Quelle a été la première utilisation enregistrée d'armes aériennes dans la guerre ?

Quelle a été la première utilisation enregistrée d'armes aériennes dans la guerre ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Les avions de chasse ont été popularisés par leur utilisation intensive pendant la Première Guerre mondiale. Quelles armes aériennes ont été utilisées avant cette période (le cas échéant) ? Quelle est la première utilisation enregistrée de l'attaque aérienne et quelle était la technologie employée ?


Soi-disant, la première fois l'aviation a été utilisée dans une guerre était pendant la guerre de Sécession (c'est-à-dire 1861). Les deux parties ont utilisé des ballons de reconnaissance, principalement remplis d'hydrogène. Les ballons ne pouvaient évidemment pas être utilisés pour n'importe quel type d'attaque - ils faisaient une très grande cible et une seule balle était suffisante pour enflammer l'hydrogène. Éditer: Il semble que la première utilisation des ballons pour la reconnaissance ait eu lieu plus tôt, pendant la Révolution française en 1794 (merci @Nikko). Les Autrichiens ont tenté d'utiliser des ballons pour bombarder en 1849 et certains de leurs successeurs l'ont apparemment fait même avec succès - lisez l'article lié.

La première fois que l'aviation a joué un rôle important, c'était pendant la Première Guerre mondiale (les avions à l'époque). Il a fallu un certain temps pour reconnaître le potentiel ici, les avions étaient à nouveau principalement utilisés pour la reconnaissance. L'utilisation de bombes était relativement rare et très expérimentale - généralement, le pilote prenait une bombe et la lançait par-dessus bord. Comme vous pouvez l'imaginer, la précision d'un tel bombardement n'était pas vraiment élevée.

Le combat aérien était également rare pendant la Première Guerre mondiale, les technologies nécessaires étant toujours en développement. Le tout premier problème était de monter une mitrailleuse pour qu'elle puisse tirer sans endommager l'hélice. Les mitrailleuses synchronisées ne sont devenues la solution acceptée que pendant la guerre, au début de la guerre, un tas d'autres solutions ont également été tentées. Une option était des mitrailleuses montées sur les ailes de l'avion, le pilote devait alors tirer des ficelles pour les déclencher (ce qui n'était pas assez facile tout en pilotant l'avion en même temps).

Il y a un grand article Wikipedia sur l'utilisation de l'aviation pendant la Première Guerre mondiale où vous pouvez trouver plus de détails.


La première utilisation d'avions (par opposition aux ballons plus légers que l'air ou aux dirigeables) dans la guerre a eu lieu lors de l'invasion italienne de la Libye ottomane en 1911. Les avions ont été utilisés initialement pour la reconnaissance, puis plus tard dans une attaque improvisée, lorsqu'un pilote italien a largué explosifs à la main sur les troupes ottomanes.


Guerre aérienne de la Première Guerre mondiale, 1914-1918

Un biplan de reconnaissance biplan français SPAD S.XVI, survolant le secteur Compeign, France ca. 1918. Notez les motifs en zigzag des tranchées défensives dans les champs ci-dessous.

Au début de la guerre, l'utilité des machines aériennes suscite un certain scepticisme de la part des officiers supérieurs de tous bords. En fait, les avions ont été principalement impliqués dans des missions d'observation au cours de la première année du conflit. Cependant, des progrès rapides ont amélioré les performances des avions. En 1915, l'avionneur hollandais Anthony Fokker, qui travaillait pour les Allemands, mit au point une invention française permettant le tir de mitrailleuse à travers l'hélice. Cette découverte a eu une conséquence révolutionnaire : la création d'avions de chasse. Ce type d'avion a donné un avantage aux Allemands en 1915.

Le pilote allemand Richard Scholl et son copilote le lieutenant Anderer, en tenue de vol à côté de leur biplan Hannover CL.II en 1918.

Leur supériorité aérienne durera jusqu'en avril 1916, deux mois après le début de la bataille de Verdun. Par la suite, la domination alliée a été acquise grâce à la création d'escadrons de combat français et à l'expansion du Royal Flying Corps britannique. Le contrôle du ciel allait à nouveau changer de mains dans la première moitié de 1917 lorsque les Allemands réformèrent leurs escadrons et introduisirent des chasseurs modernes. Au cours du mois d'avril 1917, surnommé « avril sanglant », les Britanniques ont subi quatre fois plus de pertes que les Allemands. Mais les choses bougeaient du côté des Alliés. Des réorganisations réussies en France et en Grande-Bretagne ramènent définitivement le contrôle aérien jusqu'à l'Armistice.

En 1915, une autre étape importante a été franchie lorsque les Allemands ont organisé des bombardements stratégiques sur la Grande-Bretagne et la France par des dirigeables Zeppelin. En 1917-18, des bombardiers « Gotha » et « Géant » ont également été utilisés. Ce nouveau type de mission, ciblant les centres logistiques et industriels, préfigurait une stratégie communément adoptée plus tard dans le siècle. Inévitablement, les bombardements de ports et d'usines ont été rapidement adoptés par toutes les parties et ont fait des morts parmi les civils.

Bombardiers britanniques Handley-Page en mission, Western Front, pendant la Première Guerre mondiale. Cette photographie, qui semble avoir été prise depuis la cabine d'un bombardier Handley-Page, est attribuée à Tom Aitken. Il montre un autre bombardier Handley-Page partant pour une mission de bombardement. Le bombardier modèle 0/400, introduit en 1918, pouvait transporter 2 000 livres (907 kilos) de bombes et pouvait être équipé de quatre mitrailleuses Lewis.

Bien que le nombre de civils tués par des engins aériens soit resté faible pendant la guerre, ces raids aériens ont néanmoins provoqué une terreur généralisée. Pourtant, les avions étaient parfois un spectacle bienvenu. En effet, des avions et des ballons ont été utilisés par les Alliés de 1915 à 1918 pour larguer des tracts de propagande sur la France occupée, la Belgique et l'Italie afin de combattre la guerre psychologique allemande. La propagande a également été lancée sur les soldats allemands dans le but de les démoraliser.

En 1915, l'aviation attire l'attention de la presse tant en Allemagne que dans les pays alliés. Les pilotes de combat crédités d'au moins cinq victoires sont devenus des « as » et ont été admirés en tant que célébrités sur Home Fronts jusqu'à la fin du conflit. Ce phénomène illustre la capacité de la culture de guerre à pénétrer tous les aspects de la société, mais souligne également un paradoxe : les héros de l'air sont devenus glamour parce qu'ils étaient propres et réputés nobles tandis que leurs homologues de l'infanterie restaient une masse anonyme, coincée dans la boue des tranchées. . Cette admiration romancée du public pour les as de l'aviation était une cause de tension et de jalousie entre l'armée et l'aviation.

Des soldats allemands s'occupent d'une pile de bonbonnes de gaz attachées à un collecteur, gonflant un ballon captif sur le front occidental.

À la fin de la guerre, l'impact des missions aériennes sur la guerre terrestre était rétrospectivement principalement tactique - le bombardement stratégique, en particulier, était encore très rudimentaire. Cela était en partie dû à son financement et à son utilisation limités, car il s'agissait, après tout, d'une nouvelle technologie. D'un autre côté, l'artillerie, qui a peut-être eu le plus grand effet de n'importe quelle arme militaire dans cette guerre, était en très grande partie aussi dévastatrice qu'elle l'était en raison de la disponibilité de la photographie aérienne et du repérage aérien par ballon et avion. .

L'appui aérien tactique a eu un grand impact sur le moral des troupes et s'est avéré utile à la fois pour les Alliés et les Allemands en 1918 lorsqu'il est coordonné avec les actions des forces terrestres. Mais de telles opérations étaient trop dépendantes de la météo pour avoir un effet considérable. Pendant ce temps, les avions de combat ont eu un impact significatif en facilitant d'autres activités aériennes. L'aviation a fait d'énormes progrès technologiques pendant le conflit. La guerre aérienne s'est également avérée être un terrain d'expérimentation où tactiques et doctrines ont été imaginées et testées.

Un ballon d'observation allemand de type Ae 800 ascendant.

Un monoplan allemand Taube capturé, exposé dans la cour des Invalides à Paris, en 1915. Le Taube était un avion d'avant la Première Guerre mondiale, seulement brièvement utilisé sur les lignes de front, remplacé plus tard par des modèles plus récents.

Un soldat pose avec une caméra Hythe Mk III Gun lors d'activités d'entraînement à Ellington Field, Houston, Texas en avril 1918. Le Mk III, construit pour correspondre à la taille, la maniabilité et le poids d'un Lewis Gun, a été utilisé pour former des mitrailleurs aériens , en enregistrant une photographie lorsque la gâchette a été actionnée, pour un examen ultérieur, lorsqu'un instructeur pourrait coacher les stagiaires sur de meilleures stratégies de visée.

Le capitaine Ross-Smith (à gauche) et observateur devant un chasseur Bristol moderne, 1er escadron A.F.C. Palestine, février 1918. Cette image a été prise en utilisant le procédé Paget, une des premières expériences de photographie couleur.

Le lieutenant Kirk Booth du U.S. Signal Corps est soulevé vers le ciel par le cerf-volant géant Perkins à Camp Devens, Ayer, Massachusetts. Alors que les États-Unis n'ont jamais utilisé ces cerfs-volants pendant la guerre, les armées allemande et française en ont utilisé sur le front.

Épave d'un biplan de chasse allemand Albatross D. III.

Pilote non identifié portant un type d'appareil respiratoire. Image prise par le détachement photographique de l'O.I.C, Hazelhurst Field, Long Island, New York.

Un avion Farman avec des fusées attachées à ses jambes de force.

Un ballon allemand abattu.

Un avion en flammes tombe du ciel.

Un avion de chasse triplan monoplace allemand Pfalz Dr.I, ca. 1918.

Ballons d'observation près de Coblence, Allemagne.

L'observateur dans une télécabine allemande tire des signaux lumineux avec un pistolet.

Vol de nuit au Bourget, France.

Avion de reconnaissance britannique survolant les lignes ennemies, en France.

Bombardement de Montmedy, à 42 km au nord de Verdun, tandis que les troupes américaines avancent dans le secteur Meuse-Argonne. Trois bombes ont été larguées par un bombardier américain, l'une frappant une station de ravitaillement, les deux autres en l'air, visibles en descendant. Des bouffées de fumée noire indiquent un tir antiaérien. A droite (ouest), un bâtiment avec un symbole de la Croix-Rouge peut être vu.

Des soldats allemands s'occupent d'un avion allemand renversé.

Un service du dimanche matin dans un aérodrome en France. L'aumônier effectuant le service à partir d'un avion.

Un observateur à l'extrémité arrière du dirigeable anglais R33 le 6 mars 1919 à Selby, en Angleterre.

Les soldats portent un ensemble d'ailes d'avion allemand.

Capitaine Maurice Happe, siège arrière, commandant de l'escadrille française MF 29, assis dans son bombardier Farman MF.11 Shorthorn avec un capitaine Berthaut. L'avion porte l'insigne de la première unité, une Croix de Guerre, ca. 1915.

Un avion allemand au-dessus des pyramides de Gizeh en Egypte.

Voiture de Dirigeable Militaire Français “République”.

Un pilote allemand est mort dans son accident d'avion en France, en 1918.

Un Allemand Pfalz E.I se prépare à atterrir, avril 1916.

Un ballon d'observation de retour. Une petite armée d'hommes, éclipsée par le ballon, contrôle sa descente avec une multitude de cordes. La nacelle attachée au ballon, pouvant accueillir deux personnes, peut être vue assise au sol. Souvent une cible pour des coups de feu, ceux qui effectuaient des observations dans ces ballons devaient porter des parachutes pour une descente rapide si nécessaire.

Photographie de reconnaissance aérienne montrant un paysage marqué par des lignes de tranchées et des cratères d'artillerie. Photographie du pilote Richard Scholl et de son copilote le lieutenant Anderer près de Guignicourt, dans le nord de la France, le 8 août 1918. Un mois plus tard, Richard Scholl est porté disparu.

Hydravion allemand, ca. 1918.

La cavalerie française observe un avion de l'armée survoler.

Attacher une bombe de 100 kg à un avion allemand.

Des soldats se découpant sur le ciel se préparent à tirer avec un canon antiaérien. Sur la droite de la photo, un soldat reçoit un gros obus pour le pistolet. La bataille de Broodseinde (octobre 1917) faisait partie d'une offensive plus large - la troisième bataille d'Ypres - conçue par Sir Douglas Haig pour capturer la crête de Passchendaele.

Un avion. s'est écrasé et brûlant sur le territoire allemand, ca. 1917.

Un biplan Sopwith 1 1/2 Strutter décollant d'une plate-forme construite au-dessus de la tourelle centrale du HMAS Australia, en 1918.

Un photographe aérien avec un appareil photo Graflex, ca. 1917-18.

14e section photo, 1re armée, “The Balloonatic Section”. Le capitaine A. W. Stevens (centre, première rangée) et le personnel. Californie. 1918. Section photographique du service aérien.

Photo aérienne d'un champ de bataille cratérisé. Les lignes diagonales sombres sont les ombres des quelques troncs d'arbres restants.

Un commandant britannique partant pour un raid, pilotant un biplan Airco DH.2.

La caserne bombardée d'Ypres, vue de 500 pieds.

No. 1 Squadron, une unité de l'Australian Flying Corps, en Palestine en 1918.

De retour d'un vol de reconnaissance pendant la Première Guerre mondiale, une vue sur les nuages ​​d'en haut.

Les unités de l'armée de l'air ont été réorganisées à de nombreuses reprises pour répondre au besoin croissant de cette nouvelle arme. Fondamentalement, les stratégies aériennes développées pendant la Première Guerre mondiale ont jeté les bases d'une forme moderne de guerre dans le ciel. Au cours de la guerre, les pertes d'avions allemands représentaient 27 637 toutes causes confondues, tandis que les pertes de l'Entente s'élevaient à plus de 88 613 (52 640 France et 35 973 Grande-Bretagne).

(Crédit photo : Bundesarchiv / Bibliothèque nationale de France / National World War I Museum, Kansas City, Missouri, USA / Texte : Bernard Wilkin).


La Commission préparatoire

En 1993, les États signataires à Paris savaient qu'un travail de fond considérable devait être fait avant qu'une organisation internationale capable de mettre en œuvre la Convention sur les armes chimiques puisse être établie. Heureusement, la Convention prévoyait que son entrée en vigueur devait intervenir au moins deux ans après son ouverture à la signature et seulement 180 jours après le dépôt du 65e instrument de ratification. Cela laissait ouvert une période de temps pendant laquelle de tels préparatifs pouvaient être faits. Dans ce qu'on a appelé la Résolution de Paris, les États signataires ont décidé de mettre en place une Commission préparatoire (PrepCom) ayant pour mandat de faire les préparatifs nécessaires à la première Conférence des États parties et de poursuivre les travaux sur les questions restées en suspens par les négociateurs de la Convention. . Le PrepCom a tenu sa première session plénière à La Haye en février 1993 et ​​a établi un secrétariat technique provisoire.

Après avoir été témoin des effets de telles armes pendant la Première Guerre mondiale, il est apparu que peu de pays voulaient être les premiers à introduire des armes chimiques encore plus meurtrières sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, de nombreux pays se préparaient à riposter en nature si des armes chimiques étaient utilisées dans la guerre. Des armes chimiques ont été déployées à grande échelle sur presque tous les théâtres pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, laissant derrière elles un héritage d'armes chimiques anciennes et abandonnées, qui pose toujours problème pour de nombreux pays.

Pendant la guerre froide, les États-Unis et l'Union soviétique ont tous deux conservé d'énormes stocks d'armes chimiques, s'élevant à des dizaines de milliers de tonnes. La quantité d'armes chimiques détenues par ces deux pays était suffisante pour détruire une grande partie de la vie humaine et animale sur Terre.

Point de déclenchement

Lorsque la Hongrie a déposé le 65e instrument de ratification, cela a déclenché le compte à rebours de 180 jours avant l'entrée en vigueur de la Convention sur les armes chimiques.

La date d'entrée en vigueur de la Convention n'a été déterminée que le 31 octobre 1996, date à laquelle la Hongrie est devenue le 65e État à la ratifier. Comme requis, la Convention est entrée en vigueur 180 jours plus tard, le 29 avril 1997. Au cours des quatre années précédentes, le PrepCom s'est réuni 16 fois, posant les bases du fonctionnement de la future Organisation.

Le PrepCom a réussi à résoudre un certain nombre de tâches relevant de son mandat, dont les résultats ont été reflétés dans son rapport final. Parmi ses principales réalisations figuraient des solutions à plusieurs problèmes de vérification de fond ainsi que la mise en place du laboratoire et du magasin d'équipement de l'OIAC, l'élaboration d'un programme de formation générale pour les inspecteurs et le recrutement d'inspecteurs stagiaires, les dispositions relatives au nouveau bâtiment du siège de l'OIAC, et l'élaboration de projets de documents, tels que l'Accord de siège, le Règlement du personnel et le Règlement financier, la Politique et le Règlement sur la santé et la sécurité, la Politique sur la confidentialité et la Politique relative aux médias et aux affaires publiques. Le PrepCom était également responsable du transfert de ses biens, fonctions et recommandations à l'OIAC.


Dernières actions aériennes en Birmanie 1945

La longue marche vers le sud du IVe corps du général Messervy a rencontré son premier obstacle sérieux à Gangaw dans la vallée de Kabaw, qui était tenu par une infanterie japonaise bien retranchée. Le problème de Messervy était qu'il ne pouvait pas attaquer à pleine puissance sans révéler la présence de son corps, et ne pouvant utiliser que des forces de pointe légères, il a fait appel à l'EAC pour obtenir la suppression rapide de l'obstruction. L'EAC avait élaboré deux plans pour faire face à des situations telles que celle-ci, les noms de code « Séisme majeur » et « Séisme mineur ». Pour les premiers, les bombardiers lourds Liberator bombardaient la cible, suivis par des chasseurs-bombardiers mitraillant à mesure que les forces terrestres avançaient. Les chasseurs effectuaient ensuite des attaques factices à basse altitude pour garder la tête baissée pendant que l'infanterie alliée se rapprochait. Earthquake Minor suivait le même principe, à l'exception du fait que des bombardiers moyens Mitchell seraient utilisés pour l'assaut initial. Dans l'événement, « Earthquake Minor » a été commandé pour Gangaw et exécuté par quatre escadrons Mitchell de l'USAAF ainsi que des Thunderbolts et des Hurricanes de la RAF, la couverture des chasseurs étant fournie par les Spitfires de la RAF. Les officiers du contrôle aérien de la RAF, expérimentés dans les opérations avec les Chindits et localisés avec les compagnies d'infanterie avancées, ont ensuite appelé des frappes des Hurricanes sur toutes les positions encore intactes après le tremblement de terre. Quatre-vingt-dix minutes après la fin de l'assaut aérien, cinq des six principales positions ennemies étaient entre les mains du IVe Corps, entraînant la perte de deux fantassins blessés. La facilité ultérieure avec laquelle les Japonais ont été évacués de la zone a été attribuée à une baisse significative du moral causée par les bombardements.

