Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere

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Harold Harmsworth, le deuxième fils d'Alfred Harmsworth (1837-1889) et de son épouse, Geraldine Mary Maffett (1838-1925), est né le 26 avril 1868 à Hampstead, Londres. Son frère aîné était Alfred Harmsworth. Son père était un Anglais qui s'était qualifié comme avocat au Middle Temple, et sa mère était la fille d'un agent foncier du comté de Down, en Irlande. (1)

Au cours des vingt prochaines années, sa mère a donné naissance à treize enfants. Cecil (septembre 1869), Robert (novembre 1870), Hildebrand (mars 1872), Violet (avril 1873), Charles (décembre 1874), St John (mai 1876), Maud (décembre 1877), Christabel (avril 1880), Vyvyan (avril 1881), Muriel (mai 1882) et Harry (octobre 1885). (2)

La carrière d'avocat du père de Harold n'a pas prospéré en Angleterre. La principale raison en était qu'il était alcoolique. Son propre père, Charles Harmsworth, avait également été alcoolique, mourant à cinquante-trois ans d'une cirrhose du foie. "La consommation d'alcool d'Alfred deviendrait le problème central de la vie de sa femme, et plus tard de la vie de ses enfants." (3)

Harold Harmsworth, a rappelé plus tard que les garçons avaient subi une expérience traumatisante quand ils étaient jeunes. Un voisin, qui était un agent de change de la ville, a fait faillite et cela l'a amené à tuer tous les membres de sa famille avant de se suicider. On prétend qu'Alfred "a balayé" la tragédie de côté, mais Harold a été "secoué jusqu'au cœur" et au cours de la dernière décennie de sa vie, il a transmis l'histoire à ses petits-enfants. (4)

Harold Harmsworth a fait ses études à la Marylebone Grammar School, qu'il a quittée « très jeune » pour devenir commis au bureau de la marine marchande du Board of Trade. (5) Ses parents étaient heureux "d'avoir obtenu le poste - comme il pouvait s'attendre, à la fin de quarante-cinq ans de service, à recevoir une pension de 160 £ par an". (6)

Son frère, Alfred Harmsworth, est devenu journaliste indépendant. Le grand succès éditorial de l'époque fut Tit-Bits, un magazine qui se vendait à 900 000 exemplaires par mois. Publié par George Newnes, le magazine s'adressait aux personnes qui avaient appris à lire à la suite de la loi sur l'éducation de 1870 et contenait des « bribes d'informations intéressantes et divertissantes ». Harmsworth a décrit ce nouveau public comme étant "des milliers de garçons et de filles… qui ont envie de lire. Ils ne se soucient pas du journal ordinaire. Ils ne s'intéressent pas à la société, mais liront tout ce qui est simple et suffisamment intéressant". (7)

Harmsworth, maintenant âgé de vingt ans, est devenu un collaborateur régulier du magazine. Il a dit à son ami Max Pemberton : « George Newnes a mis la main sur quelque chose de plus gros qu'il ne l'imagine. Il n'est qu'au tout début d'un développement qui va changer tout le visage du journalisme. Nous pourrions commencer un de ces papiers pour quelques milliers de livres, et nous devrions être en mesure de trouver l'argent. En tout cas, je vais faire l'essai. (8)

Harold a accepté d'aider son frère à réunir les fonds pour publier un nouveau magazine. Finalement, ils ont collecté environ 1 000 £ et ont pu publier Réponses aux correspondants. Il a été affirmé que "Harold a dû convertir l'énergie et le génie d'Alfred en une proposition payante, et tout dépendait de sa réussite dans cette tâche. Cela signifiait qu'il devait exercer le contrôle le plus minutieux et le plus minutieux sur les dépenses, à la fois financières et créatives - le deux vont presque inévitablement de pair." (9)

La première édition du magazine, coûtant un sou, fut publiée le 2 juin 1888. Il dit à ses lecteurs que chaque question envoyée recevrait une réponse par la poste, et les réponses de celles d'intérêt général seraient publiées dans le magazine. Initialement, Alfred a dû prétendre qu'il avait reçu des questions. Même lorsque de véritables requêtes arrivaient, elles étaient rarement appropriées.

La formule utilisée par le magazine était une tentative de fournir une excuse pour l'impression d'articles divers. Par exemple, il a inventé une question sur le régime alimentaire de la reine Victoria. Le magazine a déclaré: "Les aliments préférés de la reine sont le mouton bouilli, auquel elle mange au moins deux fois par semaine, le gibier, le saumon, la volaille bouillie et le côté argenté du bœuf." D'autres articles basés sur des questions inventées comprenaient « Une machine volante électrique », « La chair de cheval comme nourriture » ​​et « Pourquoi aucun conducteur de bus n'est-il chauve ? »

Dans une première édition du magazine, Alfred Harmsworth a condamné la façon dont « les garçons de magasin et les ouvriers d'usine, les garçons de fosse et les garçons du télégraphe, les dévorent avec avidité et remplissent leur cerveau insensé d'ordures sur les bandits de grand chemin, les pirates et autres personnes répréhensibles ». Cependant, comme ces sujets étaient populaires, Harmsworth a rapidement changé d'avis à ce sujet et a publié des articles sur des questions sanglantes telles que "ce que cela faisait d'être pendu, ou spéculé sur la durée pendant laquelle une tête coupée pouvait rester consciente après avoir été décapitée". (dix)

Harmsworth a décidé qu'il passerait à d'autres domaines de l'édition. Le 17 mai 1890, il cible le marché de l'humour avec un journal d'un demi-penny intitulé Coupes comiques. Le slogan qu'il utilisait était "Amusant sans être vulgaire" et prenait un ton moral plus élevé que les bandes dessinées peu coûteuses habituelles "qui visaient les goûts les plus bas et étaient souvent, du moins du point de vue d'Alfred, vulgaires et obscènes". Le succès est immédiat et la première édition s'est vendue à 118 864 exemplaires. En quelques semaines, il se vendait à 300 000 exemplaires et réalisait plus de bénéfices que Réponses aux correspondants. (11)

Au cours des prochains mois, il a commencé à publier plusieurs magazines destinés aux jeunes garçons. Cela comprenait Boys' Home Journal, Pluck, Marvel et Boy's Friend. Les frères Harmsworth étaient de grands partisans de l'Empire britannique et ont publié Union Jack, un magazine plein d'histoires sur la façon dont les soldats britanniques battaient héroïquement leurs ennemis à l'étranger. (12) Le Parti libéral soutenant Les nouvelles journalières, qui doutait de s'impliquer dans des guerres étrangères, les a attaqués pour « complicité de dégénérescence nationale ». (13)

En novembre 1891, les frères commencèrent à publier Forget-Me-Not, sous-titré « A Pictorial Journal for Ladies ». Ce penny hebdomadaire était destiné au marché féminin en pleine croissance. C'est devenu la publication la plus réussie de Harmsworth. (14) D'autres titres ont suivi tels que, La douceur du foyer, Home Chat et Sunday Companion. En 1892, le chiffre d'affaires hebdomadaire combiné de l'entreprise était de 1 009 067, le plus important de toutes les sociétés de magazines au monde. L'année suivante, le nombre de tirages avoisinait les 1 500 000. (15)

Au cours de l'élection générale de 1892, Harmsworth a organisé une entrevue avec William Ewart Gladstone est apparu dans Réponses aux correspondants. Gladstone a fait remarquer qu'il considérait la "circulation gigantesque de Réponses une preuve indéniable du développement d'un bon goût du public pour une lecture saine et instructive. Le journal doit avoir une grande influence." Harmsworth a payé 400 £ à Gladstone pour l'interview. (16)

En 1893, Harold Harmsworth épousa Mary Lilian Share, la fille de George Wade Share, un marchand de quincaillerie de la ville en faillite. Selon David George Boyce : « Le mariage n'était pas satisfaisant. Harmsworth a prodigué des cadeaux à sa femme, mais elle a eu une liaison avec son jeune frère, St John, et il y avait même des rumeurs selon lesquelles l'un de ses fils, Esmond, était St John's. Harmsworth, pour sa part, a également trouvé d'autres attraits personnels : il avait de nombreuses amies et un certain nombre de maîtresses. » (17)

En août 1894, les frères Harmsworth achetèrent le Journal du soir pour 25 000 £. Fondé en 1881 pour promouvoir les intérêts du Parti conservateur, il développa l'un des plus gros tirages du marché. Cependant, le propriétaire, Coleridge Kennard, a eu du mal à tirer profit du journal et bien qu'en 1894 il ait un tirage de plus de 100 000 exemplaires, il avait subi de lourdes pertes. Harold Harmsworth l'a mis en garde contre cette prise de contrôle car le Parti libéral était très populaire auprès du grand public.

Harmsworth a clairement indiqué que son journal « prêcherait l'évangile de loyauté envers l'Empire et de foi dans les efforts combinés des peuples unis sous le drapeau britannique ». La déclaration de principes a poursuivi qu'en politique, le journal serait « fortement et indéfectiblement » du côté des conservateurs en ce qui concerne l'Empire mais sur les questions sociales s'est engagé à « occuper une plate-forme démocratique avancée » et serait « progressiste en matière municipale réforme". (18)

Harmsworth a radicalement changé le journal. Bien qu'il ait conservé la disposition traditionnelle à sept colonnes, les publicités ont été réduites à une seule colonne sur la gauche. Six colonnes de nouvelles ont été présentées dans un style plus net. Harmsworth a également commencé à utiliser des illustrations pour décomposer le texte. C'était une innovation qui avait d'abord été utilisée en Amérique.

Bien qu'il ait précédemment condamné la couverture médiatique sensationnelle d'histoires criminelles, le journal a exploité plusieurs des procès pour meurtre domestique les plus sinistres de l'époque. Il a également utilisé des titres accrocheurs tels que « Était-ce un suicide ou une apoplexie ? », « Un autre scandale de Battersea », « Bones in Bishopgate », « Hypnotism and Lunacy » et « Killed by a Grindstone ». C'était une innovation qui avait d'abord été utilisée en Amérique. Francis Williams, l'auteur de Domaine dangereux : l'anatomie des journaux (1957) soutient que le journal "combinait un soutien doctrinaire au conservatisme avec la ferme conviction que tout ce que le public du journal à cent sous se souciait vraiment était le crime". (19)

Au cours des premiers mois, Harmsworth a eu du mal à augmenter la circulation de Les nouvelles du soir. Cependant, les annonceurs ont adoré le journal et les bénéfices ont grimpé en flèche. À la fin de la première année, le journal a réalisé un bénéfice de 14 000 £. L'année suivante, il a déclaré que les ventes avaient atteint 394 447. Harmsworth a affirmé qu'il s'agissait d'un record mondial pour un journal et a ajouté que les ventes dépasseraient les 500 000 s'ils possédaient plus de presses à imprimer.

Harmsworth a développé une réputation de "juif-appâtage". À une occasion, il a publié une blague sur un homme d'affaires juif qui a organisé un incendie dans ses locaux afin qu'il puisse réclamer l'argent de l'assurance. Malheureusement pour Harmsworth, un commerçant juif de Shoreditch, portant le même nom que celui donné dans la blague, avait récemment réclamé une assurance pour un incendie dans ses locaux de Londres. Il a rapidement émis une assignation pour diffamation contre le journal. Harmsworth a été contraint de s'excuser et a payé 600 £ à l'homme. (20)

Harold et Alfred Harmsworth ont décidé de lancer un journal basé sur le style des journaux publiés aux États-Unis. Au moment où le premier numéro du Courrier quotidien apparu pour la première fois le 4 mai 1896, plus de 65 courses fictives avaient eu lieu, pour un coût de 40 000 £. Lors de sa première publication, le journal de huit pages ne coûtait qu'un demi-penny. Les slogans utilisés pour vendre le journal comprenaient « Un journal de Penny pour un demi-penny », « Le journal quotidien de l'homme occupé » et « Toutes les nouvelles dans le plus petit espace ». (21)

Les frères Harmsworth ont utilisé les dernières technologies. Cela comprenait la composition mécanique sur une machine à linotype. Il a également acheté trois machines d'impression rotative. Dans la première édition, Alfred expliquait comment il pouvait utiliser ces machines pour produire le journal le moins cher du marché : « Notre type est défini par des machines, et nous pouvons produire plusieurs milliers de papiers à l'heure coupés, pliés et si nécessaire avec les pages collées ensemble. C'est l'utilisation de ces nouvelles inventions à une échelle sans précédent dans aucun journal anglais qui permet à la Courrier quotidien pour réaliser une économie de 30 à 50 pour cent et être vendu pour la moitié du prix de ses contemporains. C'est toute l'explication de ce qui semblerait autrement un mystère. » (22) On a prétendu plus tard que ces machines pouvaient produire 200 000 exemplaires du journal par heure. (23)

Les deux frères étaient en désaccord sur la qualité du papier à utiliser. Harold voulait utiliser du papier teinté bon marché alors qu'Alfred voulait du blanc de haute qualité. Alfred voulait moins d'espace publicitaire que les autres quotidiens. Harold n'était pas d'accord car cela réduirait les revenus. SJ Taylor a fait valoir: "C'était une rupture douce entre les deux au début, mais en fait cela représentait bien plus - une véritable différence de point de vue, même dans le tempérament... Harold, dont le génie de la distribution et des affaires avait informé du succès de l'empire du magazine et de la Journal du soir, se trouva maintenant écarté par Alfred, qui, dans son obsession pour son nouveau journal, en était venu à craindre l'épargne d'Harold, soupçonnant qu'il déprécierait le prix Courrier quotidien avec de fausses économies." (24)

Les Courrier quotidien était le premier journal en Grande-Bretagne qui s'adressait à un nouveau public de lecture qui avait besoin de quelque chose de plus simple, plus court et plus lisible que ceux qui étaient disponibles auparavant. Une nouvelle innovation était le titre de la bannière qui traversait la page. Une place considérable a été accordée aux histoires de sport et d'intérêt humain. C'était aussi le premier journal à inclure une section féminine qui traitait de questions telles que la mode et la cuisine. Plus important encore, tous ses reportages et articles étaient courts. Le premier jour, il s'est vendu à 397 215 exemplaires, plus que n'en avait jamais vendu aucun journal en un jour auparavant. (25)

L'un de ses journalistes, Tom Clarke, a affirmé que son journal s'adressait à des gens qui n'étaient pas aussi intelligents qu'ils le pensaient : « C'était l'un des secrets de la Courrier quotidien succès son jeu sur le snobisme de nous tous ? - nous tous sauf les très riches et les très pauvres, pour qui le snobisme n'a pas d'importance ; car les riches n'y ont rien à gagner, et les pauvres n'ont rien à perdre." (26)

L'une des innovations populaires de la Courrier quotidien était une section réservée aux femmes qui traitait de questions telles que la mode et la cuisine. Les frères Harmsworth ont décidé de fonder le Daily Mirror, un journal "pour messieurs". Kennedy Jones a été chargé du projet et a dépensé 100 000 £ en publicité, y compris un programme de cadeaux de miroirs dorés et émaillés. Mary Howarth, a été nommée éditrice, et la plupart de son personnel étaient des femmes. Le premier numéro a été publié le 1er novembre 1903. Harmsworth a écrit dans son journal qu'« après les affres habituelles de l'accouchement, il a produit le premier exemplaire à 21 h 50. Cela semble un enfant prometteur, mais le temps nous dira si nous sommes gagnants ou non. " (27)

Le nouveau journal fournissait vingt pages de format tabloïd pour un sou. Harmsworth a déclaré dans le premier numéro que « le Daily Mirror était nouveau, car il représente dans le journalisme un développement entièrement nouveau et moderne dans le monde ; il ne ressemble à aucun autre journal parce qu'il tente ce qu'aucun autre journal n'a jamais tenté. pas un simple bulletin de mode, mais un reflet des intérêts des femmes, des pensées des femmes, du travail des femmes. L'occupation saine et saine de la vie domestique. (28)

Le premier jour, la circulation du Daily Mirror était de 265 217. C'était principalement à la suite d'une campagne publicitaire massive. Des erreurs stupides ont été commises. Par exemple, une colonne régulière, "Notre lettre française" a dû être changée en Hier à Paris". Les ventes ont chuté de façon spectaculaire après le lancement initial et en un mois, le tirage était inférieur à 25 000 et les pertes étaient de 3 000 £ par semaine. "Le journal est devenu le plus grande erreur d'édition de la carrière d'Alfred et a perdu 100 000 £ avant que sa fortune ne soit redressée. L'idée originale - qu'un large lectorat féminin pourrait être attiré vers un journal d'un cent loin des productions à six sous comme le reine et Terrain des dames - s'est avéré absolument faux." (29)

Harmsworth était fortement opposé au droit de vote des femmes et aux femmes qui voulaient des carrières et il était donc très désireux de produire un journal qui ne plairait pas à la « vilaine New Woman qui fumait des cigarettes et avait des notions impensables sur le vote ». Harmsworth espérait que son nouveau journal « attirerait des femmes brillantes et aimant la maison, qui à leur tour attireraient des annonceurs de vêtements, de bijoux et de meubles ». (30)

Matthew Engel, l'auteur de Chatouiller le public : cent ans de presse populaire (1996) a soutenu que «Daily Mirror n'avait pas le même attrait d'aspiration juste hors de portée qui a fait le Courrier quotidien un tel succès en banlieue. » (31) Maurice Edelman était convaincu que le désastre n'était pas tant une erreur de calcul du marché due à l'obsession œdipienne de Harmsworth : inconsciemment, il commençait un journal qui plairait à sa mère. (32)

Harmsworth avait une attitude condescendante et sentencieuse envers les femmes : « Neuf femmes sur dix préféreraient lire sur une robe de soirée qui coûte beaucoup d'argent - le genre de robe qu'elles n'auront jamais la chance de porter de leur vie, que sur une simple une robe telle qu'ils pouvaient se le permettre. La recette d'un plat nécessitant une pinte de crème, une douzaine d'œufs et les poitrines de trois poulets leur plaît mieux que de se faire dire comment faire un ragoût irlandais. (33)

Alfred Harmsworth a décidé de changer son plan initial. L'éditrice, Mary Howarth, est revenue au Courrier quotidien et a été remplacé par Hamilton Fyfe, qui a reçu l'ordre de licencier les femmes du personnel. "Ils ont essayé d'adoucir le cœur de Fyfe en laissant des cadeaux sur son bureau; il a dit que c'était comme noyer des chatons." Ces changements n'ont pas fonctionné. Le tirage était de 45 000 exemplaires lorsque Fyfe a pris le relais; à la fin de l'année, il en avait perdu un tiers et ne se vendait qu'à 30 000 exemplaires. (34)

Il a maintenant été décidé de le changer en un journal d'images pour hommes et femmes. On a prétendu à tort que c'était le premier journal riche en illustrations. En fait, le Graphique quotidien, un journal qui utilisait largement les gravures sur bois, n'a connu qu'un succès modéré depuis sa création en 1869. Cependant, Harmsworth, avait l'intention d'utiliser de nouveaux développements où des blocs de demi-teintes pourraient être utilisés pour imprimer des photographies sur du papier journal. En utilisant des presses rotatives à grande vitesse, il a réussi à imprimer 24 000 exemplaires par heure. (35)

Comme Alfred Harmsworth l'a rappelé plus tard : « Certaines personnes disent qu'une femme ne sait jamais vraiment ce qu'elle veut. Il est certain qu'elle savait ce qu'elle ne voulait pas. Daily Mirror. J'ai ensuite changé le prix en un demi-penny et l'ai rempli de photographies et d'images pour voir comment cela fonctionnerait. » En un mois, les ventes avaient augmenté à 143 000 et à la fin de l'année, elles avaient atteint 290 000. (36)

Hamilton Fyfe a également expérimenté l'utilisation de différents types de photographies en première page. Le 2 avril 1904, le Daily Mirror a publié une page entière de photos d'Edouard VII et de ses enfants, Henry, Albert et Mary. Ce fut un grand succès et Harmsworth réalisa maintenant que le public britannique avait un intérêt intense pour les photographies de la famille royale. (37)

En avril 1905, Alfred et Harold Harmsworth fondèrent Associated Newspapers Limited avec un capital de 1 600 000 £, dont les actions furent rapidement vendues. Le revenu d'Alfred pour l'année était de 115 000 £. En plus de son entreprise de presse, il avait d'autres actions d'une valeur de 300 000 £. Malgré sa richesse croissante, il était toujours insatisfait et avait soif de titres et d'acceptation de la classe dirigeante. Il voulait aussi une plus grande influence et en mai, il a acheté L'observateur du dimanche. Il avait un petit tirage d'environ 3 000 exemplaires mais était lu par les classes supérieures. Cela ne coûtait que 4 000 £, mais il perdait entre 12 000 et 15 000 £ par an. (38)

