins depuis moins d'un an. L'attaque de Scapa Flow n'était que sa deuxième patrouille de la guerre.

Prien (à gauche) est félicité par l'amiral Karl Dönitz pour sa mission réussie.

Le raid proposé était prévu pour la nuit du 13 au 14 octobre 1939, lorsque les marées seraient hautes et la nuit sans lune. L'U-47 s'est approché de la base britannique un peu après minuit par les approches étroites de Kirk Sound, la plus à l'est des trois entrées de Scapa Flow.

Restant à la surface, Prien a d'abord navigué vers le sud-est à travers le Flow et vers l'île de Hoy avant de se rendre compte qu'une erreur de navigation avait poussé le sous-marin à se diriger vers des hauts-fonds dangereux. Prien se tourna vers le nord, repérant ce qui semblait être plusieurs navires ancrés dans cette zone. (Cinquante et un navires – dont 18 étaient des navires de combat – auraient été à Scapa Flow à l'époque.)

"C'était absolument calme là-dedans", a déclaré Prien plus tard. "Toute la baie était illuminée à cause des aurores boréales brillantes."

Naviguant vers le nord entre les navires coulés Seriano et Numidian, l'U-47 s'est temporairement échoué sur un câble traversant le canal du Seriano et a été brièvement pris dans les phares d'un taxi à terre, mais aucune alarme n'a été déclenchée dans les deux incidents.

Alors que l'U-47 se dirigeait vers le nord, un guetteur sur le pont a repéré le Royal Oak à environ 4 400 mètres au nord et a correctement identifié le navire comme un cuirassé de la classe Revenge. La plupart du temps caché derrière elle se trouvait un deuxième navire, dont seule la proue était visible pour le U-47. (Prien a mal identifié ce deuxième navire comme un croiseur de bataille de la classe Renown, mais il a été déterminé plus tard qu'il s'agissait de l'hydravion Pegasus de la Première Guerre mondiale.)

Le sous-marin s'est approché tranquillement du Royal Oak et a tiré une propagation de trois torpilles, puis a rapidement tourné pour s'échapper.

L'une des trois torpilles a frappé la proue du Royal Oak à 00h58, et le bruit sourd et les explosions étouffées de sa détonation ont dérouté les marins à bord. La plupart pensaient que la cause était un problème interne sur le navire, peut-être dans le casier à peinture. Le coup a causé peu de dommages autres que la rupture de la chaîne d'ancre tribord du Royal Oak.

Lorsque Prien s'est rendu compte qu'il n'y avait pas de réaction de surface ou aérienne à son attaque, il a tiré une torpille depuis son tube arrière, mais cette torpille a également raté le cuirassé. Il a ensuite tourné l'U-47 vers le nord et a tiré une autre série de trois torpilles, frappant le Royal Oak au milieu du navire à 01h06.

U-47 en fuite. Après un certain nombre de patrouilles réussies, le sous-marin et son équipage ont disparu en mars 1941.

"Il y a eu un bang et l'instant d'après, le Royal Oak a explosé", a déclaré Prien. « La vue était indescriptible. » (Gardé secret par le commandement naval allemand lorsqu'il a annoncé avec jubilation l'attaque, plusieurs des torpilles tirées par Prien n'ont pas réussi à frapper le Royal Oak ou à exploser en raison de problèmes de longue date avec leurs systèmes de guidage en profondeur et de détonateur magnétique. Ces problèmes ont continué pour tourmenter les sous-mariniers allemands.)

Le Royal Oak a basculé sous la force des explosions, et ses canons de canon se sont déplacés avec le talon, tirant le navire encore plus rapidement sur le côté. Toutes ses lumières se sont éteintes en raison d'une panne de courant. L'eau pénétrait par le trou béant dans son flanc et par les écoutilles, qui étaient toutes ouvertes à l'époque, pratique courante pour un navire au port.

Les hommes endormis dans leurs couchettes ou simplement allongés là étaient piégés par la vitesse du déluge. En quelques minutes, le Royal Oak était en train de couler, et les quelques hommes qui avaient pu monter sur le pont étaient dans l'eau glacée, nageant à travers une épaisse nappe de pétrole.

« Il faisait si froid qu'on m'a dit qu'il faisait plus froid que l'intérieur d'un réfrigérateur », a déclaré plus tard un survivant.

Pendant ce temps, l'U-47 s'est détourné vers l'est et s'est glissé hors de Scapa Flow par le même canal qu'il avait utilisé pour entrer dans le mouillage britannique. Le Royal Oak a continué à prendre l'eau et a finalement disparu sous les vagues à 1 h 29, seulement 13 minutes après le deuxième coup réussi du U-47.

Après le naufrage, le Prien et son équipage ont atteint le port allemand de Wilhelmshaven en mer du Nord le 17 octobre et ont été immédiatement accueillis en héros. Hitler a envoyé son avion personnel pour transporter l'équipage à Berlin, où chaque homme à bord du U-47 a reçu la Croix de fer de deuxième classe. Prien a reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer, la plus haute distinction militaire allemande. C'était la première fois que le prix était décerné à un officier de sous-marin allemand.