Les pilotes de transport observant l'avancée du IV Corps depuis les airs ont déclaré qu'une ligne de poussière rouge projetée par les véhicules du Corps, y compris tout, des chars Sherman aux chars à bœufs, pouvait être vue sur des kilomètres alors que la colonne traversait Gangaw. Heureusement, la reconnaissance aérienne de la JAAF était négligeable et tout aéronef qui aurait pu tenter la tentative était maintenu à une distance respectable par une couverture de chasse. Au fur et à mesure que le IV Corps avançait, les avions de transport opérant à partir des pistes d'atterrissage nouvellement sécurisées à Akyab et ailleurs dans l'Arakan parachutaient des fournitures dans des zones de largage désignées du Corps dans des lits de rivière asséchés ou atterrissaient sur des pistes d'atterrissage fraîchement rasées.

Alors que les principaux éléments du IV Corps approchaient de l'Irrawaddy, le 221e Groupe fut appelé à lancer un jeu de subterfuge pour semer la confusion chez l'ennemi. L'opération Cloak a été conçue pour simuler des poussées en de nombreux points le long de la rivière et éloigner les forces ennemies du village de Pagan, l'emplacement du passage à niveau. A l'instar des opérations menées à l'approche du débarquement en Normandie, des parachutistes factices ont été largués ainsi que des engins dits de "bataille en conserve" qui, en touchant le sol, imitaient précisément le bruit des coups de fusil ponctué par l'explosion. de grenades à main. De même, «Aquakit», lorsqu'il est tombé sur l'eau, a envoyé des lumières très. Ces opérations ont été menées pendant plusieurs jours à partir du 6 février et ont eu l'effet souhaité, la 7e division traversant la rivière pour établir une tête de pont à travers laquelle le IV corps pourrait passer. L'appui aérien pendant la traversée de la rivière comprenait l'utilisation de bombes au napalm à la fois explosives et liquides, qui étaient maintenant arrivées dans le théâtre.Le napalm a depuis acquis une réputation tout à fait désagréable et ses effets sur ceux qui ont le malheur d'être ainsi attaqués sont vraiment horribles. Néanmoins, à tort ou à raison, son utilisation a été sanctionnée contre les troupes japonaises en partie en réponse à leur traitement barbare des prisonniers de guerre alliés.

Avec une tête de pont sécurisée, entre le 18 et le 21 février, les unités de tête du IVe corps, la 17e division et la 255e brigade de chars traversèrent l'Irrawaddy. Le 21, les échelons arrière faisant toujours la traversée, la division se dirigea vers l'est pour Meiktila.

Pour le 5e Hikoshidan, la situation à partir de la fin de la mousson de 1944 est devenue de plus en plus critique, avec trop peu d'avions pour couvrir la zone de combat exceptionnellement vaste. Sa principale priorité était de soutenir l'armée de la zone birmane alors qu'elle se retirait d'Imphal vers des positions autour de Mandalay, mais si l'attaque maritime tant redoutée et attendue se matérialisait, les opérations contre les assauts amphibies auraient la priorité.

La couverture de la retraite des forces terrestres était principalement sous la responsabilité du 4e Hikodan, comprenant les 50e et 8e Hikosentai (chasse et bombardiers légers respectivement). Des patrouilles de reconnaissance au-dessus de la baie du Bengale jusqu'à Chittagong devaient être maintenues pour donner un avertissement suffisant de l'attaque maritime prévue.

Démontrant l'extrême pénurie d'avions disponibles pour les forces japonaises en général à cette époque, une proposition a été avancée que le 5ème Hikoshidan devrait être retiré aux Philippines dans son intégralité pour aider à la campagne pour repousser l'invasion de MacArthur, qui avait commencé le 20 octobre . Cela laisserait bien sûr l'armée de la zone birmane sans couverture aérienne du tout et suite à des représentations auprès du haut commandement, il a été convenu qu'une force squelettique de deux chasseurs sentai, un seul bombardier léger sentai et une compagnie de reconnaissance aérienne devraient rester. La force aérienne dont disposaient les Japonais en Birmanie était désormais bien en deçà des niveaux opérationnels minimums effectifs pour les tâches à accomplir et comprenait les éléments suivants :

50e Hikosentai se rééquipe avec des chasseurs Ki-84 Frank–Bangkok.

64e Hikosentai vingt combattants Type 3 Ki-43 Oscar–Central Birmanie.

8ème Hikosentai vingt-cinq bombardiers légers Ki-48 Lily–Indo Chine.

81e Hikosentai treize Type 2 & 3 Ki-46 Dinah avion de reconnaissance—Dispersé

Au cours de la dernière partie d'octobre, les unités de chasse se sont concentrées sur les aérodromes autour de Rangoon, tandis que le 8e Hikosentai a effectué une série de raids nocturnes à petite échelle, tout ce dont il était désormais capable, à travers la Birmanie et en Chine :

Attaque par quatre bombardiers légers sur Myitkyina.

Trois bombardiers légers attaquent Chakaria et Cox's Bazaar.

Trois bombardiers légers attaquent Feni & les pistes d'atterrissage environnantes.

Tous les raids de novembre ont été menés par trois ou quatre bombardiers légers.

Le 7 décembre, le 8 Hikosentai tente un raid sur les superforteresses B29 du 20 Bomber Command à Midonapur, près de Calcutta. La panne d'électricité dans la région avait été interrompue, peut-être un peu prématurément, même si cela faisait près d'un an que la JAAF n'avait prêté aucune attention à Calcutta, mais le raid n'a toujours pas rencontré de succès. Une autre tentative a eu lieu le 25 décembre mais a été interceptée par la défense des chasseurs.

Alors que le 8th Hikosentai faisait ce qu'il pouvait, les combattants n'étaient pas inactifs, effectuant un certain nombre de raids de mitraillage sur des aérodromes et des cibles d'appui au sol. Le 14 décembre, un raid mené par onze Oscars du 64e Hikosentai n'a pas réussi à trouver sa cible, mais sur le chemin du retour à la base, les raiders sont tombés sur un certain nombre d'avions de transport avec des chasseurs de couverture, réclamant six transports et deux Thunderbolt pour la perte de deux Oscars dans l'engagement qui a suivi.

Alors que l'armée de la zone birmane se concentrait autour de Mandalay, une décision a été prise de déplacer tout le matériel roulant ferroviaire vers le sud de la ville pour les opérations futures. Le mouvement a été constamment entravé par les avions alliés bombardant le pont de Minbu, et pour effectuer le transfert, toute la force du 64e Hikosentai a été envoyée pour patrouiller la zone du pont vers la fin décembre, à la suite de quoi les trains ont été déplacés avec succès vers le sud. entre le 29 et le 31 du mois.

Le 50e Hikosentai a terminé le rééquipement en décembre, son dernier effectif de quatorze combattants Ki-84 Frank et quatre Ki-43 Oscars. L'unité a immédiatement mené une attaque d'appui au sol sur une colonne mécanisée alliée menaçant de couper la 15e division japonaise dans la région de Shwebo, revendiquant 150 camions détruits, le canon de 20 mm du Frank s'avérant particulièrement efficace dans ce rôle.

Alors que les combats le long de l'Irrawaddy s'intensifiaient, l'ensemble du 50e Hikosentai et une partie du 8e Hikosentai ont été transférés en Indochine pour contrer les frappes aériennes d'un groupe de travail aéronaval de la marine américaine, paralysant davantage la couverture aérienne japonaise pour les batailles imminentes autour de Meiktila.

Malgré leurs circonstances difficiles, la résistance ad hoc des unités japonaises s'est poursuivie et une échéance devenait de plus en plus importante pour le général Slim – les six à huit semaines restantes avant le début de la mousson. Si le temps se dégradait avant la capture de Rangoon, la 14e armée pourrait encore être forcée de se retirer par la météo, laissant aux Japonais le temps de se rééquiper et de se réorganiser, avec toutes les campagnes prolongées et les pertes en hommes et en matériel que cela entraînerait.

L'élaboration de plans pour une reconquête combinée air/terre/mer de la Birmanie remontait presque à 1942, mais les opérations combinées avaient toujours été contrecarrées par le manque d'équipements, notamment d'engins amphibies et d'escortes navales. Cependant, avec les ressources nécessaires devenant désormais disponibles, un tel plan, nommé "Dracula", avait été approuvé par les chefs d'état-major interarmées en septembre 1944. Avec ses objectifs modifiés pour la capture de Rangoon, il était maintenant proposé de mettre Dracula en opération combinée avec une poussée vers la terre de la quatorzième armée.

A cette époque, Akyab était pleinement opérationnel en tant que base pour les avions de transport, les 62, 194, 267 et 436 escadrons de la RAF y étant basés, les nos 194 et 436 commençant leurs opérations le 20 mars et les nos 62 et 267 le 1er avril. Toujours au cours du mois d'avril, l'île Ramree a ouvert ses portes en tant que base de transport, des détachements des nos 31, 62 et 436 escadrons y opérant à partir du 16 du mois. Le CCTF a également bénéficié de l'arrivée de deux escadrons supplémentaires, nos 96 et 215 RAF.

Avec ses effectifs limités, Slim organisa la course vers Rangoon en faisant avancer la 14e armée en deux colonnes blindées : le XXXIIIe corps vers le sud-ouest le long de la vallée de l'Irrawaddy et le IVe corps vers le sud sur la voie ferrée Mandalay-Rangoon. Une date notable pour la RAF dans l'avancée du XXXIIIe Corps était le 18 avril, lorsque Magwe, le théâtre du plus grand désastre de la RAF en Birmanie, a été repris.

Étant plus au sud et avec la route la plus directe, la poussée principale pour Rangoon serait celle du IV Corps, et pour faciliter l'avance, deux opérations aéroportées, "Gumption" et "Freeborn", ont été mises en place. Celles-ci impliquaient l'utilisation de bataillons du génie embarqués sur planeur de l'armée américaine, débarqués à l'avant pour réparer les pistes d'atterrissage de transport et faciliter la réception et la dispersion rapides des fournitures nécessaires pour maintenir le IV Corps en mouvement. À la mi-avril, le matériel de Gumption – cinquante-cinq planeurs et 86 000 gallons de carburant d'aviation – avait été stocké à Meiktila. En contournant Pyinmana, les éléments avancés du IV Corps progressèrent rapidement vers l'aérodrome de Lewe, qui fut capturé le 20 avril et suffisamment préparé par les ingénieurs britanniques et américains pour que les planeurs de la piscine de Meiktila puissent voler le jour suivant. Les planeurs transportaient avec eux des quantités d'équipement essentiel, notamment des bulldozers, des jeeps, des tracteurs, de la nourriture et de l'eau. Les escarmouches se sont poursuivies toute la journée pendant que les ingénieurs s'acquittaient de leurs tâches essentielles, et le 22, la JAAF a géré l'un de ses raids de chasseurs, huit Oscars mitraillant les planeurs, dont cinq ont été détruits. Dix minutes après le départ des Oscars, les premiers transports de ravitaillement sont arrivés au-dessus.

Alors que les ingénieurs terminaient leur travail à Lewe, les principaux éléments de la 5e division indienne avancèrent dans Toungoo, capturant la ville contre une légère opposition. Alors que la 5e division poursuivait son avance, six des planeurs Meiktila ont été transportés par avion vers l'aérodrome de Tennant à Toungoo, dégorgeant des ingénieurs américains - pour lesquels la RAF n'avait pas d'organisation équivalente - et des charges similaires à celles de Lewe. Les cratères ont été remplis, les réparations essentielles effectuées et une piste d'atterrissage de 6 000 pieds de long rendue utilisable. Le 24 avril, Tennant assista à l'atterrissage de cinquante-six transports CCTF lourdement chargés.

Alors que le IV Corps se rapprochait de Rangoon et que l'opération Dracula devait commencer dans quelques jours, le 29 avril, l'opération Freeborn a été lancée. Alors que les premières tempêtes de la mousson commençaient à souffler, Freeborn a entraîné le transport aérien d'un groupe-bataillon de la 9e brigade jusqu'à l'aérodrome de Pyuntaza au nord de Pegu, lui-même à environ 40 milles au nord de Rangoon, pour couper toute échappatoire japonaise vers l'est de la capitale. Vingt-huit transports dûment convoyés en infanterie, munitions, armes légères, jeeps, remorques et une station de radio mobile entièrement équipée. Immédiatement après le débarquement, les troupes partirent pour Pegu, débarrassant la moitié de la ville de l'ennemi le même jour, découvrant ainsi quelque 400 prisonniers de guerre britanniques et américains en train d'être emmenés par leurs ravisseurs de la prison de Rangoon, dans l'intention de prendre eux à travers la rivière Sittang et dans le Siam.

Les ingénieurs américains embarqués sur planeur avaient un autre service à effectuer pour le IV Corps, se rendant à l'aérodrome de Zayatkwin le 8 mai pour y préparer la piste d'atterrissage. Ailleurs, cependant, des événements importants avaient eu lieu.

L'opération Dracula, dans sa forme actuelle, impliquait une force de parachutistes débarquant pour neutraliser les canons lourds orientés vers la mer, suivie d'une invasion maritime, des unités du XV corps entrant dans la ville depuis l'estuaire de la rivière Rangoon. Les deux opérations devaient être couvertes par un important soutien aérien du 224 Group, le 221 Group maintenant la pression sur toutes les formations japonaises éloignées. Le jour J a été fixé au 2 mai, le commodore de l'air, comte de Bandon, a été nommé pour commander les importantes opérations aériennes tactiques, tandis que le général de brigade Evans contrôlait les transports aériens. La Strategic Air Force a préparé le terrain par des bombardements à saturation de dépôts d'approvisionnement contenant des réserves suffisantes pour environ six mois, ces attaques comprenant les superforteresses du 20 Bomber Command.

Une vaste reconnaissance photographique avait localisé quelque 1 700 unités de stockage largement dispersées dont environ la moitié ont été détruites. Les routes, les gares de triage, le matériel roulant, les emplacements de radars et de canons, les ponts, les aérodromes et les troupes ennemies ont tous reçu toute l'attention des forces aériennes. Les Liberators de la RAF ont miné la rivière, forçant les Japonais qui tentaient de s'échapper à se diriger soit par voie terrestre vers Pegu et le IV Corps en attente, soit vers l'est à travers les marécages et à travers la baie de Martaban.

Les chasseurs et les chasseurs-bombardiers alliés ont profité d'une journée sur le terrain de la mi-avril au début du mois de mai, l'avancée rapide de la 14e armée ayant fait disparaître de la couverture un nombre inhabituel d'unités MT ennemies. Le 19 avril, un escadron Hurricane a attaqué un convoi lourdement chargé et camouflé de quarante hommes à l'arrêt juste au sud de Pyinmana, laissant dix-sept véhicules en flammes et de nombreux autres endommagés. Le même escadron a localisé une plus grande colonne approchant le pont sur le Sittang à Mokpalin le 30, laissant quarante-trois camions en flammes. Les approches à l'ouest du pont de Sittang sont en fait devenues un terrain de chasse heureux pour les combattants, car le pont était l'une des principales voies d'évacuation pour les milliers de Japonais qui tentaient maintenant de se rendre au Siam. Les Mustangs du Second Air Commando Group et les Beaufighters du 224 Group ont effectué des frappes importantes dans la région au cours de la dernière partie d'avril.

Le 1er mai, la phase initiale de Dracula a commencé lorsque deux avions d'exploration et trente-huit transports des 317e et 319e escadrons de transport de troupes USAAF ont décollé d'Akyab transportant des parachutistes Gurkha, qu'ils ont largués avec succès sans opposition sur leur terrain d'atterrissage prévu à Elephant Pointe, au sud de Rangoon. Le lendemain, les Dakota des 194 et 267 escadrons de la RAF larguèrent des rations et des munitions à Elephant Point.

Ce même jour, le 2 mai, une autre opération aéroportée a eu lieu. Le commandant de l'escadre Saunders, commandant du 110e Escadron de la RAF, a emmené son Mosquito en reconnaissance à basse altitude au-dessus de Rangoon. Détectant une surprenante absence de japonais, il survola la prison de Rangoon et vit deux affiches peintes en gros caractères sur les toits des blocs de la prison, la première lisait : JAPS GONE BRITISH HERE, la seconde, un peu plus précise, indiquant simplement : EXTRACT DIGIT.

Atterrissant à Mingaladon, Saunders fit de l'auto-stop jusqu'à Rangoon et libéra un certain nombre de prisonniers de guerre. Puis, après avoir réussi à lui seul la « libération » de Rangoon, il a emprunté un bateau indigène et a ramé en aval pour informer le commandant de la force d'invasion que les Japonais étaient partis, ce qui a quelque peu surpris l'armée car ils étaient convaincus que l'ennemi avait des forces substantielles dans la ville et la défendrait jusqu'à la mort.

Partagez ceci :

Comme ça:


L'histoire de la guerre biologique

Au cours du siècle dernier, plus de 500 millions de personnes sont mortes de maladies infectieuses. Plusieurs dizaines de milliers de ces décès étaient dus à la libération délibérée d'agents pathogènes ou de toxines, principalement par les Japonais lors de leurs attaques contre la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale. Deux traités internationaux ont interdit les armes biologiques en 1925 et 1972, mais ils ont largement échoué à empêcher les pays de mener des recherches sur les armes offensives et la production à grande échelle d'armes biologiques. Et à mesure que nos connaissances sur la biologie des agents pathogènes (virus, bactéries et toxines) augmentent, il est légitime de craindre que des agents pathogènes modifiés puissent constituer des agents dévastateurs pour la guerre biologique. Pour mettre ces menaces futures en perspective, j'aborde dans cet article l'histoire de la guerre biologique et du terrorisme.

Pendant la [Seconde Guerre mondiale], l'armée japonaise a empoisonné plus de 1 000 puits d'eau dans des villages chinois pour étudier les épidémies de choléra et de typhus

L'homme a utilisé des poisons à des fins d'assassinat depuis l'aube de la civilisation, non seulement contre des ennemis individuels mais aussi occasionnellement contre des armées (tableau 1). Cependant, la fondation de la microbiologie par Louis Pasteur et Robert Koch a offert de nouvelles perspectives à ceux qui s'intéressent aux armes biologiques car elle a permis de choisir et de concevoir des agents sur des bases rationnelles. Ces dangers ont été rapidement reconnus et ont abouti à deux déclarations internationales&# x02014en 1874 à Bruxelles et en 1899 à La Haye&# x02014qui interdisent l'utilisation d'armes empoisonnées. Cependant, bien que ces traités, ainsi que les traités ultérieurs, aient tous été conclus de bonne foi, ils ne contenaient aucun moyen de contrôle et n'ont donc pas empêché les parties intéressées de développer et d'utiliser des armes biologiques. L'armée allemande a été la première à utiliser des armes de destruction massive, à la fois biologiques et chimiques, pendant la Première Guerre mondiale, bien que leurs attaques avec des armes biologiques aient été à une assez petite échelle et n'aient pas été particulièrement réussies : opérations secrètes utilisant à la fois l'anthrax et la morve ( Tableau 2) ont tenté d'infecter directement les animaux ou de contaminer les aliments pour animaux dans plusieurs de leurs pays ennemis (Wheelis, 1999). Après la guerre, sans paix durable établie, ainsi que des rapports de renseignement faux et alarmants, divers pays européens ont lancé leurs propres programmes de guerre biologique, bien avant le début de la Seconde Guerre mondiale (Geissler & Moon, 1999).

