31 mai 1943

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31 mai 1943

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Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-440 a coulé avec toutes les mains au large du cap Ortegal

Le sous-marin allemand U-563 a coulé sans toucher à Brest

Diplomatie

L'Egypte établit des relations diplomatiques avec l'Union soviétique



Seconde Guerre mondiale Modifier

L'histoire du 82e Groupe d'opérations remonte au 13 janvier 1942, lorsque le Département de la Guerre constitue le Groupe de poursuite 82d (Intercepteur). [1]

Le 82d a été activé à Harding Field, Baton Rouge, Louisiane le 9 février 1942. [1] De février 1942 au 9 septembre 1945, les principales composantes du groupe étaient les 95th, 96th et 97th Pursuit (plus tard Fighter) Squadrons. [2]

À la fin d'avril 1942, alors qu'il disposait de suffisamment de personnel et d'équipement, le 82e s'est déplacé à Muroc Army Air Field, en Californie, et a commencé le vol en formation et l'entraînement au tir et au bombardement avec un avion Lockheed P-38 Lightning. [1] La moitié de la première classe de sergents volants a enrôlé les pilotes a servi avec le 82d. [3] En mai, le ministère de la Guerre a rebaptisé l'unité Groupe de chasse 82d (Deux moteurs). Le groupe a quitté la Californie en septembre et est arrivé en Irlande du Nord en octobre où il a reçu une formation supplémentaire. [1] À peu près à la même époque, les Alliés lancent leur invasion de l'Afrique du Nord française. En décembre 1942, les forces de l'Axe avaient repoussé l'avance alliée et la longue campagne d'hiver avait commencé. C'est à cette époque que le 82d Fighter Group s'est déplacé en Afrique du Nord pour servir avec la Douzième Air Force.

Entre Noël et le jour de l'An, le 82d a opéré depuis l'aérodrome de Tafaraoui, en Algérie, pour protéger deux convois d'une patrouille anti-sous-marine. Le 1er janvier 1943, l'échelon aérien s'est déplacé à l'aéroport de Telergma, en Algérie, où il a été rejoint par l'échelon terrestre en février 1943.

Le 82d se distingua bientôt dans des combats aériens avec des chasseurs ennemis tout en escortant des bombardiers sur Gabès, Sfax, Tunis, Bizerte, Kairouan, la Sardaigne et d'autres points. Le 20 mars 1943, alors qu'il escortait des B-25 Mitchell nord-américains dans une recherche en mer au large du cap Bon, un groupe de P-38 engagea l'ennemi dans une bataille aérienne. Même s'ils étaient inférieurs en nombre à 50 chasseurs ennemis, le 82d est sorti avec 11 tués confirmés, 2 probables et 2 endommagés, sans perdre un seul bombardier. [ citation requise ]

En avril 1943, le groupe s'installe à Tunis pour participer à la phase finale de la campagne de Tunisie. Le 11 avril, il a détruit 32 Junkers Ju 52 lors d'un raid de chasseurs contre des avions de transport ennemis qui venaient d'Italie pour ravitailler l'Afrika Korps en ruine. Le groupe a marqué des coups le 14 avril lors d'une mission de bombardement sur un gros transport au large du cap Zebid et le 8 mai a exécuté un attentat à la bombe sur l'aérodrome de Pantelleria.

La campagne de Tunisie s'est terminée en mai 1943. Entre décembre 1942 et mai 1943, le 82e Fighter Group a effectué 152 missions de combat et 2 439 sorties de combat. Lors de l'escorte des bombardiers B-25, B-26 et B-17 lors de 1 880 sorties, le groupe a rencontré 751 avions ennemis, en a détruit 199 et perdu 64 P-38.

De juillet à août 1943, le 82d s'engage dans l'invasion alliée de la Sicile tout en soutenant des raids de bombardiers contre Naples le 17 juillet et en participant au premier raid sur Rome le 19 juillet. Il a effectué 191 missions de combat au cours de cette période. Les missions se sont élevées à 3 335 sorties de combat, ont escorté 2 987 B-25 et 382 B-26 et se sont livrées à 57 attentats à la bombe par saut et en piqué. [Clarification nécessaire.] Le 82d a détruit 78 avions ennemis, en avait 17 probables et en a endommagé 56, tout en ne perdant que 11 P-38. Le 25 août, il a mené une attaque de mitraillage à basse altitude contre des concentrations d'avions ennemis à Foggia, en Italie, pour lequel il a reçu une mention d'unité distinguée (DUC). [1] Un peu plus d'une semaine plus tard, le groupe a reçu un deuxième DUC pour ses actions dans la protection d'un groupe de bombardiers qui a rencontré une forte opposition ennemie lors d'une attaque contre les gares de triage près de Naples. [1]

Lors de l'invasion de l'Italie par la cinquième armée des États-Unis, entre le 6 et le 18 septembre 1943, le groupe a patrouillé la tête de pont de Salerne où les pilotes ont volé 24 heures sur 24, bombardant en piqué les transports ennemis, les communications et les positions de tir. Ils ont également effectué des missions de reconnaissance à basse altitude dans la région de Foggia, signalant des activités ennemies cruciales.

Le mouvement du 82d vers l'Italie et son affectation à la Fifteenth Air Force faisaient partie du renforcement de la puissance aérienne pour fournir une protection de combat aux bombardiers de la Fifteenth Air Force, lorsqu'ils ont mitraillé et bombardé des cibles pétrolières de l'Axe. De janvier 1944 à mai 1945, les P-38 du 82d Fighter Group ont frappé des centres pétroliers à Ploiești en Roumanie, Blechhammer en Pologne, Vienne en Autriche, Dubova en Tchécoslovaquie, ainsi qu'en Hongrie, en France et en Yougoslavie. Le 10 juin 1944, la 82e participa à l'une des frappes les plus audacieuses de la guerre, bombardant les raffineries de pétrole romano-américaines de Ploiești, la cible la plus défendue du continent. [1] Le groupe a reçu un troisième DUC pour cette mission, dans laquelle il a bravé les attaques frontales des intercepteurs ennemis. [1]

Le 82d s'est engagé dans un autre épisode spectaculaire lorsqu'il a utilisé pour la première fois un avion de chasse monoplace pour sauver un pilote de chasse abattu sur le sol ennemi. Le 4 août 1944, alors qu'il effectuait une mission de mitraillage contre l'aérodrome de Focsani, en Roumanie, l'avion piloté par le Capt E. Willsie a été touché par des tirs au sol. Vétéran de 60 missions, Willsie a communiqué sa position par radio à la formation, a fait s'écraser son avion, l'a démoli, puis a fait du stop sur les genoux du sous-lieutenant Richard T. Andrews, qui avait posé son P-38 dans un pâturage pour sauver Willsie.

À la fin de la guerre en Europe en mai 1945, le 82e groupe de chasseurs est resté en Italie jusqu'à sa désactivation le 9 septembre 1945. [1]

Victoires aériennes Nombre
Siège du groupe 7 [4]
95e escadron de chasse 199 [5]
96e escadron de chasse 194 [6]
97e escadron de chasse 145.98 [7]
Groupe Total 545.98

Commandement aérien stratégique Modifier

Le 12 avril 1947, le ministère de la Guerre active le 82e groupe de chasseurs à Grenier Field dans le New Hampshire et l'affecte au Strategic Air Command (SAC). [1]

Le groupe était équipé d'avions F-51 Mustang et s'entraînait aux opérations de chasse à longue portée et d'escorte de chasse. Quelques mois plus tard, l'Air Force décide de tester l'organisation de l'escadre (plan Hobson). Dans le cadre de ce plan, des escadres de combat ont été créées. Le 15 août, le 82d Fighter Group est devenu une composante subordonnée de la 82d Fighter Wing. [8] Le test s'est poursuivi jusqu'au 1er août 1948, date à laquelle l'Air Force avait décidé d'adopter ce type d'organisation comme standard. En conséquence, le 1er août, la 82d Fighter Wing a été interrompue et l'Air Force a activé une 82d Fighter Wing permanente, toujours avec le 82d Fighter Group assigné en tant qu'organisation subordonnée. En août 1949, l'aile et ses composants sont transférés du SAC au Continental Air Command. Le groupe continue à opérer à Grenier jusqu'à son inactivation le 2 octobre 1949. [1]

