Belva Lockwood

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Belva Ann Lockwood est née à New York en 1830. Après avoir quitté l'université, elle est devenue institutrice. Plus tard, elle a rejoint la campagne pour obtenir un salaire égal pour les enseignantes.

Membre de l'American Woman Suffrage Association, Lockwood a déménagé à Washington en 1866 et a joué un rôle majeur pour persuader le Congrès d'adopter le projet de loi de 1872 garantissant aux employées du gouvernement un salaire égal pour un travail égal.

En 1872, Lockwood a rejoint le Parti de l'égalité des droits. Bien que les lois interdisaient aux femmes de voter, rien n'empêchait les femmes de se présenter aux élections et Victoria Woodhull est devenue la candidate présidentielle du parti.

Au cours de la campagne, Woodhull a appelé à « la réforme des abus politiques et sociaux, l'émancipation du travail et l'émancipation des femmes ». Woodhull a également plaidé en faveur de l'amélioration des droits civils et de l'abolition de la peine capitale. Ces politiques lui ont valu le soutien des socialistes, des syndicalistes et des suffragettes. Cependant, les dirigeants conservateurs de l'American Woman Suffrage Association, tels que Susan Anthony et Elizabeth Cady Stanton, ont été choqués par certaines de ses idées les plus extrêmes et ont soutenu Horace Greeley lors des élections.

Lockwood a maintenant décidé de devenir avocat et a étudié à la faculté de droit du district de Columbia. Elle a obtenu son diplôme mais s'est vu interdire d'exercer devant la Cour des réclamations et la Cour suprême des États-Unis. En 1873, un juge a statué qu'il ne pouvait pas travailler comme avocat dans le Maryland. Il lui a dit : « Les femmes ne sont pas nécessaires dans les tribunaux. Leur place est à la maison pour servir leurs maris, élever les enfants, préparer les repas, faire les lits, polir les casseroles et épousseter les meubles.

En 1876, Lockwood a rédigé un projet de loi qui permettrait aux femmes d'exercer devant la Cour suprême des États-Unis. Il lui a fallu trois ans pour persuader le Congrès d'adopter le projet de loi et, en 1879, elle est devenue la première femme à être admise à exercer devant le plus haut tribunal du pays.

En 1884, Lockwood devient candidat à la présidentielle du Equal Rights Party. Sa campagne a suscité beaucoup d'hostilité et elle n'a remporté que 4 149 voix et a été facilement battue par Grover Cleveland (4 874 986), James Blaine (4 851 981), Benjamin Butler (175 370) et John St. John (150 369).

Pour le reste de sa vie, Lockwood a continué à faire campagne pour les droits des femmes et la paix internationale. Elle a fait campagne avec succès pour que les femmes aient des droits de propriété égaux dans le district de Columbia et a créé le Bureau international de la paix.

Belva Ann Lockwood est décédée en 1917.


Belva Ann Lockwood

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Belva Ann Lockwood, née Belva Ann Bennett, (née le 24 octobre 1830 à Royalton, N.Y., États-Unis - décédée le 19 mai 1917 à Washington, D.C.), féministe et avocate américaine qui a été la première femme admise à exercer le droit devant la Cour suprême des États-Unis.

Belva Bennett a fréquenté des écoles de campagne jusqu'à l'âge de 15 ans, puis y a enseigné jusqu'à son mariage en 1848 avec Uriah H. McNall, décédé en 1853. Elle a ensuite repris l'enseignement et poursuivi ses propres études. Elle est diplômée du Genesee College (ancêtre de l'Université de Syracuse) en 1857. Après le collège, elle a continué comme enseignante dans diverses villes de l'État de New York jusqu'en 1866, date à laquelle elle a déménagé à Washington, DC Là, elle a enseigné pendant un an et, tout en l'exploitant propre école privée, a commencé à étudier le droit. En 1868, elle épousa Ezekiel Lockwood, un ancien ministre et dentiste qui reprit son école. Après que Columbian College (aujourd'hui George Washington University), Georgetown University et Howard University eurent refusé son admission, elle fut inscrite à la nouvelle National University Law School en 1871. Elle obtint son diplôme en 1873 et la même année fut admise dans le district de barre de Colombie. Elle n'a pas été autorisée à s'exprimer devant la Cour suprême en raison de la « coutume ».

Offensé par la discrimination juridique et économique contre les femmes dans la société américaine, Lockwood est devenu l'un des défenseurs les plus efficaces des droits des femmes de son temps. Bien que sa pratique juridique traitait principalement des demandes de pension contre le gouvernement, son travail à Washington lui a donné l'occasion de faire pression en faveur d'une législation favorable aux femmes. Elle a rédigé un projet de loi pour un salaire égal pour un travail égal pour les femmes dans l'emploi du gouvernement, et le projet de loi a été promulgué en 1872. Après s'être vu refuser l'admission à la Cour suprême en 1876, elle a fait pression à elle seule sur la législation habilitante par le biais du Congrès et en mars 1879 est devenue la première femme à se prévaloir de la nouvelle loi. Elle a acquis une notoriété nationale en tant que conférencière sur les droits des femmes et a été active dans les affaires de diverses organisations de suffrage.