Le 23 juin, il a été annoncé qu'Alfred Harmsworth avait reçu le titre de baronnet. Le télégraphe quotidien a rapporté qu'il était inhabituel pour un homme « de remporter autant de succès en un temps si limité ». (39) Les journaux qui soutenaient le Parti libéral étaient moins élogieux. La chronique quotidienne a déclaré que « M. Harmsworth's est le nom de l'intérêt le plus général dans une liste qui est plus remarquable par la quantité que par la qualité ».(40) Le commentaire le plus amer est venu de Les nouvelles journalières, "ayant été ostensiblement ignoré pendant plusieurs années, Sir Alfred Harmsworth est arrivé à sa baronnet... pour tout ce qu'il a fait pendant la guerre des Boers." (41)

Alfred Harmsworth, Lord Northcliffe s'est plaint au rédacteur en chef du Daily Mirror sur le personnel du journal. « Quelqu'un m'a dit l'autre jour que vos gens étaient tous socialistes. En 1914, il décide de vendre sa part dans le journal à Harold Harmsworth, pour 100 000 £. Pendant la Première Guerre mondiale, le journal est devenu le journal le plus populaire sur le front occidental. Les soldats ont particulièrement apprécié le fait que le journal contenait autant d'images de la vie à la maison. Le journal a également publié un grand nombre d'images de la guerre. (42)

Harold Harmsworth a reçu le titre de Lord Rothermere en 1914. Il a loyalement soutenu le gouvernement pendant la guerre et en novembre 1917, il a été nommé secrétaire d'État à l'Air. Deux de ses fils, Vere Harmsworth et Vyvyan Harmsworth, ont tous deux rejoint l'armée britannique. Vere a participé à l'action à Gallipoli avant d'être envoyé sur le front occidental. Vyvyan était déjà en France et a écrit à son père sur la vie dans les tranchées. « L'enfer est le seul mot décrivant le temps qu'il fait ici et l'état du sol. Il pleut tous les jours ! cheminons gaiement. Je peux vous dire que ce n'est pas amusant de se lever jusqu'à la taille et jusqu'au bout, comme je l'ai fait hier soir. Beaucoup d'hommes ont été expulsés avec de légères engelures - le pied gonfle et devient trop grand pour la botte." (43)

Vere a participé à la bataille de la Somme. Il écrivit à son oncle, Lord Northcliffe, juste avant d'avancer dans le No Man's Land : « Nous sommes montés dans les tranchées ce matin et nous allons au sommet après-demain. nécessaire pour les très grosses opérations en cours. C'est un spectacle terriblement grand. Nous nous déplacerons vers nos positions de combat demain soir. Nous serons très à l'étroit et mal à l'aise jusqu'au début du spectacle. Qui sait ce que ce sera. " (44)

Vere Harmsworth a été touché à la gorge et tué le 13 novembre 1916, alors qu'il attaquait les tranchées allemandes à Ancre. Vyvyan Harmsworth, a été grièvement blessé et est retourné à Londres. Il mourut le 12 février 1918. Le mois suivant, Lord Rothermere tendit à démissionner de son poste de secrétaire d'État à l'Air. David Lloyd George a répondu: "Vos sacrifices à la cause nationale ont été si lourds, et la contrainte imposée à vous si cruelle qu'il serait impossible de vous refuser le droit à un peu de repos. La sympathie dans ces matières est généralement mieux donnée par le silence, mais je suis sûr que vous savez sans que je vous le dise que je compatis avec vous dans vos pertes et dans la manière dont vous avez continué vos fonctions publiques malgré tout. » (45)

La santé de Lord Northcliffe s'est détériorée rapidement en 1921. Hannen Swaffer a rapporté que : « Sa vitalité avait disparu, son visage était gonflé. Son menton était enfoncé et sa bouche avait perdu de sa fermeté. ou quelque chose comme ça. C'était un homme différent. Les feux qui brûlaient en lui avaient brûlé trop férocement toutes ces années. Les gens qui l'entendaient savaient que c'était la fin. " George Riddell, a émis l'hypothèse que Northcliffe était « gravement malade ». (46) Il est décédé en août 1922. Afin d'éviter les droits de succession, il a laissé dans son testament trois mois de salaire à chacun de ses six mille employés, une somme de 533 000 £. (47)

Après la mort de Lord Northcliffe, Rothermere a pris le contrôle total de la Courrier quotidien aussi bien que Daily Mirror. Il a également dirigé le Journal du soir, les Dimanche illustré et le Expédition du dimanche. Rothermere a créé le Daily Mail Trust en tant qu'entreprise publique pour gérer les journaux. Son principal rival était Maxwell Aitken, Lord Beaverbrook, qui possédait l'autre grand journal de vente, le Express quotidien. "Pour s'assurer que les deux propriétaires réfléchissent à deux fois avant de s'égorger, Beaverbrook a pris une participation importante dans le Daily Mail Trust, et le Trust a acquis une participation considérable dans le Express." (48)

Malgré son soutien au Parti conservateur, le Parti travailliste continue d'accroître sa popularité. Aux élections générales de 1923, le Parti travailliste a remporté 191 sièges. Bien que les conservateurs en aient 258, Ramsay MacDonald accepte de diriger un gouvernement minoritaire et devient ainsi le premier membre du parti à devenir premier ministre. Comme MacDonald devait compter sur l'appui du Parti libéral, il ne put faire adopter aucune loi socialiste par la Chambre des communes. La seule mesure significative était la Wheatley Housing Act qui a lancé un programme de construction de 500 000 logements à louer aux familles de la classe ouvrière. (49)

Les membres de l'establishment étaient consternés par l'idée d'un Premier ministre socialiste. Comme l'a souligné Gill Bennett : « Ce n'était pas seulement la communauté du renseignement, mais plus précisément la communauté d'une élite - des hauts fonctionnaires des services gouvernementaux, des hommes de "la City", des hommes en politique, des hommes qui contrôlaient la presse - qui était étroite , interconnectés (parfois mariés) et se soutiennent mutuellement. Beaucoup de ces hommes... , comme ils pensaient, qu'ils étaient protégés par cette communauté de l'indiscrétion. » (50)

La réponse la plus hostile au nouveau gouvernement travailliste fut Lord Rothermere. Thomas Marlowe, rédacteur en chef de Le courrier quotidien a affirmé : « Le Parti travailliste britannique, comme il s'appelle impudemment, n'est pas du tout britannique. Il n'a aucun droit sur son nom. Par son humble acceptation de la domination de l'autorité du Sozialistische Arbeiter Internationale à Hambourg en mai, il est devenu un simple aile de l'organisation bolchéviste et communiste sur le continent. Elle ne peut ni agir ni penser par elle-même. (51)

Deux jours après la formation du premier gouvernement travailliste, Ramsay MacDonald reçut une note du général Borlass Childs de la Special Branch disant que « conformément à la coutume », une copie de son rapport hebdomadaire sur les mouvements révolutionnaires en Grande-Bretagne était jointe. MacDonald a répondu que le rapport hebdomadaire serait plus utile s'il contenait également des détails sur les "activités politiques... du mouvement fasciste dans ce pays". Childs a répondu qu'il n'avait jamais pensé qu'il était juste d'enquêter sur des mouvements qui souhaitaient atteindre leurs objectifs de manière pacifique. En réalité, le MI5 travaillait déjà en étroite collaboration avec les fascistes britanniques, qui avaient été créés en 1923. (52)

Maxwell Knight était le directeur du renseignement de l'organisation. Dans ce rôle, il avait la responsabilité de compiler des dossiers de renseignement sur ses ennemis ; pour planifier le contre-espionnage et pour établir et superviser des cellules fascistes opérant dans le mouvement syndical. Cette information a ensuite été transmise à Vernon Kell, directeur de la section d'accueil du Bureau des services secrets (MI5). Plus tard, Maxwell Knight a été nommé responsable de B5b, une unité chargée de surveiller la subversion politique. (53)

En septembre 1924, le MI5 intercepta une lettre signée par Grigory Zinoviev, président du Komintern en Union soviétique, et Arthur McManus, le représentant britannique au comité. Dans la lettre, les communistes britanniques étaient exhortés à promouvoir la révolution par des actes de sédition. Hugh Sinclair, chef du MI6, a fourni « cinq très bonnes raisons » pour lesquelles il croyait que la lettre était authentique. Cependant, l'une de ces raisons, que la lettre provenait "directement d'un agent à Moscou depuis longtemps à notre service, et d'une fiabilité prouvée" était incorrecte. (54)

Vernon Kell, le chef du MI5 et Sir Basil Thomson, le chef de la Special Branch, étaient également convaincus que la lettre était authentique. Desmond Morton, qui travaillait pour le MI6, a déclaré à Sir Eyre Crowe, au Foreign Office, qu'un agent, Jim Finney, qui travaillait pour George Makgill, le chef de l'Industrial Intelligence Bureau (IIB), avait pénétré le Komintern et le Parti communiste de Grande Bretagne. Morton a déclaré à Crowe que Finney « avait rapporté qu'une réunion récente du Comité central du Parti avait examiné une lettre de Moscou dont les instructions correspondaient à celles de la lettre de Zinoviev ». Cependant, Christopher Andrew, qui a examiné tous les dossiers concernant l'affaire, affirme que le rapport de la réunion de Finney n'inclut pas cette information. (55)

Kell a montré la lettre à Ramsay MacDonald, le premier ministre travailliste. Il a été convenu que la lettre devrait être gardée secrète jusqu'après l'élection. (56) Thomas Marlowe avait de bonnes relations avec Reginald Hall, le député du Parti conservateur, pour Liverpool West Derby. Pendant la Première Guerre mondiale, il était directeur de la division du renseignement naval de la Royal Navy (NID) et il a divulgué la lettre à Marlowe, dans le but de mettre fin au gouvernement travailliste. (57)

Le courrier quotidien publia la lettre le 25 octobre 1924, quatre jours seulement avant les élections générales de 1924. Sous le titre « Complot de guerre civile des maîtres socialistes », il expliquait : « Moscou donne des ordres aux communistes britanniques... les communistes britanniques à leur tour donnent des ordres au gouvernement socialiste, auquel il obéit docilement et humblement... pourquoi M. MacDonald a fait obéissance tout au long de la campagne au drapeau rouge avec ses associations de meurtre et de crime. Il est un cheval de trait pour les rouges comme Kerensky l'était... Tout doit être préparé pour un grand déclenchement de l'abominable guerre des classes qui est la guerre civile de la plus sauvage des espèces." (58)

Ramsay MacDonald a laissé entendre qu'il était victime d'un complot politique : « Je suis également informé que le quartier général conservateur se répandait à l'étranger depuis quelques jours que... une mine allait jaillir sous nos pieds, et que le nom de Zinoviev était être associé au mien. Un autre Guy Fawkes - un nouveau complot de poudre à canon... La lettre pourrait provenir de n'importe où. Jusqu'à la fin de la semaine, le personnel du ministère des Affaires étrangères pensait qu'elle était authentique... Je n'ai pas vu la preuve Tout ce que je dis, c'est que c'est une circonstance des plus suspectes qu'un certain journal et le siège de l'Association conservatrice semblent en avoir eu des exemplaires en même temps que le ministère des Affaires étrangères, et si cela est vrai, comment puis-je éviter le soupçon - je ne dirai pas la conclusion - que tout cela est un complot politique ?" (59)

Le reste des journaux appartenant aux conservateurs ont publié l'histoire de ce qui est devenu connu sous le nom de lettre de Zinoviev au cours des jours suivants et ce n'était pas une surprise lorsque les élections ont été un désastre pour le Parti travailliste. Les conservateurs remportent 412 sièges et forment le gouvernement suivant. Lord Beaverbrook, le propriétaire du Express quotidien et Soirée Standard, a déclaré à Lord Rothermere, le propriétaire de Le courrier quotidien, que la campagne « Lettre rouge » avait remporté l'élection des conservateurs. Rothermere répondit qu'il valait probablement cent places. (60)

David Low était un partisan du Parti travailliste qui était consterné par les tactiques utilisées par la presse conservatrice lors des élections générales de 1924 : « Les élections n'ont jamais été complètement exemptes de chicanes, bien sûr, mais celle-ci était exceptionnelle. Il y avait des problèmes - le chômage, pour exemple, et le commerce. Il y avait des questions secondaires légitimes - si oui ou non la Russie devrait bénéficier d'un prêt à l'exportation pour stimuler le commerce. être un faux, et l'élection s'est déroulée sur la panique "rouge" (La Lettre de Zinoviev)". (61)

Après les élections, il a été affirmé que deux des agents du MI5, Sidney Reilly et Arthur Maundy Gregory, avaient falsifié la lettre. Il est devenu clair plus tard que le major George Joseph Ball, un officier du MI5, a joué un rôle important dans la divulgation de cette information à la presse. En 1927, Ball est allé travailler pour le bureau central conservateur où il a lancé l'idée du spin-doctoring. Christopher Andrew, l'historien officiel du MI5, souligne : « Le manque de scrupules ultérieur de Ball dans l'utilisation du renseignement à des fins politiques au sein d'un parti alors qu'il était au bureau central à la fin des années 1920 suggère fortement … qu'il était prêt à le faire pendant la campagne électorale d'octobre 1924. ." (62)

David Low était convaincu que la lettre était un faux et il a lancé une campagne contre les deux principaux seigneurs de la presse britanniques, Lord Rothermere et Lord Beaverbrook. "Les personnages, le gros Rother et le petit Castor, étaient si naturels à dessiner et le public des journaux leur a donné une telle popularité qu'en un rien de temps je me suis retrouvé à diriger une série traitant de leurs sombres actions. Divers incidents et accidents se sont produits en souriant au destin en réussissant mois ont eu tendance à soutenir et à confirmer la fantaisie légère... The Plot Press est devenu l'une de mes propriétés majeures et un élément régulier de la Star." (63)

Les journaux de Rothermere ont continué à augmenter leur tirage. En 1926, les ventes quotidiennes du Courrier quotidien avait atteint 2 000 000. La richesse personnelle de Lord Rothermere s'élevait désormais à 25 millions de livres sterling et il était estimé qu'il était le troisième homme le plus riche de Grande-Bretagne. Rothermere a également travaillé très étroitement avec Beaverbrook a travaillé très étroitement ensemble. Rothermere via le Daily Mail Trust avait investi massivement dans les journaux qu'il possédait, y compris le Express quotidien. En 1927, Rothermere offrit à Beaverbrook 2,5 millions de livres sterling pour sa participation majoritaire dans le journal. Beaverbrook a rejeté l'offre et a répondu qu'« il me convient de vous avoir pour collègue ». (64)

La richesse personnelle de Lord Rothermere s'élevait désormais à 25 millions de livres sterling et il était estimé qu'il était le troisième homme le plus riche de Grande-Bretagne. Rothermere passait trois mois de l'année à jouer à Monte-Carlo. C'est ici qu'il a rencontré la princesse Stéphanie von Hohenlohe en 1927. Selon un dossier du FBI, Stéphanie avait ciblé Rothermere. Il a déclaré qu'"elle était réputée immorale et capable de recourir à tous les moyens, même à la corruption, pour parvenir à ses fins". Ils aimaient tous les deux le jeu et elle a décrit Rothermere comme "un plongeur fabuleux aux tables de casino". (65)

La princesse Stéphanie persuada Rothermere que les nations vaincues avaient été maltraitées par le traité de Versailles. Rothermere a été impressionné par ses arguments et sa compréhension du problème. Rothermere a accepté d'écrire un éditorial sur le sujet. Le 21 juin 1927, Le courrier quotidien arguait : « L'Europe de l'Est est parsemée d'Alsace-Lorraine. En séparant de la France les provinces jumelles de ce nom, le traité de Francfort en 1871 a rendu inévitable une autre guerre européenne. La même bévue a été commise à plus grande échelle dans les traités de paix qui ont divisé l'ancien Empire austro-hongrois. Ils ont été créés dans une demi-douzaine de régions d'Europe centrale, des minorités insatisfaites, dont chacune peut être le point de départ d'une autre conflagration. (66)

Lord Rothermere a également appelé à la restauration de la monarchie hongroise. Rothermere était un monarchiste ardent et affirmait qu'une constitution monarchique était le meilleur rempart contre le bolchevisme en Europe et espérait restaurer les trônes des Habsbourg et des Hohenzollern. Selon Martha Schad, l'auteur de La princesse espionne d'Hitler (2002) : « Un groupe de monarchistes actifs a même offert la couronne de Hongrie à Lord Rothermere lui-même, une idée qu'il a pris un instant au sérieux. (67)

Rothermere a poursuivi la campagne dans son journal. Il écrivit à la princesse Stéphanie en avril 1928 : « Je ne pensais pas qu'un récit des souffrances et des torts de la Hongrie susciterait une telle sympathie mondiale. Maintenant, de toutes les parties du monde, je reçois un tel flot de télégrammes, de lettres et de cartes postales que le travail qu'impliquait la propagande absorbe rapidement toutes mes énergies." (68)

Jim Wilson a souligné: "Rothermere, bien que séparé de sa femme et toujours dévasté par la perte de ses deux fils aînés à la guerre, n'était pas opposé aux attentions de jeunes femmes attirantes. En effet, tout au long de sa vie, il avait de nombreuses amies. , dont certaines étaient ses maîtresses. Malgré sa brusquerie, il pouvait être un compagnon vif et un bon mélangeur, surmontant sa timidité inhérente... Le baron de la presse était un personnage complexe qui aimait avoir des visages familiers autour de lui. L'un de ses biographes a décrit lui comme ayant une nature généreuse, bien qu'il n'ait jamais cru que sa propre valeur s'étendait au-delà de ce qu'il pouvait donner à une autre personne." (69)

En janvier 1929, 1 433 000 personnes en Grande-Bretagne étaient sans travail. Stanley Baldwin a été invité à prendre des mesures qui protégeraient l'industrie sidérurgique déprimée. Baldwin a exclu cela en raison de l'engagement contre la protection qui avait été fait lors des élections de 1924. L'agriculture était dans un état encore pire, et là encore le gouvernement ne pouvait offrir que peu d'aide sans rouvrir la dangereuse question tarifaire. Baldwin était considéré comme un Premier ministre populaire et il comptait bien remporter les élections législatives qui devaient avoir lieu le 30 mai. (70)

Aux élections générales de 1929, les conservateurs ont remporté 8 656 000 voix (38 %), le parti travailliste 8 309 000 (37 %) et les libéraux 5 309 000 (23 %). Cependant, le parti pris du système a joué en faveur des travaillistes et à la Chambre des communes, le parti a remporté 287 sièges, les conservateurs 261 et les libéraux 59. Ramsay MacDonald est maintenant devenu le nouveau premier ministre d'un gouvernement minoritaire. Rothermere était furieux du résultat et a blâmé Baldwin pour son leadership faible et sans intérêt. (71)

Lord Rothermere pensait que Stanley Baldwin avait mal fait aux élections parce qu'il était trop à gauche et probablement un "crypto-socialiste". Rothermere était particulièrement préoccupé par l'attitude du gouvernement envers l'Empire britannique.Rothermere était d'accord avec Brendan Bracken lorsqu'il écrivait : « Ce misérable gouvernement, avec l'aide des libéraux et d'éminents conservateurs, est sur le point de nous engager dans l'une des décisions les plus funestes de toute notre histoire, et il n'y a pratiquement aucune opposition à leur politique". Bracken croyait qu'avec le soutien des empires de journaux Rothermere et Beaverbrook, il serait possible « de préserver l'essentiel de la domination britannique en Inde ». (72)

Lord Beaverbrook a accepté et comme il l'a expliqué à Robert Borden, l'ancien premier ministre canadien : « Le gouvernement essaie d'unir mahométan et hindou. Il n'y arrivera jamais. Il n'y aura pas de fusion entre les deux. Il n'y a qu'une seule façon de gouverner l'Inde. . Et c'est la voie tracée par les anciens Romains - était-ce les Gracques, ou était-ce Romulus, ou était-ce l'un des empereurs ? - c'est Diviser pour régner". (73)

Rothermere a accepté d'unir ses forces avec Beaverbrook, afin de retirer Baldwin de la direction du Parti conservateur. Selon une source : « Les sentiments de Rothermere équivalaient à de la haine. Il avait fortement soutenu Baldwin en 1924, et son désenchantement ultérieur était probablement lié à l'échec inexplicable de Baldwin à le récompenser d'un comté et de son fils Esmond, un député, à un poste. En 1929, Rothermere, un homme au tempérament pessimiste, en était venu à croire qu'avec les socialistes au pouvoir, le monde touchait à sa fin et que Baldwin ne faisait rien pour le sauver. Il était particulièrement troublé par le mouvement d'indépendance en Inde. , auquel il pensait que le gouvernement et Baldwin étaient presque criminellement indulgents." (74)