Tableau 1

AnnéeÉvénement
1155L'empereur Barberousse empoisonne des puits d'eau avec des corps humains, Tortona, Italie
1346Les Mongols catapultent les corps des victimes de la peste sur les murs de la ville de Caffa, péninsule de Crimée
1495Mélanger du vin espagnol avec du sang de malades de la lèpre à vendre à leurs ennemis français, Naples, Italie
1650La salive de feu polonaise des chiens enragés vers leurs ennemis
1675Premier accord entre les forces allemandes et françaises pour ne pas utiliser de « balles empoisonnées »
1763Les Britanniques distribuent des couvertures de patients atteints de variole aux Amérindiens
1797Napoléon inonde les plaines autour de Mantoue, en Italie, pour favoriser la propagation du paludisme
1863Les confédérés vendent des vêtements de patients atteints de fièvre jaune et de variole aux troupes de l'Union, États-Unis

Il n'est pas clair si l'une de ces attaques a causé la propagation de la maladie. À Caffa, la peste s'est peut-être propagée naturellement en raison des conditions insalubres de la ville assiégée. De même, l'épidémie de variole chez les Indiens pourrait avoir été causée par des contacts avec des colons. De plus, la fièvre jaune ne se transmet que par les moustiques infectés. Lors de leur conquête de l'Amérique du Sud, les Espagnols auraient également pu utiliser la variole comme une arme. Néanmoins, la propagation involontaire de maladies parmi les Amérindiens a tué environ 90 % de la population précolombienne (McNeill, 1976).

Tableau 2

MaladieAgent pathogèneAbusé 1
Catégorie A (risques majeurs pour la santé publique)  
AnthraxBacillus antracis (B)Première Guerre mondiale
  Deuxième Guerre mondiale
  Union soviétique, 1979
  Japon, 1995
  États-Unis, 2001
BotulismeClostridium botulinum (T)
Fièvre hémorragiqueVirus de Marbourg (V)Programme soviétique d'armes biologiques
 Virus Ebola (V)
 Arénavirus (V)
PesteYersinia pestis (B)L'Europe du XIVe siècle
  Deuxième Guerre mondiale
VarioleVariole majeure (V)Amérique du Nord du XVIIIe siècle
TularémieFrancisella tularensis (B)Deuxième Guerre mondiale
Catégorie B (dangers pour la santé publique)  
BrucelloseBrucella (B)
CholéraVibrio cholerae (B)Deuxième Guerre mondiale
EncéphaliteAlphavirus (V)Deuxième Guerre mondiale
Intoxication alimentaireSalmonelles, Shigelles (B)Deuxième Guerre mondiale
  États-Unis, années 90
MorveBurkholderia mallei (B)Première Guerre mondiale
  Deuxième Guerre mondiale
PsittacoseChlamydia psittaci (B)
fièvre QCoxiella burnetti (B)
TyphusRickettsia prowazekii (B)Deuxième Guerre mondiale
Divers syndromes toxiquesDiverses bactériesDeuxième Guerre mondiale

La catégorie C comprend les agents pathogènes émergents et les agents pathogènes rendus plus pathogènes par génie génétique, notamment les virus de l'hantavirus, le virus Nipah, l'encéphalite à tiques et les virus de la fièvre hémorragique, le virus de la fièvre jaune et les bactéries multirésistantes.

1 N'inclut pas l'heure et le lieu de production, mais indique uniquement où les agents ont été appliqués et ont probablement fait des victimes, à la guerre, à la recherche ou en tant qu'agent terroriste. B, bactérie P, parasite T, toxine V, virus.

En Amérique du Nord, ce n'est pas le gouvernement mais une personne dévouée qui a lancé un programme de recherche sur les armes biologiques. Sir Frederick Banting, le découvreur de l'insuline lauréat du prix Nobel, a créé ce que l'on pourrait appeler le premier centre de recherche privé sur les armes biologiques en 1940, avec l'aide de sponsors privés (Avery, 1999 Regis, 1999).Peu de temps après, le gouvernement américain a également été pressé d'effectuer de telles recherches par leurs alliés britanniques qui, avec les Français, craignaient une attaque allemande avec des armes biologiques (Moon, 1999, Regis, 1999), même si les nazis n'ont apparemment jamais sérieusement envisagé d'utiliser armes biologiques (Geissler, 1999). Cependant, les Japonais se sont lancés dans un programme à grande échelle pour développer des armes biologiques pendant la Seconde Guerre mondiale (Harris, 1992, 1999, 2002) et les ont finalement utilisées dans leur conquête de la Chine. En effet, la sonnette d'alarme aurait dû sonner dès 1939, lorsque les Japonais tentèrent légalement, puis illégalement, de se procurer le virus de la fièvre jaune auprès de l'Institut Rockefeller de New York (Harris, 2002).

Le père du programme japonais d'armes biologiques, le nationaliste radical Shiro Ishii, pensait que de telles armes constitueraient des outils formidables pour faire avancer les plans impérialistes du Japon. Il a commencé ses recherches en 1930 à l'école de médecine de l'armée de Tokyo et est devenu plus tard responsable du programme d'armes biologiques du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale (Harris, 1992, 1999, 2002). À son apogée, le programme employait plus de 5 000 personnes et tuait jusqu'à 600 prisonniers par an lors d'expériences humaines dans un seul de ses 26 centres. Les Japonais ont testé au moins 25 agents pathogènes différents sur des prisonniers et des civils sans méfiance. Pendant la guerre, l'armée japonaise a empoisonné plus de 1 000 puits d'eau dans des villages chinois pour étudier les épidémies de choléra et de typhus. Les avions japonais larguaient des puces infestées de peste sur les villes chinoises ou les distribuaient au moyen de saboteurs dans les rizières et le long des routes. Certaines des épidémies qu'ils ont provoquées ont persisté pendant des années et ont continué à tuer plus de 30 000 personnes en 1947, longtemps après la capitulation des Japonais (Harris, 1992, 2002). Les troupes d'Ishii ont également utilisé certains de leurs agents contre l'armée soviétique, mais il n'est pas clair si les pertes des deux côtés ont été causées par cette propagation délibérée de la maladie ou par des infections naturelles (Harris, 1999). Après la guerre, les Soviétiques ont condamné certains des chercheurs japonais en guerre biologique pour crimes de guerre, mais les États-Unis ont accordé la liberté à tous les chercheurs en échange d'informations sur leurs expériences humaines. De cette façon, les criminels de guerre sont redevenus des citoyens respectés et certains ont ensuite fondé des sociétés pharmaceutiques. Le successeur d'Ishii, Masaji Kitano, a même publié des articles de recherche d'après-guerre sur les expériences humaines, remplaçant « humain » par « singe » en se référant aux expériences en Chine en temps de guerre (Harris, 1992, 2002).

Bien que certains scientifiques américains aient trouvé les informations japonaises perspicaces, il est maintenant largement admis qu'elles n'étaient d'aucune aide réelle pour les projets du programme américain de guerre biologique. Ceux-ci ont commencé en 1941 à petite échelle, mais ont augmenté pendant la guerre pour inclure plus de 5 000 personnes en 1945. L'effort principal s'est concentré sur le développement de capacités pour contrer une attaque japonaise avec des armes biologiques, mais des documents indiquent que le gouvernement américain a également discuté de l'offensive. l'utilisation d'armes anti-récolte (Bernstein, 1987). Peu de temps après la guerre, l'armée américaine a commencé des tests en plein air, exposant des animaux de test, des volontaires humains et des civils sans méfiance à des microbes pathogènes et non pathogènes (Cole, 1988 Regis, 1999). Une libération de bactéries des navires de guerre au large

. personne ne sait vraiment sur quoi travaillent les Russes aujourd'hui et ce qui est arrivé aux armes qu'ils ont produites

les côtes de Virginie et de San Francisco ont infecté de nombreuses personnes, dont environ 800 000 personnes dans la seule région de la baie. Des aérosols bactériens ont été libérés sur plus de 200 sites, dont des gares routières et des aéroports. Le test le plus tristement célèbre a été la contamination du métro de New York en 1966 par Bacillus globigii&# x02014 une bactérie non infectieuse utilisée pour simuler la libération d'anthrax&# x02014 pour étudier la propagation de l'agent pathogène dans une grande ville. Mais avec l'opposition croissante à la guerre du Vietnam et la prise de conscience que les armes biologiques pourraient bientôt devenir la bombe nucléaire du pauvre, le président Nixon a décidé d'abandonner la recherche offensive sur les armes biologiques et a signé la Convention sur les armes biologiques et à toxines (BTWC) en 1972, une amélioration par rapport à le Protocole de Genève de 1925. Bien que cette dernière interdise uniquement l'utilisation d'armes chimiques ou biologiques, la BTWC interdit également la recherche sur les armes biologiques. Cependant, la BTWC n'inclut pas de moyens de vérification, et il est quelque peu ironique que l'administration américaine ait laissé le protocole de vérification échouer en 2002, notamment en raison du projet soviétique d'armes biologiques, qui non seulement était une violation flagrante de la BTWC, mais aussi resté inaperçu pendant des années.

Alors qu'ils venaient de signer la BTWC, l'Union soviétique a créé Biopreparat, un gigantesque projet de guerre biologique qui, à son apogée, employait plus de 50 000 personnes dans divers centres de recherche et de production (Alibek & Handelman, 1999). L'ampleur et la portée des efforts de l'Union soviétique étaient vraiment stupéfiantes : elles ont produit et stocké des tonnes de bacilles du charbon et de virus de la variole, certains destinés à être utilisés dans des missiles balistiques intercontinentaux, et des bactéries multirésistantes, dont la peste. Ils ont travaillé sur les virus de la fièvre hémorragique, certains des agents pathogènes les plus mortels que l'humanité ait rencontrés. Lorsque le virologue Nikolai Ustinov est décédé après s'être injecté le virus mortel de Marburg, ses collègues, avec la logique folle et l'enthousiasme des développeurs d'armes biologiques, ont ré-isolé le virus de son corps et ont découvert qu'il avait muté en une forme plus virulente que celle qui Ustinov avait utilisé. Et peu ont pris note, même lorsque des accidents se sont produits. En 1971, la variole a éclaté dans la ville kazakhe d'Aralsk et a tué trois des dix personnes infectées. On suppose qu'ils ont été infectés à partir d'un centre de recherche sur les armes biologiques sur une petite île de la mer d'Aral (Enserink, 2002). Dans la même zone, à d'autres occasions, plusieurs pêcheurs et un chercheur sont morts respectivement de la peste et de la morve (Miller et al., 2002). En 1979, la police secrète soviétique a orchestré une grande opération de camouflage pour expliquer une épidémie d'anthrax à Sverdlovsk, aujourd'hui Ekaterinbourg, en Russie, avec de la viande empoisonnée provenant d'animaux contaminés par l'anthrax vendue sur le marché noir. Il s'est finalement avéré qu'il était dû à un accident dans une usine d'armes biologiques, où un filtre à air bouché a été retiré mais pas remplacé entre les quarts de travail (Fig. 1) (Meselson et al., 1994 Alibek & Handelman, 1999).

L'anthrax comme arme biologique. Léger (UNE) et électron (B) des micrographies de bacilles du charbon, reproduites à partir de la bibliothèque d'images de santé publique des Centers of Disease Control. La carte (C) montre six villages dans lesquels des animaux sont morts après que des spores de charbon ont été libérées d'une usine d'armes biologiques à Sverdlovsk, en URSS, en 1979. Les zones habitées sont indiquées en gris, les routes en blanc, les lacs en bleu et les contours calculés d'un dosage constant de spores de charbon dans le noir. Au moins 66 personnes sont mortes après l'accident. (Réimprimé avec la permission de Meselson et al., 1994 © (1994) American Association for the Advancement of Science.)

La caractéristique la plus frappante du programme soviétique est qu'il est resté secret pendant si longtemps. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Soviétiques ont utilisé une astuce simple pour vérifier si les chercheurs américains étaient occupés à des recherches secrètes : ils surveillaient si les physiciens américains publiaient leurs résultats. En effet, ils ne l'étaient pas, et la conclusion était, à juste titre, que les États-Unis étaient occupés à construire une bombe nucléaire (Rhodes, 1988, pp. 327 et 501). La même astuce aurait pu révéler le programme soviétique d'armes biologiques bien plus tôt ( Fig. 2 ). Avec l'effondrement de l'Union soviétique, la plupart de ces programmes ont été interrompus et les centres de recherche abandonnés ou convertis à des fins civiles. Néanmoins, personne ne sait vraiment sur quoi travaillent les Russes aujourd'hui et ce qu'il est advenu des armes qu'ils ont produites. Les experts occidentaux en matière de sécurité craignent maintenant que certains stocks d'armes biologiques n'aient pas été détruits et soient tombés entre d'autres mains (Alibek & Handelman, 1999 Miller et al., 2002). Selon les renseignements américains, l'Afrique du Sud, Israël, l'Irak et plusieurs autres pays ont développé ou développent encore des armes biologiques (Zilinskas, 1997 Leitenberg, 2001).

Détection de la recherche sur la guerre biologique. Une comparaison du nombre de publications de deux scientifiques russes. L. Sandakchiev (barres noires) a été impliqué, en tant que directeur de l'Institut du vecteur pour la recherche virale, dans le projet soviétique de produire la variole comme arme biologique offensive. V. Krylov (barres blanches) ne l'était pas. A noter la baisse des publications de Sandakchiev par rapport à celles de Krylov. Les données ont été compilées à partir de citations d'une recherche PubMed pour les chercheurs le 15 août 2002.

Outre les programmes de guerre biologique parrainés par l'État, des individus et des groupes non gouvernementaux ont également eu accès à des micro-organismes potentiellement dangereux, et certains les ont utilisés (Purver, 2002). Quelques exemples incluent la propagation de l'hépatite, les infections parasitaires, la diarrhée sévère et la gastro-entérite. Cette dernière s'est produite lorsqu'une secte religieuse a tenté d'empoisonner toute une communauté en répandant Salmonelle dans les bars à salade pour interférer avec une élection locale (Török et al., 1997 Miller et al., 2002). La secte, qui dirigeait un hôpital sur ses terres, a obtenu la souche bactérienne d'un fournisseur commercial. De même, un technicien de laboratoire de droite a tenté de mettre la main sur la bactérie de la peste de l'American Tissue Culture Collection et n'a été découvert qu'après s'être plaint que la procédure avait pris trop de temps (Cole, 1996). Ces exemples indiquent clairement que des groupes organisés ou des individus suffisamment déterminés peuvent obtenir des agents biologiques dangereux. Il suffit d'en faire la demande aux « collègues » des institutions scientifiques, qui partagent leurs publications avec le reste de la communauté (Breithaupt, 2000). La relative facilité avec laquelle cela peut être fait explique pourquoi les nombreux canulars aux États-Unis après les envois d'anthrax ont dû être pris au sérieux, causant ainsi une perte économique estimée à 100 millions de dollars US (Leitenberg, 2001).

Ces exemples indiquent clairement que des groupes organisés ou des individus suffisamment déterminés peuvent obtenir des agents biologiques dangereux

Un autre culte religieux, au Japon, a prouvé à la fois la facilité et les difficultés d'utiliser des armes biologiques. En 1995, la secte Aum Shinrikyo a utilisé du gaz sarin dans le métro de Tokyo, tuant 12 passagers du train et en blessant plus de 5 000 (Cole, 1996). Avant ces attentats, la secte avait également tenté, à plusieurs reprises, de distribuer de l'anthrax (non infectieux) au sein de la ville sans succès. Il était évidemment facile pour les membres de la secte de produire les spores mais beaucoup plus difficile de les disséminer (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001). Les coupables encore non identifiés des attaques à l'anthrax de 2001 aux États-Unis ont eu plus de succès, en envoyant des lettres contaminées qui ont finalement tué cinq personnes et, potentiellement encore plus gravement, provoqué une augmentation de la demande d'antibiotiques, entraînant une surutilisation et contribuant ainsi à la résistance aux médicaments. (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001 Miller et al., 2002).

Un aspect intéressant de la guerre biologique est constitué par les accusations portées par les parties impliquées, soit pour excuser leurs actions, soit pour justifier leur politique

Cuba a fréquemment accusé les États-Unis d'utiliser la guerre biologique

buts. Bon nombre de ces allégations, bien qu'elles se soient révélées plus tard erronées, ont été exploitées soit comme propagande, soit comme prétexte à la guerre, comme on l'a vu récemment dans le cas de l'Irak. Il est clairement essentiel de tracer la frontière entre fiction et réalité, surtout si, sur la base de telles preuves, les politiciens appellent à une guerre « préventive » ou allouent des milliards de dollars à des projets de recherche. Des exemples de telles allégations incorrectes incluent un rapport britannique avant la Seconde Guerre mondiale selon lequel des agents secrets allemands expérimentaient des bactéries dans les métros de Paris et de Londres, utilisant des espèces inoffensives pour tester leur dissémination dans le système de transport (Regis, 1999 Leitenberg, 2001). Bien que cette affirmation n'ait jamais été étayée, elle aurait pu jouer un rôle dans la promotion de la recherche britannique sur l'anthrax à Porton Down et sur l'île Gruinard. Pendant la guerre de Corée, les Chinois, les Nord-Coréens et les Soviétiques ont accusé les États-Unis de déployer des armes biologiques de toutes sortes. Ceci est maintenant considéré comme de la propagande en temps de guerre, mais l'accord secret entre les chercheurs américains et japonais sur les armes biologiques n'a pas aidé à diffuser ces allégations (Moon, 1992). Plus tard, les États-Unis ont accusé les Vietnamiens d'avoir largué des toxines fongiques sur les alliés américains Hmong au Laos. Cependant, il a été constaté que la pluie jaune associée à la variété de syndromes signalés était simplement des excréments d'abeilles (Fig. 3 Seeley et al., 1985). Le problème avec de telles allégations est qu'elles développent leur propre vie, peu importe à quel point elles sont incroyables. Par exemple, la théorie du complot selon laquelle le VIH est une arme biologique est toujours vivante dans l'esprit de certaines personnes. Selon la personne interrogée, des scientifiques du KGB ou de la CIA ont développé le VIH pour nuire aux États-Unis ou pour déstabiliser Cuba, respectivement. À l'inverse, en 1997, Cuba a été le premier pays à déposer officiellement une plainte au titre de l'article 5 de la BTWC, accusant les États-Unis d'avoir libéré un agent phytopathogène (Leitenberg, 2001). Bien que cela n'ait jamais été prouvé, les États-Unis ont effectivement recherché des agents biologiques pour tuer Fidel Castro et Frederik Lumumba de la République démocratique du Congo (Miller et al., 2002).

Les réfugiés hmongs du Laos, qui ont collaboré avec les forces armées américaines pendant la guerre du Vietnam, ont accusé l'Union soviétique de les avoir attaqués avec des armes biologiques ou chimiques. Cependant, l'agent présumé de guerre des toxines connu sous le nom de pluie jaune correspond parfaitement aux taches jaunes des excréments d'abeilles sur les feuilles de la forêt du parc national de Khao Yai en Thaïlande. (Image réimprimée avec la permission de Seeley et al., 1985 © (1985) M. Meselson, Harvard University).