En 1884 et 1888, Lockwood s'est présenté à la présidence sur le ticket du National Equal Rights Party, un petit groupe californien. Elle a été choisie par le Département d'État pour être déléguée au Congrès international de la charité, de la correction et de la philanthropie à Genève en 1896, et elle a participé aux congrès de la paix en Europe en 1889, 1906, 1908 et 1911. Elle a joué un rôle de premier plan. dans la campagne dirigée par Ellen S. Mussey qui garantissait aux femmes mariées du district des droits de propriété égaux (voir Married Women's Property Acts) et une tutelle égale des enfants en 1896. Congrès en 1903, elle a préparé des amendements accordant le droit de vote aux femmes dans les nouveaux États proposés. Elle a ensuite occupé des fonctions dans plusieurs organisations de réforme.


Article invité par April Streeter, auteur de Women on Wheels

Les pionniers du cyclisme féminin dans les premières décennies du cyclisme ne concernaient pas uniquement les types de course comme Tillie Anderson et Louise Armaindo. Une femme forte et audacieuse nommée Belva Lockwood est considérée comme la première cycliste féminine de Washington DC.

Né en 1830, Lockwood avait l'habitude de briser les barrières entre les sexes. Une institutrice qui voulait étudier le droit avant que les femmes ne soient « autorisées », elle a obtenu des cours particuliers et s'est installée dans la capitale nationale à la fin des années 1870. Lockwood a vite remarqué que ses collègues avocats livraient des documents à vélo, accélérant considérablement leur travail au moyen de deux roues.

Elle était une figure bien connue à D.C., toujours vêtue de façon conservatrice d'une robe en velours noir, ce qui rendait pratiquement impossible la conduite du vélo à hautes roues. Lockwood a plutôt choisi un tricycle pour adultes comme moyen de transport de choix. Même afficher un pouce de cheville était considéré par certains impudiques, et Lockwood a fait sensation avec sa "roue".

Un tel émoi, en fait, que Lockwood dit que le président Grover Cleveland a publié un "édit" disant aux épouses de ses officiers de cabinet qu'il ne souhaitait pas qu'elles fassent du vélo.

En mars 1879, Belva est admise à exercer devant la Cour suprême, la première femme à y comparaître. En 1884, Lockwood a utilisé sa "roue" pour se rendre au bureau de poste pour poster sa lettre acceptant une nomination en tant que candidat présidentiel - pour le National Equal Rights Party.

Elle a reçu plus de 4 000 votes, un exploit incroyable étant donné que ses partisanes n'avaient pas encore le droit de vote. En 1890, le Examen du commerce de la roue et du vélo a rapporté que Lockwood - maintenant âgée de 60 ans - avait retiré son tricycle et "se consacre maintenant à la sécurité des femmes, sur laquelle elle est aussi experte qu'elle l'était sur la machine à trois roues".

En savoir plus sur les femmes dans le mouvement cycliste dans le livre d'avril, Women on Wheels.


À propos de Belva Lockwood

Enseignante, avocate, championne des droits des femmes, réformatrice et pacificatrice, Belva Ann Lockwood est une figure marquante de l'histoire des femmes américaines. Née Belva Ann Bennett en 1830, Mme Lockwood a commencé sa carrière comme enseignante. Mariée et veuve à un âge précoce, elle s'installe à Washington, DC, en 1866 pour ouvrir une école privée et prendre en charge l'Union League Hall et un centre pour le mouvement des suffragettes en plein essor.

Considérant la loi comme le moyen le plus efficace de faire avancer ce qui allait devenir une lutte de plusieurs décennies pour les droits des femmes, Mme Lockwood a été admise à l'Université nationale (plus tard l'Université George Washington), où elle a obtenu un diplôme en droit en 1873. Face à une vive opposition , Mme Lockwood a été admise au barreau de DC, où elle a demandé et obtenu l'admission à la pratique devant la Cour fédérale des réclamations et est devenue en 1879 la première femme de l'histoire américaine à plaider une affaire devant la Cour suprême.

Élargissant la portée de son activisme, Mme Lockwood a été candidate à la présidence du Parti des droits égaux en 1884 et 1888 et est devenue chef de l'Union pour la paix universelle. Portant des arguments pour l'arbitrage à plusieurs conférences de Paris, Mme Lockwood a parlé avec éloquence au nom du règlement pacifique des différends internationaux.

La "irrépressible" Belva Ann Lockwood est décédée en 1917, trois ans avant l'adoption du 19e amendement, accordant aux femmes le droit de vote.

Précédents lauréats du prix commémoratif Belva Lockwood

2019
Cathy Russell, JD ྔ

2018
Margaret Richardson, JD ྀ

2017
Peggy Cooper Cafritz, JD ྃ

2016
Carmen Ortiz, JD &rsquo81

2014
Margaret Zwisler, JD ྈ

2013
Elizabeth Moler, JD ྉ

2012
Corinne Ball, JD ྊ

2011
Margaret Carlson, JD ྅

2010
Kathryn L. Carson, JD ྏ

2009
Wilma B. Liebman, JD ྆

2008
Chrisina Guerola Sarchio, JD ྛ

2007
Mary Helen Sears, JD ླྀ

2006
Juge Joanne Fogel Alper, JD ྇

2005
Carol Elder Bruce, JD ྆

1995
Anne W. Branscomb, JD ེ
Barbara J. Hart, JD ྇
Mary L. Schapiro, JD ྌ

1993*
Rosalyn B. Bell, JD ཯
Barbara M. Keenan, JD ྆
Susan M. Hoffman, JD ྋ
Jeanette A. Michael, JD ྇

*La première cérémonie de remise des prix commémoratifs Belva Lockwood a eu lieu en 1993.


