Quelles nouvelles technologies/tactiques ont permis la percée des tranchées sur le front ouest de la Première Guerre mondiale ?

Quelles nouvelles technologies/tactiques ont permis la percée des tranchées sur le front ouest de la Première Guerre mondiale ?


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En lisant les réponses à cette question sur le front occidental de la Première Guerre mondiale, il semble que percer les tranchées était une tâche très difficile à accomplir. Comment les Alliés y sont-ils finalement parvenus ? Était-ce l'invention de nouvelles tactiques et technologies ? Ou était-ce juste l'avantage numérique causé par l'entrée des Américains ?


La Première Guerre mondiale était à l'aube de l'ère militaire moderne. Les chefs militaires ont dû s'adapter aux nouvelles technologies avec de nouvelles stratégies. Vers le début de la guerre, les soldats se levaient simplement de leurs tranchées et se tiraient dessus. Plus tard, des tactiques élaborées et de nouvelles technologies ont été utilisées. La bataille de la crête de Vimy détaille l'adoption de pas moins de six premières stratégiques : barrage rampant, unités de 10 à 15 hommes chacune avec leur propre carte (au lieu de 50 hommes avec une seule carte), tirs suppressifs, repérage éclair et autres. Voici un bref aperçu de quelques-unes des tactiques.

Les tactiques employées à la crête de Vimy ont permis aux attaquants canadiens de ne perdre que 10 000 victimes tout en prenant une crête fortement fortifiée aux Allemands et en infligeant 30 000 pertes aux défenseurs. La stratégie a joué un rôle énorme.

Je recommande fortement de lire les deux articles liés dans leur intégralité. Ils sont passionnants et informatifs.


Les Alliés n'ont jamais fait de véritable percée en Occident. A la fin de la guerre, ils repoussaient l'armée allemande, mais sans jamais percer.

Les Allemands l'ont fait contre les Alliés, mais c'est une question de savoir si les pratiques offensives allemandes étaient meilleures que les Alliés, ou si les pratiques défensives alliées étaient pires que les Allemands. Étant donné que les Britanniques et les Français attaquaient généralement, et que les zones touchées par les Allemands étaient généralement les moins défendues, je suppose qu'il s'agit d'une pire défense alliée.

Les principaux problèmes rencontrés par l'offensive étaient les communications et la logistique. Percer les lignes de tranchées était une question de coordination de l'infanterie et de l'artillerie, et à mesure que l'infanterie avançait, elle perdait tout contact. L'infanterie frapperait plus tard les lignes de tranchées à des moments de plus en plus variables, de sorte que l'artillerie ne pouvait pas se coordonner. De plus, il était presque impossible de fournir des forces à mesure qu'elles avançaient ; c'est ce qui a causé l'échec de l'offensive allemande du printemps 1918.

À la toute fin de la guerre, les Alliés expérimentaient l'installation de radios sur les chars, pour garder le contact avec l'arrière (y compris l'artillerie), et cela aurait peut-être permis des percées. Les chars étaient également utiles pour l'appui-feu, bien que très peu fiables à l'époque, les pannes étaient donc très fréquentes.

Les positions défensives de la Seconde Guerre mondiale étaient souvent plus profondes et mieux tenues que celles de la Première Guerre mondiale, et étaient souvent percées par des attaques bien planifiées. Les avions et les chars fournissaient une puissance de feu mobile, il y avait de bons camions tout-terrain et les radios permettaient à l'artillerie de soutenir efficacement l'attaque jusqu'aux limites de sa portée.


Une multitude d'approches ont été adoptées, non seulement par les Alliés mais aussi par les Allemands :

  • Tactiques de tir et de déplacement (semblables aux tactiques d'infanterie modernes).
  • Des mitrailleuses plus légères et plus portables qui pourraient être emportées pour soutenir l'attaque
  • Meilleures tactiques d'artillerie, en particulier pour soutenir l'attaque de l'infanterie.
  • Tactiques de pénétration (côté allemand notamment), attaquer par les points les plus faibles et laisser les unités de suivi faire face aux points forts débordés.
  • Diverses avancées technologiques (chars, avions, gaz)

La plupart des attaques ont été initialement réussies; cependant, il était extrêmement difficile d'apporter un soutien pour maintenir le terrain pris, et les contre-attaques annuleraient les gains réalisés.


Les forces alliées avaient plus ou moins développé un système d'attaque assez réussi à la fin de la guerre. Elle s'appuyait sur des ressources matérielles plus importantes que les Allemands. Une pression constante et un grand nombre d'attaques « morsure et maintien » bien équipées. Ce concentré d'usure de l'armée allemande dans une guerre d'usure assez brutale. Chaque attaque était limitée, maintenue à portée des canons de soutien, l'objectif n'était pas de percer mais de percer.

Compte tenu de la limitation et des problèmes d'« exploitation » ou de tentative de « percée », la stratégie alliée ne visait pas ces derniers. (les problèmes ne pouvaient tout simplement pas être résolus). La succession rapide d'attaques de morsure et de maintien finirait par épuiser les réserves allemandes, et il y aurait une sorte de percée.


Le char était un développement majeur qui a aidé à percer les tranchées. Le char britannique Mk1 a été utilisé avec un certain succès à la bataille de Cambrai par exemple :

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Cambrai_(1917)

Les Britanniques ont gagné plus de terrain ici en six heures qu'ils n'en ont gagné en trois mois à Ypres par exemple.

Cependant, en raison du manque de soutien de l'infanterie, la majeure partie du terrain gagné fut perdue peu après par une contre-attaque allemande.


Dans les premières semaines de la Première Guerre mondiale (à la fin de l'été 1914), les commandants allemands et français prévoyaient une guerre qui impliquerait un grand nombre de mouvements de troupes, chaque partie cherchant à gagner ou à défendre un territoire. Les Allemands ont d'abord balayé certaines parties de la Belgique et du nord-est de la France, gagnant du territoire en cours de route.

Lors de la première bataille de la Marne en septembre 1914, les Allemands sont repoussés par les forces alliées. Ils ont ensuite « creusé » pour ne plus perdre de terrain. Incapables de percer cette ligne de défense, les Alliés ont également commencé à creuser des tranchées de protection.

En octobre 1914, aucune des deux armées ne pouvait faire avancer sa position, principalement parce que la guerre était menée d'une manière très différente de celle du XIXe siècle. Les stratégies de déplacement vers l'avant telles que les attaques frontales d'infanterie n'étaient plus efficaces ou réalisables contre les armes modernes telles que les mitrailleuses et l'artillerie lourde. Cette incapacité à aller de l'avant a créé l'impasse.

Ce qui a commencé comme une stratégie temporaire est devenu l'une des principales caractéristiques de la guerre sur le front occidental pendant les quatre années suivantes.