Nous assistons à un regain d'intérêt pour la guerre biologique et le terrorisme en raison de plusieurs facteurs, notamment la découverte que l'Irak a développé des armes biologiques (Zilinskas, 1997), plusieurs romans à succès décrivant des attaques biologiques et les lettres à l'anthrax après les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Comme l'histoire nous le dit, pratiquement aucune nation ayant la capacité de développer des armes de destruction massive ne s'est abstenue de le faire. Et le projet soviétique montre que les traités internationaux sont fondamentalement inutiles si une procédure de vérification efficace n'est pas en place. Malheureusement, les mêmes connaissances qui sont nécessaires pour développer des médicaments et des vaccins contre les agents pathogènes peuvent être utilisées de manière abusive pour le développement d'armes biologiques (Fig. 4 Finkel, 2001). Ainsi, certains critiques ont suggéré que les informations sur les agents pathogènes potentiellement dangereux ne devraient pas être rendues publiques mais plutôt mises entre les mains de « représentants appropriés » (Danchin, 2002 Wallerstein, 2002). Un rapport récent sur les agents anti-récolte était déjà autocensuré avant sa publication, et les éditeurs de revues recommandent désormais un examen minutieux des articles sensibles (Mervis & Stokstad, 2002 Cozzavelli, 2003 Malakoff, 2003). Que de telles mesures soient ou non des moyens de dissuasion utiles peut être discutable, car l'application des connaissances disponibles est clairement suffisante pour tuer. Un point de vue opposé appelle à la publication impérative d'informations sur le développement d'armes biologiques pour donner aux scientifiques, aux politiciens et au public intéressé toutes les informations nécessaires pour déterminer une menace potentielle et concevoir des contre-mesures.

. pratiquement aucun pays ayant la capacité de développer des armes de destruction massive ne s'est abstenu de le faire

Interactions intimes des hôtes et des agents pathogènes. (UNE) Le visage d'une victime de la variole à Accra, Ghana, 1967. (Photographie de la bibliothèque d'images de santé publique du Center of Disease Control.) (B) On montre qu'une cellule infectée par un poxvirus illustre l'une des nombreuses façons complexes dont les agents pathogènes peuvent interagir avec, abuser ou imiter leurs hôtes. Le virus est représenté en rouge, le squelette d'actine de la cellule en vert. Les virus émergents réarrangent l'actine en structures en forme de queue qui les poussent dans les cellules voisines. (Image de F. Frischknecht et M. Way, réimprimée avec la permission du Journal de virologie générale.)

Le débat actuel sur les armes biologiques est certainement important pour sensibiliser et accroître notre préparation à contrer une attaque potentielle. Cela pourrait également empêcher une réaction excessive comme celle provoquée en réponse aux lettres à l'anthrax postées aux États-Unis. Cependant, en contrastant la nature spéculative des attaques biologiques avec la sombre réalité des millions de personnes qui meurent encore chaque année d'infections évitables, nous pourrions nous demander combien de ressources nous pouvons nous permettre d'allouer en vue d'une hypothétique catastrophe d'origine humaine.


LA CONVENTION SUR LES ARMES BIOLOGIQUES DE 1972

À la fin des années 1960, des préoccupations du public et des experts ont été soulevées au niveau international concernant la nature aveugle, l'imprévisibilité des risques épidémiologiques et l'absence de mesures de contrôle épidémiologique des armes biologiques (11, 13). En outre, de plus en plus d'informations sur les programmes d'armes biologiques de diverses nations sont devenues évidentes, et il était évident que le Protocole de Genève de 1925 était inefficace pour contrôler la prolifération des armes biologiques. En juillet 1969, la Grande-Bretagne a soumis une proposition au Comité des Nations Unies sur le désarmement soulignant la nécessité d'interdire le développement, la production et le stockage d'armes biologiques (22). En outre, la proposition prévoyait des mesures de contrôle et d'inspection, ainsi que des procédures à suivre en cas de violation. Peu de temps après la soumission de la proposition britannique, en septembre 1969, les pays du Pacte de Varsovie sous la direction de l'Union soviétique ont soumis une proposition similaire à l'ONU. Cependant, cette proposition manquait de dispositions concernant les inspections. Deux mois plus tard, en novembre 1969, l'Organisation mondiale de la santé a publié un rapport concernant les conséquences possibles de l'utilisation d'agents de guerre biologique (Tableau ​ (Tableau3 3 ).

Tableau 3

Estimations des pertes produites par une hypothétique attaque biologique *

AgentPortée sous le vent (km)Nombre de tuésNombre d'incapacité
La fièvre de la vallée du Rift140035,000
Encéphalite à tiques1950035,000
Typhus519,00085,000
Brucellose10500125,000
Fièvre Q150125,000
Tularémie30,000125,000
Anthrax95,000125,000

*Rejet de 50 kg d'agent (aérosolisé) par avion le long d'une ligne de 2 km en amont d'une agglomération de 500 000 habitants (23).

Par la suite, la Convention de 1972 sur l'interdiction du développement, de la production et du stockage des armes bactériologiques (biologiques) et à toxines et sur leur destruction, connue sous le nom de BWC, a été élaborée. Ce traité interdit le développement, la production et le stockage d'agents pathogènes ou de toxines en quantités qui n'ont aucune justification à des fins prophylactiques, protectrices ou à d'autres fins pacifiques (22). En vertu de la BWC, le développement de systèmes de livraison et le transfert de technologie ou d'expertise de guerre biologique vers d'autres pays sont également interdits. Il exigeait en outre que les parties à la BWC détruisent les stocks, les systèmes de livraison et les équipements de production dans les 9 mois suivant la ratification du traité. Cet accord a été conclu entre 103 pays cosignataires et le traité a été ratifié en avril 1972.La BWC est entrée en vigueur en mars 1975 (1). Les signataires qui n'ont pas encore ratifié la Convention sont tenus de s'abstenir de toute activité qui irait à l'encontre de l'objectif du traité jusqu'à ce qu'ils communiquent spécifiquement à l'ONU leur intention de ne pas ratifier le traité. Des conférences d'examen de la BWC ont eu lieu en 1981, 1986, 1991 et 1996. Les signataires de la BWC sont tenus de soumettre les informations suivantes à l'ONU sur une base annuelle : installations où des recherches de défense biologique sont menées, conférences scientifiques qui ont lieu dans des installations spécifiées, échange de scientifiques ou d'informations et épidémies (1, 24).

Cependant, comme le Protocole de Genève de 1925, la BWC ne fournit pas de directives fermes pour les inspections et le contrôle du désarmement et le respect du protocole. En outre, il n'y a pas de lignes directrices sur l'application et la façon de traiter les violations. De plus, il existe des controverses non résolues concernant la définition de la « recherche défensive » et les quantités d'agents pathogènes nécessaires à la recherche bienveillante (24, 25). Les violations alléguées de la BWC devaient être signalées au Conseil de sécurité de l'ONU, qui pourrait à son tour entreprendre des inspections des parties accusées, ainsi que des modalités de correction. Le droit des membres permanents du Conseil de sécurité d'opposer leur veto aux inspections proposées sape toutefois cette disposition. Des événements plus récents en 2003 et 2004 ont de nouveau illustré la complexité et les énormes difficultés auxquelles l'ONU est confrontée dans l'application des statuts de la BWC.

Aux États-Unis, le programme d'armes biologiques offensives a été interrompu par le président Nixon par décrets en 1969 et 1970 (7). Les États-Unis ont adopté une politique de ne jamais utiliser d'armes biologiques, y compris des toxines, en aucune circonstance. Les décisions de sécurité nationale 35 et 44, rendues en novembre 1969 (micro-organismes) et février 1970 (toxines), ont rendu obligatoire l'arrêt de la recherche et de la production d'armes biologiques offensives et la destruction de l'arsenal d'armes biologiques. Cependant, les efforts de recherche ont continué à être autorisés dans le but de développer des contre-mesures, y compris des vaccins et des antisérums. L'ensemble de l'arsenal d'armes biologiques a été détruit entre mai 1971 et février 1973 sous les auspices du département américain de l'Agriculture, du département américain de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être social et des Départements des ressources naturelles de l'Arkansas, du Colorado et du Maryland. Après la fin du programme offensif, l'USAMRIID a été créée pour poursuivre la recherche pour le développement d'une défense médicale pour l'armée américaine contre une attaque potentielle avec des armes biologiques. L'USAMRIID est une institution de recherche ouverte et aucune recherche n'est classée.


Qu'est-ce que la guerre biologique? Utilisation par les agents

Les armes biologiques comprennent tout micro-organisme (tel que bactéries, virus ou champignons) ou toxine (composés toxiques produits par des micro-organismes) présents dans la nature et pouvant être utilisés pour tuer ou blesser des personnes.

L'acte de bioterrorisme peut aller d'un simple canular à l'utilisation effective de ces armes biologiques, également appelées agents. Un certain nombre de pays ont ou cherchent à acquérir des agents de guerre biologique, et l'on craint que des groupes ou des individus terroristes puissent acquérir les technologies et l'expertise nécessaires pour utiliser ces agents destructeurs. Les agents biologiques peuvent être utilisés pour un assassinat isolé, ainsi que pour causer l'incapacité ou la mort de milliers de personnes. Si l'environnement est contaminé, une menace à long terme pour la population pourrait être créée.

  • Histoire : L'utilisation d'agents biologiques n'est pas un concept nouveau, et l'histoire est remplie d'exemples de leur utilisation.
    • Les tentatives d'utilisation d'agents de guerre biologique remontent à l'Antiquité. Les archers scythes ont infecté leurs flèches en les plongeant dans des corps en décomposition ou dans du sang mélangé à du fumier dès 400 avant JC. La littérature persane, grecque et romaine de 300 avant JC cite des exemples d'animaux morts utilisés pour contaminer les puits et autres sources d'eau. Dans la bataille d'Eurymedon en 190 avant JC, Hannibal a remporté une victoire navale sur le roi Eumène II de Pergame en tirant des navires de terre pleins de serpents venimeux sur les navires ennemis.
    • Au cours de la bataille de Tortona au 12ème siècle après JC, Barberousse a utilisé les corps de soldats morts et en décomposition pour empoisonner les puits. Pendant le siège de Kaffa au 14ème siècle après JC, les forces tatares attaquantes ont jeté des cadavres infectés par la peste dans la ville pour tenter de provoquer une épidémie au sein des forces ennemies. Cela s'est répété en 1710, lorsque les Russes assiégeant les forces suédoises à Reval en Estonie ont catapulté les corps de personnes décédées de la peste.
    • Pendant la guerre française et indienne au XVIIIe siècle après JC, les forces britanniques sous la direction de Sir Jeffrey Amherst ont donné aux Amérindiens des couvertures qui avaient été utilisées par les victimes de la variole dans le cadre d'un plan pour propager la maladie.
    • Des allégations ont été faites pendant la guerre de Sécession par les deux parties, mais surtout contre l'armée confédérée, de la tentative d'utilisation de la variole pour provoquer des maladies parmi les forces ennemies.
    • Pendant la Première Guerre mondiale, l'armée allemande a développé l'anthrax, la morve, le choléra et un champignon du blé spécifiquement destiné à être utilisé comme armes biologiques. Ils auraient propagé la peste à Saint-Pétersbourg, en Russie, infecté des mules par la morve en Mésopotamie et tenté de faire de même avec les chevaux de la cavalerie française.
    • Le Protocole de Genève de 1925 a été signé par 108 nations. Il s'agissait du premier accord multilatéral qui étendait l'interdiction des agents chimiques aux agents biologiques. Malheureusement, aucune méthode de vérification de la conformité n'a été abordée.
    • Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces japonaises ont exploité un centre de recherche secret sur la guerre biologique (unité 731) en Mandchourie qui a mené des expériences humaines sur des prisonniers. Ils ont exposé plus de 3 000 victimes à la peste, à l'anthrax, à la syphilis et à d'autres agents dans le but de développer et d'observer la maladie. Certaines victimes ont été exécutées ou sont décédées des suites de leurs infections. Des autopsies ont également été réalisées pour une meilleure compréhension des effets sur le corps humain.
    • En 1942, les États-Unis ont créé le War Research Service. L'anthrax et la toxine botulique ont d'abord été étudiés pour utilisation comme armes. Des quantités suffisantes de toxine botulique et d'anthrax ont été stockées en juin 1944 pour permettre des représailles illimitées si les forces allemandes utilisaient d'abord des agents biologiques. Les Britanniques ont également testé des bombes à charbon sur l'île Gruinard au large de la côte nord-ouest de l'Écosse en 1942 et 1943, puis ont préparé et stocké des tourteaux de bétail contenant de l'anthrax pour la même raison.
    • Les États-Unis ont poursuivi leurs recherches sur diverses armes biologiques offensives au cours des années 1950 et 1960. De 1951 à 1954, des organismes inoffensifs ont été relâchés au large des deux côtes des États-Unis pour démontrer la vulnérabilité des villes américaines aux attaques biologiques. Cette faiblesse a été testée à nouveau en 1966 lorsqu'une substance d'essai a été libérée dans le métro de New York.
    • Pendant la guerre du Vietnam, les guérilleros Viet Cong ont utilisé des bâtons de punji pointus comme des aiguilles trempés dans des excréments pour provoquer de graves infections après qu'un soldat ennemi ait été poignardé.
    • En 1979, une libération accidentelle d'anthrax d'une installation d'armement à Sverdlovsk, en URSS, a tué au moins 66 personnes. Le gouvernement russe a affirmé que ces décès étaient dus à la viande infectée et a maintenu cette position jusqu'en 1992, lorsque le président russe Boris Eltsine a finalement admis l'accident.

    Les faits sur le bioterrorisme et la guerre biologique aujourd'hui

    • Bioterrorisme et guerre biologique aujourd'hui : un certain nombre de pays ont poursuivi la recherche et l'utilisation d'armes biologiques offensives. De plus, depuis les années 1980, les organisations terroristes sont devenues des utilisateurs d'agents biologiques. Habituellement, ces cas ne sont que des canulars. Cependant, les exceptions suivantes ont été notées :
      • En 1985, l'Irak a lancé un programme offensif d'armes biologiques produisant de l'anthrax, de la toxine botulique et de l'aflatoxine. Au cours de l'opération Tempête du désert, la coalition des forces alliées a été confrontée à la menace d'agents chimiques et biologiques. Après la guerre du golfe Persique, l'Irak a révélé qu'il possédait des bombes, des missiles Scud, des roquettes de 122 mm et des obus d'artillerie armés de toxine botulique, d'anthrax et d'aflatoxine. Ils avaient également installé des réservoirs de pulvérisation sur les avions qui pouvaient distribuer des agents sur une cible spécifique.
      • En septembre et octobre 1984, 751 personnes ont été intentionnellement infectées par Salmonelle, un agent qui provoque une intoxication alimentaire, lorsque les adeptes du Bhagwan Shree Rajneesh ont contaminé les bars à salade des restaurants de l'Oregon.
      • En 1994, une secte japonaise du culte Aum Shinrikyo a tenté une libération en aérosol (pulvérisée dans l'air) d'anthrax du haut des bâtiments à Tokyo.
      • En 1995, deux membres d'une milice du Minnesota ont été reconnus coupables de possession de ricine, qu'ils avaient eux-mêmes produite en guise de représailles contre des représentants du gouvernement local.
      • En 1996, un homme de l'Ohio a tenté d'obtenir des cultures de peste bubonique par la poste.
      • En 2001, l'anthrax a été livré par courrier aux médias américains et aux bureaux du gouvernement. Il y a eu cinq morts en conséquence.
      • En décembre 2002, six suspects terroristes ont été arrêtés à Manchester, en Angleterre, leur appartement servait de "laboratoire de quotricine". Parmi eux se trouvait un chimiste de 27 ans qui produisait la toxine. Plus tard, le 5 janvier 2003, la police britannique a perquisitionné deux résidences autour de Londres et a trouvé des traces de ricine, ce qui a conduit à une enquête sur un éventuel plan séparatiste tchétchène d'attaquer l'ambassade de Russie avec la toxine, plusieurs arrestations ont été effectuées.
      • Le 3 février 2004, trois immeubles de bureaux du Sénat américain ont été fermés après la découverte de la toxine ricine dans une salle de courrier qui dessert le bureau du chef de la majorité au Sénat, Bill Frist's.

      La menace que des agents biologiques soient utilisés à la fois contre les forces militaires et les populations civiles est maintenant plus probable qu'elle ne l'était à aucun autre moment de l'histoire.

      Comment les agents biologiques sont-ils délivrés et détectés ?

      Bien qu'il existe plus de 1 200 agents biologiques qui pourraient être utilisés pour causer la maladie ou la mort, relativement peu possèdent les caractéristiques nécessaires pour en faire des candidats idéaux pour la guerre biologique ou les agents terroristes. Les agents biologiques idéaux sont relativement faciles à acquérir, à traiter et à utiliser. Seules de petites quantités (de l'ordre de quelques livres et souvent moins) seraient nécessaires pour tuer ou neutraliser des centaines de milliers de personnes dans une zone métropolitaine. Les agents de guerre biologique sont faciles à cacher et difficiles à détecter ou à combattre. Ils sont invisibles, inodores, insipides et peuvent se répandre en silence.

      Livraison

      Les agents de guerre biologique peuvent être diffusés de diverses manières.

      • Par voie aérienne par pulvérisations d'aérosols : Pour être une arme biologique efficace, les germes en suspension dans l'air doivent être dispersés sous forme de fines particules. Pour être infecté, une personne doit inhaler une quantité suffisante de particules dans les poumons pour provoquer une maladie.
      • Utilisé dans les explosifs (artillerie, missiles, bombes détonantes) : L'utilisation d'un engin explosif pour livrer et répandre des agents biologiques n'est pas aussi efficace que la livraison par aérosol. En effet, les agents ont tendance à être détruits par l'explosion, laissant généralement moins de 5 % de l'agent capable de provoquer une maladie.
      • Mettre dans la nourriture ou l'eau : la contamination des approvisionnements en eau d'une ville nécessite une quantité irréaliste d'un agent ainsi que son introduction dans l'eau après son passage dans une installation de traitement régionale.
      • Absorbé ou injecté dans la peau : Cette méthode peut être idéale pour un assassinat, mais il est peu probable qu'elle soit utilisée pour causer des pertes massives.

      Détection

      Les agents biologiques pourraient être trouvés dans l'environnement à l'aide de dispositifs de détection avancés, après des tests spécifiques ou par un médecin rapportant un diagnostic médical d'une maladie causée par un agent. Les animaux peuvent également être des victimes précoces et ne doivent pas être négligés.

      • La détection précoce d'un agent biologique dans l'environnement permet un traitement précoce et spécifique et suffisamment de temps pour traiter les autres personnes qui ont été exposées avec des médicaments protecteurs. Actuellement, le département américain de la Défense évalue des dispositifs pour détecter des nuages ​​d'agents de guerre biologique dans l'air.
      • Les médecins doivent être capables d'identifier les premières victimes et de reconnaître les caractéristiques de la maladie. Si des symptômes inhabituels, un grand nombre de personnes présentant des symptômes, des animaux morts ou d'autres résultats médicaux incohérents sont notés, une attaque de guerre biologique doit être suspectée. Les médecins signalent ces tendances aux responsables de la santé publique.

      Mesures protectives

      Des mesures de protection peuvent être prises contre les agents de guerre biologique. Ceux-ci devraient être commencés tôt (si suffisamment d'avertissements sont reçus) mais certainement une fois qu'il est suspecté qu'un agent biologique a été utilisé. Pour en savoir plus sur les vêtements de protection, voir Équipement de protection individuelle.