9 faits sur l'avocate et militante pionnière Belva Lockwood

Première femme à plaider devant la Cour suprême et première candidate à la présidentielle à obtenir des voix, Belva Lockwood était une pionnière qui n'aurait pas accepté le « non » comme réponse.

1. EN TANT QU'ENFANT, ELLE A ESSAYÉ DE FAIRE DES MIRACLES.

Née en 1830 d'un fermier et de sa femme à Royalton, New York, Belva Ann Bennett était la deuxième de cinq enfants. Élevée dans une famille chrétienne, elle a grandi en prenant la Bible au pied de la lettre. "J'ai supposé Foi seulement était nécessaire à la reconstitution des miracles de l'Écriture », a-t-elle expliqué plus tard [PDF].

Belva, dix ans, a décidé de tester cette supposition en marchant sur l'eau à l'étang du moulin près de la maison de sa famille, mais n'a réussi qu'à tremper ses jupes et ses sous-vêtements. Sans se décourager, elle a décidé d'essayer de ressusciter les morts. Elle s'est rendue au cimetière local, où l'enfant d'un voisin avait récemment été enterré. Mais malgré la concentration de toutes ses forces, Belva n'a pas pu ressusciter l'enfant mort. Croyant que la faute en était à sa concentration, et non à l'idée que sa foi lui donnerait des capacités surnaturelles, elle tenta un troisième miracle. Rappelant le verset biblique qui déclare qu'une foi aussi petite qu'une graine de moutarde peut déplacer des montagnes, elle a conclu que si un croyant adulte pouvait déplacer une montagne, elle, une enfant, pourrait vraisemblablement déplacer une colline. « J'ai choisi une petite colline et j'y ai concentré toute ma volonté », écrit-elle, « mais la colline n'a pas bougé.

Après cette troisième tentative infructueuse, Belva a renoncé à essayer de recréer des miracles bibliques, mais elle n'a pas perdu sa foi en Dieu. En tant qu'adulte, elle dirait « Je n'ai pas ressuscité les morts, mais j'ai réveillé les vivants. L'effet général de tenter des choses au-delà de nous, même si nous échouons, est d'élargir et de libéraliser l'esprit. Avec le travail et l'école, je abandonné les miracles, mais peu d'entreprises étaient si grandes que je n'y aspirais.

2. ELLE A POURSUIT DES ENSEIGNEMENTS SUPÉRIEURS, MÊME SI C'ÉTAIT « UNLADYLIKE ».

Enfant, Belva a fait ses études dans les écoles à classe unique des « écoles communes » locales (écoles publiques [PDF]) dans le comté de Niagara, New York. À 14 ans, elle a obtenu son diplôme et s'est immédiatement vu offrir un poste d'enseignante d'été par le conseil scolaire local. (Pendant cette période, les hommes enseignaient généralement aux cours d'hiver, lorsque les garçons étaient libérés des travaux agricoles et pouvaient y assister, tandis que les femmes enseignaient aux filles et aux jeunes enfants pendant les sessions d'été.)

Belva a utilisé l'argent qu'elle a gagné en enseignant pour passer un an à la Royalton Academy, une école secondaire privée locale destinée à préparer les étudiants à l'université ou aux affaires. Belva voulait aller à l'université, mais son père a opposé son veto à l'idée, lui disant: "Les filles devraient se marier, seuls les garçons vont à l'université." Ainsi, à 18 ans, Belva a épousé Uriah McNall, un agriculteur et ouvrier de scierie de 22 ans, et moins d'un an plus tard, elle a donné naissance à une fille, que le couple a nommée Lura.

Mais quelques années plus tard, Uriah s'est pris le pied droit dans des machines de la scierie et a été grièvement blessé. Il passa deux ans comme invalide et mourut de consomption au printemps 1853. Belva était maintenant une veuve de 22 ans avec un enfant en bas âge. Elle croyait que la meilleure façon de subvenir à ses besoins et à ceux de sa fille était de poursuivre ses études. Elle a donc utilisé le peu d'argent laissé par son mari pour s'inscrire à l'Académie Gasport locale, une école secondaire avec un programme de préparation à l'université.

La famille et les voisins de Belva ont méprisé sa décision de poursuivre ses études, affirmant que c'était "inouï" pour une femme mariée, même veuve. Son père a dénoncé son désir de connaissance comme peu féminin et a soutenu son affirmation en citant saint Paul, mais Belva n'a pas hésité.

