Lucius Vérus

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Lucius Verus était empereur romain de 161 à 169 CE. Lucius Verus était le frère adoptif et co-empereur de Marc Aurèle, un homme dont le temps sur le trône est éclipsé par le règne du dernier des cinq bons empereurs. Au cours des dernières années de la Pax Romana, une période de près de deux siècles de paix et de stabilité relatives suivant le règne d'Auguste, un jeune philosophe stoïcien, Marc Aurèle, monta sur le trône en 161 de notre ère, et pour la première fois dans l'empire Bref historique, il a choisi d'avoir quelqu'un à ses côtés ; son frère adoptif Lucius Verus.

Adoption & mariage

Le futur empereur Lucius Ceionius Commode est né en 130 de notre ère et a grandi à Rome, le fils aîné de l'ancien consul Lucius Aelius Caesar. Étant donné que l'empereur sans enfant Hadrien (117 EC - 138 EC) était sans successeur ni héritier, il a choisi, contre la volonté de beaucoup, Aelius, 35 ans, pour être son fils adoptif en 136 EC. Aelius a été immédiatement envoyé dans la province romaine de Pannonie (située au nord le long du Danube) pour servir de gouverneur. Malheureusement, cependant, Aelius est mort subitement de la tuberculose en janvier 138 EC. À sa place, l'empereur a choisi d'adopter son deuxième choix pour un héritier, Aurelius Antoninus Pius, également connu sous le nom d'Antonin le Dévoué. Bien qu'Hadrien ait voulu que Marcus Aurelius, beaucoup plus jeune, lui succède, il s'est rendu compte que Marcus était beaucoup trop jeune et a plutôt choisi le très respecté mais âgé Antonin – beaucoup le pensaient inoffensif – jusqu'à ce que le jeune Marcus mûrisse. Pour assurer à la fois une succession ordonnée et comme condition de son adoption, Antonin a ensuite adopté à la fois son neveu Marcus et le fils d'Aelius, Lucius. Le relativement jeune Lucius deviendrait désormais connu sous le nom de Lucius Aelius Aurelius Commodus; il abandonnera plus tard Commode et ajoutera Verus après être monté sur le trône.

Comme son frère, Lucius n'était pas nouveau sur la scène politique romaine, ayant servi comme questeur en 153 EC et consul en 154 et 161 EC – ce dernier était avec Marcus. Ainsi, en mars 161 EC, après un règne de 23 ans, la mort de l'empereur Antonin le Pieux a amené Marc Aurèle au trône impérial, assumant les titres d'Auguste et de Pontife Maximus. Par respect pour les souhaits de son père adoptif, il fit immédiatement appel au Sénat romain pour qu'il nomme son « frère » Lucius pour régner à ses côtés, lui conférant les pouvoirs de tribunicien ainsi que les titres de César et d'Auguste. Sous Antonin, les échanges et le commerce avaient prospéré, et son contrôle strict des finances a permis un excédent de l'État au moment de sa mort. Cependant, alors que le règne d'Antonin le Pieux avait connu des années de paix et de stabilité économique, le règne de Marcus et de Lucius a connu une guerre presque constante dans le nord et l'est ainsi qu'une peste dévastatrice qui a balayé tout l'empire.

Mis à part leur adoption, le mariage a assuré les deux hommes au trône. Marcus a sagement divorcé de sa première femme et a épousé Faustine la Jeune, la fille d'Antonin, tandis que Lucius a épousé la fille de Marcus Annia Aurelius Galeria Lucilla à Ephèse en 164 EC. Dans son romain Histoire, l'historien Cassius Dio a écrit,

Marcus Antoninus, le philosophe… était lui-même frêle de corps et consacrait la plus grande partie de son temps aux lettres. … Lucius, d'autre part, était un homme vigoureux plus jeune et mieux adapté aux entreprises militaires. Par conséquent, Marcus en fit son gendre en le mariant à sa fille Lucilla et l'envoya mener la guerre contre les Parthes. . (Vol. IX, 3)

Après la mort brutale de Lucius en 169 de notre ère, elle épousera le commandant militaire Tiberius Claudius Pompeianus. Malheureusement, elle s'est impliquée dans un complot contre son frère, l'empereur Commode (fils de Marcus), et a été exilée puis exécutée.

Guerre parthe

Presque immédiatement après avoir accédé au trône, des problèmes – un dilemme que leur père adoptif avait pu éviter – se préparaient à l'est. Manquant de la nature calme et de l'habileté diplomatique d'Antonin le Pieux, les deux nouveaux empereurs se sont mêlés à la guerre des Parthes. La guerre a commencé pour le contrôle de l'Arménie, un territoire que l'empereur Trajan avait nommé protectorat romain ou État-client. Le roi parthe Vologases IV (148-192 CE) a expulsé le gouverneur romain et a placé un homme nommé Pacorus sur le trône. Les Parthes ont ensuite rapidement vaincu les gouverneurs romains de Cappadoce et de Syrie. Bien qu'il lui faudrait neuf mois pour s'y rendre, Lucius fut envoyé vers l'est à la tête des forces romaines. Le retard coûteux a été imputé par certains à la maladie tandis que d'autres ont souligné son tempérament «amoureux du plaisir». Les auteurs de la Histoire Augusta a écrit:

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… tandis que les légions étaient massacrées, tandis que la Syrie méditait la révolte et que l'Orient était dévasté, Vérus chassait dans les Pouilles, parcourant Athènes et Corinthe accompagné d'orchestres et de chanteurs. (207)

Quand il est finalement arrivé, Lucius a passé une grande partie de son temps dans une station balnéaire à l'extérieur d'Antioche. Heureusement, les généraux romains étaient plus que capables, finissant par s'opposer et vaincre les Parthes. Le commandant Statius Priscus a envahi l'Arménie, capturant et détruisant la capitale d'Artaxata tandis que le nouveau gouverneur de Syrie, Gaius Avidius Cassius, et le commandant Publius Verus se sont déplacés plus à l'est en Mésopotamie, conquérant les villes d'Odessa, Nisibis et Nicéphorium. La guerre s'est finalement terminée en 166 EC avec la capture et le sac des villes de Séleucie et Ctésiphon ; à Ctésiphon, le palais royal du roi parthe a été complètement détruit. Par la suite, la Mésopotamie resterait un État-client romain.

Malgré son implication limitée dans la guerre, Lucius a été salué par un triomphe (le premier depuis Trajan) à son retour à Rome en octobre 166 EC, un triomphe qu'il partagerait avec son frère. De plus, lui et son frère (qui n'avaient aucune implication dans la guerre) ont reçu les titres supplémentaires d'Armenicus, Parthicus et Medicus. Les deux frères ont également été salués comme Pater Patriae (père du pays). La guerre contre les Parthes servira de prélude à leur mouvement contre les tribus germaniques du nord.

La peste antonine

La peste antonine se répandrait dans toute l'Asie Mineure, la Grèce et l'Italie, pour finalement se diriger vers le nord jusqu'au Rhin, revendiquant au moins dix pour cent de la population de l'empire.

Les problèmes au nord le long du Danube ont attiré l'attention de Marcus et de Lucius après la fin de l'offensive à l'est ; des préparatifs ont été faits pour se déplacer vers la Germanie en 167 CE. Malheureusement, quelque chose d'imprévu était arrivé à Rome avec le retour de l'armée de Mésopotamie, un fléau connu à jamais dans l'histoire sous le nom de Peste Antonine. La peste se serait propagée dans toute l'Asie Mineure, la Grèce et l'Italie, pour finalement se diriger vers le nord jusqu'au Rhin. Bien des années plus tard, on lui reprochera un affaiblissement partiel de l'empire. La peste, ainsi qu'une pénurie de nourriture, ont retardé les frères, alors quand ils sont finalement arrivés pour livrer bataille, les envahisseurs s'étaient retirés. La peste réclamerait dix pour cent (certains réclament 30 pour cent) de la population de l'empire. Le médecin romain Galien (129-199 CE) a décrit ses symptômes comme une diarrhée, une forte fièvre et des pustules sur la peau. On a cru plus tard qu'il s'agissait de la variole.

Alors que Marcus exigeait une traversée des Alpes, son frère faisait pression pour un retour à Rome. Ils prirent des quartiers d'hiver à Aquilée. Alors que la peste se répandait parmi l'armée, ils décidèrent qu'il était préférable de retourner à Rome et partirent pour la ville en 169 CE ; cependant, à Altinum, Lucius est tombé malade, a subi un accident vasculaire cérébral et est mort en tant que victime supposée de la peste. Son corps a été renvoyé à Rome où il a été enterré dans le mausolée d'Hadrien aux côtés d'Antonin le Pieux, qui sera plus tard divinisé. Pour protéger l'empire de la peste, Marcus, toujours le philosophe stoïcien, a fait appel au dieu romain Apollon à son oracle à Claros en Asie Mineure orientale pour chasser les démons.

Héritage

Marcus régnerait jusqu'en 180 EC lorsque son fils Commode monta sur le trône. La mort de Marcus a mis fin à la paix romaine, car il était le dernier de ce que l'histoire appelle les cinq bons empereurs - Nerva, Trajan, Hadrien, Antoninus Pius et Marcus Aurelius. Les empereurs qui ont suivi pendant le siècle suivant seraient témoins d'une période à la fois de chaos et de déclin. Commode, le premier de ces empereurs ineptes, était non seulement sans scrupules et corrompu, mais aussi avide de pouvoir, se considérant comme la réincarnation du dieu grec Héraclès (Hercule). Bien que Commode ait considéré son règne comme un âge d'or romain, son manque d'intérêt pour les questions politiques ainsi que sa vie de loisirs et sa paranoïa extrême ont provoqué ce que d'autres pourraient considérer comme un règne de terreur. Il a finalement été empoisonné (192 CE) et quand cela a échoué, il est mort étouffé.

Le règne de Lucius Verus s'est perdu pendant le temps de son frère sur le trône. Bien qu'il ait participé, bien que de nom seulement, au conflit parthe, ses huit années de règne ne lui ont apporté que peu de gloire. Le sien était le fils adoptif d'un fils adoptif, le fils de l'un des meilleurs empereurs, Antoninus Pius. Alors que son nom est presque complètement perdu dans l'histoire, ayant peu démontré son sens militaire, il est surtout connu pour être simplement victime de la peste.



Commentaires:

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