      • Masques : Actuellement, les masques disponibles tels que le masque à gaz militaire ou les masques filtrants à haute efficacité contre les particules (HEPA) utilisés pour l'exposition à la tuberculose filtrent la plupart des particules de guerre biologique transmises par l'air. Cependant, les joints faciaux des masques mal ajustés fuient souvent. Pour qu'un masque s'adapte correctement, il doit être adapté au visage d'une personne.
      • Vêtements : La plupart des agents biologiques présents dans l'air ne pénètrent pas dans la peau ininterrompue et peu d'organismes adhèrent à la peau ou aux vêtements. Après une attaque d'aérosol, le simple retrait des vêtements élimine une grande majorité de contamination de surface. Une douche à fond avec de l'eau et du savon élimine 99,99 % des quelques organismes qui peuvent rester sur la peau de la victime.
      • Protection médicale : les professionnels de la santé qui traitent les victimes d'une guerre biologique n'ont peut-être pas besoin de combinaisons spéciales, mais doivent utiliser des gants en latex et prendre d'autres précautions telles que le port de blouses et de masques avec des protections oculaires. Les victimes seraient isolées dans des chambres privées pendant le traitement. : Les victimes d'une guerre biologique peuvent recevoir des antibiotiques par voie orale (pilules) ou par voie intraveineuse, avant même que l'agent spécifique ne soit identifié.
      • Vaccinations : Actuellement, des vaccins protecteurs (administrés sous forme de piqûres) sont disponibles contre l'anthrax, la fièvre Q, la fièvre jaune et la variole. La vaccination généralisée du personnel non militaire n'a été recommandée par aucun organisme gouvernemental jusqu'à présent. Une protection immunitaire contre la ricine et les toxines staphylococciques pourrait également être possible dans un proche avenir.

      Mauvais insectes et leurs piqûres

      Tueurs de libido

      Tumeurs cancéreuses

      Sclérose en plaque

      Problèmes de peau chez l'adulte

      Habitudes qui abîment vos dents

      Gérer le diabète en 10 minutes

      Dysérection

      Signes d'avertissement du diabète de type 2

      Bienfaits du sexe pour la santé

      Cuir chevelu, cheveux et ongles

      Symptômes du TDAH chez les enfants ?

      Symptômes, signes et diagnostic de l'exposition à l'anthrax

      Les bactéries du charbon sont présentes dans le monde entier. Le Groupe de travail des États-Unis sur la biodéfense civile et les Centers for Diseases Control and Prevention (CDC) ont identifié l'anthrax comme l'un des rares agents biologiques capables de causer la mort et la maladie en nombre suffisant pour paralyser une région développée ou un environnement urbain. Les organismes connus sous le nom Bacillus anthracis peut normalement produire des maladies chez les animaux domestiques et sauvages tels que les chèvres, les moutons, les bovins, les chevaux et les porcs. Les humains sont infectés par contact avec des animaux infectés ou des produits d'origine animale contaminés. L'infection se produit principalement à travers la peau et rarement en respirant des spores ou en les avalant. Des spores existent dans le sol et deviennent aérosolisées lorsque les micro-organismes sont libérés dans l'air par l'excavation, le labourage ou d'autres actions perturbatrices.

      En dehors de la guerre biologique, l'anthrax chez l'homme est rare. Aux États-Unis, seuls 127 cas d'anthrax sont apparus dans les premières années du 20e siècle et sont tombés à environ un par an au cours des années 1990.

      Charbon cutané (cutané) : L'infection commence lorsque les spores pénètrent dans la peau par de petites coupures ou écorchures. Les spores deviennent alors actives chez l'hôte (humain ou animal) et produisent des toxines vénéneuses. Un gonflement, des saignements et la mort des tissus peuvent survenir au site de l'infection.

      • La plupart des cas d'anthrax concernent la peau. Une fois qu'une personne est exposée, la maladie apparaît d'abord en un à cinq jours sous la forme d'une petite plaie ressemblant à un bouton qui progresse au cours des deux jours suivants pour contenir un liquide rempli de nombreux organismes. La plaie est généralement indolore et peut présenter un gonflement autour. Parfois, le gonflement affecte tout le visage ou le membre d'une personne.
      • Les victimes peuvent avoir de la fièvre, se sentir fatiguées et avoir mal à la tête. Une fois que la plaie s'ouvre, elle forme une zone noire de tissu. L'aspect noir de la lésion tissulaire donne à l'anthrax son nom du mot grec anthracos, signifiant charbon. Après une période de deux à trois semaines, le tissu noir se sépare, laissant souvent une cicatrice. Avec un traitement adéquat, moins de 1 % des personnes infectées par la fièvre charbonneuse meurent.

      Charbon par inhalation : Dans le charbon par inhalation, les spores sont inhalées dans les poumons où elles deviennent actives et se multiplient. Là, ils produisent un saignement et un gonflement massifs à l'intérieur de la cavité thoracique. Les germes peuvent alors se propager dans le sang, provoquant un choc et un empoisonnement du sang, pouvant entraîner la mort.

      • Historiquement connue sous le nom de maladie du trieur de laine (car elle affectait les personnes qui travaillent autour des moutons), la fièvre charbonneuse par inhalation peut apparaître n'importe où en un à six jours, ou jusqu'à 60 jours après l'exposition. Les premiers symptômes sont généraux et peuvent inclure des maux de tête, de la fatigue, des courbatures et de la fièvre. La victime peut avoir une toux non productive et une légère douleur thoracique. Ces symptômes durent généralement de deux à trois jours.
      • Certaines personnes présentent une courte période d'amélioration. Ceci est suivi par l'apparition soudaine d'une augmentation des difficultés respiratoires, d'un essoufflement, d'une couleur bleuâtre de la peau, d'une augmentation des douleurs thoraciques et de la transpiration. Un gonflement de la poitrine et du cou peut également se produire. Le choc et la mort peuvent survenir dans les 24 à 36 heures chez la plupart des personnes atteintes de ce type d'infection.
      • L'anthrax ne se transmet pas d'une personne à l'autre. La maladie du charbon par inhalation est la forme de maladie la plus susceptible de faire suite à une attaque militaire ou terroriste. Une telle attaque impliquera probablement la livraison en aérosol de spores d'anthrax.

      Bouche, gorge, tractus gastro-intestinal (oropharyngé et gastro-intestinal): Ces cas surviennent lorsqu'une personne mange de la viande infectée qui n'a pas été suffisamment cuite. Après une période d'incubation de deux à cinq jours, les victimes atteintes d'une maladie oropharyngée développent un mal de gorge sévère ou des plaies dans la bouche ou sur une amygdale. De la fièvre et un gonflement du cou peuvent survenir. La victime peut avoir des difficultés à respirer. L'anthrax gastro-intestinal commence par des symptômes non spécifiques de nausées, de vomissements et de fièvre. Celles-ci sont suivies chez la plupart des victimes de douleurs abdominales sévères. La victime peut également vomir du sang et avoir la diarrhée.

      Les médecins effectueront divers tests, surtout si l'anthrax est suspecté.

      • Avec l'anthrax cutané, une biopsie de la plaie (lésion) est effectuée et des tests de laboratoire sont effectués pour examiner l'organisme au microscope et confirmer le diagnostic d'anthrax.
      • Le diagnostic de charbon par inhalation est difficile à établir. Une radiographie pulmonaire peut montrer certains signes dans la cavité thoracique. Une tomodensitométrie du thorax peut être très utile en cas de suspicion de charbon par inhalation. Au début du processus, lorsque la radiographie pulmonaire est encore normale, la tomodensitométrie peut montrer des collections de liquide pleural, péricardique et médiastinal, une hypertrophie des ganglions lymphatiques médiastinaux hémorragiques et un œdème des voies respiratoires bronchiques. Les cultures (la culture des bactéries en laboratoire, puis leur examen au microscope) sont peu utiles pour établir le diagnostic. Des analyses de sang peuvent également être effectuées.
      • L'anthrax gastro-intestinal est également difficile à diagnostiquer car la maladie est rare et les symptômes ne sont pas toujours évidents.Le diagnostic n'est généralement confirmé que si la victime a déjà mangé de la viande contaminée dans le cadre d'une épidémie. Encore une fois, les cultures ne sont généralement pas utiles pour faire le diagnostic. (gonflement du cerveau) de l'anthrax est difficile à distinguer de la méningite due à d'autres causes. Une ponction lombaire peut être effectuée pour examiner le liquide céphalo-rachidien de la personne afin d'identifier l'organisme.

      Le test microbiologique le plus utile est l'hémoculture standard, qui est presque toujours positive chez les victimes atteintes de charbon dans tout le corps. Les hémocultures devraient montrer une croissance en six à 24 heures et si le laboratoire a été alerté de la possibilité d'un anthrax, des tests biochimiques devraient fournir un diagnostic préliminaire 12 à 24 heures plus tard. Cependant, si le laboratoire n'a pas été alerté de la possibilité de la maladie du charbon, il est possible que l'organisme ne soit pas identifié correctement.

      Les tests de diagnostic rapide de l'anthrax et de ses protéines comprennent la réaction en chaîne par polymérase (PCR), le dosage immuno-enzymatique (ELISA) et le test d'anticorps fluorescent direct (DFA). Actuellement, ces tests ne sont disponibles que dans les laboratoires nationaux de référence.

      Traitement de l'exposition au charbon, prévention et prophylaxie post-exposition

      • Charbon par inhalation : Comme indiqué précédemment, parce que le charbon par inhalation se déplace rapidement dans tout le corps, les médecins commenceront immédiatement un traitement antibiotique avant même qu'un diagnostic ferme ne soit posé par des tests de laboratoire.
          (Cipro), la doxycycline (Vibramycine) et la pénicilline sont des antibiotiques approuvés par la FDA pour le traitement du charbon. Les experts recommandent actuellement la ciprofloxacine ou d'autres médicaments de la même classe pour les adultes présumés atteints d'une infection par inhalation de la fièvre charbonneuse. La pénicilline et la doxycycline peuvent être utilisées une fois que les sensibilités des cultures d'organismes sont connues.
      • Traditionnellement, la ciprofloxacine et d'autres antibiotiques de cette classe ne sont pas recommandés pour une utilisation chez les enfants de moins de 16 à 18 ans en raison d'un lien théorique faible avec les troubles articulaires permanents. En équilibrant ces petits risques contre le risque de décès et la possibilité d'infection par une souche résistante de la fièvre charbonneuse, les experts recommandent que la ciprofloxacine soit néanmoins administrée aux enfants à des doses appropriées.
      • Parce qu'il existe un risque que l'infection se reproduise, les victimes sont traitées avec des antibiotiques pendant au moins 60 jours.
      • Une série de vaccination pour se protéger contre la fièvre charbonneuse consiste en cinq doses IM administrées au jour 0, à la semaine 4 et aux mois 6, 12 et 18, suivies de rappels annuels. Le CDC ne recommande pas la vaccination pour le grand public, les travailleurs de la santé ou même les personnes travaillant avec des animaux. Les seuls groupes recommandés pour recevoir une vaccination de routine sont le personnel militaire, les enquêteurs et les agents d'assainissement susceptibles d'entrer dans une zone avec B. anthracis spores.

        Prophylaxie post-exposition

        Lorsque des personnes non vaccinées sont exposées à la fièvre charbonneuse, il est désormais recommandé qu'elles reçoivent des antibiotiques pendant 60 jours et se fassent vacciner. Les antibiotiques couramment utilisés pour la prophylaxie post-exposition sont la ciprofloxacine et la doxycycline combinées. Le vaccin est un vaccin contre l'anthrax adsorbé (AVA) et il est administré en trois doses sous-cutanées (administrées à 0, 2 et 4 semaines après l'exposition). Ces recommandations s'adressent à tout le monde et incluent les femmes enceintes et les enfants (bien que la recommandation pour les enfants soit révisée événement par événement). Le gouvernement dispose de stocks de médicaments et de vaccins et peut les livrer très rapidement dans une zone touchée.

        Peste

        La peste est une autre infection qui peut frapper les humains et les animaux. Elle est causée par les bactéries Yersinia pestis, qui a été à l'origine de trois grandes pandémies humaines aux VIe, XIVe et XXe siècles. Tout au long de l'histoire, la puce du rat oriental a été en grande partie responsable de la propagation de la peste bubonique. Une fois que la puce a mordu un animal infecté, les organismes peuvent se multiplier à l'intérieur de la puce. Lorsqu'une puce infectée tente à nouveau de mordre, elle vomit du sang coagulé et des bactéries dans le sang de la victime et transmet l'infection à la victime suivante, qu'il s'agisse de petits mammifères (généralement des rongeurs) ou d'humains.

        Bien que les plus grandes épidémies de peste aient été associées à la puce du rat, toutes les puces doivent être considérées comme dangereuses dans les zones où la peste peut être trouvée. Le vecteur le plus important (un vecteur est un animal qui peut transmettre la maladie) aux États-Unis est la puce la plus répandue des écureuils de roche et des spermophiles de Californie. Le rat noir a été le plus responsable dans le monde de la propagation continue de la peste dans les épidémies urbaines.

        Les personnes infectées par la peste peuvent développer soudainement une forte fièvre, des ganglions lymphatiques douloureux et avoir des bactéries dans le sang. Certaines victimes atteintes de la forme bubonique de la maladie peuvent développer une peste pulmonaire secondaire (une maladie similaire à la pneumonie). La peste est contagieuse et lorsque la victime tousse, la peste peut se propager. La peste pulmonaire est la forme la plus grave de la maladie et si elle n'est pas traitée, la plupart des gens meurent.

        Un à dix organismes seulement suffisent pour infecter les humains ou d'autres animaux, y compris les rongeurs. Au cours de la phase précoce, les germes se propagent généralement aux ganglions lymphatiques près de la morsure, où un gonflement se produit. L'infection se propage ensuite à d'autres organes tels que la rate, le foie, les poumons, la peau, les muqueuses et, plus tard, le cerveau.

        Aux États-Unis, la plupart des victimes de la peste humaine ont la forme bubonique. Si les organismes étaient utilisés comme agent de guerre biologique, ils seraient très probablement propagés dans l'air et inhalés par les victimes. Le résultat serait une peste pulmonaire primaire (pneumonie épidémique). Si les puces étaient utilisées comme vecteurs de maladie, il en résulterait une peste bubonique ou septicémique (infection du sang).

        • Peste bubonique : Des ganglions lymphatiques enflés (appelés bubons) se développent un à huit jours après l'exposition. Leur apparition est associée à l'apparition soudaine de fièvre, de frissons et de maux de tête, qui sont souvent suivis de nausées et de vomissements plusieurs heures plus tard. Les bubons deviennent visibles dans les 24 heures et provoquent une douleur intense. Non traitée, la septicémie (empoisonnement du sang) se développe en deux à six jours. Jusqu'à 15 % des victimes de la peste bubonique développent une peste pulmonaire secondaire et peuvent donc transmettre la maladie d'une personne à l'autre en toussant.
        • Peste septicémique : La peste septicémique peut survenir avec la peste bubonique. Les signes et symptômes de la peste septicémique primaire comprennent la fièvre, les frissons, les nausées, les vomissements et la diarrhée. Plus tard, des saignements dans la peau peuvent se développer, les mains et les pieds peuvent perdre la circulation et les tissus peuvent mourir.
        • Peste pulmonaire : La peste pulmonaire peut survenir principalement à la suite de l'inhalation d'organismes dans l'air ou de l'exposition à du sang infecté. Les victimes ont généralement une toux productive avec des expectorations teintées de sang dans les 24 heures suivant l'apparition des symptômes.

        Le diagnostic de peste bubonique peut être posé si la victime a des ganglions lymphatiques douloureux et d'autres symptômes courants, surtout si la victime a été exposée à des rongeurs ou des puces. Mais si la victime ne se trouve pas dans une région où la peste est présente et que les symptômes sont typiques d'autres maladies, le diagnostic peut être difficile.

        Le médecin peut examiner au microscope un échantillon d'expectorations provenant d'une toux productive ou du liquide provenant d'un ganglion lymphatique enflé.

        Les échantillons peuvent croître en laboratoire et indiquer la peste dans les 48 heures et des analyses de sang peuvent également être effectuées.

        Les victimes présumées de peste seront isolées pendant les 48 premières heures suivant le début du traitement. En cas de peste pulmonaire, l'isolement peut durer encore quatre jours. Depuis 1948, la streptomycine est le traitement de choix de la peste, mais d'autres antibiotiques peuvent être administrés.

        S'ils sont traités avec des antibiotiques, les bubons deviennent généralement plus petits en 10 à 14 jours et ne nécessitent pas de drainage. Il est peu probable que les victimes survivent à la peste pulmonaire primitive si l'antibiothérapie n'est pas commencée dans les 18 heures suivant le début des symptômes. Sans traitement, 60% des personnes atteintes de peste bubonique meurent, et 100% des formes pneumoniques et septicémiques meurent.

        Les puces doivent toujours être ciblées pour être détruites avant les rongeurs, car tuer des rongeurs peut libérer dans l'environnement des quantités massives de puces infectées, qui auront faim d'un repas de sang et, en l'absence de rongeurs, les puces rechercheront toute puce à sang chaud. animal, y compris les humains et les infecter. Les pesticides ont réussi à se débarrasser des rats et d'autres animaux hôtes. L'éducation du public sur la façon dont la peste se propage est un élément important de la prévention.

        Les personnes qui ont été exposées à la peste pulmonaire et celles qui ont été exposées à des organismes présents dans l'air peuvent être traitées avec des antibiotiques. Les antibiotiques actuellement recommandés sont la streptomycine ou la gentamycine IM pendant 10 jours, ou jusqu'à deux jours après la chute de la fièvre. Les médicaments alternatifs comprennent la doxycycline, la ciprofloxacine et le chloramphénicol.

        Les contacts avec les victimes qui ont la peste bubonique n'ont pas besoin de médicaments préventifs. Mais les personnes qui se trouvaient dans le même environnement que celles qui sont infectées peuvent avoir besoin d'antibiotiques préventifs. Un vaccin contre la peste précédemment approuvé par la FDA n'est plus fabriqué. Il était utile contre la forme bubonique de la peste, mais pas contre la forme pneumonique (poumon) plus grave de la peste, qui est le type le plus souvent attendu dans un incident terroriste. Un nouveau vaccin efficace contre toutes les variétés de peste est en cours de développement.

        Choléra

        Le choléra est une maladie gastro-intestinale aiguë et potentiellement grave (estomac et intestins) causée par la bactérie Vibrio cholerae. Cet agent a été étudié dans le passé en tant qu'arme biologique. Le choléra ne se propage pas facilement d'humain à humain, il semble donc que les principaux approvisionnements en eau potable devraient être abondamment contaminés pour que cet agent soit efficace comme arme biologique.

        Le choléra peut normalement infecter l'eau ou les aliments qui sont contaminés par les déchets intestinaux humains. L'organisme peut survivre jusqu'à 24 heures dans les eaux usées et jusqu'à six semaines dans certains types d'eau relativement impure contenant des matières organiques. Il peut résister au gel pendant trois à quatre jours, mais il est facilement tué par la chaleur sèche, la vapeur, l'ébullition, une exposition à court terme à des désinfectants ordinaires et la chloration de l'eau.

        La toxine amène les intestins d'une personne à créer des quantités massives de liquide qui produit ensuite une diarrhée brune et grisâtre.

        Selon le nombre d'organismes qu'une personne boit ou mange, la maladie peut commencer dans les 12 à 72 heures. Les symptômes commencent soudainement par des crampes intestinales et une diarrhée indolore (apparition d'eau de riz). Des vomissements, des nausées et des maux de tête accompagnent souvent la diarrhée, surtout au début de la maladie.