À mi-chemin de son deuxième mandat à la Gasport Academy, elle a été recrutée par le conseil scolaire local pour occuper le poste d'enseignant qui avait été congédié. Elle a utilisé son salaire d'enseignante pour économiser pour la prochaine étape de ses études. Laissant Lura avec ses parents, qui ont déménagé dans l'Illinois, Belva a déménagé à 60 miles de là pour assister au séminaire mixte Genesee Wesleyan à partir de l'automne 1854. (Fondé et dirigé par l'Église épiscopale méthodiste, ce « séminaire » était essentiellement un l'école, pas une formation pour les ministres.) Belva s'est appliquée à ses études à Genesee, où elle s'est rendu compte que tandis que les étudiantes poursuivaient des études acceptablement « féminines » telles que la rhétorique et les beaux-arts (et, fait intéressant, des cours de sciences), les étudiants de sexe masculin étaient suivre des cours de mathématiques et classiques pour préparer le Genesee College, l'institut d'enseignement supérieur alors rattaché au séminaire. Pourtant, dès son ouverture en 1850, Genesee College avait admis les hommes et les femmes, et a permis aux femmes d'accéder à toutes ses classes.

Après avoir terminé son premier trimestre au séminaire, Belva a demandé à entrer au collège. La préceptrice (responsable de l'éducation des femmes) a tenté de la dissuader, laissant entendre que ce n'était pas féminin, tandis que la présidente du Genesee College semblait sceptique quant à l'obtention d'un diplôme de premier cycle par Belva. Mais Belva a insisté sur le fait qu'elle était sérieuse et, après avoir réussi les examens d'entrée, a été admise au programme d'études scientifiques.

Au cours des années 1850, lorsque Belva y assistait, les femmes représentaient environ 15 pour cent du corps étudiant du Genesee College, il n'y avait pas de femmes membres du corps professoral et les étudiantes suivaient des cours séparés des étudiants masculins. Le programme d'études était rigoureux et la vie étudiante était fortement réglementée - les journaux n'étaient pas autorisés, ni la plupart des relations sociales entre les sexes. Mais Belva s'est attachée, se concentrant sur ses études. À cette époque, elle a également développé un intérêt pour le droit, assistant à des conférences données par un avocat local en plus de ses cours Genesee. En juin 1857, après trois années d'études, Belva obtient son diplôme avec mention et obtient son baccalauréat ès sciences.

3. ELLE A DEMANDÉ UNE RÉMUNÉRATION ÉGALE POUR UN TRAVAIL ÉGAL.

Après avoir obtenu son diplôme, Belva s'est vu offrir le poste de préceptrice dans une école commune près de sa ville natale de Royalton, un emploi qui lui a permis de reprendre la garde de sa fille. En tant que préceptrice, Belva a supervisé trois enseignants, géré la discipline et enseigné des cours de rhétorique, de botanique et de mathématiques supérieures. Mais même si le conseil scolaire savait que Belva était une veuve avec un enfant à charge, elle était payée 400 $ par an, tandis que les enseignants masculins qu'elle dirigeait gagnaient 600 $ et les administrateurs masculins gagnaient encore plus. Belva était confrontée à des inégalités salariales entre les sexes depuis qu'elle a commencé à enseigner à l'âge de 14 ans et a découvert que les enseignants masculins étaient payés le double de son salaire pour le même travail - "une indignité à ne pas supporter docilement", comme elle l'a dit plus tard. Le conseil scolaire a rejeté la plainte de Belva, 14 ans, et Belva, 26 ans, a fait face à la même attitude méprisante. Mais Belva a continué à enseigner pendant près d'une décennie, avant de déménager à Washington, D.C. en 1866, où elle portera son combat pour un salaire égal au Congrès.

Belva s'était impliquée dans le mouvement des droits des femmes et, alors qu'elle vivait dans la capitale, elle a découvert que les employées du gouvernement gagnaient moins que les hommes et que la fonction publique limitait le nombre de femmes employées pouvant être embauchées. Belva a fortement fait pression sur le représentant Samuel Arnell, président du comité de la Chambre sur l'éducation et le travail, pour qu'il présente une législation imposant l'égalité de rémunération pour les travailleurs fédéraux et interdisant la discrimination à l'embauche fondée sur le sexe. Arnell était sensible aux problèmes des femmes - il avait déjà soumis un projet de loi pour donner aux femmes mariées à Washington le droit de posséder des biens - et en 1870, il a soumis le HR 1571, "Un projet de loi pour rendre justice aux employées du gouvernement", qui avait été rédigé en partie par Belva. Malheureusement, au moment où le projet de loi a été adopté en 1872, il était devenu tellement édulcoré qu'il « autorisait » simplement les ministères fédéraux à nommer des femmes à des postes de commis de niveau supérieur et à leur offrir la même rémunération que les hommes, mais cela n'a pas obliger les ministères à le faire. La version du projet de loi qui a été adoptée a également levé le plafond du nombre de commis de sexe féminin pouvant être embauchés. Bien que moins radicale que le projet original de Belva, la nouvelle loi a aidé les femmes : au cours des années 1870, le pourcentage de femmes travaillant pour le département du Trésor qui recevaient un salaire supérieur à 900 $ est passé de 4 % à 20 %.