Commandement de la défense aérienne Modifier

En 1955, l'Air Force a redésigné l'unité en tant que Groupe de chasse 82d (Air Defence) et l'a activé à l'aéroport de New Castle, DE, [1] où il a pris en charge le personnel et l'équipement du 525th Air Defence Group [9] dans le cadre du projet Arrow du Commandement de la défense aérienne, qui a été conçu pour ramener sur la liste active des unités de chasse qui avaient compilé des records mémorables au cours des deux guerres mondiales. [10] Il a été affecté à la 4710th Air Defence Wing du Commandement de la défense aérienne (ADC). Ses escadrons opérationnels étaient le 96th Fighter-Interceptor Squadron, qui a été transféré du 525th Air Defence Group, [11] et le 97th FIS, qui a déménagé de Wright-Patterson AFB, OH sans personnel ni équipement et a remplacé le 332d FIS, [12 ] puisqu'un autre objectif du projet Arrow était de réunir les escadrons de chasse avec leur quartier général traditionnel. [10] Les deux escadrons ont piloté des intercepteurs F-94C Starfire. [13] Sa mission principale était de fournir une défense aérienne pour le nord-est des États-Unis. Il a également agi en tant qu'organisation de base hôte pour la partie USAF de l'aéroport de New Castle et a reçu plusieurs unités de soutien pour remplir cette mission. [14] [15] En 1957, il a été annoncé que le Commandement de la défense aérienne réduirait ses forces, et la 82e FIG a été désactivée le 8 janvier 1958.

Williams AFB 1991-1993 Modifier

Le 15 décembre 1991, le groupe a été rebaptisé Groupe des opérations 82d (82d OG) et activé à Williams AFB, AZ à la suite de la 82 Flying Training Wing mettant en œuvre l'organisation de l'escadre objectif de l'USAF. Le 82d OG a été affecté à toutes les unités volantes de la 82d Flying Training Wing. En 1991, le Congrès a approuvé la deuxième série de fermetures de bases, telles qu'identifiées par la Commission de réalignement et de fermeture des bases. Sur cette liste figurait Williams AFB. La base devait cesser ses activités le 30 septembre 1993. En conséquence, le 82d Operations Group a été inactivé le 31 mars 1993.


Lawrence d'Arabie décède

T.E. Lawrence, connu dans le monde sous le nom de Lawrence d'Arabie, meurt en tant que mécanicien à la retraite de la Royal Air Force vivant sous un nom d'emprunt. Le légendaire héros de guerre, auteur et archéologue a succombé aux blessures subies lors d'un accident de moto six jours auparavant.

Thomas Edward Lawrence est né à Tremadog, au Pays de Galles, en 1888. En 1896, sa famille a déménagé à Oxford. Lawrence a étudié l'architecture et l'archéologie, pour lesquelles il a effectué un voyage en Syrie et en Palestine sous contrôle ottoman (turc) en 1909. En 1911, il a obtenu une bourse pour se joindre à une expédition de fouilles d'une ancienne colonie hittite sur l'Euphrate. Il y a travaillé pendant trois ans et pendant son temps libre, il a voyagé et appris l'arabe. En 1914, il a exploré le Sinaï, près de la frontière de l'Arabie sous contrôle ottoman et de l'Égypte sous contrôle britannique. Les cartes que Lawrence et ses associés ont réalisées ont eu une valeur stratégique immédiate lors du déclenchement de la guerre entre la Grande-Bretagne et l'Empire ottoman en octobre 1914.

Lawrence s'est enrôlé dans la guerre et, en raison de son expertise dans les affaires arabes, a été affecté au Caire en tant qu'officier de renseignement. Il a passé plus d'un an en Égypte, à traiter des informations de renseignement et, en 1916, a accompagné un diplomate britannique en Arabie, où Hussein ibn Ali, l'émir de La Mecque, avait proclamé une révolte contre la domination turque. Lawrence a convaincu ses supérieurs d'aider la rébellion de Hussein&# x2019, et il a été envoyé pour rejoindre l'armée arabe de Hussein&# x2019s fils Faisal en tant qu'officier de liaison.

Sous la direction de Lawrence&# x2019s, les Arabes ont lancé une guérilla efficace contre les lignes turques. Il s'est avéré un stratège militaire doué et a été grandement admiré par le peuple bédouin d'Arabie. En juillet 1917, les forces arabes capturèrent Aqaba près du Sinaï et rejoignirent la marche britannique sur Jérusalem. Lawrence est promu au grade de lieutenant-colonel. En novembre, il a été capturé par les Turcs alors qu'il effectuait une reconnaissance derrière les lignes ennemies en tenue arabe et a été torturé et agressé sexuellement avant de s'échapper. Il rejoint son armée, qui progresse lentement vers le nord jusqu'à Damas, qui tombe en octobre 1918.

L'Arabie a été libérée, mais l'espoir de Lawrence&# x2019 que la péninsule serait unie en une seule nation a été anéanti lorsque le factionnalisme arabe est apparu après Damas. Lawrence, épuisé et désabusé, partit pour l'Angleterre. Sentant que la Grande-Bretagne avait exacerbé les rivalités entre les groupes arabes, il comparut devant le roi George V et refusa poliment les médailles qui lui étaient offertes.

Après la guerre, il a fait pression pour l'indépendance des pays arabes et est apparu à la conférence de paix de Paris en robes arabes. Il est devenu une sorte de figure légendaire de son vivant et, en 1922, il a renoncé à des postes mieux rémunérés pour s'enrôler dans la Royal Air Force (RAF) sous un nom d'emprunt, John Hume Ross. Il venait d'achever la rédaction de ses monumentales mémoires de guerre, Les sept piliers de la sagesse, et il espérait échapper à sa renommée et acquérir du matériel pour un nouveau livre. Découvert par la presse, il fut démobilisé, mais en 1923, il réussit à s'enrôler comme soldat dans le Royal Tanks Corps sous un autre nom d'emprunt, T.E. Shaw, une référence à son ami, l'écrivain irlandais George Bernard Shaw. En 1925, Lawrence a rejoint la RAF et deux ans plus tard, il a légalement changé son nom de famille en Shaw.

En 1927, une version abrégée de ses mémoires a été publiée et a généré une énorme publicité, mais la presse n'a pas pu localiser Lawrence (il a été affecté à une base en Inde). En 1929, il retourne en Angleterre et passe les six années suivantes à écrire et à travailler comme mécanicien de la RAF. En 1932, sa traduction anglaise d'Homère&# x2019s Odyssée a été publié sous le nom de T.E. Shaw. La menthe, un compte rendu fictif de la formation des recrues de la Royal Air Force, n'a été publié qu'en 1955 en raison de son caractère explicite.

En février 1935, Lawrence fut démobilisé de la RAF et retourna dans son simple cottage à Clouds Hill, Dorset. Le 13 mai, il a été grièvement blessé alors qu'il conduisait sa moto dans la campagne du Dorset. Il avait fait une embardée pour éviter deux garçons à bicyclette. Le 19 mai, il décède à l'hôpital de son ancien camp de la RAF. La Grande-Bretagne a pleuré sa disparition.


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—31 mai 1942

Il y a 75 ans, le 31 mai 1942 : Les bombardiers torpilleurs TBF Avenger de l'US Navy sont d'abord déployés dans le théâtre du Pacifique : 6 sont dépêchés à Midway.

La campagne de timbres de guerre des États-Unis se termine, levé 7,25 millions de dollars dans les pharmacies.

Des sous-marins miniatures japonais entrent dans le port de Sydney et coulent le navire d'hébergement HMAS Kuttabul et endommager le sous-marin néerlandais K-IX 3 sous-marins nains sont perdus.