Rothermere et Beaverbrook pensaient que la meilleure façon de saper Baldwin était de faire campagne sur la politique d'accorder aux pays de l'Empire britannique des conditions commerciales préférentielles. Beaverbrook a commencé la campagne le 5 décembre 1929, lorsqu'il a annoncé la création du mouvement Empire Free Trade. Le 10 décembre, le Express quotidien la première page avait les titres de la bannière : "REJOIGNEZ LA CROISADE DE L'EMPIRE AUJOURD'HUI" et appelait ses lecteurs à s'inscrire en tant que partisans. Il a également proclamé que "le grand corps de sentiment dans le pays qui est derrière le nouveau mouvement doit être cristallisé sous une forme efficace". L'appel aux « recrues » a été répété dans d'autres journaux de Beaverbrook comme le Soirée Standard et le Dimanche express. Tous ses journaux disaient à ceux qui avaient déjà enregistré leur soutien d'« inscrire vos amis... nous sommes une armée avec une grande tâche devant nous ». (75)

En janvier 1930, les journaux de Rothermere parurent en faveur de l'Empire Free Trade. George Ward Price, un fidèle porte-parole de Rothermere, a écrit dans le Expédition du dimanche, qu'"aucun homme vivant dans ce pays aujourd'hui n'a plus de chances de succéder au poste de Premier ministre de Grande-Bretagne que Lord Beaverbrook". (76) Le Courrier quotidien a également appelé Baldwin à démissionner et à remplacer le baron de la presse. Beaverbrook a répondu en décrivant Rothermere comme « le plus grand dépositaire de l'opinion publique que nous ayons vu dans l'histoire du journalisme ». (77)

Beaverbrook a écrit à Sir Rennell Rodd pour lui expliquer pourquoi il s'était associé à Rothermere pour éliminer Baldwin : "J'espère que vous n'aurez pas de préjugés à propos de Rothermere. C'est un homme très bien. J'aurais aimé avoir ses bons points. Il (travailler avec Rothermere) rendrait la croisade plus populaire parmi l'aristocratie - les vrais ennemis du Parti conservateur... Il est temps que ces personnes soient balayées de leurs positions préférées dans la vie publique et que leurs fils et petits-fils soient envoyés travailler comme ceux des autres personnes ." (78)

Rothermere a maintenant rejoint la campagne de l'Empire Free Trade : « Les fabricants britanniques et les travailleurs britanniques fabriquent les meilleurs produits à acheter au monde. Ils sont loin devant leurs concurrents dans deux des facteurs les plus importants - la qualité et la durabilité. réalisation de nos industriels et ouvriers d'autant plus impressionnante qu'ils sont handicapés à bien des égards. Alors que dans les pays étrangers les hommes politiques se soucient de l'industrie et font tout ce qui est en leur pouvoir pour l'aider, ici les hommes politiques ne daigneront même pas dire à ceux quelques métiers qui ont un léger vestige de protection tarifaire, que cette protection soit maintenue ou abolie. » (79)

Beaverbrook a rencontré Baldwin au sujet de l'adoption par le Parti conservateur de sa politique de libre-échange impérial. Baldwin a rejeté l'idée car cela signifierait des taxes sur les importations non-Empire. Robert Bruce Lockhart, qui travaillait pour Lord Beaverbrook, a écrit dans son journal : « Dans la soirée, Lord Beaverbrook a annoncé son nouveau parti lundi, à condition que Rothermere se prononce en faveur des taxes alimentaires. C'est une grande entreprise. Le plan de Beaverbrook était de présenter des candidats aux élections partielles et aux élections générales. Cela « ruinerait les perspectives de nombreux candidats conservateurs, détruisant ainsi les espoirs de Baldwin d'une majorité au prochain Parlement ». (80)

Le 18 février 1930, Beaverbrook a annoncé la formation du United Empire Party. Le lendemain, Lord Rothermere a apporté son soutien total au parti. Un petit groupe d'hommes d'affaires, dont Beaverbrook et Rothermere, a fait un don total de 40 000 £ pour aider à financer la fête. L'Express Quotidien a également demandé à ses lecteurs d'envoyer de l'argent et a promis en retour de publier leurs noms dans le journal. Beaverbrook a présenté aux députés conservateurs un ultimatum implicite : « Aucun député épousant la cause du libre-échange de l'Empire ne sera opposé par un candidat de l'Empire-Uni. Au lieu de cela, il aura, s'il le désire, notre plein appui. faites-le parce qu'enfin le véritable esprit du conservatisme a une chance de s'exprimer." (81)

Dans le Courrier quotidien Rothermere a publié des articles sur le nouveau parti en première page pendant dix jours de suite. Selon les auteurs de Beaverbrook : une vie (1992): "Avec leur total combiné de huit journaux nationaux et la chaîne de journaux provinciaux de Rothermere, les barons de la presse établissent un barrage conjoint à peine égalé dans l'histoire des journaux." Rothermere a déclaré à Beaverbrook que « ce mouvement est comme un feu de prairie ». Leo Amery a décrit Beaverbrook "débordant d'excitation et de triomphe". (82)

Beaverbrook a admis plus tard qu'en tant que baron de la presse, il avait le droit d'intimider le politicien pour qu'il suive des cours qu'il n'adopterait pas autrement. (83) Baldwin a été gravement ébranlé par ces événements et en mars 1930, il a accepté un référendum sur les taxes alimentaires et une discussion détaillée de la question lors d'une conférence impériale après les prochaines élections. Ce n'était pas assez bon pour Rothermere et Beaverbrook et ils ont décidé de soutenir les candidats aux élections partielles qui ont contesté la ligne officielle des conservateurs. (84)

Ernest Spero, le député travailliste de West Fulham, a été déclaré en faillite et contraint de démissionner. Cyril Cobb, le candidat du Parti conservateur à l'élection partielle, a déclaré qu'il soutenait Empire Free Trade et cela lui a donné le soutien des journaux appartenant à Rothermere et Beaverbrook. Le 6 mai 1930, Cobb a battu le candidat travailliste, John Banfield, avec un swing de 3,5 %. Les Express quotidien l'a présenté comme une victoire pour Beaverbrook, avec le titre : « CRUSADER CAPTURES SOCIALIST SEAT ». (85)

Rothermere et Beaverbrook voulaient que Neville Chamberlain remplace Baldwin. Ils ont entamé des négociations avec Chamberlain qui a exprimé des inquiétudes quant aux conséquences à long terme de cette attaque contre le Parti conservateur. Il était particulièrement inquiet au sujet des caricatures de David Low, qui paraissaient dans le Soirée Standard. Chamberlain a fait valoir qu'avant qu'un accord puisse être conclu : « Beaverbrook doit annuler ses attaques contre Baldwin et le Parti, cesser d'inclure des caricatures et des paragraphes offensants dans le Soirée Standard, et arrêtez d'inviter les conservateurs à lui adresser des abonnements afin qu'ils puissent être utilisés pour présenter des candidats contre les conservateurs officiels. » (86) Beaverbrook a déclaré à l'un des amis de Chamberlain que « rien ne nous détournera de la défense des droits sur les denrées alimentaires ». ( 87)

En octobre 1930, le vice-amiral Ernest Taylor est choisi pour représenter le United Empire Party lors de l'élection partielle de Paddington South. Herbert Lidiard, le candidat du Parti conservateur, a déclaré qu'il était un loyaliste de Baldwin. Beaverbrook a déclaré à la nation que le concours était maintenant entre un « impérialiste conservateur » (Taylor) et un « conservateur Wobbler » (Lidiard). (88)

Baldwin a été averti que le Parti conservateur risquait de perdre le siège et si cela se produisait, il pourrait être démis de ses fonctions de chef. Il a décidé de tenir une réunion de pairs conservateurs, de députés et de candidats avant les élections. Beaverbrook a fait un discours attaquant la résolution exprimant sa confiance en Baldwin a été adopté par 462 voix contre 116. Baldwin a affirmé que Beaverbrook s'était très mal sorti de la réunion : « Le castor n'aurait pas parlé mais Francis Curzon l'a mis au défi de parler. Il a été hué. et a fait un mauvais discours... et a dit qu'il se fichait de savoir qui était le chef tant que sa politique était adoptée ! » (89)

Avec le soutien de la presse Rothermere et Beaverbrook, Taylor a battu le candidat officiel du Parti conservateur par 1 415 voix. Beaverbrook a écrit: "Quelle vie! Excitation (être hurlé lors de la réunion du parti), dépression (être fortement vaincu par Baldwin), exaltation (avoir du succès à South Paddington." (90) Beaverbrook a écrit à son bon ami, Richard Smeaton White , l'éditeur de La Gazette de Montréal: "Je crois que l'Empire Crusade contrôle Londres. Et nous pouvons, j'en suis sûr, dominer les comtés du Sud du Surrey, du Sussex et du Kent, et nous dominerons également Baldwin, car il doit accepter pleinement la politique." (91)

Rothermere et Beaverbrook sont devenus convaincus que le moyen de destituer Baldwin était de combattre le candidat conservateur officiel lors d'élections partielles. Beaverbrook écrivit à Rothermere : « Je pars entièrement pour les élections partielles cette année, et j'exclurai toutes les autres formes de propagande. Je ferai des élections partielles l'occasion de ma propagande. (92) Rothermere a répondu: "Si vous voulez construire une véritable organisation avec la ferme intention de combattre toutes les élections partielles, allez-y et vous me trouverez avec vous." (93)

En février 1931, une élection partielle eut lieu à East Islington après la mort d'Ethel Bentham. La candidate travailliste était Leah Manning. Les conservateurs ont choisi Thelma Cazalet-Keir et le commodore de l'Air Alfred Critchley a représenté le Parti de l'Empire-Uni. Beaverbrook a pris la parole lors de onze réunions en faveur de Critchley. Un conservateur a déclaré que "Lord Beaverbrook vient à East Islington et que cela se compare à un éléphant qui claironne dans la jungle ou à un tigre mangeur d'hommes. Je suis enclin à le comparer à un chien enragé qui court dans les rues et jappe et aboie." Malgré cet effort, Critchley a seulement divisé le vote conservateur et le siège a été remporté par Manning. (94)

L'élection partielle suivante a eu lieu à Westminster St George. Lord Beaverbrook a choisi Ernest Petter, un industriel conservateur "qui s'opposera au leadership et à la politique de M. Baldwin". Le candidat conservateur officiel était Duff Cooper. Cependant, le 1er mars 1931, l'agent politique en chef du parti rapporta qu'il y avait « un sentiment très net » que Baldwin n'était « pas assez fort pour mener le parti à la victoire ». En apprenant la nouvelle, Baldwin envisagea de démissionner, mais fut persuadé d'attendre la fin des résultats de l'élection partielle. (95)

Le courrier quotidien a fait une attaque grossière et abusive sur Cooper le qualifiant de "softy" et de "Mickey Mouse" et l'accusant faussement d'avoir fait un discours en Allemagne attaquant l'Empire britannique. Geoffrey Dawson de Les temps est resté fidèle à Baldwin et a invité Cooper à lui faire savoir si "je peux faire quelque chose... Les Le télégraphe du jour a également apporté son soutien à Cooper et son propriétaire lui a dit que "vous trouverez tout notre personnel, notre rédaction, notre diffusion et tout le monde faisant de leur mieux pour vous". (96)

Le courrier quotidien a maintenant fait une attaque personnelle sur Baldwin et a laissé entendre qu'il était inapte au gouvernement parce qu'il avait dilapidé la fortune familiale : « Le père de Baldwin... .. Il est difficile de voir comment le chef d'un parti qui a perdu sa propre fortune peut espérer restaurer celle de quelqu'un d'autre, ou de son pays." (97)

Stanley Baldwin a envisagé d'intenter une action en justice mais a plutôt prononcé un discours au Queen's Hall sur le pouvoir des barons de la presse : "des journaux dans l'acceptation ordinaire du terme", mais en tant que "moteurs de propagande pour les politiques, les désirs, les souhaits personnels, les goûts et les aversions personnels en constante évolution", jouissant d'une "connaissance secrète sans vue d'ensemble" et déformant la fortune des dirigeants nationaux "sans vouloir porter leurs fardeaux". (98)

Les attaques contre Baldwin par Rothermere et Beaverbrook se sont retournées contre lui. Duff Cooper a remporté le siège facilement. Beaverbrook a eu du mal à accepter le résultat. Il a écrit : "Je suis horriblement déçu par l'échec. C'est bien pire que ce à quoi je m'attendais. Je ne peux pas croire que la dictature de la presse en soit la raison." Il a dit à un ami que : « Nous avons perdu St George's à cause des forts courants croisés. C'était un concours déroutant et nous avons dévié. Nous ne pouvons pas considérer le résultat comme un rejet du libre-échange de l'Empire. (99)

Beaverbrook et Rothermere ont décidé de mettre fin au Parti de l'Empire-Uni. Rothermere, contrairement à Beaverbrook, croyait que l'attaque de Baldwin contre les barons de la presse avait eu un impact sur le résultat. Il a déclaré à l'un de ses rédacteurs en chef : "La quantité de bêtises racontées sur le pouvoir du propriétaire du journal est positivement nauséabonde... Bien sûr, j'ai depuis longtemps cessé de me faire des illusions sur ce point... Comment pourrais-je avoir des illusions sur ce point, après la façon dont Baldwin a réussi à survivre à des années d'attaques les plus amères des journaux contre sa... politique confuse." (100)

Malgré cet échec à éliminer Baldwin, Rothermere et Beaverbrook ont ​​décidé de continuer à travailler ensemble afin à la fois d'influencer le monde de la politique et d'augmenter les profits de leurs empires de presse. Il était important de chasser les autres journaux du marché. Rothermere a exhorté Beaverbrook à « se joindre à nous pour mener une concurrence intensive. Le marché des journaux est beaucoup trop encombré. Il n'y a pas assez de lecteurs ou d'annonceurs pour tout le monde ». (101)

Le courrier quotidien a parlé en termes élogieux de Benito Mussolini tout au long des années 1920 et a célébré dix ans de sa dictature comme "la plus grande évolution de la dernière décennie de l'histoire du monde... cette régénération du génie national de l'Italie". (102) Lord Rothermere croyait que « le fascisme, en Italie comme ailleurs, était présenté comme le bastion de l'espoir contre la menace bolchevique ». (103)

Lord Rothermere a écrit que Lénine, le chef de la Révolution russe était un criminel qui « s'est emparé d'un pays arriéré et l'a mis en pièces » alors qu'il a soutenu que les fascistes de Mussolini étaient « manifestement inspirés par des motifs plus exaltés... Ce jeune et vigoureux , l'ardent italien a fait plus que sauver l'Italie. À mon avis, il a sauvé le monde occidental tout entier." (104)

Plus tard, il commenta sa campagne en faveur du fascisme : « Je suis fier du fait que Le courrier quotidien fut le premier journal en Angleterre, et le premier au monde en dehors de l'Italie, à donner au public une juste estimation de la solidité et de la durabilité de son travail. Dans des articles publiés à diverses reprises, j'ai exprimé ma propre admiration profonde pour ce que Mussolini avait accompli... Il ne peut y avoir aucun doute quant au verdict des générations futures sur son accomplissement. Il est la plus grande figure de notre époque. Mussolini dominera probablement l'histoire du XXe siècle comme Napoléon a dominé celle du début du XIXe. » (105)

Rothermere a cédé ses parts dans la Daily Mirror en 1931. Il se concentre maintenant sur la Journal du soir et Le courrier quotidien. Dans les années 1930, Rothermere s'est déplacé plus à droite. En décembre 1932, un certain nombre de journaux européens avaient publié des allégations d'espionnage contre la princesse Stéphanie von Hohenlohe. Le journal français, La Liberté, a affirmé qu'elle avait été arrêtée comme espionne lors d'une visite à Biarritz. Il posait la question : « Une affaire sensationnelle est-elle sur le point de se dérouler ? D'autres journaux ont repris l'histoire et l'ont décrite comme une « aventurière politique » et « la vamp de la politique européenne ». Ces histoires étaient probablement le résultat de fuites des services de renseignement français. (106)

Dans un article publié dans Le télégraphe quotidien en 2005, suite à la publication de dossiers précédemment classifiés, il a été affirmé que : « En 1933, l'année de l'accession au pouvoir d'Hitler, le MI6 a fait circuler un rapport indiquant que les services secrets français avaient découvert des documents dans l'appartement de la princesse à Paris lui ordonnant de persuader Rothermere pour faire campagne pour le retour à l'Allemagne du territoire cédé à la Pologne à la fin de la Première Guerre mondiale. Elle devait recevoir 300 000 £ - soit l'équivalent de 13 millions de £ aujourd'hui si elle réussissait. " (107)

La princesse Stéphanie a maintenant déménagé à Londres où elle a pris un appartement au sixième étage de l'hôtel Dorchester. Un banquier américain, Donald Malcolm, passe beaucoup de temps avec Stéphanie et lui conseille de négocier un contrat avec Rothermere : « La conclusion du contrat n'a pas été difficile à réaliser. Elle rappelle à Rothermere le succès de son intervention sur la Hongrie et persuade le presse le baron de la nommer son émissaire en Europe. Elle a fait valoir - et c'était sans aucun doute vrai - qu'elle disposait des contacts nécessaires pour être admise parmi les personnes les plus puissantes d'Europe et qu'elle pouvait ouvrir les portes à presque tous les cercles sociaux exclusifs du Continent." Il a été révélé plus tard que Rothermere payait 5 000 £ par an à la princesse Stéphanie (soit 200 000 £ en 2013) pour qu'elle soit son émissaire en Europe. (108)

Lors des élections générales qui ont eu lieu en septembre 1930, le parti nazi a augmenté son nombre de représentants au parlement de 14 à 107. Adolf Hitler était désormais le chef du deuxième plus grand parti d'Allemagne. James Pool, l'auteur de Qui a financé Hitler : le financement secret de la montée au pouvoir d'Hitler (1979) souligne : « Peu de temps après la victoire écrasante des nazis aux élections du 14 septembre 1930, Rothermere se rendit à Munich pour avoir une longue conversation avec Hitler et, dix jours après les élections, écrivit un article sur l'importance de la triomphe des socialistes.L'article a attiré l'attention dans toute l'Angleterre et le continent parce qu'il encourageait l'acceptation des nazis comme rempart contre le communisme... Rothermere a continué à dire que sans les nazis, les communistes auraient pu obtenir la majorité au Reichstag. " ( 109)

Selon Louis P. Lochner, Magnats et tyran : l'industrie allemande d'Hitler à Adenauer (1954) Lord Rothermere a fourni des fonds à Hitler via Ernst Hanfstaengel. Lorsque Hitler devint chancelier le 30 janvier 1933, Rothermere produisit une série d'articles acclamant le nouveau régime. Le plus célèbre d'entre eux a eu lieu le 10 juillet lorsqu'il a déclaré aux lecteurs qu'il « s'attendait en toute confiance » à de grandes choses du régime nazi. Il a également critiqué d'autres journaux pour « son obsession pour la violence et le racisme nazis », et a assuré à ses lecteurs que de tels actes seraient « submergés par les immenses avantages que le nouveau régime accorde déjà à l'Allemagne ». Il a souligné que ceux qui critiquaient Hitler étaient à gauche de l'échiquier politique : « J'exhorte tous les jeunes hommes et femmes britanniques à étudier de près les progrès du régime nazi en Allemagne. Ils ne doivent pas être induits en erreur par les fausses déclarations de ses opposants. les distracteurs les plus méchants des nazis se trouvent précisément dans les mêmes sections du public et de la presse britanniques qui sont les plus véhéments dans leurs louanges du régime soviétique en Russie. » (110)

George Ward Price, le Courrier quotidienLe correspondant à l'étranger de s a développé une relation très étroite avec Adolf Hitler. Selon l'historien allemand Hans-Adolf Jacobsen : « Le célèbre envoyé spécial du London Courrier quotidien, Ward Price, a été accueilli aux entretiens à la Chancellerie du Reich d'une manière plus privilégiée que tous les autres journalistes étrangers, en particulier lorsque les pays étrangers ont été une fois de plus brusques par une décision de la politique étrangère allemande. Son journal soutenait Hitler plus fortement et plus constamment que tout autre journal en dehors de l'Allemagne." (111)

Franklin Reid Gannon, l'auteur de La presse britannique et l'Allemagne (1971), a affirmé qu'Hitler considérait George Ward Price comme « le seul journaliste étranger qui l'a dénoncé sans préjugé ». (112) Dans son autobiographie, Correspondant Extra-Spécial (1957), Ward Price s'est défendu contre l'accusation d'être fasciste en affirmant : « J'ai rapporté les déclarations d'Hitler avec précision, laissant les lecteurs de journaux britanniques se faire leur propre opinion de leur valeur. (113)