4. ELLE A ESSAYE DE DEVENIR DIPLOMATE.

Belva voulait entrer dans le service consulaire, et pendant l'administration du président Andrew Johnson, elle a postulé pour un poste d'officier consulaire à Gand, en Belgique, un poste inouï pour une femme. Belva s'est préparée consciencieusement à l'examen de la fonction publique, en mettant à jour son allemand et en étudiant le droit international, mais le Département d'État n'a jamais répondu à sa candidature. En 1881, elle a demandé au président Garfield de la nommer à la tête de la mission diplomatique américaine au Brésil, arguant que sa facilité avec le droit international faisait d'elle un choix approprié, mais sa pétition a été ignorée. Quelques années plus tard, elle a poussé le président Grover Cleveland à nommer son ministre en Turquie. Cleveland a plutôt choisi un homme censé être un coureur de jupons en réponse, Belva a envoyé au président une lettre mordante, notant sarcastiquement : « La sélection de S. S. Cox n'aurait pas pu être améliorée. Le seul danger est qu'il tentera de supprimer la polygamie dans ce pays en épousant lui-même toutes les femmes.

En ce qui concerne son ambition diplomatique, Belva était très en avance sur son temps - aucune femme ne deviendrait officier consulaire américain avant Lucile Atcherson Curtis en 1923.

5. ELLE A SURMONTÉ LE REJET POUR DEVENIR AVOCAT.

En 1867, Belva, 37 ans, a rencontré un dentiste de 65 ans nommé Ezekiel Lockwood. En moins d'un an, elle l'avait épousé et avait adopté son nom de famille, bien qu'elle signât des documents et des lettres "Belva Ann Lockwood" plutôt que "Mrs. Ezekiel Lockwood », comme c'était la coutume. Belva a dit à son nouveau mari qu'elle s'ennuyait avec l'enseignement et était fascinée par la loi. Elle a nourri cet intérêt en aidant Ezekiel dans ses activités parallèles en tant qu'agent de réclamation de pension d'ancien combattant. Ayant décidé de devenir avocate, Belva a passé son temps libre à lire des commentaires juridiques, mais elle n'a pas pu trouver d'avocat pour l'embaucher comme apprentie.

Puis, en octobre 1869, une connaissance d'Ézéchiel, qui se trouvait être le président de la faculté de droit du Columbian College, invita le couple à l'entendre donner une conférence. Belva a été inspirée pour demander officiellement l'entrée à Columbian, situé à D.C., mais la réponse qu'elle a reçue était une « gifle au visage » [PDF]. Le président de l'école a écrit à Belva pour lui dire que la faculté de Columbian avait décidé "que [son] admission ne serait pas opportune, car cela risquerait de détourner l'attention des jeunes hommes".

Heureusement, la National University, qui venait de commencer à fonctionner à Washington, DC, en 1870, a rapidement annoncé qu'elle commencerait à admettre des étudiantes dans son programme de droit. Belva et 14 autres femmes se sont inscrites en 1871 deux ans plus tard, seulement elle et une autre femme avaient terminé le cours. Mais face à la perspective de devoir décerner des diplômes de droit à des femmes et de recevoir le contrecoup des étudiants et anciens élèves de sexe masculin, les administrateurs de l'Université nationale ont hésité et ont refusé de délivrer des diplômes à Belva ou à ses camarades de classe. Belva a trouvé un moyen de leur forcer la main.

La charte de l'université nommait l'actuel président des États-Unis chancelier d'office. Ainsi, en janvier 1873, Belva écrivit au président de l'époque, Ulysses S. Grant, expliquant sa situation d'une manière polie et suppliante. Après n'avoir reçu aucune réponse au cours de l'été, en septembre, elle a écrit une autre lettre, beaucoup plus courte et plus directe, disant : « Je désire vous dire que j'ai suivi le programme d'études dans cette école et que j'ai droit à demande, mon diplôme. La Maison Blanche n'a jamais répondu directement aux lettres de Belva, mais environ deux semaines après sa deuxième note, elle a reçu son diplôme. Quelques jours plus tard, elle a été admise au barreau du district de Columbia. Belva est devenue une avocate prolifique, exerçant dans plusieurs domaines du droit, notamment les demandes de pension du gouvernement, la défense pénale, le mariage et le divorce et le droit des brevets.

6. LE CONGRÈS A ADOPTÉ UNE LOI POUR QU'ELLE PUISSE PRATIQUER DEVANT LA COUR SUPRÊME.

Lorsqu'elle a commencé à pratiquer le droit, Belva a trouvé un petit nombre de partisans parmi les juges et ses collègues avocats, mais elle a surtout été confrontée au mépris et à la discrimination. David Kellogg Cartter, juge en chef de ce qui était alors la Cour suprême du district de Columbia (aujourd'hui le tribunal de district du district de Columbia), lui a dit franchement : « Madame, si vous entrez dans ce tribunal, nous vous traiterons comme un homme . " Le juge associé Arthur MacArthur a commenté : « Faites venir autant d'avocates que vous le souhaitez : je ne pense pas qu'elles seront un succès. Et bien qu'elle ait pu exercer dans les tribunaux de Washington, elle n'a pas eu accès aux tribunaux fédéraux.

