Quelle était la bête du Gévaudan ?

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Entre 1764 et 1767, une mystérieuse créature appelée la Bête a ravagé la région rurale du Gévaudan, en France. Une centaine d'hommes, de femmes et d'enfants auraient été victimes de La Bête du Gévaudan. Alors que de nombreux Français à l'époque présumaient que la Bête était un loup et que de nombreux érudits modernes sont d'accord, certains ont suggéré que la Bête n'était peut-être pas du tout un loup.

Alors qu'est-ce que c'était ?

"Comme un loup, mais pas un loup"

La première attaque mortelle enregistrée de la Bête a eu lieu le 30 juin 1764 lorsqu'une bergère de 14 ans, Jeanne Boulet, s'occupait d'un troupeau de moutons. Boulet n'était pas la première victime de la créature. Comme l'écrit l'historien Jay M. Smith dans Monstres du Gévaudan, environ deux mois auparavant, une jeune femme s'occupant du bétail a été attaquée par une créature « comme un loup, mais pas un loup » mais s'est échappée parce que le troupeau l'a défendue.

Les attaques se sont poursuivies tout l'été et l'automne, selon le livre de George M. Eberhart en 2002, Créatures mystérieuses : un guide de cryptozoologie. La France était alors en crise, au lendemain de la guerre de Sept Ans. La nation avait perdu des batailles contre la Prusse et les Britanniques et Louis XV avaient perdu des colonies d'outre-mer. La Bête offrait un repoussoir parfait pour se rallier – et la presse ne manquait pas de rapports sur les rencontres avec l'animal.

REGARDER: "The Real Wolfman" sur HISTORY Vault

Les bête féroce (bête féroce) a attaqué et partiellement mangé les femmes et les jeunes, selon les rapports, mais les hommes adultes seuls étaient également des cibles. Il y a eu tellement d'attaques que certains ont supposé qu'il y avait en fait deux bêtes ou plus.

La population terrifiée du Gévaudan n'est pas restée inactive et les histoires individuelles de bravoure ont captivé le public. Comme l'écrit Smith, des primes ont été offertes et les chasseurs ont parcouru la campagne à la recherche de la créature. Le 8 octobre 1764, quelques heures après une mutilation, la Bête est aperçue au Château de la Baume, traquant un berger. Les chasseurs ont suivi l'animal dans les bois du domaine et ont jeté l'animal à l'air libre. Les chasseurs ont tiré une volée de mousquets sur la créature, mais après une chute, la Bête s'est levée et s'est enfuie.

Le roi Louis XV envoie des chasseurs

Même les enfants étaient célébrés pour avoir affronté la Bête. Le 12 janvier 1765, la Bête a attaqué Jacques Portefaix, 10 ans, et un groupe de sept amis âgés de huit à 12 ans. Cependant, Portefaix a mené une contre-attaque avec des bâtons pour chasser la créature. Les enfants sont récompensés par Louis XV et Portefaix reçoit une éducation payée par la couronne.

L'héroïsme des enfants a incité la cour du roi Louis XV à envoyer des chasseurs royaux pour détruire la Bête. Il y avait maintenant 6 000-livre prime sur la tête de la créature. L'histoire de la Bête, quant à elle, s'est répandue et couverte dans les journaux de Boston à Bruxelles, devenant l'une des premières sensations médiatiques de l'histoire.

L'une des histoires de bravoure les plus marquantes est celle où Marie-Jeanne Valet, 19 ou 20 ans, a été attaquée par la Bête le 11 août 1765 alors qu'elle traversait la rivière Desges avec sa sœur. Armé d'une baïonnette fixée à un poteau, Valet empala la poitrine de la Bête. La créature s'est enfuie, mais Valet est devenu connu sous le nom d'« Amazone » et de « Pucelle du Gévaudan ».

Le grand loup est abattu par King's Gunbearer

Le 20 septembre 1765, François Antoine, le porte-canon du roi âgé de 71 ans, et son neveu abattent un gros loup près d'une abbaye de Chazes que l'on suppose être la Bête. Antoine a reçu de l'argent et des titres et le cadavre de l'animal a été empaillé et envoyé à la cour royale.

Mais les attaques ont recommencé en décembre, selon un compte rendu dans le volume de 1898 de la Revue illustrée parisienne. Cette fois, la Bête semblait différente, du moins sur le plan comportemental. Là où auparavant la créature avait peur du bétail, cette fois elle n'a montré aucune peur. Était-ce alors une deuxième Bête ?

La cour royale a choisi d'ignorer ces nouvelles attaques, insistant sur le fait qu'Antoine avait tué la créature. Enfin, une soudaine explosion d'attaques début juin 1767 oblige un noble local, le marquis d'Apcher, à organiser une chasse. Le 19 juin, l'un des chasseurs, un local du nom de Jean Chastel, a abattu un loup sur les pentes du mont Mouchet.

Une autopsie de l'animal a révélé des restes humains à l'intérieur, et l'animal avait des caractéristiques non-loup telles que décrites par des témoins. Les attaques ont pris fin, mais alors qu'on supposait que la bête que Chastel avait mise en sac était les Bête, des doutes subsistaient sur le fait qu'il s'agissait bien d'un loup.

Description et comportement de la bête

La Bête a toujours été décrite par des témoins oculaires comme autre chose qu'un loup typique. Il était aussi gros qu'un veau ou parfois un cheval. Son pelage était gris rougeâtre avec une longue et forte queue semblable à celle d'une panthère. La tête et les pattes étaient à poil court et de la couleur d'un cerf. Il avait une bande noire sur le dos et des « serres » sur ses pieds. De nombreux dessins de la Bête à l'époque lui confèrent des caractéristiques de lupin.

Des témoins ont décrit la Bête comme un chasseur d'embuscade qui a traqué sa proie et l'a saisie à la gorge. Les blessures trouvées sur les corps étaient généralement à la tête et aux membres, les restes de 16 victimes auraient été décapités. La créature rôdait le soir et le matin.

Les théories de la bête

Les historiens, les scientifiques, les pseudo-scientifiques et les théoriciens du complot ont tous proposé des théories sur ce qu'était la Bête. Parmi les suspects : un loup eurasien, un chien de guerre en armure, une hyène rayée, un lion, une sorte de prédateur préhistorique, un loup-garou, un hybride chien-loup et un humain.

Parmi les candidats, le plus fantaisiste est le loup-garou. Smith souligne que Chastel aurait utilisé une balle en argent pour tuer le loup, alimentant ainsi la mythologie du loup-garou.

Il est également irréaliste que la Bête était un prédateur préhistorique éteint tel qu'un chien-ours, un loup redoutable ou un hyaenodon. L'idée qu'un animal aussi gros échapperait à la détection pendant des milliers voire des millions d'années est tout simplement trop invraisemblable, soutient Smith.

D'autres ont suggéré qu'un tueur en série humain pourrait être responsable des attaques. De nombreuses victimes des Bêtes auraient été décapitées, ce que peu d'animaux pouvaient faire. Bien qu'il soit peu probable qu'un tueur se promène en plein jour pour des victimes vêtues d'un costume bestial, ceux qui soutiennent cette théorie pensent que le tueur humain a utilisé un animal pour commettre les crimes. Quel était l'animal ? Certains ont émis l'hypothèse qu'il s'agissait d'un chien de guerre blindé, ce qui explique son apparence étrange et pourquoi il a ignoré les coups de mousquet.

Hyène rayée ?

Certaines représentations de la Bête - et de l'animal tué par Chastel - suggèrent qu'elle ressemblait à une hyène rayée. Il est possible qu'une hyène rayée ait été dans la propriété privée d'une personne et se soit ensuite échappée. Comme il n'était pas originaire de France, il aurait paru inhabituel. Cependant, les hyènes rayées ne sont pas connues pour attaquer les humains.