Adrian Addison, l'auteur de Mail Men: L'histoire non autorisée du Daily Mail (2017) affirme que Rothermere « a commencé à embrasser pleinement la cause nazie ». Rothermere a maintenant écrit une série d'articles en faveur d'Hitler. Ces articles étaient parfois réimprimés dans le propre journal du parti nazi, le Volkischer Beobachter. (114) Rothay Reynolds, le journaliste du Daily Mail, s'est vu accorder un accès personnel à Hitler qui lui a dit que "Lord Rothermere possède le véritable don de l'esprit d'État intuitif". (115)

En novembre 1933, Lord Rothermere confia à la princesse Stéphanie von Hohenlohe la tâche d'établir un contact personnel avec Adolf Hitler. La princesse Stéphanie a rappelé plus tard : « Rothermere venait d'une famille qui avait expérimenté la nouvelle possibilité d'influencer la politique internationale à travers les journaux et était déterminée à sonder Hitler. » Stéphanie est allée à Berlin et a commencé une relation sexuelle avec le capitaine Fritz Wiedemann, l'adjudant personnel d'Hitler. Wiedemann rapporta à Hitler que Stéphanie était la maîtresse de Lord Rothermere. Hitler a décidé qu'elle pourrait être d'une utilité future pour le gouvernement. (116)

Le mois suivant, Wiedemann s'arrangea pour que la princesse Stéphanie ait sa première rencontre avec Hitler. Selon Jim Wilson, l'auteur de Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stephanie Von Hohenlohe (2011) : « Le Führer semble avoir été très impressionné par sa sophistication, son intelligence et ses charmes. Lors de cette première rencontre, elle portait l'une de ses tenues les plus élégantes, calculant qu'elle l'impressionnerait. Hitler l'a accueillie avec une chaleur inhabituelle, l'embrassant sur la main. Il était loin d'être habituel pour Hitler d'être si attentif aux femmes, en particulier les femmes qui lui ont été présentées pour la première fois. La princesse a été invitée à prendre le thé avec lui, et une fois assise à côté de lui, selon ses mémoires inédites. Hitler la quittait à peine ses yeux perçants. (117)

La princesse Stéphanie a remis à Hitler une lettre personnelle de Rothermere et a transmis un message verbal. Selon Stéphanie, le jour de l'annonce des résultats des élections du Reichstag en 1930, Rothermere a dit à certains de ses collaborateurs : « Souvenez-vous de ce jour. Hitler va gouverner l'Allemagne. L'homme fera l'histoire et je prédis qu'il changera visage de l'Europe." Hitler a répondu en l'embrassant et en lui présentant une réponse personnellement adressée, lui demandant de la transmettre directement à Lord Rothermere. (118)

Dans la lettre, Adolf Hitler a remercié Lord Rothermere d'avoir soutenu sa politique. Lord Rothermere a renvoyé la princesse Stéphanie avec un cadeau pour Hitler. Il s'agissait d'une photographie de portrait de Rothermere, montée dans un cadre en or massif, réalisée par Cartier de Paris et d'une valeur de plus de 50 000 £ au prix d'aujourd'hui. Au revers du cadre se trouvait une réimpression de la page de Le courrier quotidien du 24 septembre 1930, qui reproduisait l'éditorial initial de Rothermere, saluant le succès d'Hitler aux élections générales. Hitler était ravi car Rothermere livrait clairement la propagande qu'il recherchait et Fritz Wiedemann a été autorisé à donner à la princesse Stéphanie jusqu'à 20 000 Reichsmarks à titre d'allocation d'entretien. (119)

En 1933, les services secrets britanniques firent circuler une note de leurs homologues français, qui avaient trouvé dans son appartement à Paris des documents dans lesquels les nazis lui ordonnaient de persuader Rothermere de faire campagne pour le territoire perdu par la Pologne après la Première Guerre mondiale, pour laquelle ils la paieraient. 300 000 £ (quelque chose comme 19 millions de £ aujourd'hui). Comme Adrian Addison, l'auteur de Mail Men: L'histoire non autorisée du Daily Mail (2017) a souligné que Lord Rothermere lui versait également "une provision annuelle de 5 000 £ (environ 314 000 aujourd'hui) pour assurer la liaison avec les nazis". (120)

Dans un article écrit en mars 1934, il appelait à la restitution à Hitler des terres d'Afrique qui avaient été prises à la suite du traité de Versailles. (121) Hitler a reconnu cette aide en écrivant à Rothermere : « Je voudrais exprimer l'appréciation d'innombrables Allemands, qui me considèrent comme leur porte-parole, pour le soutien public sage et bénéfique que vous avez apporté à une politique qui, nous l'espérons tous, contribuer à la pacification durable de l'Europe. De même que nous sommes fanatiquement déterminés à nous défendre contre les attaques, de même nous rejetons l'idée de prendre l'initiative de déclencher une guerre. Je suis convaincu qu'aucun de ceux qui ont combattu dans les tranchées du front pendant la la guerre mondiale, peu importe dans quel pays européen, désire un autre conflit." (122)

Lord Rothermere a également eu plusieurs réunions avec Adolf Hitler et a fait valoir que le leader nazi souhaitait la paix. Rothermere a fait sa première visite à Hitler en décembre 1934. Il a emmené avec lui son journaliste préféré sur Le courrier quotidien, le journaliste chevronné, George Ward Price. Lors de la première réunion, Hitler a dit à Rothermere que « Lloyd George et votre frère ont gagné la guerre pour la Grande-Bretagne. pendant les dernières étapes de la Première Guerre mondiale. Ce soir-là, Hitler organisa son premier grand dîner qu'il avait donné pour les visiteurs étrangers dans sa résidence officielle à Berlin depuis qu'il avait pris ses fonctions. Parmi les invités de haut niveau figuraient Joseph Goebbels, Hermann Goering et Joachim von Ribbentrop (123)

Le 20 décembre 1934, Lord Rothermere rendit l'hospitalité en organisant un dîner au célèbre hôtel Adlon de Berlin. La princesse Stéphanie von Hohenlohe a été chargée des arrangements. Vingt-cinq invités étaient présents dont Adolf Hitler, le ministre allemand des Affaires étrangères Konstantin von Neurath, Joseph Goebbels, Magda Goebbels, Hermann Goering, accompagnés de l'actrice Emmy Sonnemann. Le banquier britannique Ernest Tennant, l'un des principaux fondateurs de l'Association anglo-allemande, était également invité. (124)

Comme Richard Griffiths, l'auteur de Compagnons de voyage de la droite (1979) a souligné : « Rothermere a rendu visite à Hitler à plusieurs reprises et a correspondu avec lui. Esmond Harmsworth, et Ward Price, avec Ernest Tennant, l'article ultérieur de Rothermere dans le Courrier quotidien était violemment enthousiasmé par ce qu'Hitler avait fait pour l'Allemagne. Hitler a écrit un certain nombre de lettres importantes à Rothermere en 1933 et 1934, mais la plus intéressante d'entre elles, en raison de son sort ultérieur, était celle écrite le 3 mai 1935 dans laquelle il préconisait la compréhension anglo-allemande comme une combinaison solide pour la paix. Rothermere a fait circuler cela à de nombreux politiciens, convaincu que son contact personnel avec Hitler avait produit une véritable percée. » (125)

En décembre 1931, Lord Rothermere eut une rencontre avec Oswald Mosley. Selon son fils Nicholas Mosley, Rothermere lui a dit qu'il était prêt à mettre la presse Harmsworth à sa disposition s'il réussissait à organiser un mouvement fasciste discipliné à partir des restes du Nouveau Parti. (126) Les détails de cette rencontre ont été consignés dans son journal par l'ami proche de Mosley, Harold Nicolson. (127)

Il était très important pour Rothermere que ce nouveau parti cible les électeurs de la classe ouvrière afin d'aider le sort du Parti conservateur. Cynthia Mosley n'était pas d'accord avec le déplacement de son mari vers la droite. Selon Robert Skidelsky : "Cimmie (Cynthia) était franchement terrifiée de savoir où son agitation le mènerait. Elle détestait le fascisme et Harmsworth (Lord Rothermere, le baron de la presse). Elle a menacé de mettre un avis dans Les temps se dissociant des tendances fascistes de Mosley. Ils se chamaillent constamment en public, Cimmie émotive et confuse, Mosley lourdement logique et fortement sarcastique. » (128)

L'Union britannique des fascistes (BUF) a été officiellement lancée le 1er octobre 1932. Elle ne comptait à l'origine que 32 membres et comprenait plusieurs anciens membres du Nouveau Parti : Robert Forgan, William E. Allen, John Beckett et William Joyce. Mosley leur a dit : « Nous demandons à ceux qui nous rejoignent (...) d'être prêts à tout sacrifier, mais à des fins non négligeables ou indignes. Nous leur demandons de consacrer leur vie à construire dans le pays un mouvement de l'ère moderne. ... En retour, nous ne pouvons que leur offrir la conviction profonde qu'ils se battent pour qu'une grande terre puisse vivre." (129)

Des tentatives ont été faites pour garder les noms des membres individuels secrets, mais les partisans de l'organisation comprenaient Lord Rothermere, le major-général John Fuller, Jorian Jenks, le commandant Charles E. Hudson, le Wing-Commander Louis Greig, AK Chesterton, David Bertram Ogilvy Freeman-Mitford (Lord Redesdale), Unity Mitford, Diana Mitford, Patrick Boyle (8e comte de Glasgow), Malcolm Campbell et Tommy Moran. Mosley a refusé de publier les noms ou le nombre de membres mais la presse a estimé un nombre maximum de 35 000. (130)

Lord Rothermere a également tenu sa promesse à Oswald Mosley et a apporté son plein soutien à l'Union nationale des fascistes. Il a écrit un article, Hourra pour les chemises noires, le 22 janvier 1934, dans lequel il louait Mosley pour sa "doctrine saine, sensée et conservatrice". Rothermere a ajouté : « Des alarmistes timides toute cette semaine ont pleurniché que la croissance rapide du nombre de chemises noires britanniques préparait la voie à un système de gouvernement au moyen de fouets d'acier et de camps de concentration. Très peu de ces semeurs de panique ont connaissance des pays qui sont déjà sous le gouvernement Blackshirt. L'idée qu'un règne de terreur permanent existe là-bas a été entièrement développée à partir de leur propre imagination morbide, alimentée par la propagande sensationnelle des opposants au parti maintenant au pouvoir. En tant qu'organisation purement britannique, les chemises noires respecteront les principes de tolérance qui sont traditionnels dans la politique britannique. Ils n'ont aucun préjugé de classe ou de race. Leurs recrues sont issues de toutes les classes sociales et de tous les partis politiques. Les jeunes hommes peuvent rejoindre l'Union britannique des fascistes en écrivant à le siège social, King's Road, Chelsea, Londres, SW" (131)

David Low, un caricaturiste employé par le Soirée Standard, a fait plusieurs attaques sur les liens de Rothermere avec le mouvement fasciste. En janvier 1934, il dessine une caricature montrant Rothermere comme une nounou faisant un salut nazi et disant « nous avons besoin d'hommes d'action comme ils l'ont fait en Italie et en Allemagne qui sortent triomphalement leurs pays de la crise... blablabla... blabla." L'enfant dans la poussette dit "Mais qu'ont-ils dans leurs autres mains, nounou ?" Hitler et Mussolini cachent les véritables archives de leurs périodes au gouvernement. La carte d'Hitler comprend : « L'Allemagne d'Hitler : Chômeurs estimés : 6 000 000. Chute du commerce sous Hitler (9 mois) 35 000 000 £. Fardeau des impôts plusieurs fois supérieur. Salaires en baisse de 20 %." (132)

Lord Beaverbrook, le propriétaire du Soirée Standard, était un ami proche et partenaire commercial de Lord Rothermere, et a refusé d'autoriser la publication du dessin original. À l'époque, Rothermere contrôlait 49 % des actions. L'un des hommes de Beaverbrook a dit à Low : "Le chien ne mange pas de chien. Ce n'est pas fait." Low a commenté que cela avait été dit comme " s'il me donnait un adage moral au lieu d'une blague de voleur ". Il a été forcé de rendre la nounou méconnaissable sous le nom de Rothermere et a dû changer le nom sur sa robe du Courrier quotidien à la Chemise quotidienne. (133)

Le courrier quotidien a continué à apporter son soutien aux fascistes. Lord Rothermere a autorisé un autre membre du January Club, Sir Thomas Moore, le député conservateur d'Ayr Burghs, à publier des articles profascistes dans son journal. Moore a décrit le BUF comme étant « largement dérivé du Parti conservateur ». Il a ajouté "il ne peut sûrement pas y avoir de différence fondamentale de point de vue entre les chemises noires et leurs parents, les conservateurs?" (134)

En avril 1934, Le courrier quotidien a publié un article de Randolph Churchill qui faisait l'éloge d'un discours prononcé par Mosley à Leeds : « La péroraison de Sir Oswald était l'un des plus magnifiques exploits oratoires que j'aie jamais entendus. applaudissements spontanés et réitérés." (135)

Le problème pour Rothermere était que le principal soutien de BUF provenait des conservateurs soutenant les zones rurales. Au début, Oswald Mosley consacra une grande partie de son temps à des discours dans les bourgs des comtés agricoles où il « puisa dans le conservatisme traditionnel d'une communauté agricole » qui souffrait de problèmes économiques insolubles depuis la fin de la Première Guerre mondiale. Ses premières campagnes ont attiré plusieurs agriculteurs et anciens conservateurs mécontents, dont la vicomtesse Dorothy Downe, Richard Reynell Bellamy, Ronald N. Creasy et Robert Saunders. (136)

Lord Rothermere a non seulement donné de l'argent au BUF mais "a également conçu un plan pour faire fortune, pour le mouvement et pour lui-même, en utilisant les centaines de branches du parti comme débouchés pour vendre des cigarettes qu'il fabriquerait". Rothermere a acheté des machines et a persuadé un directeur d'Imperial Tobacco de se joindre au projet et a dit à Mosley que « l'une des deux choses va se passer : soit nous allons faire beaucoup d'affaires, soit les compagnies de tabac vont nous payer un grosse somme d'argent pour ne pas faire d'affaires." (137)

En juillet 1934, Lord Rothermere a soudainement retiré son soutien à Oswald Mosley. L'historien James Pool affirme : « La rumeur sur Fleet Street était que le Courrier quotidienLes annonceurs juifs avaient menacé de placer leurs annonces dans un autre journal si Rothermere continuait la campagne profasciste. " et l'a obligé à " suivre la ligne. " Hitler a rappelé plus tard Rothermere lui disant qu'il était " tout à fait impossible à court terme de prendre des contre-mesures efficaces. " (138)

Cela a été confirmé en 2007 par Paul Briscoe, dans sa biographie, Mon ami l'ennemi : un garçon anglais dans l'Allemagne nazie. Il raconte l'histoire de sa mère Norah Briscoe, qui travaillait pour le département des relations publiques d'Unilever. L'une des tâches qui lui a été confiée était de rassembler toutes les références à Sir Oswald Mosley, le chef de l'Union nationale des fascistes, qui étaient apparues dans tous les journaux appartenant à Lord Rothermere. Elle a appris plus tard que les coupures avaient été demandées par certains directeurs juifs d'Unilever.

À la suite de cette enquête, « les directeurs juifs d'Unilever… ont décidé de présenter un ultimatum au propriétaire de Harmsworth, Lord Rothermere : s'il n'arrêtait pas de soutenir Mosley, eux et leurs amis cesseraient de placer des publicités dans ses journaux. Rothermere a cédé. ." Cependant, comme Paul l'a souligné, son enquête impliquait qu'elle « lisait presque tout ce qui avait été écrit récemment sur Mosley et ses chemises noires. Ce qu'elle lisait, elle l'aimait ». Norah a remis son avis à Uniliver et a décidé de devenir une journaliste indépendante pro-fasciste. (139)

Au début, Mosley a menacé d'exposer la pression que la communauté d'affaires juive avait exercée sur Rothermere. Cependant, après de longues négociations, le Courrier quotidien a publié un échange de lettres amicales que Rothermere et Mosley avaient concocté entre eux pour aplanir la séparation des chemins. "Après avoir exhorté les jeunes hommes à rejoindre l'Union britannique des fascistes (et imprimé son adresse), Rothermere a maintenant expliqué son aversion pour le fascisme, la dictature et l'antisémitisme." (140)

Ce message son lectorat car pendant longtemps le journal avait un ton antisémite et après la rupture avec Mosley le journal a continué à soutenir Hitler malgré son terrible traitement des Juifs dans l'Allemagne nazie. Dans un article publié en juin 1935, il soulignait : « Après des occasions inhabituelles d'observer de près Herr Hitler, à la fois dans une conversation privée et par une correspondance s'étalant sur plusieurs mois, je résumerais sa personnalité en deux mots. C'est un mystique pratique En lui se trouve la rare combinaison du rêveur et de l'acteur.Comme Oliver Cromwell, Jeanne d'Arc et le prophète Mahomé, il puise son inspiration dans une lumière cachée que ne partagent pas ses semblables. Hitler s'inscrit dans la lignée directe de ces grands chefs de l'humanité qui apparaissent rarement plus d'une fois tous les deux ou trois siècles. Il est l'incarnation de l'esprit de la race allemande." (141)

À l'été 1936, les journaux européens commencèrent à publier des articles suggérant que la princesse Stéphanie von Hohenlohe était une espionne. Elle s'est tournée vers Rothermere pour obtenir des conseils sur la façon dont elle pourrait effacer son nom sur les articles de journaux préjudiciables. Rothermere lui a conseillé de ne rien faire. Il lui a dit qu'il était dans le secteur de la presse depuis assez longtemps, a-t-il dit, pour se rendre compte qu'un démenti ne faisait généralement que rafraîchir l'histoire et était susceptible de susciter de nouvelles rumeurs. Plus tard, Stéphanie l'a exhorté à poursuivre lorsque son nom a été utilisé dans ces histoires. Il a répondu que "les diffamations étaient d'un caractère si absurde que mes avocats m'ont conseillé que vous et moi devions les traiter avec le mépris qu'ils méritaient". (142)

Lord Rothermere a rencontré à nouveau Adolf Hitler en septembre 1936. À son retour, il a envoyé la princesse Stéphanie von Hohenlohe à Berlin avec un cadeau personnel d'une précieuse tapisserie des Gobelins (d'une valeur de 85 000 £ aujourd'hui). Dans une lettre accompagnant son cadeau, Rothermere a écrit qu'il avait choisi la tapisserie guidée par la pensée d'Hitler l'« artiste », plutôt que d'Hitler le « grand chef ». Rothermere a ajouté qu'il était heureux d'entendre de Stéphanie qu'il était " de bonne humeur et en excellente santé ". Il a signé la lettre "avec une admiration et un respect sincères". (143)

Lord Rothermere, la princesse Stéphanie et George Ward Price ont été invités à passer du temps avec Hitler dans sa retraite de vacances, The Eagle's Nest, dans les montagnes au-dessus de Berchtesgaden. Joseph Goebbels était également invité. Il écrit dans son journal : « Rothermere me fait de grands compliments... Se renseigne en détail sur la politique de presse allemande. Fortement anti-juif. La princesse est très arrogante. Après le déjeuner, nous nous retirons pour discuter. La question de l'Espagne se pose. Le Führer a gagné "ne tolère plus un foyer de communisme en Europe. Est prêt à empêcher d'autres volontaires pro-républicains d'y aller. Sa proposition sur les contrôles semble étonner Rothermere. Le prestige allemand est ainsi restauré. Franco gagnera de toute façon... Rothermere pense que le gouvernement britannique est également franquiste." (144)

Lawrence James, l'auteur de Aristocrates : pouvoir, grâce et décadence (2009) a souligné que Lord Rothermere faisait partie d'un groupe qui considérait une union immensément puissante entre le communisme et le peuple juif comme une conspiration mondiale qui ne pouvait être contrecarrée que par le fascisme. « L'antisémitisme viscéral imprégnait les classes supérieures de l'entre-deux-guerres. Les Juifs ont été vilipendés comme des arrivistes tape-à-l'œil et arrogants avec le don de s'enrichir lorsque l'aristocratie se plaignait d'un retournement de fortune souvent exagéré... , le pessimisme et la panique... mais ce qui a rendu les divagations antisémites de personnalités comme Westminster si odieuses, c'est qu'elles ont continué longtemps après que la persécution des Juifs d'Allemagne par Hitler soit devenue publique. (145)