Les dernières offensives et la victoire des Alliés

Alors que la force allemande sur le front occidental augmentait régulièrement par le transfert de divisions du front oriental (où elles n'étaient plus nécessaires depuis que la Russie s'était retirée de la guerre), le principal problème des Alliés était de savoir comment résister à une offensive allemande imminente. en attendant l'arrivée de renforts massifs des États-Unis. Finalement, Pétain persuada Haig réticent que les Britanniques avec 60 divisions devaient étendre leur secteur de front de 100 à 125 milles par rapport aux 325 milles que devaient tenir les Français avec environ 100 divisions. Haig consacra ainsi 46 de ses divisions au front de la Manche à Gouzeaucourt (au sud-ouest de Cambrai tenu par les Allemands) et 14 au tiers restant du front de Gouzeaucourt au-delà de Saint-Quentin tenu par les Allemands jusqu'à l'Oise.

Du côté allemand, entre le 1er novembre 1917 et le 21 mars 1918, les divisions allemandes sur le front occidental sont passées de 146 à 192, les troupes étant tirées de Russie, de Galicie et d'Italie. Par ces moyens, les armées allemandes à l'ouest ont été renforcées par un total d'environ 570 000 hommes. L'intérêt de Ludendorff était de frapper depuis sa position de force temporaire - avant l'arrivée des principaux contingents américains - et en même temps de s'assurer que son offensive allemande n'échoue pas pour les mêmes raisons que les offensives alliées des trois dernières années. En conséquence, il a formé une stratégie offensive basée sur la ligne tactique de moindre résistance. Les principales attaques allemandes commenceraient par des bombardements d'artillerie brefs mais extrêmement intenses utilisant une forte proportion de gaz toxique et d'obus fumigènes. Ceux-ci neutraliseraient les tranchées avancées et les emplacements de mitrailleuses des Alliés et obscurciraient leurs postes d'observation. Ensuite, un deuxième barrage d'artillerie plus léger commencerait à se faufiler au-dessus des tranchées alliées au pas (afin de maintenir l'ennemi sous le feu), avec les masses de l'infanterie d'assaut allemande avançant aussi près que possible derrière lui. La clé de la nouvelle tactique était que l'infanterie d'assaut contournerait les nids de mitrailleuses et d'autres points de forte résistance au lieu d'attendre, comme cela avait été la pratique précédente des deux côtés, que des renforts nettoient les obstacles avant de poursuivre l'avance. Les Allemands continueraient plutôt à avancer dans la direction de la moindre résistance ennemie. La mobilité de l'avance allemande serait ainsi assurée, et son infiltration profonde entraînerait la prise de vastes territoires.

De telles tactiques exigeaient des troupes exceptionnellement en forme et disciplinées et un haut niveau d'entraînement. Ludendorff a donc attiré les meilleures troupes de toutes les forces du front occidental à sa disposition et les a formées en divisions de choc d'élite. Les troupes étaient systématiquement entraînées aux nouvelles tactiques, et tous les efforts étaient également déployés pour dissimuler les zones réelles dans lesquelles les principales attaques allemandes seraient menées.

L'attaque principale de Ludendorff devait porter sur le secteur le plus faible du front des Alliés, les 47 milles entre Arras et La Fère (sur l'Oise). Deux armées allemandes, la 17e et la 2e, devaient percer le front entre Arras et Saint-Quentin, au nord de la Somme, puis virer à droite pour repousser la plupart des Britanniques vers la Manche, tandis que la 18e armée, entre la Somme et l'Oise, protégeait le flanc gauche de l'avance contre les contre-attaques du sud. Nom de code « Michael », cette offensive devait être complétée par trois autres attaques : « St. George I » contre les Britanniques sur la Lys au sud d'Armentières « St. George II » contre les Britanniques encore entre Armentières et Ypres et « Blücher » contre les Français en Champagne. Il a finalement été décidé d'utiliser 62 divisions dans l'attaque principale, "Michael".

Précédé d'un bombardement d'artillerie utilisant 6 000 canons, "Michael" est lancé le 21 mars 1918 et est aidé par un brouillard matinal qui cache l'avancée allemande des postes d'observation alliés. L'attaque, connue sous le nom de deuxième bataille de la Somme ou bataille de Saint-Quentin, a pris les Britanniques par surprise, mais elle ne s'est pas déroulée comme Ludendorff l'avait prévu. Alors que la 18e armée de von Hutier réussissait une percée complète au sud de la Somme, l'attaque majeure au nord était retardée, principalement par la concentration des forces britanniques à Arras. Pendant toute une semaine, Ludendorff, en violation de sa nouvelle orientation tactique, persista vainement à essayer de réaliser son plan initial au lieu d'exploiter le succès inattendu de la 18e armée, bien que cette dernière ait avancé de plus de 40 milles vers l'ouest et ait atteint Montdidier par 27 mars. Enfin, cependant, l'effort principal des Allemands se transforma en une poussée vers Amiens, qui commença en force le 30 mars. ligne britannique. La poussée allemande est stoppée à l'est d'Amiens, de même qu'une nouvelle attaque le 4 avril. Ludendorff suspend alors son offensive dans la Somme. Cette offensive avait généré les gains territoriaux les plus importants de toutes les opérations sur le front occidental depuis la première bataille de la Marne en septembre 1914.

La cause des Alliés a au moins tiré un avantage en retard de l'effondrement d'un tiers du front britannique : sur la propre suggestion de Haig, Foch a été nommé le 26 mars pour coordonner les opérations militaires des Alliés et le 14 avril, il a été nommé commandant en chef. des armées alliées. Auparavant, Haig avait résisté à l'idée d'un généralissime.

Le 9 avril, les Allemands commencent « Saint-Georges Ier » par une attaque sur le front extrême nord entre Armentières et le canal de La Bassée, leur objectif étant de traverser la Lys vers Hazebrouck. Le succès initial de cette attaque fut tel que « St. George II » fut lancé le lendemain, avec la capture de Kemmel Hill (Kemmelberg), au sud-ouest d'Ypres, comme premier objectif. Armentières tomba et Ludendorff en vint à penser un moment que cette bataille de la Lys pourrait devenir un effort majeur. Les Britanniques, cependant, après avoir été repoussés de 10 milles, arrêtèrent les Allemands avant Hazebrouck. Des renforts français commencèrent à arriver et, lorsque les Allemands eurent pris la colline de Kemmel (25 avril), Ludendorff décida de suspendre l'exploitation de l'avance, par crainte d'une contre-attaque contre le nouveau renflement de son front.

Jusqu'à présent, Ludendorff n'avait pas obtenu de résultats stratégiques, mais il pouvait revendiquer d'énormes succès tactiques - les pertes britanniques à elles seules s'élevaient à plus de 300 000. Dix divisions britanniques ont dû être démantelées temporairement, tandis que l'effectif allemand s'élevait à 208 divisions, dont 80 étaient encore en réserve. Un rétablissement de l'équilibre, cependant, était maintenant en vue. Une douzaine de divisions américaines étaient arrivées en France, et de grands efforts étaient faits pour gonfler le courant. De plus, Pershing, le commandant américain, avait mis ses troupes à la disposition de Foch pour une utilisation partout où cela était nécessaire.