Lion?

Karl-Hans Taake, biologiste et auteur de La tragédie du Gévaudan : la désastreuse campagne d'une « bête » déportée soutient que la Bête était peut-être un lion mâle immature. Comme la hyène, il est possible qu'un lion se soit échappé de captivité. La Bête aurait été un chasseur d'embuscade qui a saisi une proie par le cou et pourrait éventuellement décapiter une victime. Un lion, soutient Taake, pourrait présenter ces comportements prédateurs.

Les lions sont connus pour s'attaquer aux humains comme source de nourriture, comme le cas célèbre des lions de Tsavo, dans lequel un couple de lions a tué plus de 130 victimes en moins d'un an. Un autre fait à l'appui est que le territoire de la Bête, à environ 56 sur 50 milles, s'aligne sur l'aire de répartition typique d'un lion.

Les témoins oculaires en France à l'époque n'étaient probablement pas familiers avec les lions vivants et ce qu'ils savaient à leur sujet provenait d'images très stylisées. Un mâle sub-adulte n'a pas une crinière complètement développée et a parfois une rayure de type mohawk qui descend le long de son dos. Cela correspond aux descriptions de la bête par des témoins oculaires, soutient Taake. Un chasseur à l'époque, le capitaine Jean Baptiste Duhamel, écrivait : « Vous penserez sans doute, comme moi, qu'il s'agit d'un monstre [hybride] dont le père est un lion. Reste à savoir ce qu'était sa mère.

Un loup?

L'une des théories considérées comme les plus crédibles est que les loups ont perpétué les attaques. Comme Smith dit Smithsonian, "Le Gévaudan a connu une grave infestation de loups." Il pense que de grands loups solitaires attaquaient des communautés individuelles à travers la région ou qu'il s'agissait d'une meute de loups.

Smith affirme que bon nombre des qualités fantastiques attribuées à la Bête ont été induites par le clergé qui a semé la peur dans la population que Dieu punissait les Français pour sa défaite lors de la guerre de Sept Ans. Pour les chasseurs, tuer la bête était une façon de reconquérir l'honneur perdu de la France.

Les loups sont originaires de la région et avaient déjà attaqué les humains. Certaines statistiques montrent que les loups ont attaqué les humains 9 000 fois en France entre le XVIIe et le XIXe siècle. Dans la plupart des cas, ces types d'attaques étaient des loups enragés.

Il y a quelques défauts potentiels à la théorie du loup, y compris la fréquence des attaques mortelles de la Bête, suggérant qu'il ne s'agissait pas d'un seul loup enragé. De plus, aucune de ses victimes ne semble avoir contracté la rage, ce qui suggère que leur agresseur n'était pas non plus porteur de la rage.

Bien qu'il y ait des voix fortes faisant valoir de multiples théories sur l'identité de la Bête du Gévaudan, tous admettent que la vérité ne sera jamais entièrement connue. Sans aucune preuve génétique ou médico-légale, la Bête du Gévaudan restera à jamais un mystère.


21 septembre 1765 La Bête du Gévaudan

L'identification précise de la Bête du Gévaudan a dérouté les cryptozoologues, de ce jour à nos jours.

À l'été 1764, une jeune femme gardait du bétail près de la forêt de Mercoire dans la région du Gévaudan, dans le centre-sud de la France, lorsqu'un gros animal a émergé de la forêt. Elle a plus tard décrit la créature comme un loup en apparence, mais beaucoup plus grande. La taille d'un veau ou d'un âne.

Deux fois l'animal a attaqué, seulement pour être chassé par les taureaux du troupeau. Vingt-neuf jours plus tard, Janne Boule n'a pas eu cette chance. Le jeune de 14 ans est officiellement enregistré comme la première victime de La Bête du Gévaudan. La “Bête du Gévaudan”. Au cours des trois années suivantes, il y en aurait beaucoup plus.

L'illustration contemporaine dépeint la bête comme un grand loup, ou un hybride de loup.

Une étude de 1987 de sources contemporaines estime 210 de ces attaques au cours de la période de trois ans, entraînant 113 morts et 49 autres blessés. Les victimes étaient le plus souvent tuées, égorgées. Quatre-vingt-dix-huit d'entre eux ont été partiellement mangés.

L'identification précise de la Bête du Gévaudan a dérouté les cryptozoologues, de ce jour à nos jours. Les récits de témoins oculaires décrivent un gros animal avec une longue queue, de la taille d'un veau ou d'un âne. Avec une fourrure rougeâtre et une tête plate, la Bête serait exceptionnellement puissante, capable de sauter des distances de 30 pieds et plus, et capable d'emporter un adulte adulte, dans ses mâchoires.

La terreur s'est emparée de la région dans les derniers mois de 1764, alors que la Bête attaquait les femmes, les hommes et les enfants. Habituellement seul, et souvent en s'occupant du bétail.

Les soupçons étaient centrés sur un loup, un chien inhabituellement grand ou une combinaison hybride des deux. Les histoires sont allées au surnaturel, mettant à nu notre peur la plus primordiale, celle d'un métamorphe. Un loup-garou.

Les L'épopée de Gilgamesh nous vient du deuxième millénaire avant JC, racontant l'histoire de telles créatures. Le poète romain du 1er siècle avant JC, Ovide, a été le premier à décrire le changement de forme comme un acte conscient de volonté.

En janvier 1765, la Bête a attiré l'attention du roi Louis XV, qui a décrété que l'État français aiderait à trouver et à détruire la Bête. Le premier capitaine Duhamel des dragons de Clermont-Ferrand est sorti avec ses troupes et envoyé au Gévaudan. Les chasseurs de loups professionnels Jean Charles Marc Antoine Vaumesle d'Enneval et son fils Jean-François, sont arrivés avec huit limiers, formés à la chasse au loup.

“Officier de la chambre royale Antoine De Beauterne Marques Argents, chevalier écuyer de l'ordre royal militaire de Saint-Louis et porte-canon de Louis XV de France (maintenant, il y a un titre) a annoncé ce jour de 1765 que il avait tué la Bête du Gévaudan, avec une grande joie.

L'animal était un grand loup gris mesurant 5 pieds, 7 pouces et pesant 130 livres. Des témoins oculaires ont affirmé avoir reconnu des cicatrices sur le corps de l'animal et Beauterne lui-même a juré qu'il s'agissait de la Bête. “Nous déclarons par le présent rapport signé de notre main”, dit-il, “nous n'avons jamais vu un grand loup qui puisse être comparé à celui-ci. Par conséquent, nous pensons que cela pourrait être la bête redoutable qui a causé tant de dégâts.”

L'animal fut empaillé et amené à Versailles, mais la joie fut de courte durée.

Deux garçons ont été attaqués le 2 décembre mais ont réussi à repousser la Bête. Une dizaine d'autres attentats mortels auraient suivi, près de La Besseyre-Saint-Mary.

L'animal a disparu vers le milieu de 1767. On pense qu'il a été abattu une douzaine de fois ou plus à cette époque, et les appâts empoisonnés étaient répandus. Un fermier et aubergiste local nommé Jean Chastel est crédité d'avoir tué la Bête du Gévaudan le 19 juin 1767, avec une balle qu'il avait lui-même lancée, en argent.

Jean Chastel

Le mème de balle d'argent a beaucoup contribué à alimenter la mythologie du loup-garou. Chastel lui-même est dépeint comme un loup-garou dans le roman de Patricia Briggs, Terrain de chasse. Ici, le chasseur et le chassé ne font qu'un, et un loup au hasard a été abattu, pour dérouter tout le monde.

National Geographic postule que la Bête du Gévaudan était en fait un lion mâle subadulte. Les lions africains n'étaient en aucun cas inconnus à cet endroit et à cette époque, bien que les images de l'époque soient généralement assez stylisées, représentant la crinière complète du mâle adulte.