        La fièvre est rare. Si elle n'est pas traitée, la maladie dure généralement de un à sept jours. Pendant la maladie, le corps perd de grandes quantités de liquide, il est donc important pendant la récupération de remplacer les liquides et d'équilibrer les électrolytes (tels que le sodium et le potassium).

        Les enfants peuvent avoir des convulsions et des déséquilibres cardiovasculaires suffisamment graves pour causer des problèmes cardiaques. La perte rapide de fluides corporels entraîne souvent une maladie plus grave. S'il n'est pas traité, jusqu'à la moitié des enfants atteints de choléra peuvent mourir.

        Bien que le choléra puisse être suspecté chez les patients présentant un volume important de diarrhée aqueuse, les médecins établissent un diagnostic définitif grâce à la coproculture sur des milieux de culture spécialisés (gélose thiosulfate citrate bile saccharose (TCBS) ou taurocholate tellurite gélatine agar (TTGA). Il existe des tests rapides qui sont également disponibles pour le diagnostic.Cependant, les tests manquent de spécificité et ne sont généralement pas recommandés pour le moment.

        Les fluides et les électrolytes doivent être remplacés car le corps a perdu de grandes quantités de fluides à cause des vomissements et de la diarrhée. Les médecins peuvent encourager la personne à boire, mais si quelqu'un continue de vomir ou a des selles fréquentes, une intraveineuse peut être utilisée pour remplacer le liquide perdu.

        Les antibiotiques tels que la tétracycline ou la doxycycline raccourcissent la durée de la diarrhée et réduisent les pertes de liquide. Les antibiotiques ciprofloxacine ou érythromycine peuvent également être utilisés pendant quelques jours.

        Il existe deux vaccins oraux disponibles, cependant, le CDC ne recommande pas leur utilisation systématique et, en fait, n'a pas utilisé les vaccins lors de la plus récente épidémie grave en Haïti après le tremblement de terre de 2010. Les vaccins nécessitent deux doses et il peut s'écouler des semaines avant que la personne ne développe une immunité. Le CDC ne recommande pas les vaccins pour la prophylaxie de routine des voyages.

        Tularémie

        La tularémie est une infection qui peut frapper les humains et les animaux. Elle est causée par la bactérie Francisella tularensis. La maladie provoque de la fièvre, des ulcérations localisées de la peau ou des muqueuses, un gonflement régional des ganglions lymphatiques et parfois une pneumonie.

        G.W. McCay a découvert la maladie dans le comté de Tulare, en Californie, en 1911. Le premier cas confirmé de maladie humaine a été signalé en 1914. Edward Francis, qui a décrit la transmission par les mouches à chevreuil via du sang infecté, a inventé le terme tularémie en 1921. Il a été considéré comme un agent de guerre biologique important car il peut infecter de nombreuses personnes s'il est dispersé par la voie des aérosols.

        Les lapins et les tiques propagent le plus souvent la tularémie en Amérique du Nord. Dans d'autres régions du monde, la tularémie est transmise par des rats d'eau et d'autres animaux aquatiques.

        Les bactéries sont généralement introduites dans la victime par des coupures dans la peau ou à travers les muqueuses de l'œil, des voies respiratoires ou du tractus gastro-intestinal. Dix organismes virulents injectés sous la peau à partir d'une morsure ou 10 à 50 organismes inhalés dans les poumons peuvent provoquer une infection chez l'homme. Les chasseurs peuvent contracter cette maladie en piégeant et en écorchant des lapins dans certaines parties du pays.

        La tularémie a six formes principales :

        • Tularémie ulcéroglandulaire
        • Tularémie glandulaire
        • Tularémie oculoglandulaire
        • Tularémie pharyngée (oropharyngée)
        • Tularémie typhoïde
        • Tularémie pulmonaire

        Les victimes de la forme la plus courante, de type ulcéro-glandulaire, ont généralement une seule lésion papulo-ulcéreuse avec une cicatrice centrale (souvent au site d'une piqûre de tique) et une lymphadénopathie régionale sensible associée (ganglions lymphatiques enflés). Une plaie jusqu'à 1 pouce de diamètre peut apparaître sur la peau chez la majorité des personnes et est le signe le plus courant de la tularémie. Si la morsure associée à l'infection provient d'un animal porteur de la maladie, la plaie se trouve généralement sur la partie supérieure du corps d'une personne, comme sur le bras. Si l'infection provient d'une piqûre d'insecte, la plaie peut apparaître sur la partie inférieure du corps, comme sur la jambe.

        Des ganglions lymphatiques hypertrophiés sont observés chez la majorité des victimes et peuvent être le signe initial ou le seul signe d'infection. Bien que les ganglions lymphatiques hypertrophiés surviennent généralement sous forme de lésions uniques, ils peuvent apparaître en groupes. Les ganglions lymphatiques élargis peuvent aller et venir et durer jusqu'à trois ans. Lorsqu'elles sont gonflées, elles peuvent être confondues avec les bubons de la peste bubonique.

        La forme glandulaire de la maladie a une lymphadénopathie régionale sensible mais aucune lésion cutanée identifiable.

        La tularémie oculoglandulaire se présente sous la forme d'une conjonctivite (le blanc des yeux est rouge et enflammé), d'un larmoiement accru, d'une photophobie et de ganglions lymphatiques hypertrophiés sensibles dans la région de la tête et du cou. La tularémie pharyngée se manifeste par un mal de gorge, de la fièvre et un gonflement du cou.

        Les formes les plus graves de tularémie sont la typhoïde et la pneumonie. Les patients atteints de la maladie typhoïde peuvent avoir de la fièvre, des frissons, de l'anorexie, des douleurs abdominales, de la diarrhée, des maux de tête, des myalgies, des maux de gorge et de la toux. Les patients atteints de tularémie pulmonaire ont principalement des signes pulmonaires. De nombreux patients présentant des signes pulmonaires ont une tularémie typhoïde sous-jacente.

        La tularémie peut être diagnostiquée en cultivant la bactérie en laboratoire à partir d'échantillons de sang, d'ulcères, d'expectorations et d'autres fluides corporels. Les tests sérologiques (réalisés pour détecter les anticorps contre la tularémie), la coloration aux anticorps fluorescents directs (DFA) des échantillons cliniques et les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) sur les échantillons cliniques sont disponibles auprès de laboratoires spécialisés.

        Les victimes de tularémie qui ne reçoivent pas les antibiotiques appropriés peuvent avoir une maladie prolongée avec faiblesse et perte de poids. Traitées correctement, très peu de personnes atteintes de tularémie meurent. Si un patient souffre d'une maladie grave, il est recommandé de lui administrer un traitement de 14 jours à la streptomycine ou à la gentamicine. Pour les patients atteints d'une maladie légère à modérée, la ciprofloxacine ou la doxycycline orale est recommandée. Chez les enfants atteints d'une maladie légère à modérée, la gentamycine est souvent recommandée. Cependant, malgré les inquiétudes concernant les effets secondaires chez les enfants, certains cliniciens peuvent recommander un traitement oral avec de la ciprofloxacine ou de la doxycycline.

        Bien que les infections liées au laboratoire avec cet organisme soient courantes, la propagation interhumaine est inhabituelle. Les victimes n'ont pas besoin d'être isolées des autres.

        Il n'y a aucune recommandation pour le traitement prophylactique des personnes se rendant dans des régions où la tularémie est plus fréquente. En effet, en cas d'exposition à faible risque, une observation sans antibiotiques est recommandée.

        Il n'existe plus de vaccin contre la tularémie. De nouveaux vaccins sont en cours de développement.

        Prophylaxie post-exposition

        En cas d'attaque biologique utilisant Francisella tularensis, la recommandation est de traiter les personnes exposées qui ne sont pas encore malades avec 14 jours de doxycycline ou de ciprofloxacine par voie orale.

        Mauvais insectes et leurs piqûres

        Tueurs de libido

        Tumeurs cancéreuses

        Sclérose en plaque

        Problèmes de peau chez l'adulte

        Habitudes qui abîment vos dents

        Gérer le diabète en 10 minutes

        Dysérection

        Signes d'avertissement du diabète de type 2

        Bienfaits du sexe pour la santé

        Cuir chevelu, cheveux et ongles

        Symptômes du TDAH chez les enfants ?

        Brucellose

        La brucellose est une infection des animaux domestiques et sauvages qui peut être transmise à l'homme. Elle est causée par un organisme du genre Brucella. L'organisme infecte principalement les bovins, les moutons, les chèvres et d'autres animaux similaires, provoquant la mort des fœtus en développement et des infections génitales. Les humains, qui sont généralement infectés accidentellement par contact avec des animaux infectés, peuvent développer de nombreux symptômes en plus des symptômes habituels de fièvre, de maladie générale et de douleurs musculaires.

        La maladie devient souvent à long terme et peut réapparaître, même avec un traitement approprié. La facilité de transmission par voie aérienne suggère que ces organismes peuvent être utiles dans la guerre biologique.

        Chacune des six souches différentes de la bactérie infecte certaines espèces animales. Quatre sont connus pour causer des maladies chez l'homme. Les animaux peuvent transmettre des organismes lors d'une fausse couche, au moment de l'abattage et dans leur lait. La brucellose est rarement, voire jamais, transmise d'humain à humain.

        Certaines espèces peuvent pénétrer dans les hôtes animaux par des écorchures ou des coupures cutanées, les membranes oculaires, les voies respiratoires et le tractus gastro-intestinal. Les organismes se développent rapidement et finissent par atteindre les ganglions lymphatiques, le foie, la rate, les articulations, les reins et la moelle osseuse.

        Les victimes peuvent avoir de la fièvre ou une infection à long terme ou simplement une inflammation locale. La maladie peut apparaître soudainement ou se développer lentement de trois jours à plusieurs semaines après l'exposition. Les symptômes comprennent de la fièvre, des sueurs, de la fatigue, une perte d'appétit et des douleurs musculaires ou articulaires. La dépression, les maux de tête et l'irritabilité sont fréquents. De plus, l'infection des os, des articulations ou des voies génito-urinaires peut provoquer des douleurs. Une toux et des douleurs thoraciques peuvent également être présentes.

        Les symptômes durent souvent de trois à six mois et parfois plus d'un an. Différentes espèces de l'organisme peuvent provoquer différents symptômes allant des plaies cutanées aux lombalgies en passant par les maladies du foie.

        Le médecin voudra connaître toute exposition à des animaux, à des produits d'origine animale ou à des expositions environnementales lors du diagnostic. Ceux qui boivent du lait non pasteurisé sont plus à risque d'infection.Les troupes militaires exposées à une attaque biologique et qui ont de la fièvre sont des candidats probables pour cette maladie. Des échantillons environnementaux peuvent montrer la présence de cet organisme dans la zone d'attaque. Des tests de laboratoire et des cultures d'échantillons de sang ou de fluides corporels, y compris la moelle osseuse, peuvent être effectués.

        Le traitement avec un seul médicament a entraîné un taux de rechute élevé, c'est pourquoi une combinaison d'antibiotiques doit être prescrite. Un traitement de six semaines à la doxycycline et à la streptomycine pendant les deux premières semaines est efficace chez la plupart des adultes atteints de la plupart des formes de brucellose, mais il existe d'autres options antibiotiques alternatives.

        Les préposés aux animaux doivent porter des vêtements de protection appropriés lorsqu'ils travaillent avec des animaux infectés. La viande doit être bien cuite et le lait doit être pasteurisé. Les travailleurs de laboratoire doivent prendre les précautions appropriées lors de la manipulation de l'organisme.

        Prophylaxie post-exposition

        En cas d'attaque biologique, le masque à gaz standard doit protéger adéquatement des espèces en suspension dans l'air. Il n'existe aucun vaccin disponible dans le commerce pour l'homme. Si l'exposition est considérée comme à haut risque, le CDC recommande de traiter avec de la doxycycline et de la rifampicine pendant trois semaines.

        Fièvre Q

        La fièvre Q est une maladie qui affecte également les animaux et les humains. Elle est causée par les bactéries Coxiella burnetii. Une forme de spores de l'organisme est extrêmement résistante à la chaleur, à la pression et à de nombreuses solutions de nettoyage. Cela permet aux germes de vivre dans l'environnement pendant de longues périodes dans des conditions difficiles. En revanche, la maladie qu'il provoque chez l'homme n'est généralement pas nocive, bien qu'elle puisse être temporairement invalidante. Même sans traitement, la plupart des gens se rétablissent.

        L'organisme est extrêmement contagieux. Le potentiel de l'organisme en tant qu'agent de guerre biologique est directement lié à sa capacité à infecter facilement les gens. Un seul organisme est capable de produire des infections et des maladies chez l'homme. Différentes souches ont été identifiées dans le monde.

        • Les humains ont été infectés le plus souvent par contact avec du bétail domestique, en particulier des chèvres, des bovins et des moutons. Le risque d'infection est considérablement accru si les humains sont exposés pendant que ces animaux mettent bas. Un grand nombre de germes peuvent être libérés dans l'air lorsqu'un animal met bas. La survie de l'organisme sur des surfaces telles que la paille, le foin ou les vêtements permet la transmission à d'autres personnes qui ne sont pas en contact direct avec des animaux infectés.
        • Les gens peuvent être infectés en respirant les organismes.

        Signes et symptômes

        Les humains sont les seuls hôtes qui développent couramment une maladie à la suite de l'infection. La maladie peut commencer dans les 10 à 40 jours. Il n'y a pas de schéma typique de symptômes, et certaines personnes n'en présentent aucun. La plupart des gens semblent légèrement à modérément malades.

        La fièvre (peut monter et descendre et durer jusqu'à 13 jours), les frissons et les maux de tête sont les signes et symptômes les plus courants. La transpiration, les courbatures, la fatigue et la perte d'appétit sont également courantes. La toux survient souvent plus tard dans la maladie. La douleur thoracique survient chez quelques personnes. Parfois, il y a une éruption cutanée. D'autres symptômes tels que des maux de tête, des douleurs faciales et des hallucinations ont été rapportés.

        Parfois, des problèmes pulmonaires sont observés sur les radiographies pulmonaires. Et certaines personnes peuvent sembler avoir une hépatite aiguë en raison de leur atteinte hépatique. D'autres peuvent développer une maladie cardiaque appelée endocardite.

        Des tests sanguins peuvent aider à faire le diagnostic de la fièvre Q.

        Le médicament de choix pour le traitement de la fièvre Q est la doxycycline. Il existe plusieurs options alternatives d'antibiotiques qui peuvent être préférées dans différentes circonstances.

        Les personnes atteintes de fièvre Q chronique qui développent une endocardite peuvent mourir, même avec un traitement approprié.

        Bien qu'un vaccin efficace (Q-Vax) soit homologué en Australie, tous les vaccins contre la fièvre Q utilisés aux États-Unis sont à l'étude. La fièvre Q peut être prévenue par la vaccination.

        Prophylaxie post-exposition

        En cas d'attaque bioterroriste, une prophylaxie post-exposition est recommandée à l'aide de doxycycline orale.

        Variole

        La variole (le virus qui cause la variole) est le plus connu des poxvirus. La variole était une cause importante de maladie et de décès dans le monde en développement jusqu'à une époque récente. En 1980, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la variole avait été complètement éliminée. Le dernier cas a été signalé en Somalie en 1977.

        La variole représente une menace importante en tant qu'agent de guerre biologique. La variole est hautement contagieuse et est associée à un taux de mortalité élevé et à une propagation secondaire. Actuellement, la majorité de la population américaine n'a pas d'immunité, les vaccins sont rares et aucun traitement efficace n'existe pour la maladie. Il reste deux dépôts approuvés et inspectés par l'OMS : l'un se trouve aux Centers for Disease Control and Prevention aux États-Unis et l'autre aux Vector Laboratories en Russie. Il est largement admis que des stocks clandestins existent dans d'autres pays comme l'Irak et la Corée du Nord.

        Le virus de la variole est hautement infectieux lorsqu'il est libéré dans l'air. Il est écologiquement stable et peut conserver sa capacité à infecter les gens pendant de longues périodes. L'infection par des objets contaminés tels que des vêtements est rare. Une fois qu'une personne est exposée à un virus en aérosol, le virus se multiplie dans les voies respiratoires de la personne. Après une période de sept à 17 jours, la variole se propage par la circulation sanguine jusqu'aux ganglions lymphatiques où elle continue de se multiplier.

        La variole se déplace ensuite dans les vaisseaux sanguins plus petits près de la surface de la peau où se produisent les changements inflammatoires. L'éruption classique de la variole commence alors. Deux types de variole sont généralement reconnus.

        • La variole majeure, la forme la plus grave, peut entraîner la mort chez jusqu'à 30 % des personnes non vaccinées qui la développent (3 % des personnes vaccinées peuvent également développer la variole majeure).
        • La variole mineure, une forme plus bénigne de la variole, entraîne la mort de 1 % des personnes non vaccinées.

        Les symptômes de la variole majeure surviennent après une période d'incubation de sept à 17 jours. Ils commencent de manière aiguë par une forte fièvre, des maux de tête, des frissons, des courbatures, des vomissements, des douleurs abdominales et des maux de dos. Au cours de la phase initiale, certaines personnes développent un délire (hallucinations) et une partie des personnes à la peau claire peuvent développer une éruption cutanée passagère.

        Après deux à trois jours, l'éruption se développe sur le visage, les mains et les avant-bras et s'étend progressivement au tronc et à la partie inférieure du corps. Les plaies progressent d'un seul coup dans des sacs remplis de liquide. La distribution de l'éruption est importante pour faire le diagnostic de la variole. Un plus grand nombre de lésions apparaîtront sur le visage, les bras et les jambes par rapport au tronc. Les personnes atteintes de variole sont plus contagieuses du troisième au sixième jour après le début de la fièvre. Le virus se transmet aux autres par la toux et les éternuements ou par contact direct.

        Avec la forme bénigne de la variole, la variole mineure, les plaies cutanées sont similaires mais plus petites et moins nombreuses. Les gens ne sont pas aussi malades que ceux qui ont la variole majeure.

        La plupart des médecins n'ont jamais vu de cas de variole et peuvent avoir des difficultés à le diagnostiquer. D'autres maladies virales accompagnées d'éruptions cutanées, telles que la varicelle ou la dermatite allergique de contact, peuvent se ressembler. La variole est différente de la varicelle en raison de la répartition des lésions et parce qu'elles sont toutes au même stade de développement partout sur le corps. Avec la varicelle, des plaies peuvent se former tandis que d'autres se croûtent.

        Le fait de ne pas reconnaître les cas bénins de variole chez les personnes partiellement immunisées permet une transmission rapide de personne à personne. Les personnes exposées peuvent excréter le virus en toussant sans jamais montrer les signes et symptômes de la maladie.

        Le médecin peut examiner des raclures de tissus au microscope, mais sera incapable de faire la différence entre la variole et la variole du singe ou la variole bovine. Des techniques avancées de PCR ont été développées et pourraient permettre un diagnostic plus précis dans un avenir proche.

        Les personnes atteintes de variole sont généralement isolées des personnes sans variole pendant 17 jours. Toute personne exposée à la variole armée ou aux personnes infectées par la variole doit être vaccinée immédiatement, ce qui peut réduire ou prévenir la maladie si cela est fait dans les quatre ou cinq jours suivant l'infection.