Adolf Hitler a déclaré à George Ward Price : « Il (Lord Rothermere) est le seul Anglais qui voit clairement l'ampleur de ce danger bolchevique. Son journal fait énormément de bien. Un journal, Les temps du dimanche, a tenté d'expliquer le soutien de Rothermere à Hitler : « Il le considérait comme un homme sincère qui avait vaincu le communisme dans son propre pays. Hitler a été tenu au courant de ce que les journaux britanniques disaient à son sujet. Il était généralement très satisfait de ce qui apparaissait dans Le courrier quotidien. Le 20 mai 1937, il écrivait à Lord Rothermere : « Vos articles de fond publiés ces dernières semaines, que j'ai lus avec grand intérêt, contiennent également tout ce qui correspond à mes propres pensées. (146)

Hitler est resté fasciné par la princesse Stéphanie et lui a donné le magnifique palais, Schloss Leopoldskron, qui avait été confisqué à Max Reinhardt, qui avait fui l'Autriche en 1937 après avoir critiqué le gouvernement nazi. Hitler voulait qu'elle l'utilise comme maison et "salon politique". L'une des premières personnes qu'elle a essayé de divertir dans le palais était Lord Runciman, l'homme qui avait été nommé par le gouvernement britannique comme son médiateur officiel dans le différend entre les gouvernements tchèque et allemand sur les Sudètes. (147)

Le magazine Time a rapporté en janvier 1938 : « Stephanie Juliana, 40 ans, aux cheveux de Titien, la princesse Hohenlohe-Waldenburg-Schillingsfurst, confidente du Führer et amie de la moitié des grands d'Europe, doit naviguer de l'Angleterre aux États-Unis cette semaine. Depuis la chute de l'Autriche , la princesse Stéphanie, autrefois le toast de Vienne, a prêté ses charmes à l'avancement de la cause nazie dans les milieux où elle ferait le plus de bien. En récompense, le gouvernement nazi lui a permis de prendre à bail le somptueux Schloss Leopoldskron près de Salzbourg, pris plus de juif Max Reinhardt après Anschluss. Au cours de la crise tchéco-slovaque, elle a rendu service pour la campagne nazie. Lorsque M. Chamberlain a envoyé Lord Runciman pour recueillir des impressions sur les conditions en Tchécoslovaquie, la princesse Stéphanie se précipita vers le château des Sudètes du prince Max Hohenlohe où le Le médiateur britannique s'est amusé." (148)

La princesse Stéphanie avait cependant des doutes sur Hitler. Dans une lettre écrite à Lord Rothermere en février 1938, elle plaide pour qu'il change sa politique envers l'Allemagne nazie : « Il est important de savoir ce qui se passe actuellement en Allemagne. Les Allemands traversent une grave crise. place, qui sont de la plus haute importance pour l'avenir de l'Europe. Tous les conservateurs sont mis à la porte et seuls les extrémistes gardent leur emploi ou sont recrutés. Vous devez être très prudent à l'avenir. Je ne vois pas comment cela sera possible pour vous, dans ces nouvelles conditions, de continuer à soutenir Hitler à l'avenir et en même temps de servir les intérêts de votre propre pays." (149)

Leicester Harmsworth, le quatrième fils d'Alfred Harmsworth, était opposé aux vues profascistes de Rothermere. Il craignait que le « culte d'Hitler » dans le journal ne s'aliène non seulement les juifs et la publicité juive, mais aussi les lecteurs qui avaient été élevés à soupçonner l'Allemagne. Il a dit au rédacteur en chef du Courrier quotidien que « l'amitié inutile avec l'Allemagne et Hitler, et le culte de l'hitlérisme, seraient contraires aux instincts de la nationalité britannique, et réagiraient inévitablement de manière défavorable, et peut-être désastreuse, à la circulation des Courrier quotidien." (150)

Lord Rothermere refusa de suivre ce conseil et continua à apporter son soutien à Hitler, notamment dans le domaine de la politique étrangère. Il a exhorté le gouvernement britannique à former une alliance avec l'Allemagne nazie contre l'Union soviétique. "Des sympathies naturelles, dues à des liens de race et d'instinct, se développent rapidement entre les nations britannique et allemande... défi." (151)

Rothermere a préconisé une politique d'apaisement envers l'Allemagne nazie. Dans un article paru dans le journal, à côté d'une photo de lui se tenant fièrement aux côtés d'Hitler, il a expliqué : « Quelle est la solution idéale à cette difficulté ? Quelle est la meilleure solution pratique ? Débarrassons-nous de l'illusion qu'Hitler est une sorte d'ogre à forme humaine. J'ai été son hôte à Berchtesgaden et j'y ai eu de longues conversations. Il m'a assuré de son désir de rencontrer le gouvernement britannique à mi-chemin. (152).

Hitler voulait entrer en Tchécoslovaquie, mais ses généraux l'ont averti qu'avec sa forte armée et ses bonnes défenses montagneuses, la Tchécoslovaquie serait un pays difficile à vaincre. Ils ont également ajouté que si la Grande-Bretagne, la France ou l'Union soviétique se joignaient aux côtés de la Tchécoslovaquie, l'Allemagne serait probablement gravement défaite. Un groupe de généraux supérieurs a même fait des plans pour renverser Hitler s'il ignorait leurs conseils et déclarait la guerre à la Tchécoslovaquie. Hugh Christie, un agent du MI6, a déclaré au gouvernement britannique qu'Hitler serait évincé par l'armée si la Grande-Bretagne s'associait à la Tchécoslovaquie contre l'Allemagne. Christie a averti que la « question cruciale est Dans combien de temps la prochaine étape contre la Tchécoslovaquie sera-t-elle jugée ?... Il est probable que le retard ne dépassera pas deux ou trois mois au plus, à moins que la France et l'Angleterre n'assurent la dissuasion, pour laquelle prient les têtes froides en Allemagne." (153)

Rothermere était extrêmement hostile à la Tchécoslovaquie, un pays qu'il a décrit comme un faux État « conçu dans l'intérêt des Tchèques, une race rusée ». (154) Rothermere a insisté sur le fait que la Tchécoslovaquie devrait "être expulsée du jour au lendemain". (155) À moins que cela ne se produise : « La plupart des erreurs dans la vie doivent être payées. L'erreur de créer cet État synthétique et fallacieux appelé Tchécoslovaquie pourrait bien coûter à l'Europe une autre guerre. (156)

Au cours de cette période, Hitler a accru sa colère envers les Juifs et les a exhortés à quitter l'Allemagne. L'une des principales raisons pour lesquelles tant de gens ont refusé était qu'ils ne pouvaient pas emporter leur argent avec eux. Hitler s'arrangea pour que 52 000 personnes émigrent en Palestine. Pour les encourager à partir, le gouvernement allemand a autorisé « les Juifs qui sont partis pour la Palestine à transférer une partie importante de leurs biens là-bas... tandis que ceux qui sont partis pour d'autres pays ont dû laisser une grande partie de ce qu'ils possédaient derrière eux ». Richard Evans a soutenu : « Les raisons du traitement de faveur des nazis envers les émigrants en Palestine étaient complexes. D'une part, ils considéraient le mouvement sioniste comme une partie importante de la conspiration juive mondiale à laquelle ils avaient consacré leur vie à détruire. autre, aider l'émigration juive en Palestine pourrait atténuer la critique internationale des mesures antisémites à la maison. » (157)

Comme Rita Thalmann et Emmanuel Feinermann, les auteurs de Nuit de cristal (1974) ont souligné : « Après cinq ans de national-socialisme, le gouvernement allemand a reconnu avec colère que les menaces et les intimidations n'avaient pas débarrassé le Reich de ses Juifs. Environ un quart du total avait fui mais les trois autres quarts préféraient toujours rester en Allemagne. Le gouvernement a conclu qu'il devrait changer de tactique pour obtenir de meilleurs résultats. (158)

Hitler a maintenant "déclenché une orgie de violence au cours de laquelle des synagogues et des entreprises juives ont été détruites et environ 30 000 Juifs ont disparu dans des camps de concentration". (159) Malgré cela, Rothermere a continué à apporter son soutien au dictateur fasciste. « Herr Hitler est fier de se dire homme du peuple, mais, malgré tout, l'impression qui m'est restée après chaque rencontre avec lui est celle d'un grand gentleman. Il met immédiatement un hôte à son aise. Quand vous avez été avec lui pendant cinq minutes on a l'impression de le connaître depuis longtemps. Sa courtoisie est au-delà des mots, et les hommes comme les femmes sont captivés par son sourire prêt et désarmant. C'est un homme d'une culture rare. Sa connaissance de la musique, la peinture, et l'architecture est profonde." (160)

Lord En septembre 1938, Neville Chamberlain, le premier ministre britannique, rencontra Adolf Hitler chez lui à Berchtesgaden. Hitler a menacé d'envahir la Tchécoslovaquie à moins que la Grande-Bretagne ne soutienne les plans de l'Allemagne pour prendre le contrôle des Sudètes. Après avoir discuté de la question avec Edouard Daladier (France) et Eduard Benes (Tchécoslovaquie), Chamberlain a informé Hitler que ses propositions étaient inacceptables. (161)

Nevile Henderson a supplié Chamberlain de continuer à négocier avec Hitler. Il croyait, comme Lord Halifax, le ministre des Affaires étrangères, que la revendication allemande sur les Sudètes en 1938 était morale, et il revenait toujours dans ses dépêches à sa conviction que le traité de Versailles avait été injuste envers l'Allemagne. "Dans le même temps, il était antipathique aux sentiments de l'opposition allemande à Hitler cherchant à obtenir le soutien britannique. Henderson pensait, non sans raison, que ce n'était pas le travail du gouvernement britannique de renverser le gouvernement allemand, et ce point de vue a été partagé par Chamberlain et Halifax". (162)

Benito Mussolini a suggéré à Hitler qu'une façon de résoudre ce problème était de tenir une conférence à quatre entre l'Allemagne, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie. Cela exclurait à la fois la Tchécoslovaquie et l'Union soviétique, augmentant ainsi la possibilité de parvenir à un accord et saperait la solidarité qui se développait contre l'Allemagne. La réunion a eu lieu à Munich le 29 septembre 1938. Désespéré pour éviter la guerre, et soucieux d'éviter une alliance avec Joseph Staline et l'Union soviétique, Chamberlain et Daladier ont convenu que l'Allemagne pourrait avoir les Sudètes. En retour, Hitler a promis de ne pas faire d'autres revendications territoriales en Europe. (163)

En entendant la nouvelle, Lord Rothermere envoya un télégramme à Hitler : « Mon cher Führer, tout le monde en Angleterre est profondément ému par la solution sans effusion de sang du problème tchécoslovaque. Frédéric le Grand était une grande figure populaire. Je salue l'étoile de Votre Excellence qui monte de plus en plus haut." (164)

Cependant, ce point de vue n'était pas partagé par ceux qui s'opposaient à l'apaisement. Un journal, La chronique de l'actualité, a fait valoir : « Il n'y a rien dans la politique moderne pour égaler la confusion grossière de la mentalité de Rothermere. pour défendre la Grande-Bretagne vraisemblablement contre l'intimidateur étranger de sa Seigneurie." (165)

Après la signature de l'accord de Munich, le capitaine Fritz Wiedemann a envoyé une lettre à Lord Rothermere indiquant : « Vous savez que le Führer apprécie grandement le travail que la princesse a fait pour redresser les relations entre nos pays... possible." La princesse Stéphanie a écrit à Hitler en même temps le félicitant pour son exploit : « Il y a des moments dans la vie qui sont si grands - je veux dire, où l'on ressent si profondément qu'il est presque impossible de trouver les mots justes pour exprimer ses sentiments - Herr Chancelier du Reich, s'il vous plaît croyez-moi que j'ai partagé avec vous l'expérience et l'émotion de chaque phase des événements des dernières semaines. Ce qu'aucun de vos sujets dans leurs rêves les plus fous n'a osé espérer - vous l'avez réalisé. Cela doit être le la plus belle chose qu'un chef d'État puisse se donner à lui-même et à son peuple. Je vous félicite de tout mon cœur. (166)

Scott Newton, l'auteur de Les bénéfices de la paix : l'économie politique de l'apaisement anglo-allemand (1997) a fait valoir que Lord Rothermere était membre d'un groupe qui comprenait Lord Halifax, Hugh Grosvenor, 2e duc de Westminster, Ronald Nall-Cain, 2e baron Brocket, Charles Vane-Tempest-Stewart, 7e marquis de Londonderry, Walter Montagu Douglas Scott, 8e duc de Buccleuch, Charles McLaren, 3e baron Aberconway et Henry Betterton, 1er baron Rushcliffe. "Tous ses membres partageaient une crainte profonde que l'ordre intérieur et international qui avait soutenu la Grande-Bretagne libérale-impérialiste soit sur le point d'être irrévocablement modifié... Avec une certaine justification, on croyait que la guerre totale signifiait la socialisation de la Grande-Bretagne et un conflit ruineux dans le cœur de l'Europe dont seule l'Union soviétique pouvait bénéficier. (167)

À la fin de 1938, Adolf Hitler a commencé à se retourner contre la princesse Stéphanie. Officiellement, c'était parce qu'il avait découvert qu'elle était juive. Cependant, il était en fait au courant depuis au moins trois ans. Hitler a dit à Fritz Wiedemann qu'il devrait rompre tout contact avec elle. Leni Riefenstahl a suggéré que la « relation de Wiedemann avec Hitler est devenue plus distante à cause de sa petite amie à moitié juive ». Joseph Goebbels a commenté dans son journal : « La princesse Hohenlohe s'avère maintenant être une demi-juive viennoise. Elle a ses doigts dans tout. Wiedemann travaille beaucoup avec elle. Il pourrait bien la remercier de sa situation actuelle, car sans autour d'elle, il n'aurait probablement pas fait une si faible représentation dans la crise tchèque." (168)

En mai 1939, Lord Rothermere écrivit un article passionné en faveur d'Hitler : « Il est suprêmement intelligent. question, il fait une réponse instantanée pleine d'informations et de bon sens éminent. Il n'y a aucun homme vivant dont la promesse faite à l'égard de quelque chose d'un moment réel que je prendrais plus tôt. Il croit que l'Allemagne a une mission divine et que le peuple allemand est destiné à sauver l'Europe des desseins du communisme révolutionnaire. Il a un grand sens de la sainteté de la famille, à laquelle le communisme est hostile, et en Allemagne a cessé la publication de tous les livres indécents, la production de pièces de théâtre et de films suggestifs, et a complètement a nettoyé la vie morale de la nation. Herr Hitler a une grande sympathie pour le peuple anglais. Il considère les Anglais et les Allemands comme faisant partie d'une seule et même race. (169)

La princesse Stephanie von Hohenlohe a décidé de s'installer à Londres et a repris contact avec Lord Rothermere. Il lui a remis un chèque de 5 000 £ et lui a dit que le contrat avait pris fin. Rothermere a continué à écrire à Hitler et à d'autres nazis de premier plan. En juin 1939, il dit à Hitler : « Mon cher Führer. J'ai observé avec compréhension et intérêt les progrès de votre grande et surhumaine œuvre de régénération de votre pays. (170) Le mois suivant, Rothermere écrivait à Joachim von Ribbentrop : « Nos deux grands pays nordiques devraient poursuivre résolument une politique d'apaisement car, quoi qu'on en dise, nos deux grands pays devraient être les leaders du monde. (171)

Pendant ce temps, la princesse Stéphanie a annoncé qu'elle allait poursuivre le baron de la presse pour ce qu'elle prétendait être une rupture de contrat. Elle a engagé l'un des cabinets d'avocats les plus en vogue de Londres, Theodore Goddard & Partners ; les notaires qui, en 1936, avaient traité l'affaire du divorce de son amie Wallis Simpson. Le MI5 a commencé à s'intéresser de près à l'affaire. Un rapport disait : « La princesse Hohenlohe nous a donné beaucoup de travail du fait qu'elle fait fréquemment l'objet de dénonciations selon lesquelles elle est, ou a été, un agent politique de confiance et une amie personnelle de Herr Hitler ; que c'est une espionne politique allemande de très haut niveau ; et qu'elle a reçu le Scloss Leopoldskron de Herr Hitler pour les services signalés qu'elle lui a rendus." (172)

En mars 1939, l'agent de contrôle des passeports du MI6 à la gare Victoria arrêta l'avocat hongrois de la princesse Stéphanie, Erno Wittman. L'officier qui a procédé à l'arrestation a rapporté ce qu'il a découvert que Wittman transportait : « C'était étonnant ; il s'agissait de copies de documents et de lettres qui ont été échangées entre Lord Rothermere, Lady Snowden, la princesse Stéphanie, Herr Hitler et d'autres. à l'éventuelle restauration du trône en Hongrie et a fait la lumière sur le caractère et les activités de la princesse." Il a été décidé de transmettre cette information au MI5. Parmi les documents figuraient plusieurs lettres de Lord Rothermere à Adolf Hitler. Cela comprenait une « lettre très indiscrète au Führer le félicitant pour sa promenade à Prague ». La lettre exhortait Hitler à poursuivre son coup d'État avec l'invasion de la Roumanie. (173)

Il semble qu'Adolf Hitler ait donné à la princesse Stéphanie des photocopies des lettres que Lord Rothermere lui avait envoyées. Comme Jim Wilson, l'auteur de Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stephanie Von Hohenlohe (2011) a souligné : « Ces lettres ont été secrètement diffusées au sein des services de renseignement et des hauts fonctionnaires des principaux ministères du gouvernement... Rien ne pourrait être plus révélateur du soutien continu du baron de la presse au Führer nazi alors que l'inévitable conflit se rapprochait, mais il semble que le MI5 ait hésité à prendre des mesures contre le baron de la presse. Certes, il n'y a rien dans les fichiers en libre accès pour indiquer si Rothermere a été averti de cesser sa correspondance avec Berlin, bien que certaines informations dans les fichiers ne soient toujours pas divulguées...Le MI5 précise que les services secrets avaient prévenu le gouvernement que des copies de cette correspondance seraient produites en audience publique, ce qui embarrasserait non seulement Rothermere mais aussi un certain nombre d'autres membres notables de l'aristocratie britannique, et que ces révélations choqueraient le public britannique." (174)

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Le 4 septembre 1939, au lendemain du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le Rothermere Courrier quotidien avait un puissant chef patriotique : « Aucun homme d'État, aucun homme avec une quelconque décence ne pourrait penser à s'asseoir à la même table avec Hitler ou son homme de main le filou von Ribbentrop, ou tout autre membre de la bande. Nous luttons contre la tyrannie la plus noire qui ait jamais eu lieu. hommes en esclavage. Nous nous battons pour défendre et restaurer la liberté et la justice sur terre. (175)

Dans les coulisses, Rothermere exprimait des points de vue différents. Le 24 septembre 1939, Lord Rothermere a demandé à son proche collègue et "fantôme", Collin Brooks, de rédiger une lettre à Neville Chamberlain appelant à la futilité d'essayer de sauver la Pologne et avertissant que "qu'elle soit victorieuse ou non, la Grande-Bretagne sortira d'un tel conflit avec elle tissu social et économique détruit", ce qui pourrait signifier "une révolution de gauche dans ces îles, qui pourrait être plus meurtrière que la guerre elle-même". (176) Selon le biographe de Rothermere, David George Boyce : "Mais la lettre n'a jamais été envoyée (malgré la crainte de Rothermere que la Grande-Bretagne soit 'finie'), en raison de 'l'humeur et de l'humeur nationales', un bel exemple de l'opinion potentielle chef et baron de la presse étant dirigés par le public lui-même." (177)

Trois semaines après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, les avocats de Rothermere ont tenté de faire cesser l'action en justice. Un membre de son cabinet d'avocats s'est rendu au ministère de l'Intérieur et a dénoncé la princesse Stéphanie en tant qu'agent allemand et a suggéré qu'elle devrait être expulsée. Si l'affaire était rendue publique, elle recevrait une énorme publicité et saperait le moral du public. Cela a été soutenu par des informations du MI5 qui avait la preuve de sa femme de chambre autrichienne, Anna Stoffl, qu'elle était une espionne nazi. (178)

Cependant, le ministère de l'Intérieur est arrivé à la conclusion qu'il serait inapproprié d'intervenir. L'affaire est parvenue à la Haute Cour le 8 novembre 1939. L'affaire de la princesse Stéphanie était qu'en 1932, lorsque Rothermere avait promis de l'engager comme représentante politique européenne avec un salaire annuel de 5 000 £, elle avait compris que l'engagement était en cours. Elle a précisé au juge que si elle perdait le procès, elle n'hésiterait pas à publier ses mémoires en Amérique. Cette histoire révélerait la relation de Lord Rothermere avec Hitler et ses « nombreuses, souvent indiscrètes, liaisons avec les femmes ». (179)

Sir William Jowitt a demandé à la princesse Stéphanie si elle avait utilisé les services de Fritz Wiedemann pour faire pression sur Lord Rothermere. Elle a répondu: "Je n'ai pas." Ensuite, une lettre de Wiedemann à Lord Rothermere a été lue au tribunal. Il contenait le passage suivant : "Vous savez que le Führer apprécie beaucoup le travail que la princesse a fait pour redresser les relations entre nos pays... c'est son travail préparatoire qui a rendu possible l'accord de Munich." (180) Cependant, le juge n'a pas autorisé la princesse Stéphanie à lire les lettres échangées par Lord Rothermere et Hitler. (181)

Lord Rothermere, qui avait engagé une équipe juridique de dix-sept pour monter sa défense, a déclaré au juge qu'il était absurde qu'il ait accepté de soutenir la princesse Stéphanie "pour le reste de sa vie". Il a admis qu'entre 1932 et 1938, il lui avait payé considérablement plus de 51 000 £ (près de 2 millions de £ en argent d'aujourd'hui). Il a ajouté qu'elle "me harcelait et me harcelait toujours" pour de l'argent. C'est pourquoi il l'envoya à Berlin pour être avec Hitler.