Les ménageries d'animaux exotiques étaient courantes dans les classes supérieures. Il est fort possible qu'un tel animal ait pu être en liberté. Les descriptions physiques de la bête, y compris ses cheveux roux, sa tête plate et sa crête poilue, correspondent à celles d'un tel animal. Ceci, combiné aux descriptions des méthodes de chasse et de mise à mort de l'animal, rend la théorie du lion tout à fait plausible.

La Bête du Gévaudan était peut-être un loup, ou peut-être un lion. C'était peut-être plusieurs animaux. Ou peut-être Jean Chastel est un loup-garou, après tout. Un homme intelligent qui a balayé la moitié d'une nation de son odeur, et maintenant ne fait que tuer, dans l'obscurité. Juste une autre chose qui fait BUMP, dans la nuit.

Un monument a été érigé dans le village d'Auvers pour honorer ceux qui ont combattu la bête.

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Sherlock Holmes et la bête du Gévaudan

Crispin Andrews trouve des échos de l'un des mystères les plus célèbres de Sherlock Holmes dans un conte de la France du XVIIIe siècle.

Cela fait 125 ans ce mois-ci que Ward Lock and Co a publié le premier roman de Sherlock Holmes, Une étude en écarlate. En 1902, en Le Chien des Baskerville, Holmes et Watson rencontreraient le méchant Jack Stapleton et le chien qu'il avait entraîné pour se débarrasser de ses rivaux sur le domaine de Baskerville.

Des légendes séculaires de chiens noirs fantomatiques à Dartmoor auraient inspiré Arthur Conan Doyle pour écrire son œuvre la plus célèbre. Si, cependant, il avait visité le Massif Central en France, il aurait découvert une histoire qui n'est pas sans rappeler la sienne. Sauf que la bête qui terrorisait le comté de Gévaudan dans les années 1760 était bien réelle et elle ne laissait pas que des empreintes.

Le Gévaudan n'existe plus. Il est devenu une partie du nouveau département de la Lozère après la Révolution française de 1789. Là, entre mai 1764 et juin 1767, une énorme créature ressemblant à un loup a tué entre 80 et 113 personnes et en a blessé bien d'autres. La Bête du Gévaudan (la Bête du Gévaudan), comme on l'appelait, se nourrissait presque entièrement de femmes et d'enfants vivant dans des chalets et des hameaux isolés, souvent alors qu'ils s'occupaient des animaux ou ramassaient des récoltes dans des champs ouverts. Les hommes et le bétail n'étaient pas à son goût. Ni, semblait-il, ni les moutons ni les chèvres.

Des témoins ont raconté comment la Bête a attaqué soudainement, parfois d'en haut, généralement en plein jour. Après l'abattage, il disparaîtrait dans les étendues denses de forêt dispersées sur les plateaux granitiques et les collines couvertes d'herbe.

Tout comme le chien fictif de Conan Doyle, cette créature ressemblait, mais était différente et plus terrifiante que les chiens ou les loups ordinaires. Des témoins oculaires ont parlé d'un animal avec un corps lisse et sombre, de fortes pattes athlétiques, une longue queue mince et une énorme tête pleine de dents puissantes. D'autres ont rappelé un animal avec une fourrure brun rougeâtre et une rayure sur le dos. Certains ont dit que La Bête est restée silencieuse lorsqu'elle a attaqué d'autres ont parlé d'un terrible cri aigu comme un hennissement de cheval. La nouvelle de ses exploits se répandit rapidement, atteignant même Louis XVI à Versailles, qui chargea des chasseurs de tuer la bête.

L'identité de La Bête est un mystère à ce jour. Une hyène échappée d'une ménagerie ? Un hybride sauvage à l'instinct prédateur d'un loup mais qui, comme un chien, n'avait pas peur des humains ? Ou peut-être juste un gros loup ? Le plus gros jamais enregistré est, après tout, un monstre de 79 kg, presque le double de la taille moyenne. Certains témoins ont rapporté que La Bête pouvait ignorer les balles, preuve aux habitants superstitieux qu'il s'agissait d'un loup-garou ou d'un mauvais esprit envoyé par Dieu pour les punir de leurs péchés. De telles histoires ont plus probablement été lancées par des chasseurs incompétents pour excuser leur propre incapacité à arrêter la bête.

Dans Le Chien des Baskerville, Holmes découvre que Jack Stapleton avait recouvert un énorme mastiff de phosphore pour lui donner une lueur fantomatique, l'avait à moitié affamé puis l'avait mis sur le parfum de Sir Henry Baskerville. Certaines preuves du Gévaudan du XVIIIe siècle suggèrent qu'un vrai Jack Stapleton a joué un rôle dans les meurtres de bêtes.

Parfois, La Bête a attaqué plusieurs fois en une journée ou plusieurs jours de suite, laissant souvent la victime non mangée, un animal d'attaque plus ciblé qu'un prédateur affamé. Certains témoins ont dit qu'il portait une peau blindée, peut-être celle d'un sanglier – tant pis pour le démon à l'épreuve des balles. Une victime survivante a même affirmé que la bête marchait sur deux jambes, un homme portant une peau de loup, peut-être ? Plusieurs témoins ont vu un homme avec La Bête.

Le 21 septembre 1765 François Antoine, un chasseur de loup professionnel, a abattu et tué une grande créature près de l'abbaye de Chazes pour le plus grand plaisir des habitants. Puis, en décembre, une autre bête a attaqué et blessé deux enfants près de la Besseyre Sainte Marie. Était-ce un hasard si une seconde bête descendrait, si tôt, sur le même coin reculé de France ? Ou est-ce que trois mois étaient juste assez pour que quelqu'un importe un nouvel animal et le dresse ? Quoi qu'il en soit, d'autres décès ont suivi.

Une enquête de 2009 a découvert un coupable potentiel, Jean Chastel, l'homme qui aurait tué la deuxième bête en juin 1767. Les enquêteurs se sont demandé, comme Sherlock Holmes aurait pu l'avoir, comment Chastel, un agriculteur, a abattu La Bête alors que les meilleurs chasseurs de loups de la région ne pouvait pas. Ils ont conclu que La Bête devait être immobile depuis un certain temps, lorsque Chastel l'a tourné. Il n'a pas couru de, ou à, Chastel. La Bête était-elle attachée ? Cet homme était-il son gardien ?

Quant au mobile, certains ont suggéré que Chastel, ou l'un de ses fils, était un tueur en série, et La Bête leur façon de dissimuler les crimes. D'autres prétendent que le fils de Chastel avait une hyène dans sa ménagerie et un énorme dogue rouge qui a engendré la progéniture monstrueuse avec une louve. Chastel était un fermier qui convainquait les gens qu'une bête vorace s'en prenait à leurs femmes et à leurs enfants et qu'ils traquaient volontiers les vrais loups qui prenaient les moutons et les chèvres d'un fermier.

Le corps de l'animal abattu par Chastel a été transporté à Versailles. Au moment où elle a atteint le roi, la carcasse était pourrie et a été ordonnée d'être détruite.
Dans les décennies qui ont suivi le règne de terreur de La Bête, les vieilles histoires de loups voraces suivant des petites filles dans les bois sont redevenues populaires. L'histoire a également donné autre chose au folklore des loups-garous. Jean Chastel aurait tiré sur La Bête avec une balle en argent, fabriquée à partir d'une pièce représentant la Vierge Marie.