En 1873, la veuve de l'inventeur d'un torpilleur utilisé par l'Union pendant la guerre de Sécession engagea Belva à poursuivre le gouvernement fédéral, l'accusant d'avoir violé le brevet de son défunt mari et réclamant 100 000 $ de dommages et intérêts. Belva devait plaider l'affaire devant la Cour des réclamations des États-Unis, mais sa demande d'admission a été rejetée à l'unanimité par la cour. Belva a continué à travailler sur des dossiers de réclamations, mais incapable de les plaider devant les tribunaux, elle a dû engager un autre avocat pour plaider devant les juges. C'était une mauvaise solution, surtout après qu'un avocat que Belva a engagé a mis « trois jours pour dire très mal ce que j'aurais pu bien dire en une heure », a-t-elle fulminé. Il a perdu l'affaire. Belva a déposé un recours auprès de la Cour suprême et a entrepris d'obtenir son admission à la plus haute juridiction du pays afin qu'elle puisse plaider elle-même l'affaire.

Un collègue a proposé Belva pour être admise au barreau de la Cour suprême des États-Unis en octobre 1876, mais elle a été rejetée par un vote de six contre trois, le juge en chef Morrison R. Waite s'exprimant au nom de la majorité lorsqu'il a déclaré que « aucun mais les hommes sont admis à exercer devant [la Cour suprême] … conformément à l'usage immémorial en Angleterre et à la pratique dans tous les États. Le tribunal ne changerait pas cela à moins que « requis par la loi ». Belva a donc décidé de changer la loi.

En 1874, à la demande de Belva, le représentant Benjamin Butler du Massachusetts a rédigé et soumis un projet de loi à la Chambre autorisant l'admission d'avocates qualifiées au barreau de la Cour suprême, mais alors qu'il a été adopté par le Comité judiciaire, le projet de loi est mort sur le sol. . Un deuxième projet de loi a été présenté quelques mois plus tard, mais n'a pas réussi à sortir du comité. À ce stade, Belva a décidé de rédiger son propre projet de loi, qui est devenu connu sous le nom de « Loi visant à soulager certaines incapacités juridiques des femmes ». Le représentant John M. Glover de l'Ohio a présenté « le projet de loi Lockwood », et après que Belva a témoigné lors d'une audience du comité, le comité judiciaire de la Chambre a recommandé la mesure à l'unanimité. Le 26 février 1878, la Chambre a adopté le projet de loi par 169 voix contre 87. Elle a ensuite passé un an à parcourir le Sénat plus conservateur, confronté à une opposition considérable. Belva a fait pression pour son projet de loi, présentant au Congrès une pétition le soutenant signée par 160 éminents avocats de D.C. Après des discours passionnés par trois sénateurs qui ont défendu le projet de loi, le Sénat l'a adopté 39 à 20. Le président Rutherford B. Hayes a signé le projet de loi Belva le 15 février 1879 [PDF].

Moins d'un mois plus tard, le 3 mars, Belva est devenue la première femme admise au barreau de la Cour suprême des États-Unis - et "aucune objection n'a été soulevée", a rapporté Le New York Times. En 1880, elle est devenue la première femme avocate à plaider devant le plus haut tribunal du pays dans l'affaire Kaiser v. Stickney. En 1906, elle a représenté les Cherokee de l'Est devant la Cour suprême et a remporté un règlement de 5 millions de dollars.

Ses problèmes n'étaient cependant pas terminés. Chaque fois que Belva avait une affaire dans une nouvelle juridiction – un nouvel État ou comté – elle devait convaincre un nouvel ensemble de juges de lui permettre d'exercer. Elle est devenue la première femme à pratiquer le droit dans le Maryland en 1880 lorsqu'elle a plaidé une affaire devant la Cour de circuit du comté de Frederick, mais l'année suivante, elle a été empêchée de comparaître devant le tribunal du comté de Charles dans le même État. Elle est également devenue la première femme avocate à exercer devant les tribunaux fédéraux de Virginie et du Massachusetts, mais lorsqu'elle a tenté de plaider pour son admission au barreau de l'État de New York, le juge président lui a demandé de s'asseoir et de se taire. Bien qu'elle ait réussi à faire pression sur le Congrès pour qu'il adopte une loi en son nom, le combat de Belva n'était pas terminé.

7. ELLE A UTILISÉ UNE LOI SEXISTE À SON AVANTAGE.

Dans une affaire pénale, Belva agissait en tant qu'avocat de la défense d'une femme qui avait tiré sur un policier. La défenderesse a avoué ses actes à la barre, au grand désarroi de Belva. Maintenant, elle devait défendre quelqu'un qui avait déjà avoué le crime, une tâche apparemment impossible. Mais Belva savait quelque chose d'important : le mari de la femme lui avait dit de le faire. Belva a expliqué au jury que le mari de la femme avait fait quelque chose qui l'avait fait craindre les forces de l'ordre, l'amenant à demander à sa femme de "charger une arme et de tirer sur le premier officier qui tentait de forcer l'entrée de la maison". Belva a fait valoir que puisque la common law du XIXe siècle obligeait légalement une femme à obéir à son conjoint, le mari était en fait celui qui avait tiré sur le policier. La femme était simplement son instrument pour accomplir la violence. « Vous ne voudriez pas qu'une femme résiste à son mari ? » Belva a demandé rhétoriquement. Elle a exhorté le tribunal à faire sortir le mari de l'extérieur de l'État et à le juger pour le crime à la place. Le jury a trouvé son argument convaincant et a déclaré son client non coupable.