Ludendorff lance enfin « Blücher » le 27 mai, sur un front s'étendant de Coucy, au nord de Soissons, vers l'est en direction de Reims. Les Allemands, avec 15 divisions, attaquent soudainement les sept divisions françaises et britanniques qui leur sont opposées, essaiment sur la crête du Chemin des Dames et à travers l'Aisne, et, le 30 mai, sont sur la Marne, entre Château-Thierry et Dormans . Une fois de plus, le succès initial de l'attaque dépassa de loin les attentes ou les intentions de Ludendorff et, lorsque les Allemands tentèrent de pousser vers l'ouest contre le flanc droit du saillant Alliés de Compiègne, qui était pris en sandwich entre les renflements Allemands d'Amiens et de Champagne, ils furent stoppés par des contre-attaques. , dont une soutenue pendant quinze jours à partir du 6 juin par les divisions américaines à Belleau Wood (Bois de Belleau). Une attaque de Noyon, contre le flanc gauche du saillant de Compiègne, est venue trop tard (9 juin).

Rattrapé par la fructification démesurée de ses propres offensives, Ludendorff s'arrêta pour un mois de convalescence. Le succès tactique de ses propres coups avait été sa perte en cédant à leur influence, il avait poussé chacun trop loin et trop longtemps, utilisant ses propres réserves et provoquant un intervalle indu entre les coups. Il avait enfoncé trois grands coins dans les lignes alliées, mais aucun n'avait pénétré assez loin pour couper une artère ferroviaire vitale, et cet échec stratégique laissait aux Allemands un front dont plusieurs renflements invitaient des contre-attaques de flanc. De plus, Ludendorff avait utilisé beaucoup de ses troupes de choc dans les attaques, et les troupes restantes, bien que fortes en nombre, étaient de qualité relativement inférieure. Les Allemands finiront par subir un total de 800 000 victimes lors de leurs grandes offensives de 1918. Pendant ce temps, les Alliés recevaient désormais des troupes américaines au rythme de 300 000 hommes par mois.

L'offensive allemande suivante, qui ouvre la seconde bataille de la Marne, est lancée en Champagne le 15 juillet. Elle n'aboutit à rien : une poussée allemande du front à l'est de Reims vers Châlons-sur-Marne est contrecarrée par la « défense élastique » que Pétain avait récemment prescrit mais que les commandants locaux n'avaient pas pratiqué contre l'offensive du 27 mai. ' situation plus précaire lorsque la contre-attaque longuement préparée de Foch a été lancée le 18 juillet. Dans cette grande contre-attaque, une des armées de Foch a assailli le renflement de Champagne des Allemands par l'ouest, une autre par le sud-ouest, une plus par le sud et une quatrième par le environs de Reims. Des masses de chars légers - une arme sur laquelle Ludendorff avait accordé peu de confiance, préférant le gaz à la place dans ses plans pour l'année - ont joué un rôle vital en forçant les Allemands à une retraite précipitée. Le 2 août, les Français avaient repoussé le front de Champagne jusqu'à une ligne suivant la Vesle depuis Reims, puis le long de l'Aisne jusqu'à un point à l'ouest de Soissons.

Ayant repris l'initiative, les Alliés étaient déterminés à ne pas la perdre, et pour leur prochain coup ils choisirent à nouveau le front au nord et au sud de la Somme. La 4e armée britannique, comprenant les forces australiennes et canadiennes, avec 450 chars, a frappé les Allemands avec une surprise maximale le 8 août 1918. Écrasant les divisions avancées allemandes, qui n'avaient pas réussi à se retrancher correctement depuis leur récente occupation du « Michael » renflement, la 4e armée avança régulièrement pendant quatre jours, faisant 21 000 prisonniers et s'infligeant autant ou plus de pertes au prix d'environ 20 000 pertes à elle-même, et ne s'arrêtant que lorsqu'elle atteignit la désolation des anciens champs de bataille de 1916. Plusieurs divisions allemandes s'effondrent simplement face à l'offensive, leurs troupes fuyant ou se rendant. La bataille d'Amiens est ainsi un succès matériel et moral éclatant pour les Alliés. Ludendorff l'a dit différemment : « Le 8 août a été le jour noir de l'armée allemande dans l'histoire de la guerre… Cela a mis le déclin de notre puissance de combat hors de tout doute… La guerre doit être terminée. Il a informé l'empereur Guillaume II et les chefs politiques allemands que les négociations de paix devraient être ouvertes avant que la situation n'empire, comme il se doit. Les conclusions tirées lors d'un Conseil de la Couronne allemande tenu à Spa étaient que « nous ne pouvons plus espérer briser la volonté de guerre de nos ennemis par des opérations militaires » et « les objets de notre stratégie doivent être de paralyser par une défensive stratégique. En d'autres termes, le haut commandement allemand avait abandonné tout espoir de victoire ou même de conserver ses acquis et n'espérait qu'éviter la reddition.

Pendant ce temps, les Français avaient repris Montdidier et poussaient vers Lassigny (entre Roye et Noyon) et le 17 août ils entamèrent une nouvelle poussée depuis le saillant de Compiègne au sud de Noyon. Puis, dans la quatrième semaine d'août, deux autres armées britanniques entrèrent en action sur le secteur du front Arras-Albert, l'une avançant directement vers l'est sur Bapaume, l'autre opérant plus au nord. Dès lors, Foch délivra une série de coups de marteau sur toute la longueur du front allemand, lançant une série d'attaques rapides en différents points, chacune interrompue dès que son élan initial faiblit, et toutes suffisamment rapprochées à temps pour attirer les réserves allemandes, qui par conséquent n'étaient pas disponibles pour se défendre contre la prochaine attaque alliée le long d'une autre partie du front. Au début de septembre, les Allemands étaient de retour là où ils étaient avant mars 1918, derrière la ligne Hindenburg.

La récupération des Alliés est consommée par le premier exploit exécuté par les forces américaines de Pershing en tant qu'armée indépendante (jusqu'alors les divisions américaines en France n'avaient combattu qu'en soutien des grandes unités françaises ou britanniques) : la 1ère armée américaine a effacé le 12 septembre le triangle Saillant de Saint-Mihiel que les Allemands occupaient depuis 1914 (entre Verdun et Nancy).

Les preuves évidentes du déclin des Allemands décidèrent Foch à rechercher la victoire à l'automne 1918 au lieu de reporter la tentative jusqu'en 1919. Toutes les armées alliées à l'ouest devaient se combiner dans une offensive simultanée.


Les forces alliées franchissent la ligne Hindenburg

Le 29 septembre 1918, après un bombardement de 56 heures, les forces alliées franchissent la ligne dite Hindenburg, la dernière ligne de défense allemande sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale.