La Bête du Gévaudan n'est pas le seul animal mystérieux ressemblant à un loup à avoir terrorisé les Européens. En 1693, l'un apparaît à Benais et entre 1809 et 1813 un autre émerge près du Vivarais pour faire 20 victimes. En 1810, une bête rayée de couleur fauve a tué 300 moutons en six mois dans le Lake District en Angleterre et entre 1875 et 1879, il y a eu des attaques de bêtes à L'Indre, en France, ainsi qu'à Limerick, en Irlande. Une bête au museau émoussé et à la queue lisse a terrorisé le village russe de Trosna en 1893, tuant trois personnes. En dehors de l'Europe, il existe des histoires de bêtes ressemblant à des loups des Andes, de l'Alaska, du Montana, de l'Inde et du Groenland.

Quant à l'identité de ces créatures, une figure crapuleuse ressemblant à Stapleton aurait-elle également pu être à l'origine de ces attaques ?

Crispin Andrews est un écrivain indépendant qui a écrit sur l'histoire et l'histoire naturelle.


La Bête du Gévaudan : un meurtre monstrueux et mystérieux

Tiens, minou minou.

Le Gévaudan était exactement le genre d'endroit où l'on s'attend à ce que le surnaturel se produise. Nichée dans le sud de la France, elle avait la réputation d'être isolée et reculée. C'était une région où les gens se tenaient seuls, entourés de forêts et de coteaux qui étaient peut-être encore enchantés. C'était du moins le sentiment général dans les années 1700.

Le cadre était donc approprié, lorsqu'une bête mystérieuse a commencé à arracher la gorge de malheureuses victimes. Ce qui a suivi a été trois ans de carnage, de spéculations incontrôlables, de représentations ridicules et l'un des premiers reportages internationaux à sensation.

Un marigot bestial

Le Gévaudan n'existe plus, ayant été absorbé par le département de la Lozère après la Révolution française de 1789. Cette ancienne province a été nommée d'après la tribu gauloise Gabali, et était, à tous égards, à éviter par ceux qui venaient des parties les plus civilisées de La France.

Après que les tueries eurent commencé à attirer des expéditions de chasse de partout, le Gévaudan fut mis à nu à la vue de tous. Un piquier normand écrivit à son patron en avril 1765 : « Neige, grêle, orages, vent, pieds mouillés » Je vous en prie, monsieur, si vous n'êtes pas déjà parti pour le Gévaudan, oubliez ça. C'est un pays abominable, avec une nourriture terrible.”

Les humbles descendants des Gabalitains mangeaient principalement du pain, et alors que la viande était difficile à trouver, ils dévoraient du porc salé quand ils pouvaient en épargner. Ils vivaient comme beaucoup dans le Vieux Monde, souffrant de maladies, de malnutrition et de famine entre les récoltes annuelles. Les voyageurs ont décrit les villages là-bas comme des touristes laids et négligés ignorant complètement la région. Ces paysans mal nourris étaient les victimes idéales de la bête qui allait bientôt les dévorer par dizaines.

Comme de nombreuses zones rurales en France et ailleurs en Europe, les loups représentaient une menace constante. A ce jour, il existe des centaines de noms de lieux en France et des dizaines en Lozère qui viennent de leur mot pour loup, “loup”. Les infestations sont devenues une telle nuisance que vers la fin du XVIIIe siècle, le gouvernement était prêt à payer une solide prime pour les loups gestants. Vous en receviez encore plus si vous en ramassiez un qui avait déjà assassiné quelqu'un.

Et comment tue-t-on exactement une bête ? Avec une autre bête, bien sûr.

Ainsi, au début, lorsque les paysans de ce trou perdu en France ont commencé à succomber à ce qui ressemblait à des attaques de loups, cela n'a pas fait grand bruit ailleurs dans le pays.

S'il vous plaît, pensez aux enfants

La première victime est décédée le 30 juin 1764. Jeanne Boulet était une bergère de 14 ans qui s'occupait du bétail dans les collines luxuriantes juste au-delà de la limite orientale du Gévaudan. Sa mort a attiré peu d'attention à l'époque, acceptée par la communauté comme un effet secondaire tragique d'une époque périlleuse. La seule documentation de l'incident était un avis d'inhumation fait par le curé de la paroisse. Mais ensuite, le 8 août, une adolescente de Puylaurens, toute proche, est décédée, suivie de peu par un garçon de 16 ans travaillant dans les champs près de Langogne.

Septembre a vu quatre autres attaques, dont la première victime adulte, qui avait péri au coucher du soleil à quelques pas de sa porte d'entrée. Les rumeurs ont commencé à se répandre et les habitants de la région ont décidé de se mobiliser. Les habitants armés parcouraient les forêts et tentaient d'attirer les prédateurs, mais la bête échappait toujours à la capture. En octobre, il avait déménagé dans les montagnes de la Margeride. Là, il a décapité une femme, et c'est à ce moment que les autorités ont commencé à en prendre note.

Il est devenu évident qu'appréhender le coupable prendrait des ressources. Idéalement, des patrouilles entraînées parcourraient la campagne, mais cela s'est avéré difficile à appliquer avec des villageois timides et inexpérimentés. Les paysans prêts à quitter leurs champs pouvaient s'attendre à un paiement de 20 sous par jour, mais il devint évident en novembre que des soldats professionnels seraient nécessaires.

Un monstre aux proportions mythiques

Doit. Atteindre. Charmant. Osier. Corbeille.

Alors que la nouvelle du monstre se répandait dans tout le Gévaudan, la spéculation se déchaîna. La peur et l'anxiété ont alimenté les descriptions d'un monstre qui agissait davantage comme un démon. Le folklore populaire de l'époque regorgeait déjà d'histoires de sorcières et de loups-garous, ajoutant des éléments surnaturels à l'histoire. Les journaux se sont précipités sur tous les détails salaces qu'ils pouvaient trouver, fictifs ou autres. Ils parlaient d'une bête intelligente qui se déplaçait avec férocité et agissait comme un loup extrêmement cruel. Il portait des caractéristiques étranges qui ressemblaient à une hyène, un jeune taureau, un grand âne et un lion. Il était aussi agile qu'un chat, mais criait comme un cheval.

La France était dans un état démoralisé, venant de souffrir désastreusement après la guerre de Sept Ans. Les gens avaient soif de distraction, et comme le roi avait pratiquement interdit les nouvelles politiques, la presse est devenue créative. L'histoire d'une bête cruelle et rusée tuant des travailleurs innocents était exactement le genre d'histoire autour de laquelle le pays pouvait se rallier. Les Courrier d'Avignon a été particulièrement ravi, publiant 98 articles en un peu plus d'un an et rapportant chaque meurtre avec le type d'aplomb littéraire que vous attendez d'un romancier. La publication parlait de garçons devenus fiévreux après avoir regardé la bête dans les yeux et de belles jeunes filles perdant la tête d'une manière étonnante. Le créateur et éditeur, François Morénas, fut l'un des moteurs du passage de la créature du monstre rural à la calamité nationale.

Selon les journaux danois, la chasse était une affaire joyeuse.

Alors que les corps et les contes fantastiques s'empilaient les uns sur les autres, les aristocrates et les fonctionnaires ont commencé à s'impliquer. Le capitaine Jean Baptiste Duhamel, chef d'infanterie local, et Étienne Lafont, délégué du gouvernement, ont uni leurs forces pour organiser une attaque concertée. Les hommes réclamaient de l'aide et les volontaires se sont comportés par dizaines de milliers à un moment donné. Ils ont été entraînés comme soldats, ont laissé des appâts empoisonnés et même habillés comme des paysannes sans prétention, le tout en vain. Le nombre de morts et les enjeux ont augmenté, avec l'équivalent d'un an de salaire en jeu pour quiconque pourrait tuer le monstre.

On imagine le type de notoriété et de rédemption qui attendait l'heureux chasseur qui pourrait empocher la Bête du Gévaudan. Plus inattendue était la renommée qui a suivi les gens ordinaires qui ont survécu aux attaques. Un enfant, Jacques Portefaix, a reçu une éducation aux frais du roi après avoir réussi à effrayer la bête avec un groupe d'enfants en janvier 1765. Marie-Jeanne Vallet a fait ériger une statue en son honneur et a obtenu le titre de « jeune fille du Gévaudan ». ” pour l'avoir blessé.