8. ELLE A FAIT LES NOUVELLES EN CONDUISANT UN TRICYCLE.

Belva a fait sensation au début des années 1880 lorsqu'elle a acheté un tricycle et a commencé à en faire le tour de Washington, D.C., parcourant plusieurs kilomètres par jour alors qu'elle menait ses affaires. (Il était, à l'époque, encore inhabituel pour les femmes de faire du vélo ou du tricycle.) En 1882, Le Washington Post a déclaré la vue de « Mme. L'avocate Lockwood" sur son tricycle est l'un des "objets les plus intéressants pour l'étranger en visite et le chercheur de curiosité" de la capitale, aux côtés du Washington Monument et du Ford's Theatre. Les journaux et les magazines à travers le pays ont noté la passion de Belva pour le pédalage lorsqu'elle s'est présentée à la présidence en 1884, avec le Louisville, Kentucky, Courrier-Journal publier un croquis de sa « roue » pour faire connaître sa visite en ville et Le New York Times se moquant de l'intérêt public dans cette affaire comme le « scandale du tricycle ».

9. ELLE S'EST PRÉSENTÉE À LA PRÉSIDENTE ET A REÇU PLUSIEURS MILLE VOTES.

Un défilé satirique de Belva Lockwood dans le New Jersey vers 1884. Bibliothèque de l'Université du Michigan/University of California Press

En 1884, Marietta Stow, militante californienne et éditrice du journal Coopératrice de la femme héraut de l'industrie et des sciences sociales, était le chef du nouveau Parti de l'égalité des droits. Stow souhaitait nommer une femme à la présidence, et Belva a attiré son attention lorsque l'avocat a écrit une lettre au Héraut de la femme, déclarant sa conviction que les femmes devraient se présenter aux élections et exprimant sa frustration envers le Parti républicain. D'éminentes suffragettes Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton ont préconisé le soutien aux républicains, dans l'espoir qu'un président du GOP et un Congrès à majorité républicaine pourraient être influencés pour adopter un amendement sur le suffrage des femmes. Mais Belva en avait marre de cette approche. Au cours de l'été 1884, elle avait assisté à la Convention nationale républicaine à Chicago et avait comparu devant leur comité des résolutions pour demander une égalité des droits dans la plate-forme du parti, une demande qui a été essentiellement ignorée. Au lieu d'essayer de se faire les bonnes grâces des partis politiques établis, a soutenu Belva, les suffragettes devraient former leur propre, écrivant dans sa lettre : « Il est grand temps que nous ayons notre propre parti, notre propre plate-forme et nos propres candidats. Nous n'aurons jamais des droits égaux jusqu'à ce que nous les prenions, ni respect jusqu'à ce que nous le commandions. » Stow avait trouvé son candidat.

Le Parti de l'égalité des droits a officiellement nommé Belva Lockwood à la présidence lors d'une réunion en août 1884. Belva n'était pas au courant de leur intention de le faire, mais a rapidement reçu une lettre l'informant qu'elle avait été choisie comme candidate du parti, ce qu'elle a dit plus tard l'a prise "complètement par surprise". Après avoir passé quelques jours à y réfléchir, Belva a écrit une lettre acceptant la nomination et exposant sa plate-forme, qui préconisait la tempérance, la révision des lois sur le divorce et l'héritage, la représentation égale des femmes en politique et au gouvernement, et la création d'une cour internationale de l'arbitrage pour résoudre les différends entre les pays, parmi un certain nombre d'autres positions. Sa lettre d'acceptation a été postée à Stow et également publiée dans des journaux à travers le pays (Stow deviendra plus tard son colistier).

Belva a pris la campagne au sérieux. Son deuxième mari, Ezekiel, était décédé en 1877, et sa fille, Lura, était adulte, alors elle a mis sa carrière d'avocat en veilleuse et a parcouru le pays pour faire campagne. Elle a prononcé des discours à Baltimore, Philadelphie, New York, Louisville, Cleveland et dans plusieurs autres villes de septembre à novembre 1884. Les journaux ont couvert ses rassemblements, tandis que des magazines d'humour comme Palet et Juge se sont moqués d'elle comme ils l'ont fait avec les candidats masculins des partis majeurs et mineurs, bien que dans son cas, les côtes se soient concentrées principalement sur le genre. Pendant ce temps, des hommes de tout le pays, amusés par l'idée d'une femme candidate à la présidence, ont formé les Belva Lockwood Clubs, qui ont organisé de faux rassemblements au cours desquels des hommes travestis se faisaient passer pour Lockwood et ses partisans, prononçant de faux discours et organisant des défilés satiriques.

In addition to this pretend support, Belva also found real supporters, and come election day, she became the first woman to receive votes for president. (In 1884, three territories had fully enfranchised women, but only states could vote for president, so all the votes Belva received came from men.) In an election in which over 10 million votes were cast, Belva received several thousand votes—she claimed the number was 4711—but the official count is difficult to establish, and Belva claimed that many of her votes had been either destroyed or assigned to the majority candidates. (At the time, rather than marking one’s chosen candidate from a standard ballot, as we do today, each party printed its own ballots—clearly distinguishable by color and design—and each voter slipped the ballot of his chosen party into the ballot box, making it much easier to toss out votes for a specific candidate.) Belva petitioned Congress to look into apparent voting anomalies, but they declined.