Jowitt a déclaré au tribunal que la princesse Stéphanie avait fait photocopier les lettres de son client dans son dos par le bureau spécial de la photographie du département du chancelier allemand. Il a également défendu le droit de Rothermere d'entamer des négociations avec Hitler dans le but d'empêcher une guerre entre les deux pays. « Qui peut dire si, si lord Rothermere avait réussi dans les efforts qu'il a entrepris, nous ne serions peut-être pas dans la position où nous sommes aujourd'hui ? (182)

Après six jours d'arguments juridiques, le juge Tucker a statué contre la princesse Stéphanie. Peu de temps après la fin du procès, Lord Rothermere a utilisé Lady Ethel Snowden comme intermédiaire et a envoyé un message à Stephanie pour lui dire qu'il prendrait en charge tous ses frais juridiques si elle s'engageait à quitter le pays. Ce qu'elle a accepté de faire, mais il a pensé qu'elle retournait en Europe au lieu d'aller aux États-Unis pour publier son récit de sa relation avec Rothermere. Cependant, il a pu utiliser son pouvoir considérable pour s'assurer que ses mémoires ne soient jamais publiées. Un officier du MI5 a enregistré que Lord Rothermere lui avait probablement « offert une somme considérable pour quitter le pays ». (183)

L'affaire judiciaire a révélé que Lord Rothermere avait été impliqué dans des négociations secrètes avec Adolf Hitler. Un journal, Le poste du Yorkshire, a soulevé de sérieuses questions à ce sujet : « Le danger de ces négociations était double. Il y avait d'abord le danger que Lord Rothermere puisse involontairement donner aux nazis une impression trompeuse de l'état de l'opinion dans ce pays ; et il y avait aussi le danger que Lord Rothermere pourrait - encore une fois sans le vouloir - se permettre d'être utilisé comme un véhicule pour les manœuvres extrêmement subtiles de la propagande nazie.... les discussions avec les chefs de gouvernements étrangers sont mieux laissées aux personnes dont le statut est clairement compris des deux côtés. propriétaire a de grandes responsabilités vis-à-vis du public de son pays ; il doit être particulièrement prudent de se placer dans des situations susceptibles d'être mal interprétées ou abusives à l'étranger. (184)

Le 14 novembre 1939, Margot Asquith (Lady Oxford) écrivit à la princesse Stéphanie von Hohenlohe : « Très chère Stéphanie, Nous sommes tous avec vous. Je vous ai toujours dit que Rothermere n'est pas bon. Je vous respecte pour l'avoir défié. Peu importe le Il a fini ici. Je sais ce que je dis. Les choses les plus importantes dans la vie sont : (i) Aimer et être aimé. (ii). Être digne de confiance. Rothermere n'a ni l'un ni l'autre. (185)

À la Chambre des communes, le député du Parti libéral, Geoffrey Le Mesurier Mander, a demandé au ministre de l'Intérieur, Herbert Morrison, pourquoi la princesse Stéphanie, un « membre notoire de l'organisation d'espionnage d'Hitler » était autorisée à quitter le pays. Morrison a répondu qu'il avait besoin d'être informé de la question mais qu'en tout état de cause, elle n'avait obtenu qu'un permis de « non-retour » et qu'il n'y avait aucune circonstance dans laquelle elle serait autorisée à retourner en Grande-Bretagne. (186)

Lord Rothermere savait maintenant que le MI5 avait des copies de ses lettres à Adolf Hitler. Craignant d'être arrêté pour trahison, il a décidé d'aller vivre aux Bermudes. À son arrivée, il a été admis au King Edward VII Memorial Hospital. Souffrant de graves troubles cardiaques, il mourut le 26 novembre 1940. (187)

Je suis fier du fait que Le courrier quotidien fut le premier journal en Angleterre, et le premier au monde en dehors de l'Italie, à donner au public une juste estimation de la solidité et de la durabilité de son travail. Mussolini dominera probablement l'histoire du XXe siècle comme Napoléon a dominé celle du début du XIXe.

Il (mon article louant Adolf Hitler) était obligé de le faire, car il disait la vérité sur la dernière phase du plus grand développement en cours en Europe - la montée au pouvoir de la jeune génération qui a grandi depuis la guerre. Une idée nouvelle produit invariablement cet effet sur les pompeux experts qui pontifient dans nos revues hebdomadaires et sur ces vieux journaux du matin dont les ventes et l'influence s'abaissent régulièrement de mois en mois vers le point de fuite. Les savants qui dirigent ces organes périmés de notre presse ne voient pas plus loin que le bord de leur propre pupitre. Leur esprit est figé dans le moule des idées d'avant-guerre. Parce qu'ils sont rigides, ils pensent que le monde entier a perdu sa force de mouvement. Ils sont incapables de se rendre compte que des forces nouvelles et puissantes sont à l'œuvre en Europe, et que l'avenir de ce pays dépend de notre bonne compréhension d'elles.

J'exhorte tous les jeunes hommes et femmes britanniques à étudier de près les progrès du régime nazi en Allemagne. Les distracteurs les plus méchants des nazis se trouvent précisément dans les mêmes sections du public et de la presse britanniques qui sont les plus véhéments dans leurs louanges du régime soviétique en Russie.

Ils ont lancé une campagne bruyante de dénonciation contre ce qu'ils appellent les « atrocités nazies » qui, comme quiconque visite l'Allemagne le découvre rapidement par lui-même, consistent simplement en quelques actes de violence isolés, inévitables au sein d'une nation à moitié aussi grande que la nôtre. , mais qui ont été généralisées, multipliées et exagérées pour donner l'impression que le régime nazi est une tyrannie sanguinaire.

De plus, la nation allemande tombait rapidement sous le contrôle de ses éléments étrangers. Dans les derniers jours du régime pré-hitlérien, il y avait vingt fois plus de fonctionnaires du gouvernement juif en Allemagne qu'avant la guerre. Les Israélites des attachements internationaux s'insinuaient dans des postes clés dans la machine administrative allemande. Trois ministres allemands n'avaient que des relations directes avec la presse, mais dans chaque cas le fonctionnaire chargé de transmettre les informations et d'interpréter la politique au public était un juif.

En tant qu'anciens soldats de la Première Guerre mondiale - j'ai moi-même été au front pendant quatre ans et demi, face à des soldats britanniques et français - nous avons tous une expérience très personnelle des terreurs d'une guerre européenne. Refusant toute sympathie envers les lâches et les déserteurs, nous acceptons librement l'idée du devoir devant Dieu et notre propre nation d'empêcher par tous les moyens possibles la répétition d'un tel désastre...

Cela ne peut être définitivement atteint pour l'Europe que si le traitement du problème critique, dont l'existence ne peut être niée, est transféré du climat de haine dans lequel s'affrontent vainqueurs et vaincus, à une base où les nations et les États peuvent négocier entre eux sur un pied d'égalité...

Je voudrais exprimer l'appréciation d'innombrables Allemands, qui me considèrent comme leur porte-parole, pour le soutien sage et bénéfique que vous avez apporté à une politique qui, nous l'espérons tous, contribuera à la libération définitive de l'Europe. De même que nous sommes fanatiquement déterminés à nous défendre contre une attaque, de même rejetons-nous l'idée de prendre l'initiative de provoquer une guerre... Je suis convaincu que personne qui a combattu dans les tranchées de première ligne pendant la guerre mondiale, peu importe dans quel pays européen, désire un autre conflit.

Lors de cette prochaine élection vitale, la survie de la Grande-Bretagne en tant que grande puissance dépendra de l'existence d'un Parti de la droite bien organisé, prêt à assumer la responsabilité des affaires nationales avec la même détermination directe et la même énergie de méthode que Mussolini et Hitler ont affiché. .... C'est pourquoi je dis Hourra pour les chemises noires ! ... Des centaines de milliers de jeunes Britanniques, hommes et femmes, aimeraient voir leur propre pays développer cet esprit de fierté patriotique et de service qui a transformé l'Allemagne et l'Italie. Ils ne peuvent faire mieux que de rechercher la branche la plus proche des Chemises noires et de se familiariser avec leurs objectifs et leurs plans.

Des alarmistes timides toute cette semaine ont pleurniché que la croissance rapide du nombre de chemises noires britanniques préparait la voie à un système de gouvernement au moyen de fouets d'acier et de camps de concentration.

Très peu de ces semeurs de panique ont une connaissance personnelle des pays qui sont déjà sous le gouvernement des chemises noires. L'idée qu'un règne de terreur permanent existe là-bas a été entièrement développée à partir de leurs propres imaginations morbides, alimentées par la propagande sensationnelle des opposants au parti actuellement au pouvoir.

En tant qu'organisation purement britannique, les Chemises noires respecteront les principes de tolérance qui sont traditionnels dans la politique britannique. Leurs recrues sont issues de toutes les classes sociales et de tous les partis politiques.

Les jeunes hommes peuvent rejoindre l'Union britannique des fascistes en écrivant au siège, King's Road, Chelsea, Londres, S.W.

Bien que cette proposition ne soit pas populaire, je suis convaincu qu'elle est sage. On ne peut pas s'attendre à ce qu'une nation d'hommes de main comme les Allemands reste éternellement les bras croisés sous les provocations et les bêtises du traité de Versailles. Refuser à cette puissante nation, remarquable pour sa capacité d'organisation et ses réalisations scientifiques, de participer au travail de développement des régions arriérées du monde est absurde.

Si le mouvement des Chemises noires avait besoin de justification, les Hooligans rouges qui ont sauvagement et systématiquement tenté de faire échouer l'énorme et magnifique rencontre de Sir Oswald Mosley à Olympie la nuit dernière l'auraient fournie.

Ils ont obtenu ce qu'ils méritaient. Olympie a été le théâtre de bien des assemblées et de bien des grands combats, mais jamais elle n'avait offert le spectacle de tant de combats mêlés à une rencontre.

Le riche magnat de la presse, le vicomte Rothermere, a donné aux nazis des pages de louanges et d'éloges dans son journal le Courrier quotidien. Il y a aussi des indications que Rothermere a apporté un soutien financier réel à Hitler par l'intermédiaire de Putzi Hanfstaengl, le chef de la presse étrangère des nazis, mais la publicité qu'il a donnée à Hitler valait plus que de l'argent.

Peu de temps après la victoire écrasante des nazis aux élections du 14 septembre 1930, Rothermere se rendit à Munich pour s'entretenir longuement avec Hitler et, dix jours après les élections, écrivit un article sur la signification du triomphe des nationaux-socialistes. L'article a attiré l'attention dans toute l'Angleterre et le continent parce qu'il exhortait à l'acceptation des nazis comme rempart contre le communisme...

Rothermere a continué à dire que sans les nazis, les communistes auraient pu obtenir la majorité au Reichstag. L'énorme succès du "Parti allemand de la jeunesse et du nationalisme" nazi devrait recevoir la plus grande attention possible de la part des hommes d'État britanniques, a conseillé Rothermere.

Lord Rothermere était un homme de grande taille, avec un front haut et une attitude politique tellement conservatrice que certaines personnes ont dit qu'il était "très près d'être déséquilibré sur la question du communisme". Bien qu'il ne soit pas le seul obsédé par les dangers du communisme, il est l'un des rares à consacrer autant d'argent à la cause anticommuniste. En Angleterre, il était un soutien bien connu de l'Union britannique des fascistes (BUF), dont les membres portaient des chemises noires. Le 8 janvier 1934, lorsque Rothermere décide d'aider la BUF, les gros titres de la Courrier quotidien a crié "Hurrah pour les chemises noires." L'article de première page suivant prétendait que l'Italie et l'Allemagne l'étaient ; "sans aucun doute les nations les mieux gouvernées en Europe aujourd'hui." Le chef du BUF ; Sir Oswald Mosley, pourrait faire de même pour la Grande-Bretagne, remplaçant "l'inertie et l'indécision" du gouvernement actuel. Un espace généreux, ainsi que des images, ont été donnés pour couvrir les activités fascistes. Des articles de fond et des éditoriaux ont été consacrés à l'éloge des efforts de la BUF.

Soudain, en juillet de la même année, Rothermere a retiré son soutien. La rumeur sur Fleet Street était que le Courrier quotidienLes annonceurs juifs avaient menacé de placer leurs annonces dans un autre journal si Rothermere poursuivait la campagne profasciste. Quelque temps après cela, Rothermere rencontra Hitler au Berghof et raconta comment les "Juifs avaient coupé l'intégralité de ses revenus publicitaires" et l'avaient contraint à "suivre la ligne". Hitler se souvint plus tard de Rothermere lui disant qu'il était "tout à fait impossible à court terme de prendre des contre-mesures efficaces".

Quant aux nazis, il a déjà été démontré que Rothermere a commencé à leur accorder une couverture médiatique favorable en 1930. Le Courrier quotidien critiquait « les vieilles femmes des deux sexes » qui remplissaient les journaux britanniques de rapports enragés sur les « excès » nazis. Au lieu de cela, affirmait le journal, Hitler avait sauvé l'Allemagne des "Israélites des attachements internationaux" et "les méfaits mineurs de nazis individuels seront submergés par les immenses avantages que le nouveau régime accorde déjà à l'Allemagne".

Rothermere a encouragé ses journalistes à écrire des articles en faveur des nazis. Par exemple, le 21 septembre 1936, Ward Price, le correspondant le plus remarquable de la Courrier quotidien, a écrit que le bolchevisme était une plus grande menace pour l'Empire britannique que les nazis, et a déclaré que si Hitler n'existait pas, « toute l'Europe occidentale pourrait bientôt réclamer un tel champion. 1160 En 1938, un journal britannique a déclaré à ses lecteurs qu'il était le Courrier quotidien qui avait passé les cinq dernières années à assurer aux gens que "Dolfie" Hitler était un homme merveilleusement bon et qu'il aimait beaucoup la Grande-Bretagne."

Un critique pour le Horaires du dimanche tenta un jour d'expliquer le point de vue politique de Rothermere : « Il considérait Hitler comme un homme sincère qui avait vaincu le communisme dans son propre pays et dont le programme était maintenant de renverser le Diktat de Versailles. Il ne le considérait pas comme un conquérant dont les ambitions de puissance mondiale signifiaient inévitablement, sinon un conflit avec, alors une hostilité à l'égard de l'Empire britannique. En fait, Rothermere espérait que l'Angleterre et l'Allemagne seraient des alliés. Hitler a dit que le « cercle Beaverbrook-Rothermere » est venu et lui a dit : « Lors de la dernière guerre, nous étions du mauvais côté. Dans l'une de ses conversations avec Hitler, Rothermere a expliqué que lui et Beaverbrook étaient « tout à fait d'accord pour dire qu'il ne devrait plus jamais y avoir de guerre entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne.

Avant la visite de Rothermere en Allemagne, lui et Hitler ont échangé une série de lettres. Rothermere a écrit en disant qu'il utiliserait volontiers sa presse "pour favoriser un rapprochement entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne". Son offre a bien sûr été acceptée avec empressement. Plus tard, Hitler exprima sa gratitude pour le Courrier quotidienla "grande assistance" de l'Allemagne aux nazis lors de leur réoccupation de la Rhénanie, ainsi que son attitude favorable à l'Allemagne sur la question de son programme naval. Hitler aurait peut-être dû dire qu'il était reconnaissant pour le Courrier quotidienposition pro-nazie en général au cours de la dernière décennie.

Chaque matin, près de deux millions de personnes, pour la plupart des classes supérieure et moyenne, étaient exposées aux idées pro-nazies de Rothermere dans le Courrier quotidien. La valeur de cette campagne publicitaire pour Hitler est inestimable. Le favoritisme manifesté envers Hitler dans l'un des quotidiens les plus populaires de Grande-Bretagne a assuré à l'élite dirigeante allemande qu'il n'y aurait aucune plainte en Grande-Bretagne si Hitler était choisi comme chancelier allemand.

Rothermere a rendu visite à Hitler à plusieurs reprises et a correspondu avec lui. L'article ultérieur de Rothermere dans le Daily Mail était violemment enthousiaste à propos de ce qu'Hitler avait fait pour l'Allemagne.

Hitler a écrit un certain nombre de lettres importantes à Rothermere en 1933 et 1934, mais la plus intéressante d'entre elles, en raison de son sort ultérieur, était celle écrite le 3 mai 1935 dans laquelle il préconisait la compréhension anglo-allemande comme une combinaison solide pour la paix. Rothermere a fait circuler cela à de nombreux politiciens, convaincu que son contact personnel avec Hitler avait produit une véritable percée.

Après des occasions inhabituelles d'observer de près Herr Hitler, à la fois dans une conversation privée et par une correspondance s'étendant sur plusieurs mois, je résumerais sa personnalité en deux mots. Il est l'incarnation de l'esprit de la race allemande.

Herr Hitler est fier de se dire homme du peuple, mais, malgré tout, l'impression qui m'est restée après chaque rencontre avec lui est celle d'un grand gentleman. Sa connaissance de la musique, de la peinture et de l'architecture est profonde.

Il (Hitler) est suprêmement intelligent. Il considère les Anglais et les Allemands comme étant d'une même race. Ce goût qu'il chérit malgré, comme il le dit, qu'il a été durement éprouvé par des commentaires personnels malveillants et des caricatures dans la presse anglaise. Je parlais avec Herr Hitler il y a environ dix-huit mois lorsqu'il m'a dit : « Certains cercles anglais en Europe parlent de moi comme d'un aventurier. Ma réponse est : « Les aventuriers ont fait l'Empire britannique.

Les réticences profondes d'Halifax et de Butler à l'idée de poursuivre la guerre s'il y avait la moindre chance de s'en sortir avec dignité les placèrent au centre d'un mouvement pour la paix qui était lié à toutes les institutions centrales du Parti conservateur. La présence en son sein de la reine Mary, des ducs de Westminster et de Buccleuch, des Lords Aberconway, Bearsted, Brockett, Buckmaster, Harmsworth, Londonderry, Mansfield et Rushcliffe, ainsi que d'au moins trente députés, a démontré le caractère durable des liens du lobby avec la cour, la Ville, la grande industrie et à l'aristocratie foncière...

Tous ses membres partageaient une crainte profonde que l'ordre intérieur et international qui avait soutenu la Grande-Bretagne libérale-impérialiste soit sur le point d'être irrévocablement modifié... Avec une certaine justification, on croyait que la guerre totale signifiait la socialisation de la Grande-Bretagne et un conflit ruineux au cœur de l'Europe dont seule l'Union soviétique pourrait bénéficier.

Le danger de ces négociations était double. Un propriétaire de journal a de grandes responsabilités envers le public de son propre pays ; il doit être particulièrement prudent de se placer dans des situations susceptibles d'être mal interprétées ou abusives à l'étranger.

Le propriétaire du Daily Mail a félicité Adolf Hitler pour son annexion de la Tchécoslovaquie et l'a exhorté à capitaliser sur le "triomphe" avec une marche en Roumanie, ont révélé des documents récemment publiés.

Le premier Lord Rothermere – l'arrière-grand-père de l'actuel propriétaire du journal – a tenu ces propos dans une lettre interceptée par les services de sécurité lors de la surveillance d'un agent présumé allemand. Mais le MI5 a hésité à prendre des mesures contre le baron de la presse, dont la sympathie pour les chemises noires d'Oswald Mosley était déjà bien connue.

Le soutien apparent de Rothermere à la cause nazie jusqu'en 1939 a été révélé lors d'une enquête sur les activités de la princesse Stéphanie von Hohenlohe. Fille d'un dentiste viennois d'origine juive, elle s'était mariée dans l'aristocratie de l'empire austro-hongrois et, bien que divorcée, continuait à évoluer dans les cercles exclusifs de la société londonienne.

Ses amis proches comprenaient Lady Asquith, l'épouse de l'ancien premier ministre libéral, Lady Snowden, l'épouse d'un chancelier travailliste de l'échiquier, et l'extrême droite Lord et Lady Londonderry.