Dieu merci, j'avais ma lance à portée de main.

Tuer la bête

Pourtant, des dizaines de chasseurs entraînés et mortels ont eu peu de succès. Des notables affluèrent de tout le pays, pour échouer et rentrer furtivement chez eux. Frustré, le roi envoya son garde du corps terminer le travail. Lorsque François Antoine abattit et tua un grand loup en septembre 1765, Louis XV le récompensa généreusement et les villageois se réjouirent. Ils ont exposé la carcasse à Versailles et beaucoup ont noté que même si cela ne semblait pas trop surnaturel, la bête était assez grande. Ce dénouement jeta de l'eau froide sur la ferveur qui avait retenu l'attention de tant de personnes. Dans la mort, la bête était simplement un gros animal.

Et je n'avais même pas encore pris mon café.

Mais ensuite, deux mois plus tard, les attaques ont continué. À ce stade, Louis considérait l'affaire close. Il a offert peu d'aide malgré trente autres personnes décédées au cours de l'année et demie suivante. Le reste du pays s'était désintéressé de tout ce qui rongeait désormais les mares du Gévaudan. Cela a galvanisé les habitants une fois de plus. Finalement, un fermier du nom de Jean Chastel réussit à abattre la créature le 19 juin 1767.

Même des siècles plus tard, les gens ne savent pas ce qu'était la bête. Alors que des experts comme Jay Smith, qui a écrit un livre sur le sujet, pensent que la région était aux prises avec une infestation de loups particulièrement méchante, d'autres suggestions ont surgi au fil des ans. Quelques scientifiques ont avancé qu'il pourrait s'agir d'un hybride d'hyène ou d'un lion échappé. Certains accusent Chastel d'avoir dressé un animal pour assassiner des gens afin que les chasseurs se débarrassent des loups qui déciment son cheptel.

Smith a probablement raison. Pourtant, cela ne change rien au fait que la Bête du Gévaudan a pris sa propre vie et existe maintenant dans l'histoire comme un monstre digne du plus sinistre des contes de fées.

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La terrifiante bête du Gévaudan du XVIIIe siècle était-elle un loup ou quelque chose de plus sinistre ?

Dans les années 1760, un film d'horreur prend vie dans les champs et forêts du Gévaudan (prononcé je-voo-dan), un marigot isolé du sud de la France. Pendant des années, des femmes, des enfants et même des hommes ont été déchirés en lambeaux sanglants, mais aucun tueur n'a jamais été capturé, personne n'a jamais été emprisonné.

Au lieu de cela, les survivants des attaques ont blâmé un monstre - un spectre terrifiant qui est devenu connu sous le nom de Bête du Gévaudan.

Les nombres varient, mais peut-être 100 personnes ont été tuées, souffrant de morts d'une violence grotesque, la gorge arrachée et parfois la tête arrachée de leur corps. Ce qui a commencé comme un spectacle d'horreur local s'est rapidement transformé en une sensation internationale, et tout le monde voulait savoir – quelle était exactement cette bête, et comment pourrait-on l'arrêter ?

La première mort

Le premier décès est survenu en 1764, alors qu'une jeune fille de 14 ans nommée Jeanne Boulet s'occupait de son bétail. La bête l'attaqua et la tua, puis s'enfuit. Dans une région en proie à des croyances superstitieuses, personne ne savait quelle sorte de diable ou de démon aurait pu faire un tel mal.

Ce ne serait pas le dernier décès. Dans les mois qui ont suivi, de plus en plus d'attaques ont été signalées. Des dizaines de personnes sont mortes, principalement des enfants, des femmes et quelques hommes seuls. Des témoins et des survivants ont déclaré que le monstre était une énorme créature ressemblant à un chien ou à un loup, hirsute et peut-être aussi gros qu'un cheval.

Les autorités locales ont rallié la population. Des dizaines de milliers de personnes se sont portées volontaires pour aider à trouver et à vaincre le méchant. Des récompenses ont été offertes pour sa tête. Des soldats habillés en femmes dans l'espoir d'attirer la bête dans une embuscade.

Quelle que soit la bête, ce n'était pas imaginaire. But what sort of real-life creature could possibly explain this rash of terrifying killings?

"As I argue in my book, I think it's quite clear that the beast of the Gévaudan was a wolf or wolves," says Jay M. Smith, a historian and the author of "Monsters of the Gévaudan: The Making of a Beast," in an email interview. "The rash of killings was turned into a story about a 'monster' because of a confluence of cultural and social factors in the 1760s that created a hunger for a story about an indomitable predator."

Indeed, France in 1764 was a dismal nation, licking its wounds from the Seven Years War. The economy was in ruins and the country was essentially a sinking morass.

A Story Stoked by the Media

The beast created a stir and gave the French something to rally around. And to top it off, the entire ordeal was stoked by an emerging media industry.

"The first known killing occurred in June 1764, but I would say the 'story' only began in October of that year, when newspapers began to report on the grisly killings," says Smith. "By the end of 1764 the story of the 'beast' was an international phenomenon – fueled by newspaper reporting, especially by the Courrier d'Avignon. It was talked about in London, Turin, Cologne, Amsterdam, Berlin, Geneva [and] Boston."

The beast disrupted life in the Gévaudan for nearly three years. Professional hunters failed to find and kill it. King Louis XV's men couldn't find it, either – and in their failure, they likely made the beast out to be even more cunning and supernatural than it really was to protect their pride and reputations.

Finally, on June 19, 1767, local farmer Jean Chastel shot and killed the animal, a large wolf, suspected of doing much of the killing. The rampage was finally, thankfully, over.

A Big, Bad Wolf or Something Else?

Since then, historians and researchers have debated whether the beast could've been perhaps a hyena, a lion or perhaps some ancient creature that no longer stalks the Earth. But if it was indeed a wolf, how do we account for reports that pegged the monster as being as large as a horse?

Perhaps it had something to do with adrenaline and exaggeration, or simply mistaken recall.

"The size of a wolf is something that is difficult for someone without experience to judge," says Nate Libal, an assistant wolf biologist for the Oregon Department of Fish and Wildlife, via email. "This is because all wolves have a large bone structure, are long-limbed, and have considerable variation in coat thickness depending on the time of year. For these reasons, people often considerably overestimate the weight of wolves they see."

But let's be honest – the size of the wolf wouldn't really matter much to an unarmed person cornered by one in a dark forest. And back then, wolves were a truly deadly concern.

"In looking at the data, it does appear that predator attacks in general, and wolf attacks more specifically, were more common historically than they are today, and that many of these attacks occurred in Europe," says Libal. "Given that wolves occur in many myths and stories (often as a dangerous or evil creature), I think it is accurate to say that there was a real fear of them historically in many places."

Scott Becker, a wolf specialist with the U.S. Fish and Wildlife Service, concurs with Libal's assessment.

"It's hard to tell exactly how much people feared wolves in the past, but simply based on the mythology and fairy tales that incorporate the idea of 'the big, bad wolf,' those fears were real," he says via email. "These ideologies about wolves were brought with early settlers to the New World and many continue to this day. Seldom do you hear of a story about a good wolf."

Jay Smith thinks that an overpopulation of wolves likely drove them to attack people in a series of statistically rare attacks. And it's also possible that the wolves were sick.

"A large number of historical wolf attacks are believed to have been as a result of rabies, which is a much rarer disease, particularly in wolves, today," says Libal. "Predatory attacks have also been recorded and have generally involved children tending livestock or otherwise being out on the landscape on their own. With changes to society and agriculture in many parts of the world, this risk is much diminished today."