Still, Lockwood was not discouraged, and she ran for president on the Equal Rights Party’s ticket again in 1888. That race was her final bid for an elected position, though she remained active in women’s rights and anti-war organizing in the following years. She also kept practicing as an attorney into her early 80s. Belva died at age 86 on May 19, 1917—a month after the first woman was sworn into the House of Representatives and three years before the 19th Amendment gave women across the country the right to vote.

Additional Sources:

“Belva Lockwood—That Extraordinary Woman,” New York History, Vol. 39, No. 4 “Socioeconomic Incentives to Teach in New York and North Carolina: Toward a More Complex Model of Teacher Labor Markets, 1800-1850,” History of Education Quarterly, Vol. 46, No. 1.


Elena Kagan owes Belva Lockwood

If Kagan’s nomination is accepted, she will be the fourth woman to serve as a Supreme Court Justice. Her nomination was made possible by the trail blazed—with tremendous determination—by Lockwood.

Lockwood was the daughter of farmers, a widowed mother, and a wife who financially supported her ailing husband. She attended college after the death of her first husband, and eventually ended up in Washington, DC, where she received her law degree, taking it from the hands of President Ulysses S. Grant.

Lockwood had a long career in law in the capitol, running her own practice and trying criminal cases and handling divorces, but she also ran twice as the presidential candidate for the Equal Rights Party (Hillary Clinton owes Belva Lockwood too). Although Lockwood could not vote, she reasoned there was nothing to stop men from voting for her.

The full story of Lockwood’s life and career accomplishments is featured in this article in Prologue magazine.


Who is Belva Lockwood and why we don’t know her

A pioneer for equal rights… not just for women, but for everyone… it was an unpopular fight then and still is today…

The first woman to be admitted to the bar of the United States Supreme Court to argue a case. For the record… she won her first case!

The First woman to run for President of the United States, TWICE in 1884 & 1888… by the way, women weren’t even allowed to vote at this point in our county. She knew she wouldn’t win… ran because she could!

She also fought for equal pay for equal work regardless of gender simply because it was the right thing to do!


Belva Ann Lockwood

Belva Ann Lockwood
American Lawyer and Reformer
1830 – 1917 A.D.

Belva Ann Lockwood, an American lawyer and reformer, born at Royalton, N.Y. She studied law at Washington, and was admitted to the bar in the District of Columbia in 1873.

Before that time she had secured the passage of a bill giving women employees of the government equal pay for equal work. She became prominent as a woman practitioner, and obtained congressional action in favor of the admission of members of her sex to the U.S. Supreme Court, and was herself admitted to that practice in that court in 1879.

Her activity in temperance and woman suffrage caused her nomination in 1884 and 1888 as presidential candidate of the Equal Rights party, and she held numerous official positions.

Mrs. Lockwood frequently wrote and lectured on the reforms which she advocated, and she gave much attention and personal service to the rights of Indians.

Référence: Famous Women An Outline of Feminine Achievement Through the Ages With Life Stories of Five Hundred Noted Women By Joseph Adelman. Copyright, 1926 by Ellis M. Lonow Company.


Belva A. Lockwood is one of America’s most remarkable women, achieving marked success in the field of Law. In this profession, Belva was a pioneer in American and her career is the story of struggle and well earned victories.

Belva Lockwood was born Belva A. Burnett in the town of Royalton, Niagara County, New York in 1830. When she was only fourteen she began teaching school. Though she earned only half the salary of a male teacher, she used her earnings to pay tuition to attend a local academy. Soon she married Mr. McNall, a local farmer. Together they had one daughter, but soon after the birth, Mr. McNall died, leaving Belva to support her family.


Reform Work

In addition to her work as an attorney, in the 1880s and 1890s, Belva Lockwood was involved in several reform efforts. She wrote about woman suffrage for many publications. She remained active in the Equal Rights Party and the National American Woman Suffrage Association. She spoke for temperance, for tolerance for Mormons, and she became a spokesperson for the Universal Peace Union. In 1890 she was a delegate to the International Peace Congress in London. She marched for women's suffrage in her 80s.

Lockwood decided to test the 14th Amendment's protection of equal rights by applying to the commonwealth of Virginia to be permitted to practice law there, as well as in the District of Columbia where she had long been a member of the bar. The Supreme Court in 1894 found against her claim in the case In re Lockwood, declaring that the word "citizens" in the 14th Amendment could be read to include only males.

In 1906, Belva Lockwood represented the Eastern Cherokee before the U.S. Supreme Court. Her last major case was in 1912.

Belva Lockwood died in 1917. She was buried in Washington, DC, in Congressional Cemetery. Her house was sold to cover her debts and death costs her grandson destroyed most of her papers when the house was sold.



Commentaires:

  1. Shaundre

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  2. Akimuro

    Tels n'ont pas entendu

  3. Arawn

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  4. Costello

    Je suis désolé, bien sûr, mais cela ne me convient pas. Je vais regarder plus loin.

  5. Dihn

    L'excellente question

  6. Kellach

    Dans aucun cas



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