        Le traitement de la variole consiste principalement à aider à soulager les symptômes. L'agent antiviral cidofovir peut être efficace dans le traitement des symptômes.

        Le vaccin contre la variole est utilisé pour empêcher les gens de contracter la variole. Le vaccin est administré sous forme de piqûre, mais une aiguille à deux dents est utilisée pour placer le médicament dans la peau. Cela laisse une cicatrice permanente, que de nombreux adultes peuvent encore avoir à cause des vaccins antivarioliques qui leur ont été administrés lorsqu'ils étaient bébés.

        Une fois l'injection effectuée, un petit bouton rempli de liquide apparaît généralement cinq à sept jours plus tard. Une croûte se forme sur le site au cours des une à deux semaines suivantes. Les effets secondaires courants comprennent une fièvre légère et des ganglions lymphatiques enflés. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli ne devraient pas se faire vacciner contre la variole. Cela inclut les personnes vivant avec le VIH, toute personne ayant des antécédents d'eczéma et les femmes enceintes.

        Prophylaxie post-exposition

        Dans le cas d'une attaque bioterroriste, il est recommandé que toutes les personnes qui ont été exposées soient immunisées à l'aide du vaccin dès que possible, mais au moins dans les quatre jours. Encore une fois, l'utilisation du vaccin n'est pas recommandée chez les personnes atteintes de maladies de la peau comme l'eczéma, les personnes immunodéprimées (comme le VIH) ou chez les femmes enceintes.

        La variole du singe

        Le virus de la variole du singe, que l'on trouve en Afrique, est un parent naturel de la variole. Le premier cas de monkeypox humain a été identifié en 1970, mais moins de 400 cas ont été diagnostiqués depuis. Certains craignent que la variole du singe puisse être transformée en arme, cependant, la variole du singe humaine n'est pas aussi puissante que la variole. La pneumonie due à la variole du singe peut entraîner la mort chez environ la moitié des personnes qui la développent.

        Encéphalites arbovirales

        Les encéphalites arbovirales avec des taux de mortalité élevés comprennent le virus de l'encéphalite équine vénézuélienne (VEE), le virus de l'encéphalite équine de l'Ouest (WEE) et le virus de l'encéphalite équine de l'Est (EEE). Ils appartiennent au genre Alphavirus et sont régulièrement associés à l'encéphalite. Ces virus ont été récupérés sur des chevaux dans les années 1930. Le VEE a été isolé dans la péninsule de Guajira au Venezuela en 1930, le WEE dans la vallée de San Joaquin en Californie en 1930 et l'EEE en Virginie et au New Jersey en 1933. Une maladie arbovirale plus courante, mais plus bénigne, est le Nil occidental, qui est causée par un flavivirus.

        Bien que des infections naturelles par ces virus surviennent à la suite de piqûres de moustiques, les virus sont également très infectieux lorsqu'ils se propagent dans l'air. S'il est intentionnellement libéré sous forme d'aérosol à petites particules, ce virus devrait infecter un pourcentage élevé de personnes exposées dans un rayon de quelques kilomètres.

        Le virus VEE a la capacité de produire des épidémies. Les résultats sont nettement pires pour les très jeunes et les très vieux. Jusqu'à 35% des personnes infectées peuvent mourir. Les WEE et EEE produisent généralement des maladies moins graves et moins répandues, mais sont associés à des taux de mortalité pouvant atteindre 50 à 75 % chez les personnes gravement malades.

        • VEE : Après une période d'incubation de deux à six jours, les personnes atteintes d'EEV développent de la fièvre, des frissons, des maux de tête, des courbatures, des maux de gorge et une sensibilité à la lumière (yeux). Ils peuvent devenir légèrement confus, avoir des convulsions ou une paralysie, ou entrer dans le coma. Pour ceux qui survivent, les fonctions de leur système nerveux se rétablissent généralement complètement.
        • EEE : La période d'incubation des EEE varie de cinq à 15 jours. Les adultes peuvent présenter certains symptômes précoces jusqu'à 11 jours avant l'apparition de problèmes du système nerveux tels qu'une légère confusion, des convulsions et une paralysie. Les signes et symptômes comprennent de la fièvre, des frissons, des vomissements, une rigidité musculaire, une léthargie, une légère paralysie, une salivation excessive et des difficultés respiratoires. Les enfants développent fréquemment un gonflement sur leur visage et près de leurs yeux. Un pourcentage important de survivants d'une maladie grave ont des problèmes permanents du système nerveux tels que des convulsions et divers degrés de confusion (démence).
        • WEE : La période d'incubation est de cinq à 10 jours. La plupart des gens ne présentent aucun symptôme ou peuvent développer de la fièvre. D'autres symptômes incluent des nausées, des vomissements, des maux de tête, une raideur de la nuque et de la somnolence. Jusqu'à la majorité des victimes de moins d'un an ont des convulsions. En règle générale, les adultes se rétablissent complètement. Les enfants, en particulier les nouveau-nés, peuvent avoir des problèmes de système nerveux durables.

        Les tests de laboratoire, y compris les échantillons d'écouvillonnage nasal, peuvent révéler l'un des trois virus.

        Aucun traitement spécifique n'est disponible. Les médecins aideront à contrôler les symptômes. Pour certaines personnes, cela peut inclure des médicaments pour contrôler la fièvre et les convulsions ou pour aider à respirer.

        Il n'y a pas de vaccins disponibles dans le commerce contre les encéphalites arbovirales. Ils sont expérimentaux et uniquement disponibles pour les chercheurs qui travaillent avec le virus.

        Fièvres hémorragiques virales

        Les fièvres hémorragiques virales sont causées par quatre familles de virus.

        • Arenaviridae (virus Lassa, Lujo, Guanarito, Machupo, Junin, Sabia et Chapare)
        • Bunyaviridae (Vallée du Rift, Crimée-Congo, Hantaan)
        • Filoviridae (Marbourg, Ebola)
        • Flaviviridae (FH jaune, Dengue, forêt de Kyasanur, Alkhurma, Omsk)

        La plus connue des fièvres hémorragiques virales est le virus Ebola. Reconnu pour la première fois au Zaïre en 1976, le virus a été lié à au moins 20 épidémies en Afrique. Les épidémies antérieures en Afrique centrale, avec l'espèce Zaïre du virus Ebola, avaient des taux de mortalité très élevés (80%-90%). Cependant, les épidémies les plus récentes avec le même virus en Afrique de l'Ouest ont eu des taux de mortalité plus faibles (environ 50 %). La plus grande épidémie de virus Ebola de l'histoire a commencé en 2014, principalement dans les pays d'Afrique de l'Ouest que sont la Sierra Leone, la Guinée et le Libéria. En juin 2016, l'OMS a signalé qu'il y avait 28 616 cas confirmés ou probables et 11 323 décès dans ces trois pays, dont 500 agents de santé. L'Organisation mondiale de la santé a déclaré la Sierra Leone exempte d'Ebola en novembre 2015, et en juin 2016, l'OMS a déclaré le Libéria et la Guinée exempts d'Ebola. Cependant, il pourrait m'être plus de cas identifiés, et il y aura une surveillance continue. Au cours de l'épidémie, quatre cas ont été diagnostiqués aux États-Unis : un chez un homme libérien en visite au Texas, deux infirmières qui ont pris soin de cet homme et un médecin qui venait de rentrer d'un traitement de patients atteints d'Ebola en Guinée.

        Ces virus se caractérisent chacun par une maladie aiguë généralisée qui comprend une sensation de malaise (maladie pseudo-grippale) avec un épuisement profond et est parfois associée à une hémorragie interne. L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest s'est caractérisée davantage par une maladie gastro-intestinale grave avec des vomissements et une diarrhée à grand volume. Cela conduit à une déplétion volémique sévère, des anomalies métaboliques et un choc hypovolémique. D'autres symptômes comprennent de la fièvre, des douleurs corporelles et articulaires, une faiblesse profonde et progressive, une perte d'appétit, des maux de gorge, des maux de tête et de la fatigue.

        La plupart des agents sont hautement infectieux par voie aérosol et la plupart sont stables sous forme d'aérosols respiratoires. Ainsi, ils possèdent des caractéristiques qui peuvent les rendre attrayants pour les terroristes.

        Cependant, il n'a pas été démontré que le virus Ebola était contagieux de personne à personne par voie aérosol. Il se transmet par contact direct avec le sang ou d'autres fluides corporels d'une personne infectée, y compris un cadavre.

        Les agents qui produisent la fièvre hémorragique virale sont tous de simples virus à ARN. Ils sont capables de survivre dans le sang pendant de longues périodes, ce qui signifie qu'ils peuvent infecter les personnes qui côtoient des animaux abattus dans le pays. Ces virus sont liés aux rongeurs, chauves-souris ou insectes qui contribuent à leur propagation, ce qui aide à rechercher un diagnostic.

        Les manifestations spécifiques de la fièvre hémorragique virale qui se développent dépendent de nombreux facteurs tels que la force du virus, sa souche et la voie d'exposition.

        La période d'incubation (délai entre l'exposition et l'apparition des symptômes) varie de deux à 21 jours. Bien qu'initialement un symptôme classique de toutes les fièvres hémorragiques virales soit le saignement, il ne s'est en réalité produit que chez environ 20 % des patients atteints d'Ebola lors de l'épidémie la plus récente. Les humains ne sont pas contagieux tant que les symptômes ne se développent pas.

        La période d'incubation est l'intervalle de temps entre l'infection par le virus et l'apparition des symptômes est de deux à 21 jours. Les humains ne sont pas contagieux jusqu'à ce qu'ils développent des symptômes. Les premiers symptômes observés sont de la fièvre, des douleurs musculaires, des maux de tête et des maux de gorge. Les patients développent ensuite des vomissements et une diarrhée à grand volume. Cela conduit à une déshydratation sévère et entraîne une altération de la fonction rénale et hépatique. Certains patients développent des saignements internes et externes (sang dans les selles et suintement des gencives).

        Il est important que le médecin connaisse les antécédents de voyage d'une personne pour poser un diagnostic de fièvre hémorragique virale. Ces agents sont étroitement liés à leur zone géographique naturelle et à l'écologie des espèces et des vecteurs trouvés dans ce lieu spécifique. Les victimes rappellent souvent des expositions à des rongeurs (Arenavirus, Hantavirus), des moustiques (virus de la fièvre de la vallée, virus de la fièvre jaune et de la dengue), ou encore des chevaux abattus (virus de la fièvre de la vallée du Rift, virus Crimée-Congo).

        Des tests de laboratoire peuvent être utiles. Le test du sang total ou du sérum comprend le dosage immuno-enzymatique de capture d'anticorps (ELISA), les tests de détection de capture d'antigène et le dosage de la réaction en chaîne par polymérase de la transcriptase inverse (RT-PCR). Les tests peuvent être effectués au CDC d'Atlanta ou au U.S. Army Medical Research Institute of Infectious Disease (USAMRIID) à Fort Detrick à Frederick, dans le Maryland.

        Le traitement des fièvres hémorragiques virales vise en grande partie à atténuer l'inconfort des symptômes. Les victimes bénéficient d'un placement immédiat en milieu hospitalier. Le transport aérien est déconseillé. Les médicaments sédatifs et analgésiques sont utiles, mais l'aspirine et les médicaments similaires ne doivent pas être administrés en raison de leur tendance à aggraver les saignements.

        Il y a eu beaucoup de controverse entourant l'utilisation de fluides intraveineux pour la victime. Au début de l'épidémie, la communauté médicale était divisée sur le sujet. Cependant, les CDC et l'OMS recommandent tous deux la réhydratation IV pour traiter les patients souffrant de déshydratation et de problèmes de saignement. L'amélioration de la survie lors de la récente épidémie était probablement due à l'utilisation intensive de l'hydratation IV. Le traitement des saignements est controversé. En règle générale, les saignements légers ne sont généralement pas traités, mais les saignements graves nécessitent un traitement substitutif approprié (transfusions sanguines par voie IV).

        Un traitement spécifique à la ribavirine a été utilisé et est actuellement à l'étude en tant que thérapie contre la fièvre de Lassa, l'hantavirus, la Crimée-Congo et la fièvre de la Vallée du Rift. Le traitement est plus efficace s'il est commencé dans les sept jours. La ribavirine a une faible activité contre les filovirus et les flavivirus.

        Le seul vaccin spécifique au virus établi et homologué contre l'un de ces virus est le vaccin contre la fièvre jaune. Il est obligatoire pour ceux qui voyagent dans les régions d'Afrique et d'Amérique du Sud où la maladie est courante. Des essais en cours sont en cours pour d'autres vaccins et thérapies par anticorps. Des essais sont en cours sur au moins deux vaccins contre Ebola.

        Entérotoxine B staphylococcique

        L'entérotoxine B staphylococcique (SEB) est l'une des toxines les mieux étudiées et, par conséquent, les mieux comprises.

        L'entérotoxine staphylococcique est l'une des causes les plus fréquentes d'intoxication alimentaire. Les nausées, les vomissements et la diarrhée surviennent normalement après qu'une personne a mangé ou bu des aliments contaminés.

        La toxine crée des symptômes différents lorsque l'exposition se fait par voie aérienne dans une situation de guerre biologique.Seule une petite dose inhalée est nécessaire pour nuire aux personnes dans les 24 heures suivant l'inhalation.

        Après l'exposition, les signes et les symptômes commencent en deux à 12 heures. Une exposition légère à modérée aux PBU produit de la fièvre, des frissons, des maux de tête, des nausées, des vomissements, un essoufflement, des douleurs thoraciques, des courbatures et une toux improductive. Des expositions sévères peuvent entraîner une image de type choc toxique et même la mort. Selon la gravité de l'exposition, la maladie peut durer de trois à dix jours.

        Le diagnostic de SEB peut être difficile. Des tests de laboratoire et une radiographie pulmonaire peuvent être effectués. Les écouvillonnages nasaux peuvent montrer la toxine pendant 12 à 24 heures après l'exposition.

        Les médecins prodiguent des soins pour soulager les symptômes. Une attention particulière à l'oxygénation et à l'hydratation est importante. Les personnes atteintes d'un PBU sévère peuvent avoir besoin d'aide pour respirer avec un ventilateur. On s'attend à ce que la plupart des victimes se portent bien après la phase initiale, mais le temps de rétablissement complet peut être long.

        Aucun vaccin humain approuvé n'existe pour le PBU, bien que des essais humains soient en cours. Les agents d'immunothérapie passive se sont révélés prometteurs lorsqu'ils sont administrés dans les quatre heures suivant l'exposition, mais une telle thérapie est toujours à l'essai.

        Ricine

        La ricine, une toxine protéique végétale dérivée des graines de ricin, est l'une des toxines végétales les plus toxiques et les plus faciles à produire. Bien que la toxicité létale de la ricine soit environ 1 000 fois inférieure à celle de la toxine botulique, la disponibilité mondiale des graines de ricin et la facilité avec laquelle la toxine peut être produite lui confèrent un potentiel important en tant qu'arme biologique.

        Depuis l'Antiquité, plus de 750 cas d'intoxication à la ricine ont été décrits. La ricine a peut-être été utilisée dans le meurtre très médiatisé de l'exilé bulgare Georgi Markov à Londres en 1978. Il a été attaqué avec un appareil dans un parapluie qui a implanté une pastille contenant de la ricine dans sa cuisse.

        La toxicité de la ricine varie considérablement selon la façon dont elle est administrée. La ricine est extrêmement toxique pour les cellules et agit en inhibant la synthèse des protéines. L'exposition par inhalation provoque principalement des problèmes respiratoires et pulmonaires. Si elle est consommée, la ricine provoque des symptômes dans le tractus gastro-intestinal. En cas d'injection, la réaction a lieu dans cette zone.

        • Après une exposition à la ricine par inhalation, la toxicité se caractérise par l'apparition soudaine d'une congestion nasale et de la gorge, de nausées et de vomissements, de démangeaisons des yeux, de démangeaisons et d'oppression thoracique. Si l'exposition est importante, après 12 à 24 heures, de graves problèmes respiratoires peuvent s'installer. Dans les études sur les animaux, la mort survient 36 à 48 heures après une exposition grave.
        • L'ingestion de ricine est généralement moins toxique car elle n'est pas bien absorbée et peut se dégrader dans le tube digestif. Sur 751 ingestions enregistrées, seulement 14 ont entraîné un décès.
        • À faibles doses, les expositions par injection produisent des symptômes pseudo-grippaux, des courbatures, des nausées, des vomissements, ainsi qu'une douleur et un gonflement localisés au site d'injection. Une exposition sévère entraîne la mort des tissus et des saignements gastro-intestinaux, ainsi que des problèmes généralisés du foie, de la rate et des reins.

        Le diagnostic d'intoxication à la ricine est posé sur la base des symptômes et de la possibilité d'une exposition. Dans la guerre biologique, l'exposition est susceptible de se produire par inhalation d'un aérosol de toxine.

        Les victimes peuvent présenter certains signes sur une radiographie pulmonaire. Le diagnostic peut être confirmé par des tests de laboratoire sur des échantillons provenant d'un écouvillon nasal. La ricine peut être identifiée jusqu'à 24 heures après l'exposition.

        Le traitement consiste principalement à soulager les symptômes. Si l'exposition s'est faite par inhalation, la personne peut avoir besoin d'aide pour respirer. Ceux qui ont ingéré le poison peuvent avoir besoin d'avoir leur estomac pompé (lavage gastrique), ou ils peuvent recevoir du charbon de bois pour absorber le matériel.

        Actuellement, aucun vaccin n'est disponible pour l'exposition à la ricine. Les vaccins testés se sont avérés efficaces chez les animaux. D'autres médicaments sont également à l'étude.

        Toxine botulique

        Les toxines botuliques sont les toxines les plus mortelles connues. Parce que la toxine botulique est si mortelle et facile à fabriquer et à utiliser comme arme, elle représente une menace crédible en tant qu'agent de guerre biologique. Lorsqu'il est utilisé de cette manière, l'exposition est susceptible de se produire suite à l'inhalation de toxine en aérosol ou à l'ingestion d'aliments contaminés par la toxine ou ses spores microbiennes. L'Iraq a admis avoir mené des recherches actives sur l'utilisation offensive des toxines botuliques et avoir armé et déployé plus de 100 munitions contenant de la toxine botulinique en 1995.

        Les sept sous-types (A-G) de la toxine botulique agissent de manière similaire. La toxine produit des effets similaires, qu'elle soit ingérée, inhalée ou via une blessure. L'évolution dans le temps et la gravité de la maladie varient selon la voie d'exposition et la dose reçue. L'apparition des symptômes est plus lente après une exposition par inhalation.

        Les symptômes peuvent apparaître des heures à plusieurs jours après l'exposition. Les premiers signes et symptômes comprennent une vision floue, des pupilles dilatées, des difficultés à avaler, des difficultés à parler, une voix altérée et une faiblesse musculaire. Après 24 à 48 heures, une faiblesse musculaire et une paralysie peuvent rendre la personne incapable de respirer. Des degrés variables de faiblesse musculaire peuvent survenir.

        La paralysie peut indiquer la présence de cette exposition. Les tests de laboratoire typiques ne sont généralement pas utiles, bien que des tests spéciaux de conduction nerveuse et de réponse musculaire puissent être utiles. L'infection par inhalation peut être diagnostiquée à partir d'écouvillons nasaux jusqu'à 24 heures après l'exposition.