It's easy to see how a populous clinging to supernatural beliefs, and a large wolf population, in a country scarred by war – with a newly burgeoning newspaper business – could be quickly swept up by a tale of carnage and ultimately, triumph.

Now that the beast is long since vanquished, how has its bloody legacy affected the area where it stalked its prey?

"Well, myths about the beast continue to affect local culture today," says Smith. "Most of the people who have written about the story are themselves natives of the region they grew up on stories of the beast. One of the reasons that the fantastic images of the beast survived the period is that its story feeds regional pride, promotes tourism, and even informs the identity of the people who live in the area."

Some survivors of the beast's attacks gained fame. On Aug. 11, 1765, Marie-Jeanne Vallet fought off the beast by plunging a spear into its chest – it ran off, wounded. With her heroics, she became known as the "Maiden of Gévaudan." You can see an epic statue commemorating her courage in Auvers Village.


A myth forever etched in the French imagination… and worldwide !

People’s imagination went wild about that Beast because of the terrible massacres committed at the time, and the fear caused by the bishop of Mende who painted the Beast as an unknown animal, the Scourge of God sent on earth to punish sinners. Since then, the quest for sensational stories by certain authors or directors has not failed to add a little more opacity to this sordid affair… So much indeed, that many people today wrongly consider it a simple legend or an imaginary animal…

“The truth about this beast, wathever it is, will certainly never be fully unveiled but the legend of The Beast of Gevaudan will, without a doubt, keep on mesmerizing the visitors that pass through the hills of Margeride…”

Margeride en Gévaudan Tourist Information Center would like to thank the « Au pays de la Bête du Gévaudan » association for their precious help and the redaction of this text. The association is happy to welcome you and give you further information.


What is the Beast of GéVaudan? (with pictures)

The Beast of Gévaudan (French: La bête du Gévaudan) was an allegedly cow-sized, wolf-like creature that terrorized the population of the former province of Gévaudan in the Margeride Mountains in south-central France from about 1764 to 1767. The creature is associated with 198 attacks, including 36 wounded and 88 dead. It preferentially attacked humans, even singling them out from cows in a field. The beast was said to be all black, and travel at very quick speeds, slaying its victims before they had a chance to react. It had a lion-like tuft of fur.

Today the story of the Beast of Gévaudan is a cryptozoological curiosity, bit of historical intrigue, and an essential component of local French folklore.

In 1878, Robert Louis Stevenson wrote the following of the beast:

"For this was the land of the ever-memorable BEAST, the Napoleon Bonaparte of wolves. What a career was his! He lived ten months at free quarters in Gévaudan and Vivarais he ate women and children and ‘shepherdesses celebrated for their beauty’ he pursued armed horsemen he has been seen at broad noonday chasing a post-chaise and outrider along the king’s high-road, and chaise and outrider fleeing before him at the gallop. He was placarded like a political offender, and ten thousand francs were offered for his head."

Never at any other point in recorded history was there a beast which killed so many humans and avoided capture for so long. What is interesting is that the incident occurred in relatively recent history, the 18th century, and was recorded by numerous reputable sources. Although there is uncertainty about what exactly the Beast of Gévaudan was, historians are certain it actually existed, there being numerous sightings of it in broad daylight.

Unlike known predators, which tend to focus on the legs or the jugular, the Beast of Gévaudan targeted the heads of its victims, and preyed on the weak — women and children. Heads were often found crushed or removed, and the beast ignored areas of the body often consumed by predators, such as the thighs or abdomen. It seems as if its main goal was merely to kill.

Numerous hunting parties were assembled to capture the creature, but they were never successful. Hunters set up traps, even dressing themselves as women and standing alone in the field while their comrades lied in wait for an ambush, but these efforts failed. Over a hundred wolves were killed, but the beast was nowhere to be found. Eventually, the King of France sent François Antoine, his personal hunter, to slay the creature. With the aid of eight trained bloodhounds and forty local hunters, Antoine caught an unusually large wolf, had it stuffed, and sent to Versailles. But the wolf did not match the description of the Beast of Gévaudan, and the attacks continued. Dozens more died over the next year.

Allegedly, the beast was not killed until a year and a half later, by the local hunter, Jean Chastel, using a gun with silver bullets. By this point the legend surrounding the creature had convinced people it had supernatural status. A very large wolf was killed, and when it was gutted, the body of a small girl was supposedly found inside. The beast was put on display, but as the embalming techniques of the time were poor, it began to rot after a couple weeks and was buried.

Numerous theories have been put forth to explain the nature of the Beast of Gévaudan. These include a dog-wolf hybrid, a hyena, a large dog trained to kill, a lionness-tiger hybrid, even a monster sent by God. Without any extant physical evidence, the truth will probably never be known.

Michael is a longtime contributor who specializes in topics relating to paleontology, physics, biology, astronomy, chemistry, and futurism. In addition to being an avid blogger, Michael is particularly passionate about stem cell research, regenerative medicine, and life extension therapies. He has also worked for the Methuselah Foundation, the Singularity Institute for Artificial Intelligence, and the Lifeboat Foundation.

Michael is a longtime contributor who specializes in topics relating to paleontology, physics, biology, astronomy, chemistry, and futurism. In addition to being an avid blogger, Michael is particularly passionate about stem cell research, regenerative medicine, and life extension therapies. He has also worked for the Methuselah Foundation, the Singularity Institute for Artificial Intelligence, and the Lifeboat Foundation.


Liens de référence :

From the Musée Fantastique de la Bête du Gévaudan

From the Musée Fantastique de la Bête du Gévaudan

“Figure of the Ferocious Beast, one of the first depictions of the Beast, published in November 1764.” From the DAVID BRESSAN article.

“Simplified geological map of the Gévaudan with recorded attacks by the Beast,” by DAVID BRESSAN

Bibliothèque Nationale de France

Illustration showing Jacques Portefaix and his friends fighting off the Beast

Illustration suggestion that the Beast was a hyena

Représentation de la bête du Gévaudan à Saint-Privat-d'Allier, photo by Flaurntine

The battle of Marie-Jeanne Vallet, known as the "Maid of Gévaudan", against the beast. Sculpture by Philippe Kaeppelin, Auvers (Haute-Loire). Auvers, left: catholic church, right: municipality, center: monument of the Gévaudan beast. Photo by Szeder László

English translation of the text: "Drawing of the monster that afflicts Gevaudan. This beast is the size of a young bull. It prefers to attack women and children. It drinks their blood, cuts their head off, and carries them away. 2700 francs are promised to who kills this animal."

“Wearing a wolf skin, a man prepares to release the Beast of Gévaudan on a shepherdess. The canid is covered with a cuirass. Set of statues, Le Malzieu-Ville (photograph by the Hikers of the Fare)”

Engraving of the Beast, from the Gallica Digital Library

18th c. print depicting the Beast, from the Gallica Digital Library

“18th-century engraving of la Bête du Gévaudan, The London Magazine, vol. xxxiv, May 1765 (reprinted in Montague Summers, Werewolf, 1933).”

“François Antoine slaughters the Beast of Gévaudan. Engraving reproduced in François Fabre, La Bête du Gévaudan , Paris, Librairie Floury, 1930.”

“Presentation of the wolf of Chazes at the court of Versailles. Wearing a tricorn, Antoine de Beauterne, younger son of François Antoine, is represented on the left of the engraving. In the center, Louis XV feels the naturalized beast. Queen Marie Leszczynska stands to the right of the sovereign”

“Stele erected in July 1995 in honor of Jean Chastel, Sculpture by Philippe Kaeppelin, village of La Besseyre-Saint-Mary” photo by Χρήστης: Βήσσμα

Emplacement:

The community of Langogne in the former province of Gévaudan, in the Margeride mountain region of south-central France, where the beast attacks first occurred.