Construit à la fin de 1916, la ligne Hindenburg&# x2014nommé par les Britanniques pour le commandant en chef allemand, Paul von Hindenburg, il était connu des Allemands comme la ligne Siegfried&# x2014était une zone fortement fortifiée fonctionnant à plusieurs kilomètres derrière le front actif entre la côte nord de France et de Verdun, près de la frontière de la France et de la Belgique. En septembre 1918, le formidable système se composait de six lignes défensives, formant une zone d'environ 6 000 mètres de profondeur, nervurée de fils barbelés et parsemée d'emplacements en béton ou de positions de tir. Bien que la ligne entière était fortement fortifiée, sa partie sud était la plus vulnérable aux attaques, car elle comprenait le canal de Saint-Quentin et n'était pas hors de vue de l'observation de l'artillerie par l'ennemi. De plus, l'ensemble du système était disposé de manière linéaire, par opposition aux constructions plus récentes qui s'étaient adaptées aux développements plus récents de la puissance de feu et étaient construites avec des points forts dispersés disposés comme un damier pour améliorer l'intensité des tirs d'artillerie.

Les Alliés utiliseraient ces vulnérabilités à leur avantage, concentrant toute la force accumulée au cours de leur soi-disant &# x201CHundred Days Offensive&# x201D&# x2014 le coup d'envoi le 8 août 1918, avec une victoire décisive à Amiens, France&# x2014contre la ligne Hindenburg fin septembre. Les forces australiennes, britanniques, françaises et américaines ont participé à l'attaque de la ligne, qui a commencé avec le bombardement marathon, en utilisant 1 637 canons le long d'un front de 10 000 mètres de long. Au cours des dernières 24 heures, l'artillerie britannique a tiré un record de 945 052 obus. Après avoir capturé le canal de Saint-Quentin avec un barrage rampant d'obus&# x2014126 pour chaque 500 mètres de tranchée allemande sur une période de huit heures&# x2014les Alliés ont réussi à percer la ligne Hindenburg le 29 septembre.


Première Guerre mondiale : La technologie et les armes de guerre

L'un des faits les plus tristes de la Première Guerre mondiale est que des millions de personnes sont mortes inutilement parce que les dirigeants militaires et civils ont été lents à adapter leurs stratégies et tactiques à l'ancienne aux nouvelles armes de 1914. Les nouvelles technologies ont rendu la guerre plus horrible et plus complexe que jamais. Les États-Unis et d'autres pays ont ressenti les effets de la guerre pendant des années par la suite.

L'image populaire de la Première Guerre mondiale est celle de soldats dans des tranchées et des abris boueux, vivant misérablement jusqu'à la prochaine attaque. C'est fondamentalement correct. Les développements technologiques dans les domaines de l'ingénierie, de la métallurgie, de la chimie et de l'optique avaient produit des armes plus meurtrières que tout ce qui était connu auparavant. La puissance des armes défensives rendait la victoire sur le front occidental pratiquement impossible pour les deux camps.

Lorsque des attaques ont été ordonnées, les soldats alliés sont allés « par dessus », sortant de leurs tranchées et traversant le no man's land pour atteindre les tranchées ennemies. Ils devaient couper des ceintures de fil de fer barbelé avant de pouvoir utiliser des fusils, des baïonnettes, des pistolets et des grenades à main pour capturer les positions ennemies. Une victoire signifiait généralement qu'ils n'avaient saisi que quelques centaines de mètres de terre déchirée par les obus au prix d'un terrible coût en vies. Les hommes blessés restaient souvent impuissants à découvert jusqu'à leur mort. Ceux qui ont eu la chance d'être sauvés étaient toujours confrontés à des conditions sanitaires horribles avant de pouvoir être emmenés dans des installations médicales appropriées. Entre les attaques, les tireurs d'élite, l'artillerie et les gaz toxiques ont causé la misère et la mort.

Les avions, produits de la nouvelle technologie, étaient principalement faits de toile, de bois et de fil de fer. Au début, ils n'étaient utilisés que pour observer les troupes ennemies. Au fur et à mesure que leur efficacité est devenue apparente, les deux parties ont abattu des avions avec de l'artillerie depuis le sol et avec des fusils, des pistolets et des mitrailleuses d'autres avions. En 1916, les Allemands ont armé des avions avec des mitrailleuses qui pouvaient tirer vers l'avant sans tirer sur les hélices des chasseurs. Les Alliés armèrent bientôt leurs avions de la même manière, et la guerre dans les airs devint une affaire mortelle. Ces avions de chasse légers et très maniables se sont attaqués les uns les autres dans des combats aériens sauvages appelés combats aériens. Les pilotes abattus restaient souvent piégés dans leurs avions qui tombaient et brûlaient, car ils n'avaient pas de parachute. Les aviateurs du front ne vivaient pas souvent longtemps. L'Allemagne a également utilisé sa flotte d'énormes dirigeables, ou zeppelins, et de gros bombardiers pour larguer des bombes sur les villes britanniques et françaises. La Grande-Bretagne a riposté en bombardant les villes allemandes.

De retour au sol, le char s'est avéré être la réponse à l'impasse dans les tranchées. Cette invention britannique utilisait des chenilles de conception américaine pour déplacer le véhicule blindé équipé de mitrailleuses et parfois de canons légers. Les chars travaillaient efficacement sur un sol ferme et sec, malgré leur faible vitesse, leurs problèmes mécaniques et leur vulnérabilité à l'artillerie. Capables d'écraser les fils de fer barbelés et de traverser les tranchées, les chars ont avancé sous le feu des mitrailleuses et ont souvent terrifié les soldats allemands avec leur approche imparable.

La guerre chimique est apparue pour la première fois lorsque les Allemands ont utilisé du gaz toxique lors d'une attaque surprise en Flandre, en Belgique, en 1915. Au début, le gaz était simplement libéré de gros cylindres et transporté par le vent dans les lignes ennemies voisines. Plus tard, du phosgène et d'autres gaz ont été chargés dans des obus d'artillerie et tirés dans les tranchées ennemies. Les Allemands ont le plus utilisé cette arme, se rendant compte que les soldats ennemis portant des masques à gaz ne se battaient pas aussi bien. Toutes les parties utilisaient fréquemment le gaz en 1918. Son utilisation était une évolution effrayante qui causait à ses victimes beaucoup de souffrance, voire la mort.

Les deux camps ont utilisé une variété de gros canons sur le front ouest, allant d'énormes canons navals montés sur des wagons de chemin de fer aux mortiers de tranchée à courte portée. Le résultat fut une guerre dans laquelle les soldats près du front étaient rarement à l'abri des bombardements d'artillerie. Les Allemands ont utilisé de l'artillerie à très longue portée pour bombarder Paris à près de quatre-vingts milles de distance. Les tirs d'obus d'artillerie ont créé de vastes paysages de cratères ressemblant à la lune où de beaux champs et bois s'étaient autrefois dressés.

L'avancée technologique la plus importante de la Première Guerre mondiale a peut-être été l'amélioration de la mitrailleuse, une arme développée à l'origine par un Américain, Hiram Maxim. Les Allemands ont reconnu son potentiel militaire et en avaient un grand nombre prêt à l'emploi en 1914. Ils ont également développé des mitrailleuses refroidies par air pour les avions et amélioré celles utilisées au sol, les rendant plus légères et plus faciles à déplacer. Le plein potentiel de l'arme a été démontré sur le champ de bataille de la Somme en juillet 1916 lorsque les mitrailleuses allemandes ont tué ou blessé près de 60 000 soldats britanniques en une seule journée.