        La complication la plus grave est l'insuffisance respiratoire. En prêtant attention aux symptômes et en aidant à respirer, parfois avec un ventilateur, la mort survient dans moins de 5% des cas. Pour les expositions confirmées, une antitoxine est disponible auprès du CDC. Cette antitoxine présente tous les inconvénients des produits à base de sérum de cheval, y compris les risques de choc et de maladie sérique. Les tests cutanés sont d'abord effectués en injectant une petite quantité d'antitoxine dans la peau, puis en surveillant la personne pendant 20 minutes.

        Le seul vaccin botulinique a été abandonné par le CDC en 2011.

        Mycotoxines

        Les mycotoxines trichothécènes sont des composés hautement toxiques produits par certaines espèces de champignons. Parce que ces mycotoxines peuvent causer des dommages massifs aux organes, et parce qu'elles sont assez faciles à produire et peuvent être dispersées par diverses méthodes (poussières, gouttelettes, aérosols, fumée, roquettes, mines d'artillerie, vaporisateurs portables), les mycotoxines ont un excellent potentiel d'armement.

        Des preuves solides suggèrent que les trichothécènes ("pluie jaune") ont été utilisés comme agent de guerre biologique en Asie du Sud-Ouest et en Afghanistan. De 1974 à 1981, de nombreuses attaques ont fait au moins 6 310 morts au Laos, 981 morts au Cambodge et 3 042 morts en Afghanistan. Lorsqu'elles sont extraites de cultures fongiques, les mycotoxines produisent un liquide jaune-brun qui s'évapore en un produit cristallin jaune (d'où l'apparence de "pluie jaune"). Ces toxines nécessitent certaines solutions et une chaleur élevée pour être complètement inactivées.

        Après exposition aux mycotoxines, les premiers symptômes apparaissent dans les cinq minutes. Les effets complets prennent 60 minutes.

        • En cas d'exposition cutanée, la peau brûle, devient sensible, enflée et présente des cloques. Dans les cas mortels, de vastes zones de peau meurent et se dessèchent (chute).
        • L'exposition respiratoire entraîne des démangeaisons nasales, des douleurs, des éternuements, un saignement du nez, un essoufflement, une respiration sifflante, une toux et une salive et des expectorations teintées de sang.
        • En cas d'ingestion, la personne ressent des nausées et vomit, perd l'appétit, ressent des crampes abdominales et a une diarrhée aqueuse et/ou sanglante.
        • Après l'entrée dans les yeux, des douleurs, des larmoiements, des rougeurs et une vision floue surviennent.
        • Une toxicité systémique peut survenir et comprend une faiblesse, un épuisement, des étourdissements, une incapacité à coordonner les muscles, des problèmes cardiaques, une température basse ou élevée, des saignements diffus et une pression artérielle basse. La mort peut survenir en quelques minutes à quelques jours selon la dose et la voie d'exposition.

        Le diagnostic d'une attaque de mycotoxine trichothécène dépend des symptômes et de l'identification de la toxine à partir d'échantillons biologiques et environnementaux. De nombreuses personnes présentant ces symptômes peuvent déclarer être sous une pluie jaune ou une attaque de fumée.

        Les premiers tests de laboratoire ne sont pas toujours utiles. Actuellement, il n'existe pas de kit d'identification rapide pour l'une des mycotoxines trichothécènes. La Chromatographie gaz-liquide a été utilisée dans le passé avec un grand succès. Cependant, les méthodes chromatographiques manquent d'une grande sensibilité, et actuellement des méthodes alternatives de détection sont à l'étude.

        Le traitement consiste principalement à soulager les symptômes. L'utilisation immédiate de vêtements de protection et d'un masque lors d'une attaque par aérosol de mycotoxines devrait prévenir la maladie. Si un soldat n'est pas protégé lors d'une attaque, les vêtements extérieurs doivent être retirés dans les quatre à six heures et décontaminés avec de l'hydroxyde de sodium à 5 % pendant six à 10 heures. La peau doit être lavée avec de grandes quantités de savon et d'eau non contaminée. Les yeux, s'ils sont exposés, doivent être lavés avec de grandes quantités de solution saline normale ou d'eau stérile. Le personnel militaire américain peut utiliser efficacement un kit de décontamination cutanée contre la plupart des agents de guerre chimique, y compris les mycotoxines.

        Aucune thérapie spécifique n'existe pour une exposition aux trichothécènes. Après une décontamination cutanée appropriée, les victimes d'expositions par inhalation et par voie orale peuvent recevoir du charbon suractivé par voie orale. Le charbon actif élimine les mycotoxines du tractus gastro-intestinal. Certaines victimes peuvent avoir besoin d'aide pour respirer avec un ventilateur. L'utilisation précoce de stéroïdes augmente la durée de survie en diminuant la blessure primaire et l'état de choc qui suit un empoisonnement important.

        Il n'existe aucun vaccin contre l'exposition aux mycotoxines trichothécènes.

        Morve

        La morve est une maladie principalement chez les chevaux et est causée par la bactérie Burkholderia mallei. Il peut être transmis à l'homme et à d'autres animaux domestiques. Cependant, il n'est que rarement observé chez l'homme. Il a été utilisé par intermittence par les gouvernements pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale et par la Russie dans les années 1980. Chez l'homme, il provoque une maladie pseudo-grippale. En 2000, il y a eu un cas chez un microbiologiste militaire américain qui s'est complètement rétabli avec un traitement.

        Typhus

        Le typhus est une maladie fébrile aiguë causée par Rickettsia typhi et Rickettsia prowazkeii. Cela ne doit pas être confondu avec la fièvre typhoïde, qui est une maladie gastro-intestinale causée par Salmonella typhi bactéries. Il existe des formes endémiques et épidémiques de la maladie. La forme épidémique est causée par Rickettsia prowazkeii. Ceci est généralement transmis par les poux. Les rats, les souris et les écureuils volants, qui sont des porteurs asymptomatiques, sont porteurs de la maladie. La maladie se propage à la population humaine par les tiques, les aoûtats, les puces et les poux. Il y a eu des épidémies naturelles à travers l'histoire qui étaient généralement associées aux guerres et à la famine. Les mauvaises conditions de vie et la misère permettent la propagation de la maladie. Le typhus transmis par les tiques provoque la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont classé le typhus comme agent d'armes biologiques de catégorie B. Tandis que Rickettsia prowazekii est hautement contagieuse, elle ne peut pas être transmise d'une personne à l'autre. Un certain nombre de gouvernements ont expérimenté la militarisation du typhus, mais le typhus ne semble pas avoir jamais été utilisé avec succès dans un cadre militaire.

        Agents biologiques anti-cultures

        Il y a eu un certain nombre d'agents développés au cours du siècle dernier pour causer la destruction des récoltes. Il s'agit notamment de la rouille des tiges du blé, de la rouille des tiges du seigle, de la rouille du riz, de la rouille des céréales, du charbon du blé et de la brûlure de la pomme de terre. Un certain nombre de gouvernements ont expérimenté l'utilisation de ces agents, mais il ne semble pas y avoir jamais eu d'utilisation de ces agents dans un cadre militaire.


        Une brève histoire de Drones

        Les véhicules aériens sans pilote (UAV) sont des aéronefs sans équipage ni passagers à bord. Il peut s'agir de « drones » automatisés ou de véhicules téléguidés (RPV). Les drones peuvent voler pendant de longues périodes à un niveau de vitesse et de hauteur contrôlés et jouent un rôle dans de nombreux aspects de l'aviation.

        Les premiers véhicules sans pilote ont été développés en Grande-Bretagne et aux États-Unis au cours de la Première Guerre mondiale . La cible aérienne britannique, un petit avion radiocommandé, a été testée pour la première fois en mars 1917 tandis que la torpille aérienne américaine connue sous le nom de Bug de Kettering a volé pour la première fois en octobre 1918. Bien que les deux aient été prometteurs lors des essais en vol, aucun n'a été utilisé de manière opérationnelle pendant la guerre.

        Pendant l'entre-deux-guerres, le développement et les essais d'avions sans pilote se sont poursuivis. En 1935, les Britanniques produisirent un certain nombre d'avions radiocommandés destinés à être utilisés comme cibles à des fins d'entraînement. On pense que le terme « drone » a commencé à être utilisé à cette époque, inspiré par le nom de l'un de ces modèles, le DH.82B Queen Bee. Des drones radiocommandés ont également été fabriqués aux États-Unis et utilisés pour la pratique de la cible et la formation.

        Les drones de reconnaissance ont d'abord été déployés à grande échelle pendant la guerre du Vietnam. Les drones ont également commencé à être utilisés dans une gamme de nouveaux rôles, tels qu'agir comme leurres au combat, lancer des missiles contre des cibles fixes et larguer des tracts pour des opérations psychologiques.

        Après la guerre du Vietnam, d'autres pays en dehors de la Grande-Bretagne et des États-Unis ont commencé à explorer la technologie aérienne sans pilote. Les nouveaux modèles sont devenus plus sophistiqués, avec une endurance améliorée et la capacité de maintenir une plus grande hauteur. Ces dernières années, des modèles ont été développés qui utilisent des technologies telles que l'énergie solaire pour résoudre le problème des vols plus longs.

        Les drones ont désormais de nombreuses fonctions, allant de la surveillance du changement climatique à la réalisation d'opérations de recherche après des catastrophes naturelles, en passant par la photographie, le tournage et la livraison de marchandises. Mais leur utilisation la plus connue et la plus controversée est par l'armée pour la reconnaissance, la surveillance et les attaques ciblées. Depuis les attentats terroristes du 11 septembre, les États-Unis en particulier ont considérablement augmenté leur utilisation de drones. Ils sont principalement utilisés pour la surveillance dans les zones et les terrains où les troupes ne peuvent pas se rendre en toute sécurité. Mais ils sont également utilisés comme armes et ont été crédités d'avoir tué des militants présumés. Leur utilisation dans les conflits actuels et sur certains pays a soulevé des questions sur l'éthique de ce type d'armes, en particulier lorsqu'elles entraînent la mort de civils, soit en raison de données inexactes, soit en raison de leur proximité avec une « cible ».


        Un ancien et brutal massacre pourrait être la première preuve de guerre

        Des crânes brisés par une force contondante, des corps épinglés par des pointes de projectiles et des victimes malheureuses, dont une femme enceinte, maltraitée les mains liées avant de recevoir le coup de grâce fatal.

        Contenu connexe

        Ce tableau violent ressemble à quelque chose du côté le plus sombre de la guerre moderne. Mais il décrit plutôt la disparition brutale d'un groupe de chasseurs-cueilleurs africains il y a environ 10 000 ans. Ils sont les victimes des premières preuves scientifiquement datées d'un conflit entre groupes humains, précurseur de ce que nous appelons maintenant la guerre.

        Les squelettes battus de Nataruk, à l'ouest du lac Turkana au Kenya, sont la preuve qui donne à réfléchir qu'un comportement aussi brutal s'est produit parmi les peuples nomades, bien avant l'émergence de sociétés humaines plus sédentaires. Ils fournissent également des indices poignants qui pourraient aider à répondre aux questions qui ont longtemps tourmenté l'humanité : pourquoi partons-nous en guerre, et d'où vient notre pratique trop courante de la violence de groupe ?

        "Les blessures subies par les hommes et les femmes de Nataruk, enceintes ou non, jeunes et moins jeunes, ont choqué leur impitoyable", a déclaré Marta Mirazon Lahr de l'Université de Cambridge, co-auteur de l'étude publiée aujourd'hui dans la revue. La nature. Pourtant, note-t-elle, "ce que nous voyons sur le site préhistorique de Nataruk n'est pas différent des combats, des guerres et des conquêtes qui ont façonné une si grande partie de notre histoire et continuent malheureusement à façonner nos vies".

        Les tueurs préhistoriques de Nataruk n'ont pas enterré les corps de leurs victimes. Au lieu de cela, leurs restes ont été préservés après avoir été immergés dans une lagune maintenant asséchée, près de la rive du lac où ils ont vécu leurs derniers moments terrifiants pendant la période plus humide de la fin du Pléistocène au début de l'Holocène.

        Les chercheurs ont découvert les ossements en 2012, identifiant au moins 27 individus au bord d'une dépression. Les corps fossilisés ont été datés par datation au radiocarbone et d'autres techniques, ainsi qu'à partir d'échantillons de coquillages et de sédiments qui les entourent, à environ 9 500 à 10 500 ans.

        Il n'est pas certain que quiconque ait été épargné lors du massacre de Nataruk. Sur les 27 individus trouvés, huit étaient des hommes et huit femmes, avec cinq adultes de sexe inconnu. Le site contenait également les restes partiels de six enfants. Douze des squelettes étaient dans un état relativement complet, et dix d'entre eux montraient des preuves très claires qu'ils avaient connu une fin violente.

        Dans l'article, les chercheurs décrivent un "traumatisme contondant extrême au crâne et aux pommettes, des mains, des genoux et des côtes cassés, des lésions fléchées au cou et des pointes de projectile en pierre logées dans le crâne et le thorax de deux hommes". d'entre eux, y compris une femme enceinte à terme, semblent avoir les mains liées. 

        Ce squelette féminin a été retrouvé allongé sur son coude gauche, avec des fractures aux genoux et peut-être au pied gauche. La position des mains suggère que ses poignets peuvent avoir été liés. (Marta Mirazon Lahr)

        Les motivations des meurtriers se perdent dans la nuit des temps, mais il existe des interprétations plausibles qui pourraient remettre en cause les idées conventionnelles sur les raisons pour lesquelles les gens partent en guerre.

        La guerre a souvent été associée à des sociétés sédentaires plus avancées qui contrôlent le territoire et les ressources, cultivent de manière extensive, stockent les aliments qu'elles produisent et développent des structures sociales dans lesquelles les gens exercent un pouvoir sur les actions de groupe. Des conflits éclatent entre de tels groupes lorsque l'un veut ce que l'autre possède.

        Les corps de Nataruk prouvent que ces conditions ne sont pas nécessaires à la guerre, car les chasseurs-cueilleurs de l'époque menaient un mode de vie beaucoup plus simple. Pourtant, les meurtres ont les caractéristiques d'une attaque planifiée plutôt que d'une rencontre fortuite violente.

        Les tueurs portaient des armes qu'ils n'auraient pas utilisées pour la chasse et la pêche, note Mirazon Lahr, y compris des massues de différentes tailles et une combinaison d'armes à proximité comme des couteaux et des armes à distance, y compris les projectiles de flèche qu'elle appelle une caractéristique de l'intergroupe. conflit.

        « Cela suggère la préméditation et la planification », note Mirazon Lahr. D'autres exemples isolés de violence d'époque ont déjà été trouvés dans la région, et ceux-ci comportaient des projectiles fabriqués en obsidienne, ce qui est rare dans la région mais également observé dans les blessures de Nataruk. Cela suggère que les assaillants venaient peut-être d'une autre région et que de multiples attaques étaient probablement une caractéristique de la vie à l'époque.

        Cela implique que les ressources dont disposaient les habitants de Nataruk à l'époque étaient précieuses et valaient la peine de se battre, qu'il s'agisse d'eau, de viande ou de poisson séchés, de noix cueillies ou même de femmes et d'enfants. Cela montre que deux des conditions associées à la guerre entre sociétés sédentaires (contrôle du territoire et des ressources) étaient probablement les mêmes pour ces chasseurs-cueilleurs, et que nous avons sous-estimé leur rôle dans la préhistoire.

        "Ce travail est passionnant et il suggère, du moins pour moi, que ce type de comportement a des racines évolutives plus profondes", déclare Luke Glowacki, anthropologue au département de biologie évolutive humaine de l'Université Harvard.

        Nous ne sommes pas la seule espèce à adopter un tel comportement, ajoute-t-il. Nos plus proches parents, les chimpanzés, se livrent régulièrement à des attaques meurtrières."Traquer et tuer délibérément des membres d'autres groupes, comme le font les chimpanzés, cela seul est très suggestif d'une base évolutive pour la guerre", dit-il.

        Une image en gros plan du crâne d'un squelette masculin du site de Nataruk. Le crâne présente de multiples lésions sur le devant et le côté gauche correspondant à des blessures causées par un outil contondant tel qu'une massue. (Marta Mirazon Lahr, rehaussée par Fabio Lahr)

        Mais les preuves pour soutenir ou réfuter de telles théories ont été minces sur le terrain. Les rares exemples précédents de violence préhistorique peuvent être interprétés comme des actes d'agression individuels, comme une victime de meurtre âgée de 430 000 ans retrouvée en Espagne l'année dernière. Cela fait de Nataruk un point de données précieux dans les archives fossiles.

        D'autres indices peuvent être trouvés parmi les comportements des peuples vivants. Les chercheurs peuvent tirer des conclusions sur les conflits entre les premiers chasseurs-cueilleurs humains en étudiant leurs parallèles vivants les plus proches, des groupes comme les San d'Afrique australe. Mais de telles comparaisons sont ténues, note Glowacki.

        « Les San sont très différents de nos ancêtres. Ils vivent dans des nations, ils sont entourés de pasteurs et ils vont aux marchés. Cela limite l'utilité de faire des inférences sur notre propre passé. Il existe encore d'autres suggestions selon lesquelles la concurrence des ressources n'est pas toujours à l'origine de la violence humaine.

        « En Nouvelle-Guinée, par exemple, où les ressources et les terres sont abondantes, vous avez traditionnellement assisté à des guerres très intenses motivées par des dynamiques tribales et statutaires », explique Glowacki. “Nous n'avons aucun moyen de savoir si cela a été impliqué à Nataruk.”

        Et quelles que soient ses racines, la guerre persiste même dans la même région de l'Afrique : « C'est toujours une zone avec beaucoup de violence intense au 21e siècle », note Glowacki. « De mon point de vue, cela m'a ouvert les yeux que la première preuve fossile vraiment bonne de la guerre parmi les anciens chasseurs-cueilleurs vient d'un endroit où il y a encore, aujourd'hui, cette violence intergroupe en cours.

        Mais, soulignent les auteurs, il existe un autre aspect du comportement humain qui a également résisté à l'épreuve du temps.

        "Nous ne devons pas non plus oublier que les humains, uniquement dans le monde animal, sont également capables d'actes extraordinaires d'altruisme, de compassion et de bienveillance", déclare Mirazon Lahr. “De toute évidence, les deux font partie de notre nature.”


        Chaux vive, Caltrop

        Certaines armes plus inhabituelles passent largement inaperçues. La chaux vive en poudre caustique a été larguée sur les attaquants lors de sièges et de batailles navales, traversant les armures et les vêtements pour brûler les yeux et la peau.

        L'humble caltrop, un dispositif métallique à pointes, était dispersé sur le sol pour percer les pieds ennemis. Les objets tranchants étaient suffisamment importants pour que Philippe le Bon de Bourgogne inclue des caltropes dans la dot de sa nièce.&# xA0

        Contrairement à de nombreuses armes médiévales, elle est encore utilisée aujourd'hui, dispersée sur les routes par des gangs de drogue pour crever les pneus de la police.

        VÉRIFICATION DES FAITS: Nous visons l'exactitude et l'équité. Mais si vous voyez quelque chose qui ne va pas, cliquez ici pour nous contacter ! HISTORY examine et met à jour son contenu régulièrement pour s'assurer qu'il est complet et exact.


        Voir la vidéo: La fin de la guerre classique? Alain Juillet EN DIRECT