What Was the Beast of Gévaudan? - L'HISTOIRE

Beast of Gevaudan Artwork

From about 1764 to 1767 the people of the former province of Gevaudan, which is modern day Lozere, near the Margeride Mountains in south central France, were terrorized by a massive wolf like creature which became known as La b te du Gevaudan, The Beast of Gevaudan. The creature was described as being relatively wolf like, about the size of a cow, with feet armed with razor sharp claws, reddish hair, a large head shaped like a greyhounds, small, straight ears, a wide chest, a back streaked with black and a large mouth which exposed very large fangs. It is thought that before the killing stopped the Beast of Gevaudan had killed between 60 to 100 men, women and children, as well as injuring more than 30.

The first known encounter with the Beast of Gevaudan took place in May or June of 1764 in the Mercoire forest near Langogne in the eastern part of Gevaudan, when a young woman tending to her herd of cattle suddenly noticed a gruesome beast charging at her. It is reported that her bulls were able to fend off the charging beast, keeping it at bay with their horns. The beast charged for a second time again being driven off by the bulls and their sharp horns. These cattle brave allowed the frightened woman enough time to escape with her life.

In the months following this first attack terror gripped the region as the beast continued its onslaught, seemingly favoring easy prey like women, children and lone men tending live stock in secluded pastures. The creature s reported method of killing was unusual for a predator, seemingly targeting the head of its victims and ignoring the usual areas targeted by predators, including the legs and throat. Victims that were not devoured completely or carried off were often found with their heads crushed or completely removed, not a normal characteristic of known predators attack methods, including wolves.

Due to the high number of attacks, some of which seemed to take please at almost the same time, people began to suspect that there may have been a pair of these beasts. In fact some reports did suggest that the creature was seen with another such animal, while others suggested that the beast was accompanied by its young. In some rare reported the beast was reportedly accompanied by a man, which lead to later speculations that the beast was actually trained to do these killings. As the Beast of Gevaudan continued its killing spree it began to take on more of a supernatural visage, guns seemed useless for even when the creature was shot it appeared unaffected.

In October 1764 two unnamed hunters reportedly spotted the beast and shot it from a distance of only 10 paces. Upon being shot the creature fell to the ground but immediately sprang to its feet again, a second shot was fired into the creature and again it fell to the ground. This time the creature rose slowly but managed to escape to a nearby wood. As it made its escape the hunters reportedly fired to more shots into the beast, each time falling to the ground only to rise again. Upon hearing of this report and seeing the actual blood trail which lead into the woods locals were sure that this time the creature was mortally wounded and that it would be found dead the next day. To their horror the following day, instead of finding the body of the beast, they found the body of several more victims of the beast, freshly slaughtered that day.

The next month massive beats, also known as hunting parties, composted of every available peasant were organized by a Captain Duhamel, who led fifty seven of his soldiers, forty on foot and seventeen on horse back, on a massive hunt for the Beast of Gevaudan. The beast proved to be too much for the soldiers, escaping every time they appeared to have the beast cornered. The soldiers even went as far as to dress like women to lure the creature out of hiding with the prospect of an easy kill, however this and the rest of Captain Duhamel s traps proved useless.

Soon a large reward was posted for the beast s slaying, hunters from far and wide traveled to Gevaudan to join the soldiers which continued to look for the creature. This hunt went on for months, over one hundred wolves were slaughtered but the Beast of Gevaudan continued to elude everyone. Locals grew tired of these outside hunters eating their food, trampling through their fields and invading their homes. Tales of the Beast of Gevaudan eventually made there way to every corner of Europe, and even made its way to the ears of King Louis XV, who, after a brutal public attack by the beast on two young children, sent a Norman squire and hunter by the name of Denneval to the district.

In February of 1765 Denneval began tracking the beast with six of his best bloodhounds. He was soon joined by Jacques Denis, the sixteen year old son of a local farmer. Jacques explained his eagerness to destroy the beast stemmed from the death of his 20 year old sister at the hands of the beast, Jacques who witnessed the attack on his sister swore vengeance. The two became good friends and continued to hunt the beast together for months. In May of that year the beast, in one of its most daring attacks, went on a rampage at the great spring fair.

During this attack the beast killed several people including a young lady by the name of Marguerite, a friend of Jacques Denis. Angered locals, led by Jacques, grabbed pitch forks along with any other weapons they could muster and unleashed their dogs on the still fresh sent of the beast. Soon the dogs lead Jacques straight to the beast, he attacked it violently with his bayonet, seemingly unfazed by Jacques attacks the beast leaped at the young man. It would have killed him too if it were not for the arrival of more hunters prompting the beast to flee. Shortly after the attack on Jacques, Denneval gave up his hunt for the beast.

Not long after Denneval s departure the beast went on another rampage, reportedly killing a fourteen year old boy, a forty five year old woman and carrying off a small child. A furious king then gave his personal gun carrier, Antoine de Beauterne, the task of slaying the Beast of Gevaudan. Beauterne seemingly did little at first he surveyed the area, drew some maps of the animal s routes and carefully inspected the landscape. Then, on September 21st, he organized a hunting group comprised of forty local hunters and 12 dogs. Seemingly guided by his research of the beast and the terrain, de Beauterne had the men circle a ravine in the woods near the village of Pommier. As soon as the dogs were unleashed they started to bark like mad and the Beast emerged from the bushes to investigate.

Beauterne fired his gun hitting the creature in the right shoulder, the other hunters opened fire, one of their shots reportedly went right through the beast s right eye and its skull. The creature fell to the ground dead, however as the men rejoiced the beast rose to its feet and charged de Beauterne. The hunters fired a second volley of bullets which ripped though the beast again injured and bleeding it turned around and tried to escape before collapsing again, dead at last.

Upon examination its was determined the that Beast of Gevaudan was actually an enormous form of rare wolf measuring a little over 6 feet, weighting 143 pounds with a huge head and fangs over an inch long. For over a year after the beast s death things remained calm, that is until the spring of 1767 when the beast apparently came back to life and started its massacres again. On June 19th of that year a local nobleman organized one of the largest hunting parties ever to track the creature, comprised of well over 300 hunters and beaters.

Jean Chastel, an acquaintance of Jacques Denis and his sister, joined the hunt, he brought along his gun loaded with blessed silver bullets on the off chance that rumors that the Beast of Gevaudan was actually a werewolf were true. He positioned himself in a prime location, opened his prayer book and waited for the beast. As he prayed there was a sudden rustling at the edge of the woods, as he watched the beast emerged from the tree line a few yards away from him. It stopped and looked at Chastel who raised his gun and fired two silver bullets in the beast, killing it instantly.

Just like the beast killed by Antoine de Beauterne this creature looked relatively like a wolf but was much bigger than any local wolves. The creature was soon gutted and the remains of a young girl were found inside. The Beast of Gevaudan was embalmed and taken from town to town so people could have a look at it, for a small fee of course. Sadly for modern science embalming techniques were not very good at the time and by the time the corpse reached the king it had begun to rot badly. The smell upset the king so badly the he ordered the body disposed of immediately. Reports vary on exactly what happened to the corpse at this point, some say it was burned while others say it was buried in an unknown location.

The remains of the Beast of Gevaudan were never recovered, sparking more than two centuries of speculation as to the real identity of the creature. In 1960, after studying a notary report prepared by two surgeons who had examined the beast s corpse in the 1700s, a researcher determined that the creature s teeth were very wolf like. Franz Jullien, a taxidermist at the National Museum of Natural History in Paris, discovered that a stuffed specimen similar to the creature shot by Jean Chastel had been kept in the museum s collection from 1766 thru 1819. This stuffed specimen had apparently been successfully identified as a striped hyena, native to Northern Africa, the Middle East, Pakistan and western India.