En mer, des sous-marins attaquent des navires loin du port. Afin de localiser et de couler les sous-marins allemands, des scientifiques britanniques ont développé des dispositifs d'écoute sous-marine et des explosifs sous-marins appelés charges de profondeur. Les navires de guerre sont devenus plus rapides et plus puissants que jamais et ont utilisé des radios nouvellement inventées pour communiquer efficacement. Le blocus naval britannique de l'Allemagne, rendu possible par les développements de la technologie navale, a provoqué une guerre totale contre les civils. Le blocus a provoqué une famine qui a finalement entraîné l'effondrement de l'Allemagne et de ses alliés à la fin de 1918. La famine et la malnutrition ont continué à tuer des adultes et des enfants allemands pendant des années après la guerre.

Les tirs ont cessé le 11 novembre 1918, mais la technologie de guerre moderne avait changé le cours de la civilisation. Des millions de personnes avaient été tuées, gazées, mutilées ou affamées. La famine et la maladie ont continué de faire rage en Europe centrale, faisant d'innombrables victimes. En raison des progrès technologiques rapides dans tous les domaines, la nature de la guerre avait changé à jamais, affectant les soldats, les aviateurs, les marins et les civils.

A. Torrey McLean, un ancien officier de l'armée des États-Unis qui a servi au Vietnam, a étudié la Première Guerre mondiale pendant plus de trente ans, interviewant personnellement un certain nombre d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale.

Ressources additionnelles:

Fitzgerald, Gerard J. 2008. "La guerre chimique et la réponse médicale pendant la Première Guerre mondiale." Journal américain de santé publique. Avril 2008. 98(4) : 611-625. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2376985/. Corrigé en juillet 2008. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2424079/

Les Carolines du Nord et la Grande Guerre. Documenting the American South, University of North Carolina at Chapel Hill Libraries. https://docsouth.unc.edu/wwi/

Rumerman, Judy. "L'industrie aéronautique américaine pendant la Première Guerre mondiale." Commission du centenaire des vols des États-Unis. #

"Les chats sauvages n'abandonnent jamais : la Caroline du Nord pendant la Première Guerre mondiale." Archives de l'État de Caroline du Nord. N.C. Département des ressources culturelles. http://www.history.ncdcr.gov/SHRAB/ar/exhibits/wwi/default.htm (consulté le 25 septembre 2013).

Première Guerre mondiale : Collections numériques de la NC. Département des ressources culturelles de la Caroline du Nord.

La PREMIÈRE GUERRE MONDIALE : Old North State et le 'Kaiser Bill.' Exposition en ligne, Archives d'État de NC.


Première bataille d'Ypres : du 19 octobre au 22 novembre 1914

Le 2e bataillon du régiment Royal Warwckshire transporté par des bus anglais de Dickebusch à Ypres, le 6 novembre 1914 au cours de ta première bataille d'Ypres

Photo12/Universal Images Group/Getty Images

Dans ce qui deviendrait connu sous le nom de &# x201CRace to the Sea,&# x201D la première bataille d'Ypres commence, la première des trois batailles pour contrôler l'ancienne ville flamande sur la côte nord de la Belgique&# x2019s qui permet l'accès aux ports de la Manche et la La mer du Nord. Le conflit massif&# x2014impliquant environ 600 000 Allemands et 420 000 Alliés&# x2014 se poursuit pendant trois semaines jusqu'à ce que l'hiver brutal y mette fin. Typique de tant de batailles de la Première Guerre mondiale, les deux camps s'engagent dans une guerre de tranchées et subissent des pertes massives, mais aucun ne fait de gains significatifs.


Toutes les inquiétudes sur le front occidental

Pourquoi la Première Guerre mondiale s'est-elle transformée en une guerre de tranchées sur le front occidental ? Était-ce la même chose sur le front de l'Est ?

Réponse

La guerre des tranchées n'était pas une innovation de la Première Guerre mondiale, mais elle n'a jamais été aussi répandue dans aucune autre guerre avant ou depuis.

L'une des raisons pour lesquelles la Première Guerre mondiale est devenue une guerre de tranchées massive sur le front occidental était que l'Europe occidentale était densément peuplée. Les armées adverses à l'ouest étaient si vastes qu'elles pouvaient être déployées sur tout le continent européen, formant un front continu. Au début de la guerre, les armées adverses se sont engagées dans des tactiques mobiles dans le but de se déborder, mais ont été contrées lorsque des troupes adverses ont été amenées pour étendre leurs lignes.

Tout au long de la fin de 1914, après la première bataille de la Marne, des unités des camps adverses se sont déployées au nord et au sud des armées déjà retranchées et ont tenté de se devancer et, ce faisant, de tourner le flanc de leurs ennemis avant les lignes qui s'étendent. atteint la mer. Ces tentatives ont abouti à une série de batailles, mais aucune des deux parties n'a réalisé de percée décisive. À partir de ce moment, la guerre sur le front occidental a consisté à combler les lacunes des lignes, à les fortifier et à expérimenter de nouvelles tactiques et armes afin de percer.

Les lignes de tranchées ont eu pour effet de transformer l'Europe occidentale en deux forteresses dont les armées se sont assiégées le long d'une même frontière.

A l'est, la géographie a joué contre l'enracinement. Les lignes de bataille étaient beaucoup plus longues et le sol était plus dur. Les tranchées étaient plus difficiles à creuser et elles ne pouvaient pas être facilement défendues car les forces ne pouvaient pas être déployées sur de grandes distances sans rendre les lignes défensives faciles à briser. À l'ouest, les lignes de chemin de fer étaient bien établies et pouvaient être utilisées pour faire aller et venir les forces rapidement afin de relever les défis le long du front, mais l'infrastructure de transport à l'est était beaucoup moins développée.

L'autre raison pour laquelle la guerre des tranchées a dominé le conflit de la Première Guerre mondiale était liée aux développements technologiques en matière d'armement, de communication et de transport, dont l'effet net était de renforcer la capacité de mener des opérations défensives et de rendre les opérations offensives réussies beaucoup plus difficiles.

Lors des guerres précédentes, des forces d'infanterie et de cavalerie massées avançaient ou se défendaient les unes contre les autres en terrain découvert. Les armes légères et autres armes de campagne disponibles pouvaient certainement infliger des pertes à une force qui avançait lorsqu'elle arrivait à portée, mais avec suffisamment d'hommes et de chevaux, un commandant qui avançait pouvait espérer atteindre les lignes de l'armée en défense et les submerger.

Par la Première Guerre mondiale, cependant, les armes légères étaient beaucoup plus meurtrières. Ils pouvaient tirer avec précision à des distances beaucoup plus grandes et ils pouvaient être tirés beaucoup plus rapidement. Les soldats étaient désormais équipés de fusils à verrou, de grenades à main et de mitrailleuses, et leur artillerie de campagne était équipée d'obus explosifs. L'avancée de l'armée pourrait également être ralentie par des lignes de barbelés rapidement déployées, ou par l'utilisation de lance-flammes ou de gaz empoisonné.