Sous-marin de poche japonais levé du port de Sydney, Australie, le lendemain de l'attaque, 1 juin 1942 (mémorial australien de la guerre)


Julius Edward McCullough (1943- )

Compositeur, clarinettiste, chef d'orchestre, activiste politique, éducateur Julius Edward McCullough est né le 31 mai 1943 à l'hôpital communautaire de Norfolk, à Norfolk, en Virginie, de Julius Arthur McCullough, un chanteur de Ransomville, en Caroline du Nord, et de Bettye Frances Farmer McCullough. . Ils ont eu deux enfants. McCullough a été initié à la musique à l'âge de neuf ans à la Waterford Elementary School de Chesapeake. Il a ensuite étudié la clarinette et le saxophone baryton au lycée George Washington Carver de Chesapeake.

En 1961, McCullough est diplômé de l'école secondaire George Washington Carver à Chesapeake et s'est inscrit à la division Norfolk du Virginia State College, aujourd'hui Norfolk State University. Là, il a étudié l'éducation musicale instrumentale car ses principaux instruments étaient la clarinette et le piano.

McCullough, membre fondateur du chapitre Epsilon Zeta de la fraternité Kappa Alpha Psi, a rejoint le 10 mai 1963, a reçu le baccalauréat ès sciences deux ans plus tard en 1965. Après avoir obtenu son diplôme, McCullough a d'abord occupé une série de postes d'enseignant en Caroline du Nord et en Virginie. mais en 1967, il a étudié la supervision musicale dans le programme d'études supérieures de l'Université Temple.

De 1967 à 1970, McCullough a été directeur d'orchestre à la Hine Junior High School à Washington, D.C. et a également été représentant syndical au Washington Teacher's Union. En 1970, McCullough a repris des études supérieures en éducation musicale au Virginia State College (maintenant Université).

McCullough a épousé Laureese Shepherd Ebron de Norfolk, en Virginie. Elle est décédée en 2011. Il n'y avait pas d'enfants.

En 1974, McCullough a fait une tournée avec le Duke Ellington Orchestra en tant que chanteur dans l'interprétation de ses concerts sacrés tout en étant directeur d'orchestre avec le Philadelphia School District au Gillespie Junior High School et au Strawberry Mansion High School. En 1976, il est devenu le premier directeur de théâtre afro-américain d'un grand théâtre professionnel américain, The Valley Forge Music Fair à Devon, Pennsylvanie, le théâtre sœur du Westbury Music Fair à New York.

McCullough a été compositeur résident et consultant artistique pour la Bushfire Theatre Company, le Charisma One Modeling Studio et le Freedom Theatre de Philadelphie de 1982 à 1984. Il a également dirigé le Pit Stop Orchestra, le Center City Nightlife Orchestra, le Family Orchestra et le Philadelphia Story Band ( Groupe légendaire de Billy Paul).

De 1982 à 1994, McCullough a été directeur musical du département des arts de la scène du Franklin Learning Center High School for Creative and Performing Arts (FLC), dans le district scolaire de Philadelphie. En 1994, il a pris sa retraite du district scolaire de Philadelphie et est retourné en Virginie en tant que professeur de musique au St. Paul's Episcopal College de Lawrenceville.. Il est revenu à Norfolk en 2000 et en 2011, et a continué à composer. McCullough est également devenu le directeur artistique/chef d'orchestre du Boys Choir de Hampton Roads.

Les compositions de McCullough se concentrent sur la musique sacrée/religieuse. Ils comprennent "La prière du Seigneur" (2017), "Le Seigneur est mon berger" (2019) et "Mon Seigneur, quel matin" (2021).

Julius Edward McCullough, membre à vie de la NAACP, siège au conseil d'administration de la branche de Norfolk. De plus, il a été 1er vice-président de la branche de 2010 à 2021. De plus, il est président de la branche Tidewater de la National Association of Negro Musicians.


GUERRE EN MER 1939-45 : Volume III Partie I L'offensive 1er juin 1943-31 mai 1944 HISTOIRE OFFICIELLE DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE

Sommaire : Résumé chronologique des principaux événements Le contexte de l'offensive maritime - La bataille de l'Atlantique 1er juin-31 août 1943 L'offensive du golfe de Gascogne-La bataille de l'Atlantique 1er septembre-31 décembre 1943 La défaite finale des « meutes de loups » '-Home Waters and the Arctic 1er juin-31 décembre 1943-Coastal Warfare 1er juin-31 décembre 1943-Les campagnes méditerranéennes 1er juin-15 août 1943 L'invasion de la Sicile-Les campagnes méditerranéennes 16 août-31 décembre 1943 Le débarquement à Salerne et la soumission de la flotte italienne-Les océans Pacifique et Indien 1er juin-31 décembre 1943-La bataille de l'Atlantique 1er janvier-31 mai 1944 La deuxième campagne dans les approches occidentales-Eaux intérieures et l'Arctique 1er janvier-31 mai 1944 -Coastal Warfare 1er janvier-31 mai 1944-Les campagnes méditerranéennes 1er janvier-31 mai 1944-Les océans Pacifique et Indien 1er janvier-31 mai 1944.

La description

Le capitaine Roskill est depuis longtemps reconnu comme la principale autorité de la Royal Navy pendant la Seconde Guerre mondiale. Son histoire officielle (publiée à l'origine pour le HMSO) est même peu susceptible d'être remplacée. Son récit est très lisible et l'analyse est claire. Roskill décrit les batailles navales, les actions de convois et la contribution apportée par la technologie sous la forme d'Asdic & Radar.
Sommaire : Résumé chronologique des principaux événements Le contexte de l'offensive maritime-La bataille de l'Atlantique 1er juin-31 août 1943 L'offensive du golfe de Gascogne-La bataille de l'Atlantique 1er septembre-31 décembre 1943 La défaite finale des 'Wolf Packs '-Home Waters and the Arctic 1er juin-31 décembre 1943-Coastal Warfare 1er juin-31 décembre 1943-Les campagnes méditerranéennes 1er juin-15 août 1943 L'invasion de la Sicile-Les campagnes méditerranéennes 16 août-31 décembre 1943 Le débarquement à Salerne et la soumission de la flotte italienne-Les océans Pacifique et Indien 1er juin-31 décembre 1943-La bataille de l'Atlantique 1er janvier-31 mai 1944 La deuxième campagne dans les approches occidentales-Eaux intérieures et l'Arctique 1er janvier-31 mai 1944 -Coastal Warfare 1er janvier-31 mai 1944-Les campagnes méditerranéennes 1er janvier-31 mai 1944-Les océans Pacifique et Indien 1er janvier-31 mai 1944.

Information additionnelle

Capitaine S. W. Roskill DSC. IA

Généralement expédié sous 2 à 5 jours

2004 N&M Press réimpression (publication originale 1960). SB. xv + 413pp avec 21 cartes et de nombreuses photos contemporaines.
Prix ​​publié £32


31 mai 1943 - Histoire

le précurseur de Wilkes, a été ouvert au centre-ville de Wilkes-Barre en septembre 1933. BUJC s'est inspiré d'une étude à l'échelle de l'État, réalisée deux ans plus tôt, qui suggérait un besoin de collèges juniors dans dix centres urbains de l'État qui manquaient de telles installations. Le rapport a déclaré que « Wilkes-Barre offrait le plus grand besoin et la meilleure opportunité de toutes les dix villes. » La création de BUJC était en grande partie l'œuvre de Frank G. Davis, président du département d'éducation de l'Université de Bucknell, qui a proposé l'institution au président de Bucknell Homer Rainey en mars 1933 et a poursuivi l'idée jusqu'à ce qu'elle soit mise en œuvre au cours de cet été.