Le Royal Oak est montré en train de tirer avec ses canons pendant la Première Guerre mondiale. En 1939, il était considéré comme obsolète, mais son naufrage était toujours un coup de propagande pour l'Allemagne nazie.

Prien a ensuite été surnommé «le taureau de Scapa Flow», et son équipage a décoré à un moment donné la tourelle du U-47‍ avec l'image peinte d'un taureau reniflant, qui est devenu plus tard l'emblème de la 7e flottille de sous-marins. Prien s'est également retrouvé en demande d'interviews à la radio et dans les journaux, et son autobiographie, écrite en fantôme par un journaliste allemand, a été publiée l'année suivante.

Parmi ces hommes dans l'eau qui ont tenté de nager sur un demi-mile jusqu'au rivage le plus proche, seule une poignée a survécu. Beaucoup d'autres ont été sauvés par le tender Daisy 2, qui avait été amarré pour la nuit à bâbord de Royal Oak.

Lorsque le Royal Oak a été touché et a commencé à gîter, le commandant de Daisy 2, John Gatt, a rapidement dégagé son navire, a allumé ses projecteurs et a commencé à ramasser des survivants, réussissant à tirer 386 hommes de l'eau froide, y compris le Royal Oak ' s commandant, le capitaine William Benn. Les efforts de sauvetage se sont poursuivis jusqu'à près de 4 heures du matin.

Sur l'effectif de 1 234 hommes et garçons du Royal Oak, 833 ont été tués cette nuit-là ou sont décédés plus tard des suites de leurs blessures. Parmi ce nombre se trouvaient 126 « garçons marins », des jeunes hommes de moins de 18 ans qui étaient stationnés sur le navire.

« J'étais un homme très chanceux [de survivre] », a déclaré le survivant Bert Peacock, qui avait 17 ans au moment de l'attaque.

Immédiatement après le naufrage, il y avait de la confusion - et parfois des spéculations sauvages - quant à ce qui avait causé le naufrage. Ce n'est que lorsque des plongeurs sont descendus sur l'épave et ont découvert les restes d'une torpille allemande que la cause a été confirmée comme étant une attaque de sous-marins.

Cette confirmation a néanmoins été suivie de spéculations supplémentaires, notamment une rumeur selon laquelle un espion allemand local avait pagayé jusqu'à Scapa Flow et avait conduit le sous-marin dans le port, une rumeur qualifiée de « non-sens » par les autorités.

Winston Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté, a annoncé l'attaque à la Chambre des communes, la qualifiant de « remarquable exploit de compétence professionnelle et d'audace »––une indication de l'attitude plus courtoise adoptée par les deux parties à ce stade de la guerre .

Six mois plus tard, le commandant d'un croiseur lourd allemand a coulé un destroyer britannique au large des côtes norvégiennes, est resté sur les lieux pour secourir 31 marins britanniques, les a félicités pour leur bon combat, puis a recommandé le capitaine britannique pour une Croix de Victoria. . On dit que c'est la seule fois dans l'histoire britannique que le prix a été décerné sur la recommandation d'un ennemi.

Dans son annonce aux Communes, Churchill a déclaré que le naufrage du Royal Oak n'aurait qu'un effet mineur sur l'état de préparation de la marine britannique et a répondu à plusieurs questions sur les raisons pour lesquelles tant de « garçons marins » étaient à bord du Royal Oak.

Trois jours après l'attaque du U-47, quatre bombardiers de la Luftwaffe Junkers Ju-88 ont également attaqué Scapa Flow lors de l'un des premiers bombardements contre la Grande-Bretagne pendant la guerre. L'attaque a gravement endommagé le cuirassé HMS Iron Duke, et un bombardier allemand a été abattu par une batterie antiaérienne pendant l'attaque.

Il existe un mystère sous-jacent et encore non résolu à propos de l'attaque.

Lorsque le capitaine Prien a fait un rapport sur Scapa Flow, il a déclaré qu'il avait coulé le Royal Oak et qu'il avait également torpillé un deuxième navire cette nuit-là, un navire qu'il a identifié comme le croiseur de bataille HMS Repulse. Le Repulse, cependant, avait quitté Scapa Flow plus tôt dans la journée. Les chercheurs ont suggéré que l'U-47 aurait pu frapper à la place le HMS Iron Duke, le vaisseau amiral de la flotte britannique de l'Atlantique, le même navire attaqué plus tard par les quatre bombardiers Ju-88. Lorsque ces avions sont arrivés à Scapa Flow le 17 octobre, l'Iron Duke était déjà échoué sur l'île Hoy et aurait un grand trou dans sa proue.

Au cours de son attaque, l'U-47 est entré et s'est échappé par l'est du mouillage de Scapa Flow, réussissant à éviter diverses défenses anti-sous-marines et des hauts-fonds dangereux.

L'Amirauté britannique, cependant, n'a jamais confirmé que le HMS Iron Duke avait été touché par une torpille, peut-être parce qu'il était considéré comme trop sensible pour signaler que le vaisseau amiral de la flotte avait été attaqué par un sous-marin allemand à l'intérieur d'un mouillage britannique.