Les mouvements de l'armée qui avance pourraient également être suivis plus efficacement. Les avions ont fait ce travail, et les détails des mouvements de troupes opposés ont été relayés aux commandants de ligne par des lignes téléphoniques rapidement tendues.

Le résultat était qu'une force attaquante ne pouvait plus avoir beaucoup d'espoir de survivre à une avance en terrain découvert contre une force en défense, en particulier une force retranchée. Les armées adverses sont donc tombées dans la défense de leurs territoires le long de lignes à peu près parallèles séparées par un "no man's land" mortel entre elles.

La technologie et les tactiques qui pourraient sortir de cette impasse n'ont été pleinement développées qu'à la toute fin de la guerre et n'ont donc été utilisées efficacement qu'au début de la Seconde Guerre mondiale. Ils ont entraîné l'utilisation de forces offensives très mobiles qui ont intégré des troupes d'infanterie avec des chars nouvellement améliorés et un soutien aérien rapproché. Cela permettait à une force attaquante de pénétrer les lignes d'un défenseur ou de contourner complètement les fortifications retranchées.

Pour plus d'informations

Tony Ashworth. Guerre des tranchées, 1914-1918 : le système Vivre et laisser vivre. New York : Holmes & Meier, 1980.

Stéphane Bull. Guerre de tranchées. New York : Sterling, 2003.

John Ellis. Eye-Deep in Hell: La guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale. Baltimore : Johns Hopkins University Press, 1989.

Paddy Griffith. Fortifications du front occidental 1914-18. Oxford : Osprey, 2004.

Nicholas J. Saunders. Tuer le temps : l'archéologie et la Première Guerre mondiale. Stroud : Sutton, 2007.

Gary Sheffield, éd. Guerre sur le front occidental. : Dans les tranchées de la Première Guerre mondiale. New York : Osprey, 2007.

Bibliographie

Images:
« Mitrailleurs allemands dans une tranchée », Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès.

"Nos garçons en France apprennent à utiliser correctement les masques à gaz", Keystone View Company.


Quelles nouvelles technologies/tactiques ont permis la percée des tranchées sur le front ouest de la Première Guerre mondiale ? - Histoire


Tactiques Stormtrooper de la Première Guerre mondiale


Les nouvelles tactiques innovantes des stormtroopers allemands de 1918 ont connu un grand succès et préfiguraient les tactiques de blitzkrieg de la Seconde Guerre mondiale, mais leur succès même a contribué à la défaite allemande.

Le traité de Brest-Litovsk, avec la défaite de la Russie, a permis à l'Allemagne de se concentrer sur le front occidental. Ludendorff, co-dictateur de l'Allemagne et commandant militaire suprême, a insisté pour occuper la Russie. Plus d'un million de soldats ont été immobilisés en Russie et en Roumanie. Un autre million de soldats et 3 000 pièces d'artillerie ont été expédiés sur le front ouest. De novembre 1917 à mars 1918, la force allemande sur le front occidental est passée de 150 à 208 divisions et comprenait 13 832 pièces d'artillerie. (Terrain 45)

A cette époque de la guerre, les formations militaires des belligérants étaient similaires. Les divisions allemandes comprenaient environ 10 600 hommes, 12 000 britanniques et 13 000 français. Les divisions américaines nouvellement arrivées étaient deux fois plus importantes avec 28 105 hommes. Finalement, les troupes américaines seraient vitales pour sauver la cause alliée et gagner la guerre. (américain 267)

À cette époque de la guerre, un système complexe de tranchées et de postes de mitrailleuses disposés en profondeur avait évolué. Toutes les tranchées de bataille étaient reliées entre elles par des tranchées de communication qui menaient aux zones arrière. Devant les tranchées se trouvaient de profondes ceintures de barbelés. (Hogg 124) Le système de défense britannique était basé sur un manuel allemand capturé. (Pour cet essai, les « Britanniques » incluront leurs alliés, y compris les Anzacs, les Canadiens et les Portugais.) Ils ont copié la lettre et non l'esprit du système allemand. Les Britanniques pensaient que la mitrailleuse soutenait l'infanterie tandis que les Allemands pensaient de manière plus réaliste que l'infanterie soutenait la mitrailleuse. Le nouveau système de défense avait une zone avancée occupée par un tiers des troupes. Deux à trois milles en arrière, et habitée par un tiers de l'infanterie et deux tiers de l'artillerie, se trouvait la zone de bataille d'une profondeur de 2 000 à 3 000 yards. La zone arrière était de quatre à huit milles derrière la zone de bataille. Ce système n'était pas aussi efficace que le système allemand qui affectait les deux tiers des troupes aux contre-attaques. (Barnett 298) La France approchait de la fin de ses ressources humaines, donc l'artillerie était leur arme la plus importante. Les Français ont sagement tenu leur front à la légère et ont maintenu la plupart de leurs troupes dans la position principale hors de portée de l'artillerie. (Barnett 295)

Alors que les défenses évoluaient, l'armée allemande développait de nouvelles tactiques d'assaut pour faire face aux défenses. Les nouveaux stormtroopers allemands, ou Stosstrupp, ont été utilisés pour la première fois à titre expérimental en 1915. Des groupes de trois, un avec un grand bouclier et deux de chaque côté lançaient des grenades pour mener des attaques. (Koch 503) Plus tard, le général Oskar von Hutier développa des tactiques d'artillerie massive et d'infiltration à Riga en Russie. (Livesey 178) Pour les nouvelles offensives en France, la chaîne de commandement rigide a été assouplie. Les commandants de l'armée pourraient diriger les actions des bataillons, reléguant ainsi potentiellement les corps et les brigades à des fonctions de renforcement et de ravitaillement. (Barnet 291)

En raison de la perte de sous-officiers en 1917, toutes les divisions allemandes ne furent pas converties en divisions d'assaut. Les divisions ont été classées en divisions d'assaut ou de tranchées et ont reçu différentes priorités d'approvisionnement. Les divisions d'assaut ont reçu des stormtroopers et une formation de quatre semaines à la guerre mobile. (Terraine 23) Les stormtroopers d'élite étaient en excellente condition et étaient commandés par des non-aristocrates, augmentant ainsi leur camaraderie. (Koch 506)

Chaque offensive a été précédée par la concentration d'un grand nombre de troupes et d'artillerie. Lors de l'opération Michael, 69 divisions allemandes ont été massées contre 32 divisions britanniques, et à certains endroits, les Britanniques étaient en infériorité numérique de quatre contre un. (Hart 370) Lors de l'offensive de la Lys, 9 divisions allemandes attaquent 3 divisions britanniques. Vingt-deux divisions sont massées contre cinq lors de la seconde bataille de la Marne. (Hart 414) L'artillerie était massée à des niveaux jamais vus auparavant. A titre de comparaison, en 1915 à Loos, les pièces d'artillerie étaient en moyenne d'une par 60 yards. Lors de l'opération Michael de 1918, un canon a été placé en moyenne tous les 12 mètres. Poursuivant cette tendance, les Soviétiques de la Seconde Guerre mondiale ont massé l'artillerie d'un canon tous les 3 mètres. (Hart 190, 415) Contrairement aux offensives précédentes, les bombardements d'artillerie étaient brefs et choquants. L'artillerie ennemie est d'abord éliminée avec des obus et des gaz toxiques. Les quartiers généraux ennemis, les centres de communication et les dépôts d'approvisionnement ont été ciblés. Les tranchées avancées sont alors dévastées, les postes de mitrailleuses étant des cibles privilégiées. Les tranchées de la zone de bataille ont ensuite été bombardées. (Toland 16)