Il y avait peu de soutien préalable à Wilkes-Barre. Selon Davis, qui s'était rendu à Wilkes-Barre début mars, "les faits de l'affaire sont qu'aucun citoyen intéressé, aucun directeur d'école et aucun club civique ne m'ont présenté le moindre besoin avant ma présentation au Dr Rainey." Rainey a été attiré par l'idée parce que Bucknell, dans les profondeurs de la dépression et face à la baisse des inscriptions, a été en mesure de fournir huit professeurs excédentaires pour servir à Wilkes-Barre. La première opération a été financée par Bucknell, aucun fonds n'étant reçu des citoyens locaux.

Au moment où BUJC a acquis son propre conseil d'administration en janvier 1938, l'école avait accumulé un déficit total de près de 30 000 $. En 1941, Bucknell annulera une dette impayée de 5 500 $ lors d'une campagne de collecte de fonds, et 8 352,86 $ supplémentaires lorsque BUJC a commencé à collecter des fonds en 1945 pour créer une école de quatre ans.

De toute évidence, aucun fonds n'était disponible pour la construction de bâtiments en 1933 et ils n'étaient pas nécessaires avec la disponibilité d'espaces de bureaux urbains vacants et l'existence d'installations non universitaires qui pourraient être utilisées à des fins académiques. Le premier espace utilisé était le troisième étage du Wilkes-Barre Business College, un immeuble de trois étages situé au 29-31 West Northampton Street, juste en face du Y. M. C. A.

L'année suivante, le Business College a libéré le bâtiment et l'ensemble de la structure a été repris par BUJC. Des bureaux administratifs et un auditorium de 500 places étaient situés au premier étage, une petite bibliothèque au deuxième étage et des salles de classe et des laboratoires aux deuxième et troisième étages.

Il n'y avait pas besoin de résidences universitaires puisque le but de l'école était de servir les résidents locaux du comté de Luzerne, qui vivaient tous hors campus. Cependant, il y avait un besoin d'espace et d'installations pour les activités non pédagogiques. Certaines pourraient être aménagées dans le bâtiment du collège, comme une salle réservée au centre social pour les étudiantes.

Une société dramatique est organisée en 1934 et répétée dans le sous-sol du collège, auquel on accède par une rampe. L'installation n'était rien sinon à l'étroit. Lorsqu'un décor complet était sur scène, il fallait remonter trois volées par l'escalier de secours, traverser le laboratoire de biologie et redescendre au sous-sol pour faire une entrée par l'autre côté de la scène. Le Y.M.C.A. a été utilisé par l'équipe de basket-ball, qui a fourni d'autres installations sportives pour le Collège. Des événements officiels ont eu lieu dans des endroits tels que l'hôtel Sterling et le temple d'Irem, tous deux à distance de marche du Junior College.

Les premiers pas vers un foyer plus permanent ont été faits par Eugene Farley, qui est devenu directeur de BUJC en mars 1936. Farley a travaillé avec d'éminents dirigeants locaux, dont beaucoup vivaient à deux pâtés de maisons de BUJC dans les grandes maisons du quadrant sud-ouest. Il connaît un succès rapide et le Collège reçoit quatre des maisons entre 1937 et 1941.

Le premier était Conyngham Hall, cédé par Bertha Conyngham le 1er février 1937. Cela a été suivi le 2 mars par Chase Hall, donné par l'amiral et Mme Harold Stark. Discrètement, l'annonce a été retardée afin que les deux acquisitions puissent être rendues publiques simultanément. Frederick et Anna Weckesser ont donné la maison au 76 West Northampton le 4 octobre 1938. La dernière a été offerte par M. et Mme Allen Kirby le 1er juillet 1941.

Conyngham Hall et l'ancien garage et écurie à l'arrière ont été convertis en salles de classe. Chase est devenu le bâtiment administratif et abritait également un petit snack-bar, des salons pour hommes et femmes et une librairie. La bibliothèque a été déplacée à Conyngham, puis au deuxième étage de Kirby où elle s'est lentement agrandie jusqu'à occuper tout le bâtiment. Le garage Chase a été repris par les Thespians pour la répétition des pièces. Le garage était un « endroit morne » avec une grande plaque tournante au centre pour faire tourner les voitures. La platine a été retirée en 1938 et une scène construite, permettant la mise en scène ainsi que les répétitions.

Les garages sont devenus aussi importants pour le collège que les maisons elles-mêmes. Offrant des espaces plus grands que les pièces des maisons, les garages des maisons de la rue South River seraient convertis au fil des ans en cafétéria, en théâtre et en salles de classe, fournissant des services essentiels jusqu'à ce que Wilkes commence à construire de nouvelles installations. Plus tard, les garages serviront de bâtiments d'entretien, comme certains le font encore.

Weckesser Hall a été donné à BUJC comme résidence pour le Dr et Mme Farley. Il a été utilisé par les Farley et pour les cours de musique jusqu'en avril 1943, date à laquelle un programme de formation pré-vol de l'armée de l'air a été mis en place au collège. Puis Weckesser devint le quartier général et l'infirmerie du 6e détachement d'entraînement (équipage aérien), USAAF. Les recrues ont été logées à l'hôtel Sterling, anticipant l'utilisation de logements externes pour les étudiants en dortoir dans les années suivantes. Les Farley ont déménagé au troisième étage de Kirby Hall.

À l'automne 1937, avec ses propres bâtiments en service, BUJC a abandonné sa maison louée sur la rue Northampton. Cependant, la carrière du bâtiment en tant qu'établissement d'enseignement n'était pas terminée. Lorsque King's College a été créé après la Seconde Guerre mondiale, il a mis en place un service d'entretien ménager dans le même bâtiment jusqu'à ce qu'il puisse établir un campus le long de North River Street, reflétant le développement de son rival (légèrement) plus âgé. Le bâtiment de Northampton Street peut vraiment être désigné comme le berceau des collèges du comté de Luzerne.

À la fin de sa première décennie, BUJC s'était établi dans des maisons et des garages sur ou près de South River Street, entre les rues Northampton et South. La communauté locale avait accepté l'école et avait commencé à soutenir sa croissance. Ceux d'âge collégial ont apprécié les avantages d'un collège local et, en 1940, les étudiants ont commencé à s'agiter pour l'expansion de BUJC dans une institution complète de quatre ans.


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L'homme politique et humanitaire Ralph Munro a été secrétaire d'État de Washington de 1980 à 2001. Il a joué un rôle déterminant dans la rationalisation des procédures d'inscription des électeurs, a fait pression pour la préservation des monuments historiques et a participé à de nombreuses missions commerciales et culturelles internationales. Passionné par la justice sociale, l'éducation et l'environnement, il a été une figure pionnière du mouvement des droits des personnes handicapées de l'État, a aidé à établir une réserve de pygargues à tête blanche sur la rivière Skagit et a soutenu l'interdiction de la capture d'épaulards à Puget Sound. Né à Seattle le 25 juin 1943, dans une famille d'origine écossaise, Munro est diplômé du Bainbridge High School en 1961 et a obtenu un B.A. en éducation et en sciences politiques de la Western Washington University en 1966. En 1968, une rencontre fortuite avec le gouverneur Dan Evans (né en 1925) l'a amené à Olympie, où il a siégé à un comité à l'échelle de l'État, puis est devenu assistant du gouverneur. Après avoir pris sa retraite de la fonction publique en 2001, il a été honoré par des amis et des collègues avec la création du Ralph Munro Institute for Civic Education à Western Washington, son alma mater.

Les premières années sur l'île de Bainbridge

Ralph Davies Munro, fils de George Monroe (1900-1999) et Elizabeth Troll Munro (1909-1962), est né le 25 juin 1943. Son grand-père paternel, Alexander McKenzie Munro, était un tailleur de pierre écossais qui a immigré aux États-Unis en 1886. pour aider à construire le Texas State Capitol à Austin. Après la fin de ce projet, il a voyagé dans le Midwest en travaillant d'autres emplois jusqu'à ce qu'il entende que des travailleurs de la pierre étaient nécessaires à Seattle pour reconstruire la ville après le grand incendie de Seattle de 1889. Il aimait l'apparence du Nord-Ouest et a demandé à sa fiancée Janet Montgomery de le rejoindre. . Le couple s'est marié en 1890 et a acheté une propriété sur le front de mer sud-ouest de l'île de Bainbridge pour 1 300 $. Ils ont eu 10 enfants nés entre 1891 et 1910.