Une commission d'enquête tenue peu de temps après le naufrage du Royal Oak a révélé qu'il y avait 11 routes sous-marines possibles vers Scapa Flow encore ouvertes. Il a également révélé des informations selon lesquelles des officiers subalternes de la base s'étaient plaints que Scapa Flow n'était pas sûr, mais que des officiers supérieurs avaient choisi d'ignorer ces points de vue.

L'amiral Sir Wilfred French, commandant des îles Orcades et Shetland, a finalement été tenu responsable de ce qui s'était passé et a été mis sur la liste des retraités malgré son insistance avant le naufrage du Royal Oak que Scapa Flow avait besoin de garanties supplémentaires. L'histoire a qualifié le blâme mis sur le français d'"injuste".

De plus, lorsqu'il est devenu public que 126 des 163 « garçons marins » à bord du navire avaient été tués, soit un taux de mortalité de 77 %, il est devenu généralement admis dans la marine britannique que la pratique séculaire consistant à autoriser les jeunes hommes sous l'âge de 18 ans pour servir sur des navires de guerre devrait être supprimé dans toutes les circonstances sauf les plus exceptionnelles.

L'une des nombreuses photos aériennes allemandes prises de Scapa Flow avant l'attaque. Les numéros marquent les navires britanniques.

En Allemagne, le raid fut célébré comme un triomphe et le commodore Dönitz fut promu contre-amiral. Le naufrage du Royal Oak, qui fut le premier des cinq cuirassés et croiseurs de bataille de la Royal Navy coulés pendant la Seconde Guerre mondiale, tout en ayant peu d'effet sur la supériorité navale des Britanniques, établit, comme l'avait envisagé l'amiral Dönitz, que le mouillage britannique les planificateurs avaient jugé imprenable était en fait vulnérable, et cela a porté un coup dur au moral des Britanniques. La marine allemande avait montré qu'elle était capable de ramener la guerre à la maison en Grande-Bretagne.

Dans les tout derniers jours de la guerre, Dönitz a été nommé dernier président de l'Allemagne, remplaçant le Führer allemand Adolph Hitler après que ce dernier s'est suicidé le 30 avril 1945.

Scapa Flow, qui était capable de contenir toute la Grande Flotte, a été temporairement abandonnée jusqu'à ce que ses défenses puissent être améliorées, mais elle est finalement devenue la principale base navale britannique de la guerre. De nouveaux blocs de navires ont été coulés, des barrages flottants et des mines ont été placés sur les entrées principales, des défenses côtières et des batteries antiaériennes ont été installées, et Churchill a ordonné la construction d'une série de chaussées pour bloquer les approches orientales de Scapa Flow. Ils ont été construits par des prisonniers de guerre italiens détenus dans les Orcades.

Un membre d'équipage d'un Heinkel He-111 allemand regarde la base navale de Lyness sur l'île de Hoy, îles Orcades, le 18 octobre 1939. Les raids allemands ont poussé les Britanniques à renforcer leurs bases et à disperser leur flotte et leurs installations.

Dans les mois qui ont suivi l'attaque du Royal Oak, le capitaine Prien et son équipage ont continué à faire leurs preuves parmi les meilleurs sous-marins allemands. Lors de leur sixième patrouille en juin 1940, par exemple, ils ont coulé huit navires pour un total de 51 483 tonnes de navires alliés perdus.

U-47 a été entendu pour la dernière fois en mars 1941.

Un message radio a été reçu d'elle le matin du 7 mars, envoyé depuis l'Atlantique Nord près des Rockall Banks, à l'ouest de l'Écosse. C'était son dernier message. Elle est présumée avoir été coulée là par le destroyer britannique HMS Wolverine et perdue de toutes les mains, y compris son commandant, Günther Prien.

Aujourd'hui, le Royal Oak, toujours sous les eaux de Scapa Flow, est une tombe de guerre reconnue, et chaque année, le 14 octobre, une équipe de plongeurs de la Royal Navy descend sur l'épave. Là, ils font voler le Royal Ensign depuis sa coque renversée.


Otto Kretschmer

Otto Kretschmer célébrant sa croix de chevalier avec son équipage U-99 en 1940 Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Otto Kretschmer a été le capitaine de l'U-99 pendant seulement un an et demi de la Seconde Guerre mondiale avant que son sous-marin ne soit désactivé par des grenades sous-marines et qu'il ne soit capturé par la marine britannique. Néanmoins, dans ce court laps de temps, il est devenu l'as incontesté sous les vagues en termes de tonnage coulé, qui s'élevait à 27 043 tonnes ou un nombre impressionnant de 47 navires.

Au cours d'une patrouille au cours des deux premiers mois de 1940, il a coulé trois croiseurs marchands armés britanniques, deux en une nuit. Il était connu pour n'avoir pris qu'une seule torpille pour couler sa proie, avoir une conduite exemplaire et aider les survivants des navires qu'il a coulés avec des fournitures et leur a donné des repères vers la terre la plus proche.



Commentaires:

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