Ses relations lui ont valu l'admiration d'Hitler, Himmler et Von Ribbentrop, l'ambassadeur d'Allemagne à Londres.

En 1933, l'année de l'accession au pouvoir d'Hitler, le MI6 fait circuler un rapport indiquant que les services secrets français avaient découvert des documents dans l'appartement de la princesse à Paris lui ordonnant de persuader Rothermere de faire campagne pour le retour à l'Allemagne du territoire cédé à la Pologne à la fin de Première Guerre mondiale. Elle devait recevoir 300 000 £ – soit 13 millions de livres sterling aujourd'hui – si elle réussissait. Rothermere, quant à lui, versait 5 000 £ par an à la princesse – 200 000 £ aujourd'hui – pour lui servir d'émissaire en Europe.

En 1938, le MI6 devenait très préoccupé par les activités des princesses. Un rapport dit : "Elle est fréquemment convoquée par le Führer qui apprécie son intelligence et ses bons conseils. Elle est peut-être la seule femme qui puisse exercer une quelconque influence sur lui."

Mais ensuite elle et Rothermere se sont brouillés. Il a coupé son acompte et en décembre 1938, elle l'a poursuivi pour rupture de contrat. En mars 1939, l'agent de contrôle des passeports du MI6 à Victoria Station intercepta son avocat hongrois, Erno Wittman.

Il transportait de la correspondance relative à l'affaire, y compris une lettre de Rothermere au gouvernement allemand que Berlin avait remise à l'avocat pour aider le cas de la princesse. L'officier a écrit : « C'était étonnant ; il s'agissait de copies de documents et de lettres échangées entre Lord Rothermere, Lady Snowden, la princesse Stéphanie, Herr Hitler et d'autres. Hongrie et ont fait la lumière sur le caractère et les activités de la princesse.

"Il a été décidé de donner au MI5 l'opportunité de voir cette correspondance considérable."

Les détails de la correspondance de Rothermere ont circulé dans les services de renseignement. Il comprenait une « lettre très indiscrète au Führer le félicitant pour sa promenade à Prague » - Hitler ayant envoyé des troupes dans la capitale tchèque au début de 1939 en violation de l'accord de Munich de l'année précédente. La note exhortait Hitler à faire suivre son coup d'État par l'invasion de la Roumanie.

Trois semaines après la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne à l'Allemagne, les avocats du baron de la presse ont tenté de faire cesser l'action en justice. Ils ont informé le ministère de l'Intérieur que l'action de la princesse n'était pas dans l'intérêt national. Le ministère de l'Intérieur a refusé d'aider et l'affaire a été portée devant les tribunaux en novembre 1939, mais elle a été rejetée sans que le contenu hautement compromettant des lettres ne soit révélé. La princesse est partie pour l'Amérique, où elle a ensuite été arrêtée pour violation des conditions de visa.

Rothermere me fait de grands compliments... Rothermere pense que le gouvernement britannique est également pro-franco."

Mon cher Führer, tout le monde en Angleterre est profondément ému par la solution sans effusion de sang du problème tchécoslovaque. Je salue l'étoile de votre excellence qui monte de plus en plus haut.

Le propriétaire du Daily Mail a envoyé une série de télégrammes de soutien et de félicitations aux dirigeants de l'Allemagne nazie, dont Hitler, quelques mois seulement avant la Seconde Guerre mondiale, révèlent des documents publiés aujourd'hui.

Les messages interceptés de Lord Rothermere à Berlin sont parmi les premiers documents à être publiés à partir des fichiers de renseignement du ministère des Affaires étrangères.

Les dossiers montrent également comment, dès 1906, le MI6 a élaboré des plans détaillés pour implanter des agents en Europe « en cas de guerre avec l'Allemagne ». À la fin de 1938, ils disaient à Londres qu'Hitler croyait que la Grande-Bretagne était « l'ennemi n° 1 ».

Pourtant, à l'été 1939, Rothermere demandait toujours à Hitler de ne pas provoquer de guerre, affirmant que la Grande-Bretagne et l'Allemagne nazie devaient rester en paix. "Nos deux grands pays nordiques devraient poursuivre résolument une politique d'apaisement car, quoi qu'on en dise, nos deux grands pays devraient être les leaders du monde", a-t-il déclaré à Joachim von Ribbentrop, ministre des Affaires étrangères d'Hitler, le 7 juillet 1939.

Dix jours plus tôt, Rothermere avait écrit à Hitler : « Mon cher Führer, j'ai suivi avec compréhension et intérêt les progrès de votre grande et surhumaine œuvre de régénération de votre pays.

Il assura à Hitler que le gouvernement britannique n'avait « aucune politique impliquant l'encerclement de l'Allemagne, et qu'aucun gouvernement britannique ne pouvait exister qui embrasse une telle politique ».

Il a ajouté: "Le peuple britannique, maintenant comme l'Allemagne fortement réarmée, considère le peuple allemand avec admiration comme de valeureux adversaires dans le passé, mais je suis sûr qu'il n'y a pas de problème entre nos deux pays qui ne puisse être réglé par la consultation et la négociation."

Si Hitler travaillait à restaurer la "vieille amitié", il serait considéré par les Britanniques comme un héros populaire, de la même manière qu'ils considéraient Frédéric le Grand de Prusse, a déclaré Rothermere. "J'ai toujours pensé que vous êtes essentiellement quelqu'un qui déteste la guerre et désire la paix."

Rothermere a appelé les dirigeants nazis à convoquer une conférence pour régler ce qu'il a appelé le "malentendu" - les préoccupations concernant les intentions de l'Allemagne, en particulier en ce qui concerne la Pologne et, comme il l'a appelé, "le problème de Dantzig".

Le 6 juillet 1939, il fait appel à Rudolf Hess, l'adjoint d'Hitler, pour l'aider à régler « tous les problèmes en suspens » en organisant une conférence internationale. "Puis-je vous demander d'user de votre influence dans cette direction. Il n'y a vraiment aucun clivage entre les intérêts de l'Allemagne et de la Grande-Bretagne. Ce grand monde qui est le nôtre est assez grand pour les deux pays."

Rothermere a clairement indiqué qu'il sympathisait avec les griefs de l'Allemagne concernant le règlement de paix après la première guerre mondiale.

Il a renvoyé Ribbentrop aux « graves iniquités » du traité de Versailles.

"Je suis suffisamment optimiste", a-t-il écrit, "pour croire que même avant la fin de cette année, des griefs flagrants peuvent être réparés". Deux mois plus tard, l'Allemagne envahit la Pologne.

Au moment où Rothermere envoyait ses télégrammes à Berlin, le MI6 a tenté de mettre l'Allemagne en garde contre la Pologne, révèlent les journaux.

Il a forgé une décision du cabinet britannique disant qu'il considérait « toute tentative du gouvernement allemand de forcer la question à Dantzig, à laquelle le gouvernement polonais pourrait résister, comme un casus belli ».

Les documents publiés aujourd'hui révèlent qu'en décembre 1938, des informateurs du MI6 en Allemagne ont averti que les conseillers d'Hitler lui disaient d'attaquer la Pologne à l'été 1939.

(1) David George Boyce, Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere : Oxford Dictionary of National Biography (2011)

(2) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 20

(3) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 5

(4) Vere Harmsworth, 3e vicomte Rothermere, entretien avec S. Taylor (1er février 1993)

(5) Les temps (27 novembre 1940)

(6) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 16

(7) David George Boyce, Harold Harmsworth, Lord Rothermere : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) Max Pemberton, Lord Northcliffe (1922) page 23

(9) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 16

(10) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 36

(11) J. Lee Thompson, Northcliffe : Press Baron in Politics 1865-1922 (2000) page 14

(12) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 19

(13) J. Lee Thompson, Northcliffe : Press Baron in Politics 1865-1922 (2000) page 17

(14) Fred A. Mackenzie, L'essor et les progrès des publications Harmsworth (1897) page 11

(15) David George Boyce, Harold Harmsworth, Lord Rothermere : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Réponses aux correspondants (23 juillet 1892)

(17) David George Boyce, Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere : Oxford Dictionary of National Biography (2011)

(18) Alfred Harmsworth, Les nouvelles du soir(31 août 1894)

(19) Francis Williams, Domaine dangereux : l'anatomie des journaux (1957) page 133

(20) Harry J. Greenwall, Northcliffe : Napoléon de Fleet Street (1957) page 47

(21) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 32

(22) Alfred Harmsworth, Courrier quotidien (4 mai 1896)

(23) Kennedy Jones, Fleet Street et Downing Street (1919) page 138

(24) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 32

(25) François Williams, Domaine dangereux : l'anatomie des journaux (1957) page 140

(26) Tom Clarke, entrée de journal (1er janvier 1912)

(27) Alfred Harmsworth, entrée de journal (1er novembre 1903)

(28) Alfred Harmsworth, Daily Mirror (1er novembre 1903)

(29) J. Lee Thompson, Northcliffe : Press Baron in Politics 1865-1922 (2000) page 110

(30) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 120

(31) Matthieu Engel, Chatouiller le public : cent ans de presse populaire (1996) pages 148-149

(32) Maurice Edelman, Le miroir : une histoire politique (1966) page 3

(33) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 81

(34) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 121

(35) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 82

(36) François Williams, Domaine dangereux : l'anatomie des journaux (1957) page 225

(37) Le Miroir Quotidien (2 avril 1904)

(38) J. Lee Thompson, Northcliffe : Press Baron in Politics 1865-1922 (2000) page 120

(39) Le télégraphe quotidien (23 juin 1905)

(40) La chronique quotidienne (23 juin 1905)

(41) Les nouvelles journalières (23 juin 1905)

(42) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 186

(43) Vyvyan Harmsworth, lettre à Harold Harmsworth, Lord Rothermere (13 janvier 1915)

(44) Vere Harmsworth, lettre à Alfred Harmsworth, Lord Northcliffe (24 octobre 1916)

(45) David Lloyd George, lettre à Harold Harmsworth, Lord Rothermere (24 avril 1918)

(46) George Riddell, entrée de journal (28 mai 1920)

(47) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 221

(48) Anne Chisholm & Michael Davie, Beaverbrook : une vie (1992) page 215

(49) A.P. Taylor, Histoire anglaise : 1914-1945 (1965) pages 271-272

(50) Gill Bennett, Une affaire des plus extraordinaires et mystérieuses : la lettre de Zinoviev de 1924 (1999) page 28

(51) Le courrier quotidien (30 novembre 1923)

(52) John Hope, Magazine Homard (novembre 1991)

(53) Keith Jeffery, MI6 : L'histoire des services secrets de renseignement (2010) page 233

(54) Gill Bennett, L'homme mystérieux de Churchill : Desmond Morton et le monde de l'intelligence (2006) page 82

(55) Christophe André, La défense du royaume : l'histoire autorisée du MI5 (2009) page 150

(56) A. Taylor, Histoire anglaise : 1914-1945 (1965) pages 289-290

(57) Hamilton Fyfe, Thomas Marlowe : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(58) Le courrier quotidien (25 octobre 1924)

(59) Ramsay MacDonald, déclaration (25 octobre 1924)

(60) A. Taylor, Beaverbrook (1972) page 223

(61) David Low, Autobiographie (1956) page 160

(62) Christophe André, La défense du royaume : l'histoire autorisée du MI5 (2009) page 150

(63) David Low, Autobiographie (1956) page 180

(64) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 270

(65) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) pages 34-37

(66) Le courrier quotidien (21 juin 1927)

(67) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) page 20

(68) Lord Rothermere, lettre à Stephanie von Hohenlohe (avril 1928)

(69) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) page 40

(70) Stuart Ball, Stanley Baldwin : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(71) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 271

(72) Brendan Bracken, lettre à Lord Beaverbrook (14 janvier 1931)

(73) Lord Beaverbrook, lettre à Robert Borden (7 janvier 1931)

(74) Anne Chisholm & Michael Davie, Beaverbrook : une vie (1992) page 289

(75) L'Express Quotidien (5, 10, 11 et 12 décembre 1920)

(76) George Ward Price, Expédition du dimanche (5 janvier 1930)

(77) Anne Chisholm & Michael Davie, Beaverbrook : une vie (1992) page 292

(78) Lord Beaverbrook, lettre à Sir Rennell Rodd (6 juin 1930)

(79) Le courrier quotidien (14 février 1930)

(80) Robert Bruce Lockhart, entrée de journal (14 février 1930)

(81) L'Express Quotidien (18, 19, 20 et 26 février 1930)

(82) Anne Chisholm & Michael Davie, Beaverbrook : une vie (1992) page 294

(83) Lord Beaverbrook, Les politiciens et la presse (1925) page 9

(84) Tom Driberg, Beaverbrook, Une étude sur le pouvoir et la frustration (1956) pages 206-207

(85) L'Express Quotidien (7 mai 1930)

(86) Iain Macleod, Neville Chamberlain (1961) page 136

(87) Lord Beaverbrook, lettre à Alfred Mond, 1er Lord Melchett (22 septembre 1930)

(88) Anne Chisholm & Michael Davie, Beaverbrook : une vie (1992) page 299

(89) Stanley Baldwin, lettre à John C. Davidson (2 novembre 1930)

(90) A. Taylor, Beaverbrook (1972) page 299

(91) Lord Beaverbrook, lettre à Richard Smeaton White (12 novembre 1930)

(92) Lord Beaverbrook, lettre à Lord Rothermere (13 janvier 1931)

(93) Lord Rothermere, lettre à Lord Beaverbrook (14 janvier 1931)

(94) A. Taylor, Beaverbrook (1972) page 304

(95) Anne Chisholm & Michael Davie, Beaverbrook : une vie (1992) page 303

(96) John Charmley, Duff Cuivre (1986) page 64

(97) Jeremy Dobson, Pourquoi les gens me détestent-ils autant ? (2010) page 182

(98) Les temps (18 mars 1931)

(99) Anne Chisholm & Michael Davie, Beaverbrook : une vie (1992) page 306

(100) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 274

(101) David George Boyce, Croisés sans chaînes : les barons du pouvoir et de la presse, inclus dans Impacts & Influence : Essais sur le pouvoir des médias au XXe siècle (1987) page 105

(102) George Ward Price, Le DCourrier quotidien (28 octobre 1932)

(103) Tom Jeffery et Keith McClelland, Un monde à vivre : le Daily Mail et les classes moyennes, inclus dans Impacts & Influence : Essais sur le pouvoir des médias au XXe siècle (1987) page 48

(104) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien (17 septembre 1923)

(105) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien (28 mars 1928)

(106) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) page 43

(107) Le télégraphe quotidien (1er mars 2005)

(108) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) page 40

(109) James Piscine, Qui a financé Hitler : le financement secret de la montée au pouvoir d'Hitler (1979) page 314

(110) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien (10 juillet 1933)

(111) Hans-Adolf Jacobsen, Nationalsozialistische Aussenpolitik (1968) page 334

(112) Franklin Reid Gannon, La presse britannique et l'Allemagne (1971) page 34

(113) George Ward Price, Correspondant Extra-Spécial (1957) page 34

(114) Adrien Addison, Mail Men: L'histoire non autorisée du Daily Mail (2017) page 99

(115) Rothay Reynolds, Le courrier quotidien (27 septembre 1930)

(116) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) page 46

(117) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) page 48

(118) Papiers de la princesse Stephanie von Hohenlohe (boîte 2)

(119) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) page 46

(120) Adrien Addison, Mail Men: L'histoire non autorisée du Daily Mail (2017) page 100

(121) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(21 mars 1934)

(122) Adolf Hitler, lettre à Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere (décembre 1933)

(123) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 294

(124) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) page 36

(125) Richard Griffiths, Compagnons de voyage de la droite (1979) page 164

(126) Nicolas Mosley, Règles du jeu : Sir Oswald et Lady Cynthia Mosley 1896-1933 (1982) page 205

(127) Harold Nicolson, entrée de journal (11 décembre 1931)

(128) Robert Skidelsky, Mosley (1981) page 284

(129) Oswald Mosley, discours (1er octobre 1932)

(130) Robert Benewick, Le mouvement fasciste en Grande-Bretagne (1972) page 110

(131) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(22 janvier 1934)

(132) David Low, Soirée Standard (26 janvier 1934)

(133) David Low, Autobiographie (1956) page 150

(134) Sir Thomas Moore, Le courrier quotidien(25 avril 1934)

(135) Randolph Churchill, Le courrier quotidien (27 avril 1934)

(136) Martin Pugh, Hourra pour les chemises noires (2006) page 140

(137) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 296

(138) James Pool, Qui a financé Hitler : le financement secret de la montée au pouvoir d'Hitler (1979) page 315

(139) Paul Briscoe, Mon ami l'ennemi : un garçon anglais dans l'Allemagne nazie (2007) pages 28-29

(140) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 297

(141) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(4 juin 1935)

(142) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, lettre à la princesse Stephanie von Hohenlohe (juillet 1936)

(143) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, lettre à Adolf Hitler (décembre 1936)

(144) Joseph Goebbels, entrée de journal (7 janvier 1937)

(145) Laurent James, Aristocrates : pouvoir, grâce et décadence (2009) page 373

(146) Adolf Hitler, lettre à Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere (20 mai 1937)

(147) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) page 102

(148) Le magazine Time (30 janvier 1938)

(149) Stephanie von Hohenlohe, lettre à Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, (2 février 1938)

(150) Paul Ferris, La maison de Northcliffe : les Harmsworth de Fleet Street (1971) page 295

(151) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(13 juillet 1936)

(152) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(25 mai 1937)

(153) Hugh Christie, rapport au quartier général du MI6 (mars 1938)

(154) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(12 février 1937)

(155) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(24 septembre 1930)

(156) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien(12 février 1937)

(157) Richard Evans, Le Troisième Reich au pouvoir (2005) page 556

(158) Rita Thalmann et Emmanuel Feinermann, Nuit de cristal : 9-10 novembre 1938 (1974) page 13

(159) Adrien Addison, Mail Men: L'histoire non autorisée du Daily Mail (2017) page 108

(160) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien (20 mai 1938)

(161) A. Taylor, Histoire britannique 1914-1945 (1965) page 527

(162) Peter Neville, Nevile Henderson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(163) Graham Darby, Hitler, l'apaisement et le chemin de la guerre (1999) page 56

(164) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, télégramme à Adolf Hitler (1er octobre 1938)

(165) Étienne Dorril, Chemise noire : Sir Oswald Mosley et le fascisme britannique (2006) page 274

(166) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) page 103

(167) Scott Newton, Les bénéfices de la paix : l'économie politique de l'apaisement anglo-allemand (1997) pages 152-153

(168) Joseph Goebbels, entrée de journal (janvier 1939)

(169) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, Le courrier quotidien (13 mai 1938)

(170) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, lettre à Adolf Hitler (17 juin 1939)

(171) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, lettre à Joachim von Ribbentrop (7 juillet 1939)

(172) PRO-KV2/1696

(173) Le télégraphe quotidien (1er mars 2005)

(174) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) page 137

(175) Le courrier quotidien (4 septembre 1939)

(176) Harold Harmsworth, 1er Lord Rothermere, lettre à Neville Chamberlain (24 septembre 1939)

(177) David George Boyce, Harold Harmsworth, Lord Rothermere : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(178) PRO KV2/1696

(179) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) pages 115-116

(180) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) pages 142-144

(181) Le télégraphe quotidien (1er mars 2005)

(182) Martha Schad, La princesse espionne d'Hitler (2002) page 117

(183) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) page 145

(184) Le poste du Yorkshire (16 novembre 1939)

(185) Margot Asquith, lettre à la princesse Stéphanie von Hohenlohe (14 novembre 1939)

(186) Jim Wilson, Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011) page 146

(187) S. Taylor, Les grands étrangers : Northcliffe, Rothermere et le Daily Mail (1996) page 326

Jean Simin


1922 Encyclopædia Britannica/Rothermere, Harold Sidney Harmsworth, 1er Visct.

ROTHERMERE, HAROLD SIDNEY HARMSWORTH, 1er Visct. (1868- ⁠ ), propriétaire d'un journal et financier britannique, était le deuxième fils d'Alfred Harmsworth et le frère de Visct. Northcliffe (voir Northcliffe ). Il est né le 26 avril 1868 à Hampstead, Londres, a été créé baronnet en 1910, baron Rothermere en 1914, et Visct. Rothermere of Hemsted après ses services comme ministre de l'Air, en 1918. Il épousa en 1893 Mary Lilian, fille de George Wade Share. À l'âge de 21 ans, il entre dans la maison d'édition dont son frère Alfred (plus tard Lord Northcliffe) est alors directeur, peu après la date à laquelle Réponses A été lancé. Il contribua au développement de l'entreprise sur des lignes saines et économiques, et pendant les 20 années suivantes, il fut le proche collaborateur de son frère dans toutes ses grandes entreprises et partagea ses triomphes. Ses compétences administratives et financières secondèrent admirablement lord Northcliffe dans l'élaboration de ses plans originaux. Il a joué un rôle important dans la réorganisation de la London Journal du soir, lorsque son talent en affaires a contribué à faire de ce journal autrefois insolvable un grand profit. Il a été l'un des trois principaux responsables de la création de la Courrier quotidien (1896), contrôla pendant de nombreuses années les finances de ce journal et fut en grande partie responsable du développement de ses méthodes de distribution. Il était également actif à l'Amalgamated Press, la gigantesque maison d'édition de périodiques que son frère avait fondée après le succès de Réponses. Il a fondé le Glasgow Enregistrement quotidient, a acheté le Leeds Mercury et a partagé l'achat de Les temps (1908). Il est également devenu connu comme un bienfaiteur très généreux des œuvres de bienfaisance. Par le don d'une somme importante, il a permis à l'Union Jack Club de fournir un logement digne aux marins et aux soldats à Londres et il a donné 10 000 £ à la Territorial Force County of London Association. En 1910, il fonda la chaire King Edward de littérature anglaise à Cambridge et, la même année, il cessa ses relations avec Les temps, Courrier quotidien, et Journal du soir. En 1914, il acquiert le Daily Mirror de Lord Northcliffe, et celui-ci devint désormais son organe spécial. En 1915, il fonde la Dimanche illustré, le premier journal du dimanche entièrement illustré à Londres.