Alexander Munro a aidé à construire la première cale sèche en granit au chantier naval de Puget Sound ainsi que les édifices du Parlement de la Colombie-Britannique à Victoria. Dans les années 1920, le tailleur de pierre de 60 ans a passé cinq ans à tailler des blocs de grès pour le Capitole de l'État à Olympie. "Comme les autres sculpteurs de son époque, Munro a martelé sa signature au dos de chaque pierre qu'il a sculpté. Trois quarts de siècle plus tard, plusieurs des ciseaux rouillés de Munro sont posés sur un bureau dans l'un des bureaux les plus spacieux du Capitole -- le bureau de son petit-fils, le secrétaire d'État Ralph Munro" (Ralph Thomas).

Le père de Ralph Munro, George, était un électricien qui a travaillé pendant les deux guerres mondiales au chantier naval. Sa mère Elizabeth enseignait à la maternelle et à la première année et travaillait à l'école primaire McDonald de Bainbridge Island lorsqu'elle est décédée à l'âge de 53 ans. La famille comprenait deux autres fils, Ronald et David, et deux filles, Ruth et Margaret.

Munro est diplômé de Bainbridge High School en 1961 et a obtenu un diplôme de premier cycle en éducation et en sciences politiques en 1966 du Western Washington State College (transformé en Western Washington University en 1977). Dans une histoire orale de 2003 menée par l'université, Munro a parlé de l'engagement de sa famille envers l'enseignement supérieur. "Ma mère était allée à Western au début des années 30. Elle était originaire de Seattle et voulait être institutrice. Elle a obtenu son diplôme. Elle est venue à Bainbridge Island et a rencontré mon père, qui vivait dans le même quartier où elle enseignait. papa avait été le premier de sa famille à aller à l'université, il est allé au Washington State College au milieu des années 20. Notre maison était toujours remplie d'éducation. Mon père a travaillé beaucoup plus dur pendant la guerre, il a travaillé deux quarts de travail dans le chantier naval pour faire sûr que nous avions assez d'argent pour aller à l'école. Aller à l'université était une chose très importante dans ma famille et je leur serai toujours redevable pour cela » (histoire orale de Munro, p. 1).

Connu pour ses propres remarques désobligeantes sur ses antécédents scolaires, y compris le fait qu'il a été expulsé de Western alors qu'il était étudiant de première année pour avoir bu de la bière, Munro a montré très tôt une affinité pour la politique. Il a été président du corps étudiant de son lycée et président des Associated Students à Western Washington, des expériences qu'il considérait comme inestimables plus tard dans la vie. « Le gouvernement étudiant est le terrain d'entraînement des meilleurs élus. Vous apprenez beaucoup dans le gouvernement étudiant, à un âge où cela ne fait pas une énorme différence, par opposition à plus tard dans la vie. Si vous n'avez jamais été impliqué dans la politique, et vous vous impliquez dans la politique et vous faites des erreurs -- cela coûte une fortune au public" (histoire orale de Munro, 6).

L'école Firecrest et un garçon nommé Terry

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Munro a travaillé pour The Boeing Company dans ses installations de Renton, où il a suivi une formation d'ingénieur industriel. Quelques jours avant Noël 1966, le propriétaire de Munro, qui organisait chaque année des croisières de vacances pour les handicapés, avait un problème de personnel de dernière minute. Il a demandé à Munro s'il aiderait à servir de la nourriture à bord du bateau à vapeur Virginie V. During the event, Munro met a frightened little boy named Terry Sullivan, whose mother had abandoned him as a toddler. Terry made such an impression on the young Munro that on Christmas Day, with gifts in tow, he visited the boy at Fircrest School, a residential center set up to aid those with developmental disabilities.

Munro later said, "I was ashamed of myself for not knowing more about retardation and individual problems the mentally retarded face" (Bob Young). Designated 4-F by the Army because of an existing heart murmur, Munro was barred from serving in Vietnam. He decided to serve his country by volunteering to help disabled children and became a regular at Fircrest. About a year later, in March 1968, Governor Daniel Evans was at Fircrest to dedicate a new building. Munro took the opportunity to introduce himself and his new friend Terry Sullivan, and he told the governor a bit about his volunteer work at the school. What happened next is straight out of a Hollywood script:

"A few hours later, Munro was working a catering job at Seattle Center. He didn't even know Evans was speaking at that night's banquet. Munro was scraping food off dishes when the lead waitress came back, grabbed him and said: 'I think the governor is talking about you.' What? Munro stuck his head into the Rainier Room. Evans was winding up his talk about volunteerism and his visit to Fircrest, where he had met a young boy who had learned how to talk. Munro later followed the governor out to his car, still wearing his slop-covered apron, to thank him. 'You call my office,' the governor said. 'I want to talk to you'" (Bob Young).

Munro did so, and in June 1968 Evans appointed the 25-year-old to a committee to study volunteerism in the state. Two years later, Munro became the state's first volunteer coordinator, and in 1972 was appointed the governor's special assistant on education and social service issues. On loan to the White House in the early 1970s, Munro was instrumental in establishing ACTION, the federal volunteer services agency in Washington, D.C., which had oversight of VISTA, the Peace Corps, and other volunteer programs.

In the early 1970s, families with disabled children had few resources. They could keep the children at home where education and socialization might be lacking, or they could send them to a state institution. "Munro had a hand in the state's revolutionary 'Education for All' law, which gave all children a right to public schooling . 'He saw this as a civil-rights issue, not as poor people who needed pity. He saw them as people whose rights were being abridged,' says Norm Davis, former Fircrest superintendent" (Bob Young). Gov. Evans signed House Bill 90 into law in 1971, the first in the nation to require a state to educate all special-needs children, regardless of the level of disability.

The following year, Munro convinced the governor to spend a day in a wheelchair -- an eye-opening experience. "On the morning of October 4, 1972, Evans edged his wheelchair out of the governor's mansion. He skinned his knuckles colliding occasionally with walls and other objects . Evans called the six hours he spent in the chair 'a sobering . experience,' noting that a 6-inch curb 'looked about as impossible as a 6-foot wall.' Munro lobbied for a bill requiring new public curbs to have at least two ramps, or cuts, per block to accommodate wheelchairs. It passed in 1973" (Bob Young).

Munro married Karen Lee Hanson on February 17, 1973. At the time of their marriage, Hanson was press secretary for the Washington State Committee for the Re-election of the President and a graduate of the University of Washington. The couple had one child, George, born in 1977. They were divorced in 2012, and on May 18, 2013, Munro married Nancy Bunn.

In September 1974, Munro took a leave of absence from his work in Olympia to become general campaign manager for A. Ludlow "Lud" Kramer, a Republican candidate who ran unsuccessfully for Washington's 3rd congressional district (after Kramer died in 2004, Munro delivered his eulogy). After the defeat, Munro rejoined Gov. Evans' team in Olympia until Evans left office in 1977.

Munro accepted a position with the Foundation for the Handicapped, continuing his commitment to improving the lives of the state's disabled residents. In 1978, he was named one of Seattle's 100 Newsmakers of Tomorrow, a project sponsored by the Seattle Chamber of Commerce and Temps magazine. Munro petitioned for, and was appointed, legal guardian for Terry Sullivan, who eventually moved out of an institutionalized setting and into a foster home – one of the first children in the state to make that transition. Sullivan supported himself for 30 years by sorting recyclables and polishing machine parts.

A Run for Office

In 1980, the 37-year-old Munro decided to run, as a Republican, to become Washington's 13th secretary of state. The position is responsible for such tasks as supervising elections, filing initiatives and referendums, and producing voter pamphlets. His opponent that year was Ron Dotzauer, the Clark County auditor. Munro eked out a win with 707,352 votes to Dotzauer's 682,129, and went on to be elected secretary of state for five terms, serving in Olympia from 1980-2001.