Lors de l'opération Michael, les Britanniques ont massé 30% de leurs troupes sur la ligne de front. Au lieu de l'effet souhaité d'arrêter l'attaque avec une puissance de feu écrasante, les troupes ont été anéanties par des tirs d'artillerie. Dans le secteur du XVIII Corps, seulement 50 des 10 000 soldats de première ligne ont survécu au bombardement et à l'attaque qui a suivi. (Cavendish 2645)

Les stormtroopers ont attaqué immédiatement après le bombardement. Contrairement aux unités d'infanterie standard utilisées au début de la guerre, les hommes étaient équipés d'une grande variété d'armes, et pas seulement du fusil à verrou standard. Les coupeurs de fil et les ingénieurs en explosifs ont créé des lacunes dans les ceintures de fil de fer barbelé. Des lanceurs de grenades, des lance-flammes, des mitrailleurs et des équipes de mortiers infiltrent les positions ennemies. Trois ou quatre vagues d'infanterie ont suivi. (Koch 506) Les troupes attaquantes n'avaient pas d'objectifs fixes et laissaient des poches de résistance pour les troupes de soutien. (Barnet 290) Le succès, pas l'échec, a été renforcé. Les stormtroopers emportaient avec eux la première mitraillette largement utilisée, la MP-18. La nouvelle mitraillette était légère et facile à manipuler, et avait une puissance de feu bien supérieure à celle d'un fusil. (Reid 10) Les troupes d'infiltration avançaient souvent au-delà de la portée de l'artillerie, laissant leurs flancs vulnérables. Comme la plupart des pièces d'artillerie étaient trop encombrantes pour être avancées dans l'attaque, des mortiers de tranchée légers et des mitrailleurs protégeaient les flancs. (Koch 506) Les grandes offensives allemandes étaient également soutenues par la puissance aérienne. Sept cent trente avions allemands ont été massés contre 579 avions alliés dans l'opération Michael. (Toland 26)

Selon les normes de la Première Guerre mondiale, l'opération Michael a été un grand succès. Les Allemands ont pénétré à 40 miles, ont pris 975 canons et ont infligé 300 000 pertes, mais finalement les Allemands ont attaqué au point mort d'épuisement. (Hart 373) Les alliés finirent par trouver des antidotes à la nouvelle tactique. Par exemple, le 15 juillet 1918, la 4e armée française a été attaquée par trois armées allemandes. Le front a été tenu à la légère et la résistance principale a été rencontrée deux à trois milles en arrière. Les Français ont gardé leurs postes de commandement et leurs dépôts de munitions hors de portée de l'artillerie. La nuit précédant l'attaque, les points de rassemblement allemands ont été bombardés et l'assaut a été stoppé dans la zone de bataille.

Malgré leur succès, les offensives du printemps 1918 se sont soldées par un épuisement et les offensives d'été ont été interrompues. "L'armée allemande à l'ouest manquait d'hommes et n'avait pas d'infanterie véritablement motorisée, ce qui à elle seule aurait donné aux forces allemandes une liberté opérationnelle." (Koch 519) "La vitesse même de l'avancée avait épuisé les armées." En outre, 20% des hommes souffrent de la grippe. "Quand Ludendorff a ouvert sa campagne, il avait un solde créditeur de 207 divisions, 82 en réserve. Maintenant, il n'avait que 66 divisions en réserve."

Alors que le moral allemand s'affaissait après l'échec des offensives et que de nombreuses réserves étaient engagées, aggravées par la dévastation économique causée par le blocus, l'Allemagne était au bord de l'effondrement. Les alliés apprennent des méthodes d'attaque allemandes, et la contre-attaque britannique du 8 août 1918 est décisive. Les Allemands n'ont pas pu arrêter l'avancée des Alliés et le 11 novembre 1918, l'armistice a été signé. Les nouvelles tactiques d'assaut avaient rompu l'impasse. Lors de la guerre suivante, les chars et autres véhicules blindés ont permis une exploitation décisive d'une percée, profondément dans les zones arrière de l'ennemi. Les méthodes sensationnelles de la blitzkrieg ont leurs racines dans les tactiques des stormtroopers de 1918.

A Guide to the American Battle Fields in Europe., préparé par l'American Battle Monuments Commission., United States Government Printing Office. 1927.

Barnett, Cornelli., The Swordbearers., William Morrow and Company : New York, 1964

Hart, B.H. Liddell, La vraie guerre. Little, Brown and Company : Boston, 1930.

Hogg, Ian V. Une histoire de la défense militaire, St. MARtins Press : New York,1927.

Koch, H. Wolfgang., History of Warfare, Gallery Books: New York, 1981.

Livesey, Anthony, Grandes batailles de la Première Guerre mondiale, Macmillan Publishing Company : New York, 1989.

Reid, Kevin B., Section Armement, janvier 1990, World War II Magazine : Empire Press.

Terraine, John, Pour gagner une guerre, Doubleday and Company, Inc. Garden City, New York, 1981.

Toland, John, No Man's Land, Doubleday and Company, Inc. : Garden City, New York, 1980.

Young, Peter The Marshall Cavendish Illustrated Encyclopedia of World War I, Marshall Cavendish New York, 1984.


Réservoirs

Malgré l'appréciation optimiste du feld-maréchal Haig, la Première Guerre mondiale voit la cavalerie tomber rapidement dans l'obsolescence. La puissance d'arrêt des mitrailleuses, de l'artillerie et des fusils modernes signifiait que les charges de cavalerie étaient abattues avant qu'elles ne s'approchent de leurs cibles. La supériorité de l'équipement et des tactiques défensives a conduit la guerre à l'impasse dont on se souvient le mieux, avec deux camps se faisant face pendant des mois à travers les ruines du No Man's Land.

Pilote de chasse allemand “The Red Baron,” Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen.

En Grande-Bretagne, les politiciens et les investisseurs se sont mis à travailler pour trouver un moyen de sortir de l'impasse et d'obtenir un avantage. La solution qu'ils ont trouvée a réuni une gamme de technologies différentes. Blindage lourd des chantiers navals. Les puissants moteurs des machines agricoles. Le système de roues à chenilles breveté en 1910 par une société californienne sous le nom commercial de « Caterpillar ». Lorsqu'ils sont combinés, ils sont devenus un tout nouveau moteur de guerre - le char blindé.