Was the Beast of Gevaudan a hyena rather than a large wolf as originally determined? The idea was not new to Novelist Henri Pourrat and naturalist Gerard Menatory who had previously proposed the hyena hypothesis based on historical accounts. According to these accounts Antoine Chastel, Jean Chastel s son, reportedly possessed a hyena in his menagerie, a seventeen century French term for keeping wild and exotic animals in human captivity. The discovery of this stuffed hyena, combined with accounts that the Chastels owned a pet hyena, led some investigators to suggest that the Chastels may have created the story of the Beast of Gevaudan in order to cover up rumors of one of them being a serial killer.

Others have pointed out that some accounts of the beast included the sighting of a man with the creature. This has lead these researchers to speculate that the Chastels may have trained their hyena and possibly hyenas to attack people and then let them loose on the countryside, only to later kill their own pets and be hailed as a hero. This is pure speculation of course as no one knows for sure just what these creatures may have been or why they suddenly came out of the darkness to attack and terrify a small French province for over 3 years.

The Evidence

A discovery by Franz Jullien, a taxidermist at the National Museum of National History in Paris, suggests that the Beast of Gevaudan may have been a stripped hyena. Franz discovered that the museum once owned a stuff specimen of the beast and had previously determined it to be a form of stripped hyena, though the body is long since gone and there remains no real way to determine if this report was correct.

The Sightings

In May or June of 1764 in the Mercoire forest near Langogne in the eastern part of Gevaudan a young woman tending to her herd of cattle suddenly noticed a gruesome beast charging at her.

In October 1764 two unnamed hunters reportedly spotted the beast and shot it from a distance of only 10 paces. Upon being shot the creature fell to the ground but immediately sprang to its feet again, a second shot was fired into the creature and again it fell to the ground. This time the creature rose slowly but managed to escape to a nearby wood.

On September 21st 1765, the king s personal gun carrier, Antoine de Beauterne, organized a group comprised of forty local hunters and 12 dogs. Seemingly guided by his research of the beast and the terrain, de Beauterne had the men circle a ravine in the woods near the village of Pommier. As soon as the dogs were unleashed they started to bark like mad and the Beast sprang from the bushes. Beauterne fired, hitting the creature in the right shoulder, the other hunters opened fire, one shot going right through the beast s right eye and its skull. The creature fell to the ground dead as the men rejoiced. Suddenly the beast rose to its feet and charged de Beauterne. The hunters fired a volley hitting the beast again it turned around and tried to escape before collapsing again, dead at last.

On June 19th 1767, the beast apparently came back to life Jean Chastel, an acquaintance of Jacques Denis and his sister, soon found the beast and killed it with two silver bullets, thus ending the killings.

The Stats (Where applicable)

Classification: Hybrid
Size: Roughly 6 feet
Weight: Roughly 150 points
Diet: Cattle, live stock, men, women and children
Location: The Gevaudan Provence of France
Movement: Four legged walking
Environment: Forested areas surrounding small villages


The mysterious French Beast of Gévaudan

History is full of horrible monsters. The Cyclops terrified the ancient Greeks, the Abominable Snowman haunts the Himalayas, and Godzilla stomps on Tokyo from time to time.

The French have their own terrible creature and—unlike the others—this one was real. The mysterious Beast of Gévaudan ravaged the French countryside in the 18 th century, killing so many people that King Louis XV had to send troops to destroy it.

What was the Beast—a vicious wolf, an escaped lion, or something else? It’s a fascinating tale.

The Carnage Begins

Beginning 1764, shepherds began suffering attacks from a mysterious animal, like a large wolf but strangely different—it attacked people rather than livestock and was especially aggressive, seemingly motivated by something other than hunger. As you can imagine, the people of Gévaudan, a rural region in southern France, were terrified.

The Beast was described as “the size of a very large wolf, the color of burnt coffee, with a black bar on its back, a dirty white belly, and a very large and plump head.” It could leap over high walls and was relentless in its attacks.

The Seven Years War had recently ended and newspapers needed stories to sell papers, so when the news of the Beast reached Paris it became a sensation. Article after article was written about the strange animal, which no man could stop.

As the months passed, dozens of people were killed and others mauled, and local troops were called in to halt the bloodshed. Captain Duhamel and 50 mounted infantry combed the countryside for months, but to no avail.

The King Responds

By now the Beast was famous across Europe, and France was mocked as a country that couldn’t even kill a single animal. The King decided to take action and in 1765 he sent Martin d’Enneval, the greatest wolf hunter in the kingdom, to find and kill the Beast. But despite months of tracking, the Beast was too clever for d’Enneval, so the King sent Master of the Hunt François Antoine, plus a large group of soldiers, hunters and wolfhounds.

After many more months of searching, they met with success. The hunters tracked a large wolf to the village of Chazes, where they killed it and where witnesses identified the body as the Beast. King Louis showered Antoine with honors and officially the Beast was dead. Except…

The attacks continued. Dozens more people were killed throughout 1766 and 1767. But the King had lost interest, so it was up to the locals to find the Beast. Hunting parties were organized and finally, in mid-1767, Jean Chastel killed an animal that seemed to be the dreaded creature. Witnesses examined it and agreed that yes, indeed, the Beast had met its end.

More than 100 people had been savagely killed over a three-year period but finally—mercifully—the attacks ended. It seems that the Beast was no more.

An autopsy was performed and detailed measurements were taken. The animal was large, weighing 125 pounds, with enormous paws and a long tongue. And its teeth seemed to indicate…a dog? The creature’s remains have disappeared into the mists of history, so we will never know for sure what it was, but that hasn’t stopped people from guessing.

What Was the Beast?

Most historians think the Beast was a wolf or a pack of wolves. Master of the Hunt Antoine claimed to have killed not only a male wolf but also an accompanying female and several cubs. Maybe one of the youngsters escaped and grew up to continue its parent’s work? The argument against this theory is that wolves were well-known to French people at the time and yet the Beast was never described as one—it had different coloring, a rounder head, and attacked people in a way that wolves never did.

A second theory is that the Beast was a cross between a dog and a wolf, something uncommon at the time but not unknown. Mastiffs had been used as war dogs in France for centuries, and with the Seven Year War just ended, could one have slipped away into the wildness and mated?

A third theory is that the Beast was some kind of exotic animal, like a hyena or even a young lion, that had escaped from the annual trade fair at Beaucaire, just 100 miles away.

Whatever it was, the Beast continues to fascinate the French. It has been the subject of hundreds of articles, books, graphic novels, movies, TV shows—even a video game! One man obsessed with the Beast has gone so far as to have a statue made of it, based on the autopsy and witness reports, that recreates as exactly as possible its dimensions and coloring.

So, what do you think: was the terrible Beast of Gévaudan a wolf, a dog, a lion…or something even stranger?…


Voir la vidéo: Au cœur de lhistoire: La bête du Gévaudan Franck Ferrand


Commentaires:

  1. Cha'tima

    Je suis enfin, je m'excuse, je voulais exprimer mon opinion aussi.

  2. Ain

    Je suis désolé, mais je pense que vous vous trompez. Je suis sûr. Je peux le prouver. Envoyez-moi un e-mail en MP.

  3. Eisa

    Je veux m'orienter en choisissant uniquement à mon goût. Il n'y a aucun autre critère pour la musique publiée sur cette page. Quelque chose à mon avis convient plus à l'écoute du matin. Quelque chose pour la soirée.

  4. Willsn

    Je pense que tu as tort. Discutons. Envoyez-moi un e-mail en MP.

  5. Gutaxe

    Pensez-vous à une réponse aussi incroyable?

  6. Malajas

    C'est dommage que je ne puisse pas m'exprimer maintenant - il n'y a pas de loisir. Je reviendrai - je vais absolument exprimer l'opinion sur cette question.

  7. Seth

    Je m'excuse de ne pas pouvoir aider. Hope others can help you here.



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