Building on his passion for equal rights and social justice, Munro championed numerous programs to make voting more accessible and convenient to Washington citizens. He established mail-in voting in state primary and general elections, streamlined voter registration procedures, and published the first Braille voter pamphlet. Other accomplishments included overhauling the state's business licensing system to improve the efficiency of corporate filings, deleting the terms "idiot" and "imbecile" from the state constitution, and creating the "motor voter law" that enabled residents to register to vote at the same time they applied for or renewed their driver's license.

One of his political battles -- restricting exit polling at voting sites -- played out on the national stage. During the 1980 presidential election, some Washington residents were discouraged from voting because the East Coast-based television networks had already decided the winner before the polls had closed on the West Coast. Munro testified before the U.S. Congress in 1982 that network projections of election results "violate every doctrine of fairness" ("TV Election Projects Unfair . "). "Munro regards exit polling as interference in the electoral process, which should enjoy sanctity. 'The only thing that should happen at a polling place is an election,' Munro says" (Charles Dunsire).

Washington became the first state to ban exit polling within 300 feet of the polling place, a law quickly challenged by the three major television networks, The New York Times, et le Washington Daily Herald as a violation of First Amendment rights. The case wound its way through the court system and became a national test cast. "In 1986, a federal district court judge in Seattle found the law unconstitutional. The judge ruled that the media could not obtain the information gleaned from exit polling in any other manner, and that it was not disruptive to voters at the polling place. The judge stated that the true motive for the legislation was to prevent early election predications and not to preserve peace at the polls . By the time of the 1988 final ruling of the Washington case, 24 states had prohibited exit polling to various degrees" ("States Enact Polling Laws . ").

Awards and Honors

Munro greatly enjoyed his position in Olympia but after 20 years decided it was time to move on. As he prepared to leave office, he was asked if he wanted any gifts. "I said, I don't want a gift but I would like to put together a program where we taught teachers how to better teach civics because I think there's a great lack of civics in public schools today . Thanks to the generosity of a lot of very fine friends, we've raised now $247,000 and the legislature has put their $250,000 in, so we just have $3,000 to go and the program will be fully endowed. We are very, very pleased about that" (Munro oral history, 17). The Ralph Munro Institute for Civic Education at Western Washington University opened in 2001. In March 2016, Munro received an honorary Doctor of Humane Letters from the university.

Munro may not have wanted gifts, but he was showered nonetheless with many awards and citations over the years, including the World Citizen Award from the Seattle World Affairs Council, Warren G. Magnuson Award for outstanding public service, and Executive Leadership Award from the Washington State League of Women Voters. He was one of only a handful of Americans awarded the Medal of Friendship by the government of the Russian Federation, and King Juan Carlos of Spain presented him with the Award of Civil Merit -- the highest honor given to a non-Spanish citizen.

Lifelong Environmentalist

Munro is an avid environmentalist whose impact on the wildlife of Puget Sound has been significant. "It would be difficult to find an individual who has done more to protect Puget Sound and its biological and cultural diversity than this Bainbridge Island native" ("We Are Puget Sound").

In 1975, he championed the establishment of a sanctuary on the Skagit River for bald eagles, and in 1976, he "lit the fuse that ended commercial whale captures in United States waters" ("We Are Puget Sound"). In 1995, he helped launch the Free Lolita! campaign to raise awareness about the last Puget Sound killer whale held in captivity in a marine park in Miami, Florida (as of 2020, the campaign to release Lolita had not been successful). With his first wife Karen, in 2006 he helped fund a new interpretive center at Lime Kiln Point State Park on San Juan Island, built with a wheelchair-accessible overlook of Puget Sound where visitors might see an orca breaching. In 2018, Washington Trails Association renamed a hiking trail near Evergreen State College in Olympia as the Ralph Munro Trail.

In addition to safeguarding wildlife, Munro was instrumental in preserving historic landmarks, including the site of the state's 1878 constitutional convention in Walla Walla and the Virginia V, the same steamship on which he met his young friend Terry Sullivan in the mid-1960s. As a child growing up on Bainbridge Island and the son of a man who worked for decades at the naval shipyards, the historic steamship held special meaning to Munro. "I truly believe that you never know where you're headed unless you know where you've come from. The Virginia V . is an integral part of our history" ("Puget Sound History").

Munro continued his volunteer work in retirement. He took pride in "ringing a bell for the Salvation Army before Christmas, helping at his neighborhood elementary school, going to East Africa year after year, helping to eradicate polio by administering vaccine drops one child at a time. 'I see people today trying to find fulfillment in all these screwy places,' Munro said on the eve of his retirement. 'If people would just go down to their local school and walk in and talk to the first-grade teacher and offer to volunteer, they'd find a hell of a lot more fulfillment than they'd find in the spa at Palm Springs'" (Bob Young).

In 2003, after their father died, the three Munro brothers used their inheritance to support a college scholarship fund for Bainbridge High School students in memory of their parents. The George and Betty Munro Scholarship Fund is administered by the Bainbridge Community Foundation. In 2020, Ralph Munro and his cousin Elizabeth Munro Berry published a book on their family history called The Munros and Montgomerys of Crystal Springs. The project took the cousins several years to research, sending them on expeditions around the country as well as to Scotland.

Waylon Robert
Microsoft Corporation

Washington Secretary of State Ralph Munro, n.d.

Courtesy Washington State Archives (AR-28001001-ph001750)

Capitol Campus at completion, Olympia, 1926

Courtesy Washington State Historical Society (C1977.44.14)

George, Ralph (bottom left), David, Ron, and Betty Munro, ca. 1946

Ralph Munro, 1953

Ralph Munro barbecuing salmon for WWU Board of Trustees, 1968

Gov. Daniel Evans (right) with Special Assistant Ralph Munro, 1969

Courtesy Washington State Archives (AR2-9-10-19690715C)

Ralph Munro, Darwin Neely, and Daniel Evans bouncing, Fircrest School, Shoreline, 1972


Remembering the Khatyn Massacre

78 years after the Nazis’ murder of 149 residents of a Belarusian village, the tragedy has taken on layers of meaning far removed from the attack itself

Viktor Andreevich Zhelobkovich was 8 years old at the time. He’d recall decades later that the invading Nazi troops and their collaborators forced him, his mother and the other residents of Khatyn, a tiny village in Belarus, to wait in a barn for about an hour while the enemy plotted outside. Though they tried to convince themselves that the soldiers were just trying to scare them, glimpses of gasoline being poured on stacks of hay outside suggested otherwise.

“People went out of their minds from fear, realizing that they were to be burned,” Zhelobkovich said. Soon after the barn went up in flames, its roof collapsed, prompting the desperate villagers to break down the locked doors and run outside, where they were easy targets for the machine gun–wielding attackers.

Zhelobkovich’s mother saved his life. “I wanted to get up,” he said, “but she pressed my head down: ‘Don’t move, son, lie still.’ Something hit me hard in my arm. I was bleeding. I told my mom, but she didn’t answer—she was already dead.”

Everything around me was burning, even my mother’s clothes had begun to glow. Afterwards I realized that the punitive squad had left and the shooting had ended, but still I waited awhile before I got up. The barn burned down, burned corpses lay all around. Someone moaned: “Drink.” I ran, brought water, but to no avail, in front of my eyes the Khatyn villagers died one after another.

Another survivor, Vladimir Antonovich Yaskevich, managed to hide in a pit used to store potatoes. Two German soldiers discovered the 13-year-old but departed without shooting him. Later, when he emerged from the pit and saw the smoldering ruins of his home, he held out hope that his family had escaped to the forest. When morning came, however, he saw nothing but charred bones. “Among the burned corpses,” Yaskevich said, “I recognized the bod[ies] of my father, brothers and sisters.”