Un char britannique capturé aux mains des Allemands détruisant un arbre. Archives fédérales – CC BY-SA 3.0 de

Leur première utilisation le 15 septembre 1916 a eu un impact limité. Tous les véhicules sauf deux se sont enlisés et il n'y avait aucun plan efficace de coordination avec l'infanterie. Tout avantage qu'ils ont apporté est resté inexploité. But their very presence, previous only foreseen in one of H. G. Wells’s science fiction novels, shook the Germans facing them. All sides accelerated their plans for armored fighting vehicles. Like planes, they would become a regular feature of later wars.


The Scientific and Technological Advances of World War II

The war effort demanded developments in the field of science and technology, developments that forever changed life in America and made present-day technology possible.

Of the enduring legacies from a war that changed all aspects of life—from economics, to justice, to the nature of warfare itself—the scientific and technological legacies of World War II had a profound and permanent effect on life after 1945. Technologies developed during World War II for the purpose of winning the war found new uses as commercial products became mainstays of the American home in the decades that followed the war’s end. Wartime medical advances also became available to the civilian population, leading to a healthier and longer-lived society. Added to this, advances in the technology of warfare fed into the development of increasingly powerful weapons that perpetuated tensions between global powers, changing the way people lived in fundamental ways. The scientific and technological legacies of World War II became a double-edged sword that helped usher in a modern way of living for postwar Americans, while also launching the conflicts of the Cold War.

When looking at wartime technology that gained commercial value after World War II, it is impossible to ignore the small, palm-sized device known as a cavity magnetron. This device not only proved essential in helping to win World War II, but it also forever changed the way Americans prepared and consumed food. This name of the device—the cavity magnetron—may not be as recognizable as what it generates: micro-ondes. During World War II, the ability to produce shorter, or micro, wavelengths through the use of a cavity magnetron improved upon prewar radar technology and resulted in increased accuracy over greater distances. Radar technology played a significant part in World War II and was of such importance that some historians have claimed that radar helped the Allies win the war more than any other piece of technology, including the atomic bomb. After the war came to an end, cavity magnetrons found a new place away from war planes and aircraft carrier and instead became a common feature in American homes.

Percy Spencer, an American engineer and expert in radar tube design who helped develop radar for combat, looked for ways to apply that technology for commercial use after the end of the war. The common story told claims that Spencer took note when a candy bar he had in his pocket melted as he stood in front of an active radar set. Spencer began to experiment with different kinds of food, such as popcorn, opening the door to commercial microwave production. Putting this wartime technology to use, commercial microwaves became increasingly available by the 1970s and 1980s, changing the way Americans prepared food in a way that persists to this day. The ease of heating food using microwaves has made this technology an expected feature in the twenty first century American home.

More than solely changing the way Americans warm their food, radar became an essential component of meteorology. The development and application of radar to the study of weather began shortly after the end of World War II. Using radar technology, meteorologists advanced knowledge of weather patterns and increased their ability to predict weather forecasts. By the 1950s, radar became a key way for meteorologists to track rainfall, as well as storm systems, advancing the way Americans followed and planned for daily changes in the weather.

Similar to radar technology, computers had been in development well before the start of World War II. However, the war demanded rapid progression of such technology, resulting in the production of new computers of unprecedented power. One such example was the Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC), one of the first general purpose computers. Capable of performing thousands of calculations in a second, ENIAC was originally designed for military purposes, but it was not completed until 1945. Building from wartime developments in computer technology, the US government released ENIAC to the general public early in 1946, presenting the computer as tool that would revolutionize the field of mathematics. Taking up 1,500 square feet with 40 cabinets that stood nine feet in height, ENIAC came with a $400,000 price tag. The availability of ENIAC distinguished it from other computers and marked it as a significant moment in the history of computing technology. By the 1970s, the patent for the ENIAC computing technology entered the public domain, lifting restrictions on modifying these technological designs. Continued development over the following decades made computers progressively smaller, more powerful, and more affordable.

Along with the advances of microwave and computer technology, World War II brought forth momentous changes in field of surgery and Médicament. The devastating scale of both world wars demanded the development and use new medical techniques that led to improvements in transfusions sanguines, skin grafts, and other advances in trauma treatment. The need to treat millions of soldiers also necessitated the large-scale production of antibacterial treatment, bringing about one of the most important advances in medicine in the twentieth century. Even though the scientist Alexander Fleming discovered the antibacterial properties of the Penicillium notatum mold in 1928, commercial production of penicillin did not begin until after the start of World War II. As American and British scientists worked collectively to meet the needs of the war, the large-scale production of penicillin became a necessity. Men and women together experimented with deep tank fermentation, discovering the process needed for the mass manufacture of penicillin. In advance of the Normandy invasion in 1944, scientists prepared 2.3 million doses of penicillin, bringing awareness of this “miracle drug” to the public. As the war continued, advertisements heralding penicillin’s benefits, established the antibiotic as a wonder drug responsible for saving millions of lives. From World War II to today, penicillin remains a critical form of treatment used to ward off bacterial infection.

Penicillin Saves Soldiers Lives poster. Image courtesy of the National Archives and Records Administration, 515170.

Of all the scientific and technological advances made during World War II, few receive as much attention as the atomic bomb. Developed in the midst of a race between the Axis and Allied powers during the war, the atomic bombs dropped on Hiroshima and Nagasaki serve as notable markers to the end of fighting in the Pacific. While debates over the decision to use atomic weapons on civilian populations continue to persist, there is little dispute over the extensive ways the atomic age came to shape the twentieth century and the standing of the United States on the global stage. Competition for dominance propelled both the United States and the Soviet Union to manufacture and hold as many nuclear weapons as possible. From that arms race came a new era of science and technology that forever changed the nature of diplomacy, the size and power of military forces, and the development of technology that ultimately put American astronauts on the surface of the moon.

The arms race in nuclear weapons that followed World War II sparked fears that one power would not only gain superiority on earth, but in space itself. During the mid-twentieth century, the Space Race prompted the creation of a new federally-run program in aeronautics. In the wake of the successful launch of the Soviet satellite, Sputnik 1, in 1957, the United States responded by launching its own satellite, Juno 1, four months later. In 1958, the National Aeronautics and Space Act (NASA) received approval from the US Congress to oversee the effort to send humans into space. The Space Race between the United States and the USSR ultimately peaked with the landing of the Apollo 11 crew on the surface of the moon on July 20, 1969. The Cold War between the United States and the USSR changed aspects of life in almost every way, but both the nuclear arms and Space Race remain significant legacies of the science behind World War II.

From microwaves to space exploration, the scientific and technological advances of World War II forever changed the way people thought about and interacted with technology in their daily lives. The growth and sophistication of military weapons throughout the war created new uses, as well as new conflicts, surrounding such technology. World War II allowed for the creation of new commercial products, advances in medicine, and the creation of new fields of scientific exploration. Almost every aspect of life in the United States today—from using home computers, watching the daily weather report, and visiting the doctor—are all influenced by this enduring legacy of World War II.


Voir la vidéo: Dans les tranchés de lAfrique


Commentaires:

  1. Granger

    Tout à fait exact ! C'est une excellente idée. C'est prêt pour te soutenir.

  2. Giselmaere

    Eh bien, petit à petit.

  3. Fitzjames

    Cette conditionnalité

  4. Vular

    Quelle question admirable



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