Pendant la guerre mondiale, M. Lloyd George, alors secrétaire à la guerre, nomma Lord Rothermere en 1916 directeur général du département des vêtements de l'armée royale. L'année suivante, il accepta le poste de ministre de l'Air, sous la direction de M. Lloyd George comme premier ministre. Il se déclara aussitôt « de tout cœur en faveur des représailles », qui étaient le meilleur moyen de porter la guerre en Allemagne et de protéger les villes britanniques contre les attaques aériennes. Souffrant d'une santé précaire et de ses deuils de guerre, il démissionne le 25 avril 1918, après avoir réalisé la fusion de la Royal Naval Air Force et du Royal Flying Corps. « Ma deuxième perte tragique dans la guerre, dix semaines depuis », écrit-il au Premier ministre, « m'a causé une grande détresse de l'esprit et du corps. . . Je souffrais de problèmes de santé et d'insomnie. Immédiatement après la guerre, il entreprit une campagne des plus énergiques contre l'extravagance des finances nationales et locales, publiant lui-même de nombreux articles dans ses journaux.


Harold Harmsworth, 1er vicomte Rothermere

Harold Sidney Harmsworth, 1er vicomte Rothermere, PC (26 avril 1868 - 26 novembre 1940) était l'un des principaux propriétaires de journaux britanniques qui possédait Associated Newspapers Ltd. Il est surtout connu, comme son frère Alfred Harmsworth, plus tard vicomte Northcliffe, pour le développement de la Courrier quotidien et le Quotidien Miroir. Rothermere était un pionnier du journalisme populaire.

Deux des trois fils de Rothermere ont été tués au combat pendant la Première Guerre mondiale et dans les années 1930, il s'est opposé à la Seconde Guerre mondiale, a préconisé des relations pacifiques entre l'Allemagne et le Royaume-Uni et a utilisé son l'influence des médias à cette fin. Son soutien ouvert au fascisme et ses louanges au nazisme et à l'Union britannique des fascistes ont contribué à la popularité de ces opinions dans les années 1930. Cette ambition pour laquelle Rothermere est devenu le plus connu n'a pas réussi et il est mort aux Bermudes au début de la guerre.


Rôles de guerre ↑

Propriétaire de journal ↑

Rothermere Daily Mirror, un « papier photo » qui avait été le pionnier de l'intégration de photographies dans les pages de la presse quotidienne, a connu un grand succès commercial pendant la guerre en raison de l'appétit considérable du public pour ses images. Le journal n'avait pas de ligne éditoriale particulièrement distinctive, suivant généralement les traces de Northcliffe. Courrier quotidien dans sa critique du leadership d'Herbert Henry Asquith (1852-1928) et derrière Lloyd George après 1916. Néanmoins, ses caractéristiques photographiques ont fourni un enregistrement visuel populaire, bien que fortement restreint, de la guerre. Repérant une lacune sur le marché du papier photo du dimanche, Rothermere a lancé le Dimanche illustré le 14 mars 1915, et connut un succès instantané, les premiers numéros se vendant à plus d'un million d'exemplaires. L'article présentait un large éventail de contributeurs, dont l'auteur Arnold Bennett (1867-1931), mais son plus grand impact a probablement été créé en fournissant une plate-forme régulière pour la démagogie d'Horatio Bottomley (1860-1933), fustigeant les maux de la " Germhuns ». Dans le processus, le Pictural contribué à la consolidation d'une forme assez vicieuse d'anti-germanisme populaire.

Postes officiels

Les capacités administratives de Rothermere ont été mises à profit en 1916 lorsqu'il a été nommé directeur général du Département des vêtements de l'armée royale. Bien que moins directement impliqué que Northcliffe et Max Aitken, Lord Beaverbrook (1879-1964) dans les intrigues qui ont conduit à la chute d'Asquith en décembre 1916, il était néanmoins considéré par les critiques comme un « baron de la presse » surpuissant cherchant à exercer une influence derrière le scènes. Ces soupçons ont été renforcés par sa nomination au poste de ministre de l'Air en novembre 1917. Le mandat de Rothermere était de fusionner le Royal Flying Corps et le Royal Naval Air Service en une seule unité - la Royal Air Force - ce qui a été dûment réalisé en avril 1918. Néanmoins, son Son mandat fut bref et malheureux, en proie à des tensions avec son chef d'état-major de l'Air, Sir Hugh Trenchard (1873-1956), qui finit par démissionner, puis secoué par la mort en février 1918, de son fils aîné Vyvyan Harmsworth (1894- 1918), seulement trois mois après que son deuxième fils, Vere Harmsworth (1895-1918), avait également été tué au combat. Paralysé par le chagrin et la mauvaise santé, Rothermere a démissionné, sa tâche principale accomplie. Il devait cependant conserver un intérêt dans l'Air Force jusqu'à sa mort.


Rothermere a été président du Conseil de l'air dans le gouvernement de David Lloyd George pendant un certain temps pendant la Première Guerre mondiale, et a été fait Vicomte Rothermère, de Hampstead dans le comté de Kent, en 1919. En 1921, il fonda la Ligue anti-gaspillage pour lutter contre ce qu'il considérait comme des dépenses gouvernementales excessives.

En 1930, Rothermere a acheté la pleine propriété de l'ancien site de l'hôpital Bethlem à Southwark. Il l'a fait don au London County Council pour en faire un espace public ouvert, connu sous le nom de Geraldine Mary Harmsworth Park en mémoire de sa mère, au profit des « splendides mères en difficulté de Southwark ».


Magnat de la presse

Alors que son frère était responsable de la partie journalistique, Harmsworth était en charge des affaires. En fin de compte, il s'est spécialisé notamment dans l'édition de journaux.

Les Courrier quotidien , publié pour la première fois par les frères en 1896 , fut le premier quotidien du Royaume - Uni à paraître sous forme de tabloïd . En 1903 le Daily Mirror suivi dans le même format et était particulièrement bon marché. Le gros titre de la première page, la vaste section sportive, une section avec des sujets «spécifiques aux femmes» (mode et cuisine) et l'utilisation fréquente de photos, en particulier de la famille royale britannique, étaient nouveaux. Pour la première fois, de grands événements sportifs ont également été parrainés . Les Daily Mirror est devenu l'un des journaux les plus lus au Royaume-Uni, avec un tirage de millions.

En 1922, après la mort de son frère Alfred, Harmsworth acquit le contrôle exclusif de la Courrier quotidien , dont il avait déjà repris le Daily Mirror en 1914.

Au cours de sa vie, il a fondé Harmsworth de nombreux autres quotidiens encore importants aujourd'hui, le à Glasgow apparaissant Enregistrement quotidient et le Dimanche illustré .

Harmsworth était le frère aîné de Cecil Bisshopp Harmsworth, 1er baron Harmsworth. Deux autres frères ont été faits baronnets.


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Harold Harmsworth Rothermere

Harold Sidney Harmsworth, Rothermeren ensimmäinen varakreivi (26. huhtikuuta 1868 Hampstead, Lontoo – 26. marraskuuta 1940 Bermudes) [1] oli brittiläinen sanomalehdenkustantaja, joka yhdessä veljensä lordi Northcliffen kanssa kehitti Britanniaan keltaista lehdistöä. Heidän tunnetuin lehtensä oli Courrier quotidien, jota Rothermere johti veljensä kuoleman jälkeen. Hänet muistetaan nykyään myös siitä, että hän tuki 1930-luvulla lehdissään saksalaismielisiä ja natsimyönteisiä kantoja.

Harmsworth jätti koulunkäynnin kesken ja työskenteli jonkin aikaa verovirkailijana, kunnes ryhtyi vuonna 1888 aikakauslehtien julkaisun aloittaneen Alfred-veljensä liikekumppaniksi. Alfred vastasi yhtiössä lehtien journalisteisesta puolesta, liikeasioissa taitavampi Harold puolestaan ​​taloudenhoidosta. Veljekset ostivat 1894 Lontoossa ilmestyneen Nouvelles du soir ja perustivat 1896 Courrier quotidien, jotka molemmat muodostuivat suurmenestyksiksi. Heidän lehtiensä menestyksen takana olivat lyhyet, yksinkertaiset ja jännittävästi kirjoitetut uutiset, sensaatiot ja juorut sekä runas kuvitus. Niitä arvosteltiin usein mauttomuudesta, mutta ne menestyivät hyvin. [1] Harmsworth johti myös lehtitalon käyttöön perustettua metsä- ja paperiteollisuusyritystä, joka toimi Kanadan Newfoundlandissa. Vuonna 1914 hän osti veljeltään tämän ketjuun kuuluneen Miroir Quotidien, ja ryhtyi johtamaan sitä yksin. Seuraavana vuonna hän perusti suosituksi muodostuneen kuvitetun sunnuntailehden Le Pictorialin du dimanche. [2]

Harmsworth aateloitiin vuonna 1910 baronetiksi ja 1914 hänelle myönnettin päärinarvo nimellä paroni Rothermere. Vuonna 1919 hänet korotettiin varakreiviksi. [1] Ensimmäisen maailmansodan aikana hän toimi 1916 Britannian armeijan vaatetusosaston johtajana ja 1917-1918 maan ilmailuministerinä. Veljensä kuoltua Rothermere otti vuonna 1922 haltuunsa tämän koko lehtiyhtymän ja ryhtyi johtamaan sitä vaihtelevalla menestyksellä pysyttäytyen aiemmassa sensaatiojournalismissa. [2] Courrier quotidien sekaantui myös politiikkaan muun muassa julkaisemalla vuonna 1924 niin sanotun Zinovjev-kirjeen, joka aiheutti työväenpuolueen hallitukselle vaalitappion. 1920-luvun lopussa Rothermere ryhtyi vaatimaan Itä-Euroopan maailmansodan jälkeen muodostettujen rajojen korjaamista ja Unkarin palauttamista monarkiaksi. 1920-luvun puolivälissä Rothermeren omaisuus oli noin 25 miljoonaa puntaa ja hänen arveltiin olevan Britannian kolmanneksi rikkain mies. Hän myi Miroir Quotidien pois vuonna 1931 ja keskittyi sen jälkeen Courrier quotidien oui Newsiin du soir. [3]

1930-luvulla Rothermere siirtyi poliittisissa linjauksissaan jyrkemmin oikealle.Hän tuki ensin lordi Beaverbrookin United Empire Partya ja vuonna 1934 innokkaasti Oswald Mosleyn johtamaa Union britannique des fascistes -puoluetta. Rothermere kirjoitti Courrier quotidien 22. tammikuuta 1934 kuuluisan artikkelin « Hourra pour les chemises noires » (« Eläköön mustapaidat »), jossa kehotettiin nuoria miehiä liittymään Mosleyn puolueeseen. Jo puolen vuoden kuluttua hän tosin lopetti Mosleyn julkisen tukemisen. Sitä vastoin koko 1930-luvun ajan Rothermere ylisti Courrier quotidien pääkirjoituksissa Adolf Hitleriä ja kansallissosialistien valtaa Saksassa. Hän kävi useita kertoja tapaamassa Hitleriä henkilökohtaisesti ja oli tämän kanssa kirjeenvaihdossa. Myös hänen kirjeensä ja sähkeensä Hitlerille olivat hyvin ihailevia, ja viestejä siepannut Britannian tieustelupalvelu MI5 oli niistä huolissaan. Toisen maailmansodan sytyttyä Hitlerin ylistäminen Courrier quotidien sivuilla loppui. [3]

Rothermere lähti 1940 Britannian valtuutettuna vierailemaan Yhdysvalloissa, mutta hänen terveytensä romahti matkan aikana ja hän kuoli Bermudalla. [1] Rothermeren suku hallitsee lehtikonsernia edelleen.


Révélé : L'étendue du soutien du Daily Mail à l'Union britannique des fascistes

Union britannique des fascistes

Par Steve Banks

Le Daily Mail minimise le soutien qu'il a apporté à Oswald Mosley, le chef de l'Union britannique des fascistes au début des années 1930.

Dans une récente diffamation sur son fils Max Mosley, l'un des poids lourds du journal, Richard Pendlebury, a écrit : .

« Ce soutien s'est rapidement évaporé alors que la violence et une intolérance qui était très manifestement « non britannique » sont devenues synonymes du mouvement. »

L'attaque bizarre contre Max Mosley - la troisième diffusion que Pendlebury a écrite à son sujet cette année - a été motivée par le soutien des anciens patrons de Formule 1 à Impress, le nouvel organisme de réglementation de la presse.

Pendlebury n'a pas mentionné que le propriétaire d'avant-guerre du Daily Mail, Harold Sidney Harmsworth, 1er vicomte Rothermere, était tellement enthousiasmé par le BUF qu'il a personnellement écrit un éditorial pleine page intitulé "Hurrah for the Blackshirts" en janvier. 1934.

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L'histoire, signée par le vicomte Rothermere, a félicité Mosley pour sa doctrine conservatrice de bon sens et de bon sens, et a souligné que : « Les jeunes hommes peuvent rejoindre l'Union britannique des fascistes en écrivant au siège, King’s Road , Chelsea, Londres, SW”

Pendant six mois complets, le Daily Mail était ouvertement sympathique aux Chemises noires jusqu'à un rassemblement à l'Olympia de Kensington, à l'été 1934.

Cependant, le Daily Mail n'a pas abandonné son soutien au BUF de Mosley entièrement à cause de leur "violence" et "intolérance", comme le prétend Pendlebury.

Rothermere - dont la dynastie possède toujours le groupe de presse - a déclaré à Adolf Hitler lui-même que la vraie raison était que les annonceurs juifs au Royaume-Uni menaçaient de débrancher son journal.

Ce n'est pas souvent que les reportages s'appuient sur le témoignage d'Hitler pour étayer des faits. Mais dans ce cas, les paroles du Führer sont vraiment convaincantes.

La preuve est mise à nu dans un livre intitulé "HITLER’S TABLE TALK, 1941-1944", publié pour la première fois en 1953 par Weidenfeld et Nicolson.

Le livre est un compte rendu des conversations privées du chancelier du Reich qui ont été enregistrées, certaines en abrégé, par ses assistants officiels lors de dîners et de réunions sociales.

Les monologues de deux heures ont été notés pour la postérité par l'avocat nazi Henrich Heim, le sténographe Henry Picker et le secrétaire privé du Führer Martin Bormann – et sont généralement considérés comme crédibles et précis.

Le livre est traduit par Norman Cameron et R.H. Stevens et présenté par H.R. Tre-vor-Roper, alors considéré comme le principal historien de la Seconde Guerre mondiale en Grande-Bretagne.

Voici les extraits qui révèlent les communications privées d'Hitler avec Rothermere.

Le 6 mai 1942, Hitler a dit : « Lord Rothermere, qui à l'époque venait de publier deux articles en faveur du mouvement Mosley, m'a lui-même décrit au Berghof comment les Juifs se mettaient au travail, et comment il était tout à fait impossible de prendre toute contre-mesure efficace. C'est depuis le début l'une de mes plus puissantes sources de force que j'ai fait de tous les journaux du NSDAP, contrairement à tous les autres journaux d'importance similaire, complètement indépendants des agences de publicité juives et donc imperméables aux pressions économiques de cette nature. ”

Le 31 août 1942, il a ajouté: “Pour contrer Rothermere, les Juifs ont coupé ses revenus complets de la publicité, et c'est Rothermere lui-même qui m'a raconté l'histoire de la façon dont il a été contraint de suivre la ligne. Toute nation qui ne parviendra pas à exterminer les Juifs en son sein finira tôt ou tard par être elle-même dévorée par eux.

En septembre 1942, Hitler a déclaré: “La première fois que la princesse XXX (la princesse Stéphanie, une aristocrate bien connectée qui a agi comme intermédiaire) m'a rendu visite, elle a apporté une lettre de Rothermere. Je demandai à Neurath s'il jugeait bon que je la reçoive. Sa réponse fut que, si nous pouvions avoir Rothermere de notre côté, ce serait un accomplissement formidable et que, à tout prix, je devais entendre ce qu'elle avait à dire. Lorsque l'épouvantail est apparu, j'ai murmuré "Pour Dieu et la Patrie" et je me suis préparé à la recevoir.

Hitler a ajouté : « Dans sa lettre, Rothermere a déclaré qu'il utiliserait volontiers sa presse pour favoriser un rapprochement entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne. Nous avons ensuite échangé une série de lettres, dont une très importante. J'avais écrit à Rothermere pour lui dire que je n'avais aucune raison d'être hostile à l'Italie et que je considérais Mussolini comme une personnalité exceptionnelle. incarnation de l'esprit du peuple italien (à cette époque j'avais encore des illusions sur les Italiens) que les tentatives d'étranglement de l'Italie étaient vaines et que l'Italie, comme l'Allemagne l'avait fait avant elle, prendrait soin d'elle-même et enfin, que l'Allemagne ne pouvait pas être partie à toute action dirigée contre l'Italie ou des intérêts italiens.

Sur ce, Rothermere est venu me voir et la princesse l'a accompagné. Je dois avouer que je préfère une petite fille de cuisine sympathique à une dame politique ! Néanmoins, le fait demeure : l'attitude du Daily Mail lors de notre réoccupation de la Rhénanie nous a été d'un grand secours, comme elle l'était aussi sur la question de notre programme naval. Tous les Britanniques du cercle Beaverbrook-Rothermere sont venus me voir et m'ont dit : « Lors de la dernière guerre, nous étions du mauvais côté. Rothermere m'a dit que lui et Beaverbrook étaient entièrement d'accord pour qu'il n'y ait plus jamais de guerre entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne.

Plus tard, la princesse a cherché, par le biais d'un procès, à utiliser cette correspondance à son avantage. Elle avait pris des photocopies de toutes les lettres et avait demandé au tribunal l'autorisation de les publier. Le juge - et cela montre que, malgré tout, les juges sont des gens honnêtes - a dit qu'il avait lu toutes les lettres, ce qui faisait honneur aux deux correspondants concernés, mais qu'il ne voyait pas que c'était une bonne raison. pour leur publication.”

Le juge n'a pas mis en doute l'authenticité des lettres ni mis en doute la crédibilité de leur contenu.

Bien qu'il y ait eu une controverse autour de certaines des traductions dans Hitler's Table Talk, les informations sont considérées comme fiables par les historiens et notre enquête n'a pu trouver aucune preuve que les passages sur Rothermere aient été contestés.

Comme Hitler l'a correctement souligné, Rothermere a pris ses distances avec le BUF. Mais le baron de la presse n'a pas été aussi prompt à abandonner son soutien à Hitler lui-même.

Rothermere a continué à aspirer le Grand Libérateur pendant CINQ années supplémentaires. Il a envoyé une série de télégrammes de soutien et de félicitations à l'homme connu sous le nom de « le patron » à son entourage et à divers dirigeants de l'Allemagne nazie.

L'homme d'affaires multimillionnaire a rendu visite à Hitler en personne et a posé pour des photos.

On ne sait pas si Rothermere a salué le Führer avec un salut nazi.

Quelques semaines seulement avant que la guerre n'éclate en 1939, il écrivit à Hitler : « Mon cher Führer, j'ai observé avec compréhension et intérêt les progrès de votre grand et surhumain travail de régénération de votre pays.

Les historiens ont également découvert que Rothermere a continué à faire l'éloge d'Hitler en privé jusqu'en 1941/42.

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