Vladimir Yaskevich (right) survived the massacre, which claimed the lives of his sister Sophia (left) and the rest of his family. (Courtesy of the Khatyn State Memorial Complex)

The March 22, 1943, massacre at Khatyn (pronounced HA-teen) left 149 villagers from the Eastern European community, then part of the Soviet Union, dead. Just six people—five children and one adult—survived. Ostensibly in reaction to Belarusian partisans’ ambush killing of German Olympic shot putter Hans Woellke, Nazi soldiers and their collaborators converged on the village and enacted total warfare on its civilian inhabitants. As described so vividly by Zhelobkovich, the attackers herded all of the villagers into a large barn, set the building on fire and then waited outside with machine guns. Those who managed to escape the inferno were quickly mowed down. Before departing, the Germans looted everything of value and burned Khatyn to the ground.

It was far from an isolated incident. By one historian’s count, occupying forces murdered all the inhabitants of 629 razed Belarusian villages, in addition to burning down another 5,454 villages and killing at least a portion of their residents. As Peter Black, former senior historian at the United States Holocaust Memorial Museum, explains, these punitive operations paved the way for the planned repopulation of Soviet territory with German settlers. The Nazis, he says, hoped to conquer, secure and exploit the Soviet Union’s resources, “both natural and human, … for the benefit of the German Reich.”

Though it looms large in the Belarusian cultural consciousness, Khatyn—and the scope of devastation it speaks to—is relatively unknown in Western Europe and the United States. Per Anders Rudling, a historian at Lund University in Sweden, notes that Nazi reprisals at Lidice and Oradour-sur-Glane, villages in Czechoslovakia and France, respectively, “are rather well known in the West because [they] took place in a Western setting.” But the fact that massacres of this kind, isolated incidents within their countries, took place “on a scale incomparably greater” in the Soviet Union is largely overlooked, he says.

The Khatyn State Memorial Complex features a symbolic graveyard that contains dirt from 186 razed Belarusian villages. (Photo by Viktor Drachev / TASS via Getty Images)

In the broader story of the Nazi invasion of the Soviet Union, the tragedy of Khatyn left deep scars that continue to resonate today. Far from being a clear narrative of good and evil, of Nazi atrocity and Soviet bravery, the events of the massacre—and the way it became a symbol in the post-war era—instead represent a prism through which to examine the power of nationalism, patriotism and historical memory.

As German forces bore down on the Soviet Union in the summer of 1941, Wilhelm Keitel, head of the Nazi armed forces’ high command, issued an ominous directive: “Since we cannot watch everybody, we need to rule by fear.”

Keitel’s comment reflected the stark reality of life on the Eastern Front. Though some 78 percent of Adolf Hitler’s soldiers were stationed there, the sheer size of the Soviet Union left Germany’s troops spread too thin, says Rudling.

Beyond the challenges posed by the massive Soviet army, the Germans also struggled with attacks by partisans, or ragtag bands of resistance fighters who relied on guerrilla tactics to disrupt the occupation. To discourage resistance against outnumbered German soldiers, Keitel ordered the deaths of 50 to 100 Soviets for every Nazi killed by partisans.

The brutal policy, enforced with the help of local collaborators, served a dual purpose, quelling uprisings while enabling the mass murder of Eastern Europe’s Slavs, the dominant ethnic group in the region, whom the Germans viewed as inferior and targeted as they did the continent’s Jews. (Though the Holocaust claimed the lives of 2.6 million Jews from the Soviet Union, post-war U.S.S.R. authorities tended ignore the victims’ faith in favor of grouping them with other Slavs as part of a broader narrative of genocide against peaceful Slavic citizens, notes Black.)

“It cannot be emphasized strongly enough that what happened on the Eastern Front was a war of racial extermination,” says Rudling. “And Hitler made it very clear that it was a different conflict than what they called the European ‘normal war’ in the West,” where the Nazis were more concerned with keeping conquered countries dependent on Germany than in waging a campaign of total annihilation.

German troops occupy a burning Russian village in summer 1941. (Imperial War Museums / © IWM HU 111384)

Belarus, then known as Belorussia, bore much of the brunt of this systematic violence, with an estimated 2.2 million Belarusians—around one in four—dying during World War II. The scale of the country’s population loss, writes historian David R. Marples, was “proportionally higher than practically any other theater of war.”

Rudling attributes the Nazis’ “particularly brutal” occupation of Belarus to two key factors: First, the country was home to a thriving community of Ashkenazi Jews (90 percent of whom were killed during the Holocaust), and second, its landscape of swamps and forests was well suited for guerrilla warfare. Acts of resistance by partisans led, in turn, to widespread massacres of civilians—like what happened in Khatyn, located around 30 miles north of the capital city of Minsk.

Diaries, archival records and eyewitness accounts studied by Rudling suggest that a group of 75 Belarusian partisans ambushed the Schutzmannschaft Battalion 118, an auxiliary unit dominated by collaborationist Ukrainians, on the morning of March 22. For every German soldier stationed on the Belarusian front line, between 15 and 20 collaborators were on hand to help oversee occupied territory and quash partisan resistance. Acting alternatively out of ambition, nationalism, anti-Semitism, anti-communism sentiment or self-preservation, these individuals came largely from western Ukraine, Lithuania and Latvia, where loyalty to the Soviets was low-to-nonexistent due to atrocities committed under premier Joseph Stalin, including the intentional starvation of 3.9 million Ukrainians. (Though Belarusian collaborators existed, none were present at Khatyn specifically, according to Black.)

In the fighting that morning, the partisans killed four men, among them the Olympian Woellke. A journal kept by a partisan brigade reports that they “rested” in Khatyn after the attack by the time the soldiers arrived, all of the partisans had departed, leaving just civilians in the village. Though the Nazis and their collaborators could have pursued the partisans, they decided not to, perhaps out of fear of meeting another ambush. Instead, says Artur Zelsky, director of the Khatyn State Memorial Complex, “They got down to … safer, but more terrible work—looting and extermination of innocent people.”

Victor Zhelobkovich, one of the few survivors of the Khatyn massacre (Courtesy of the Khatyn State Memorial Complex) The only known photo of Khatyn victim Vanda Yaskevich (Public domain via Wikimedia Commons)

The Khatyn memorial’s website lists extensive information about the attack, including the names and birth years of the 149 victims. But details on the perpetrators’ identities, as well as the events leading up to the killings, are sparse: The page simply states that “German fascists”—with no mention of Ukrainian collaborators—murdered the village’s innocent residents.

Official government accounts of Khatyn and other wartime massacres tend to obscure the role of Nazi collaborators while celebrating the actions of Belarusian partisans, who are widely lauded as patriotic heroes. Recent research, however, complicates this narrative. As Alexandra Goujon, a political scientist at the University of Burgundy in France, points out, some partisan activity amounted to little more than pillaging, rape and murder. The targets of their attacks weren’t just Nazis, she adds, but suspected collaborators and locals who refused to support the partisan movement. Moreover, all partisan action was undertaken with the full awareness that the Nazis would target innocent civilians in retaliation.

“The partisan knows that if they are going to hide in a village, this village might be burned,” says Goujon.

The fact that the March 22 ambush’s victims included an Olympic medalist likely factored into the severity of the reprisal meted out. As Rudling recounts, the battalion’s leader, Erich Körner, dispatched his men, as well as reinforcements from the Dirlewanger Brigade, a German unit known for its brutality, to Khatyn. Though Körner reported that “[t]he enemy put up fierce resistance and opened fire from all houses in the village,” necessitating his men’s use of anti-tank guns and heavy grenade launchers, eyewitness accounts leave no doubt that the killings were an outright massacre.

In the years following the war, the tragedy of Khatyn faded from memory, rendered banal by the scale of devastation wrought in Belarus. The majority of the roughly 250 men responsible for the Khatyn massacre never faced repercussions. “Most of the members of the 118th [Battalion] survived the war [and] post-war retaliation,” says Black. “Some of them fled to the West. Some of them returned to the Soviet Union to take up their old lives,” often under false names.

Just three individuals involved in the killings—including two Ukrainians who’d received commendations for the operation—were executed for their crimes. One Ukrainian collaborator, Vladimir Katriuk, moved to Canada, where he worked as a beekeeper. Katriuk died in 2015, at age 93, just two weeks after Russia requested his extradition.

Leaders of the Nazi Schutzmannschaft Battalion 118, an auxiliary unit dominated by Ukrainians who collaborated with the German invaders, in 1942 (Public domain via Wikimedia Commons)

This historical amnesia changed in the mid-1960s, when Pyotr Masherov, leader of the Belorussian Communist Party and a former partisan himself, came to power. Emphasizing wartime resistance as a central aspect of Belarusian identity, Masherov oversaw the erection of monuments commemorating the conflict’s dead and celebrating partisan heroism—a strategy that “stressed [his government’s] own legitimacy and heroism,” says Rudling.

Masherov and the politicians who followed him, including current President Alexander Lukashenko, cultivated a narrative that paints Belarusian heroism, as exemplified by partisans, as unmatched “in the entire war history and … therefore deserving of praise the world over,” according to Goujon. Omitted from this version of events, she adds, are foundational aspects of Belarusians’ wartime experiences: namely, partisan violence against civilians, the existence of local collaborators who helped the Nazis commit atrocities and “the fact that many people avoided taking sides during the war.”

Goujon argues, “Any attempt to construct a more complex picture of Belarusian partisan warfare than the state’s black-and-white narrative of WWII is [considered] a threat.”

Khatyn’s transformation into a symbol of broader Belarusian suffering coincided with the creation of a new founding myth for the Soviet Union—one that painted the so-called Great Patriotic War in broad, nationalistic strokes. Instead of acknowledging the singular suffering experienced by victims of the Holocaust, officials grouped the genocide of Soviet Jews with the killings of ethnic Slavs, ignoring underlying differences in favor of presenting a unified front. The Holocaust, according to Rudling, could not be allowed to overshadow the myth of the Great Patriotic War.

Survivor Iosif Kaminsky standing in front of a monument to the victims of Khatyn (Courtesy of the Khatyn State Memorial Complex)

“The Soviet narrative was very much a replacement for the memory of the [October] Revolution,” says Simon Lewis, a cultural historian at the University of Bremen’s Institute for European Studies in Germany. “… And when you create this narrative of glory against ‘fascism’ and victory, of pretty much saving the world actually, then these other events [like the Holocaust] don’t seem so relevant anymore. They’re a bit of a nuisance to the master narrative of they, the Nazis, being the bad guys, and [us] defeating them.”

The Khatyn State Memorial Complex, established in 1969 by the U.S.S.R., epitomizes the monumental nature of this new founding myth. Designed to honor not just Khatyn, but all of Belarus’ wartime victims, the 50-hectare site—equivalent to ten football fields—features a symbolic cemetery with soil from the 186 villages that were never rebuilt, a black marble “Wall of Sorrow” and an eternal flame representing the one in four Belarusians who died during the war. Funded by the state, the memorial echoes government talking points, with an official tour guide telling visitors that the villagers were targeted because “they were Belorussians with honest hearts who wanted to live in their dear Fatherland and work their land without any fascist ‘new order.’”

At the entrance to the complex, a 20-foot-tall statue of Iosif Kaminsky, the only adult to survive the massacre, stares ahead stoically while holding the body of his murdered son. A seeming testament to Belarusian endurance in the face of tragedy, the sculpture’s “spirited invincibility,” as Lewis wrote in a 2015 paper, offers a stark contrast to Kaminsky’s own mournful account of the attack. Despite being severely injured, he managed to reach his son, who had called out for help. “I crawled over, lifted him slightly, but saw that bullets had ripped him in half,” Kaminsky recalled in 1961. “My son Adam managed to ask ‘is Mummy still alive?’ and then he died on the spot.”

A 20-foot-tall statue of survivor Iosif Kaminsky stands at the entrance of the Khatyn State Memorial Complex, pictured here during a ceremony commemorating the 75th anniversary of the massacre (Photo by Natalia Fedosenko / TASS via Getty Images)

Upon seeing the statue, titled Unbowed Man, at the memorial’s opening ceremony, Kaminsky again struck a different tone “from the measured pathos of the party officials,” noted Lewis in 2015. Crying, he simply said, “Every time I think of Khatyn, my heart spills over. … All that was left of the village was chimneys and ash.”

Why Khatyn, out of the thousands of burned villages in Belarus, was chosen for elevation is a point of contention. Multiple scholars have argued that the site was selected because of its name’s similarity to Katyń, the site of a 1940 Soviet massacre of upward of 20,000 Polish prisoners of war. Given that it took until 1990 for Soviet authorities to admit to those killings, which they’d tried to pin on invading German forces, the idea that they picked Khatyn to sow confusion is “not unlikely,” according to Rudling, but has not been confirmed.

The Khatyn-Katyń debate touches on an aspect of local history omitted from the memorial complex, as well as the broader state narrative: namely, the Soviets’ own repression of Belarus in the years preceding the Nazi occupation. When the Germans invaded, some Belarusians actually welcomed them as liberators. Among other atrocities, the Soviet secret police had executed more than 30,000 Belarusian civilians in Kurapaty, a wooded area outside of Minsk, as part of Stalin’s Great Purge of dissenters in the late 1930s.

“The Stalinist terror instilled fear and paralyzed society,” says Rudling. But the sheer brutality of the Nazi occupation led most Belarusians to “remember this selectively,” he adds, with the restoration of Soviet rule viewed as a “legitimate liberation.” The rise of the cult of the Great Patriotic War in the 1960s, coupled with seismic improvements in Belarusians’ quality of life, further contributed to this phenomenon of selective memory.

German troops in front of a burned village in the Rogachyevo district of Gomel, Belarus, in 1941 (United States Holocaust Memorial Museum / Courtesy of Belarusian State Museum of the History of the Great Patriotic War)

“For many Belarusians, the Soviets brought civilization, modernity, social advancement, technology, healthcare, literacy and all that jazz,” Rudling explains. Today, he adds, Belarusian President Lukashenko capitalizes on this fondness for the Soviet Union as he attempts to model his own regime on that of Russian President Vladimir Putin. By portraying Belarusians’ wartime suffering as the result of Nazi genocide against Slavs, Lukashenko appeals to “the Slavic ethnic base as a focus of loyalty” and emphasizes his people’s shared history with Russia and other countries in the former Soviet bloc.

Seventy-eight years after Khatyn’s destruction, the massacre has assumed mythic proportions in Belarus. Weaponized as propaganda by authoritarian regimes, the deaths of the 149 villagers have taken on layers of meaning far removed from the 1943 attack itself. Though they and other victims of the German occupation are viewed as people who died for “peace, freedom and independence,” says Black, such lofty ideals were “probably not what was top of the mind, in fact, for the victims of Khatyn.”

In Lewis’ words, “Turning the villagers of Khatyn into loyal Soviet citizens who ‘loved their Motherland,’ the authorities spoke on their behalf, and by extension, for all of the victims of the occupation. The dead villagers became puppets of memory.”


Aftermath of the Battle of Kursk

The Germans suffered tremendous losses at Kursk, their last offensive operation in Soviet territory, including about 30,000 dead and 60,000 wounded. After the German failure, the Russians launched their own Summer Offensive to take the Belgorod-Kharkov area and cross the Dnieper to cut off the German withdrawal, an extensive and decisive campaign along the Orel-Kursk-Belgorod line which extended directly south of Moscow. After fierce battles, the Germans had to abandon Kharkov because of their heavy losses and Russian advances elsewhere on the front.

The Soviet offensive that began after Kursk continued westward until the fall of Berlin in 1945.


Voir la vidéo: 1943


Commentaires:

  1. Odo

    Totalement d'accord avec elle. Je pense que c'est une bonne idée. Entièrement d'accord avec elle.

  2. Mikale

    Oui, ça arrive ...



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