Bombardement de l'église de Birmingham

Bombardement de l'église de Birmingham


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L'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham a eu lieu le 15 septembre 1963, lorsqu'une bombe a explosé avant les offices du dimanche matin à l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham, en Alabama, une église à prédominance noire qui servait également de lieu de rencontre pour les dirigeants des droits civiques. Quatre jeunes filles ont été tuées et de nombreuses autres personnes blessées. L'indignation suscitée par l'incident et le violent affrontement entre les manifestants et la police qui a suivi ont contribué à attirer l'attention nationale sur la lutte acharnée et souvent dangereuse pour les droits civils des Afro-Américains.

Birmingham dans les années 60

La ville de Birmingham, en Alabama, a été fondée en 1871 et est rapidement devenue le centre industriel et commercial le plus important de l'État. Jusque dans les années 1960, cependant, c'était aussi l'une des villes américaines les plus discriminatoires et ségréguées sur le plan racial.

Le gouverneur de l'Alabama, George Wallace, était l'un des principaux ennemis de la déségrégation et Birmingham avait l'un des chapitres les plus forts et les plus violents du Ku Klux Klan (KKK). Le commissaire de police de la ville, Eugene "Bull" Connor, était connu pour sa volonté d'utiliser la brutalité dans la lutte contre les manifestants radicaux, les membres des syndicats et tout citoyen noir.

Précisément en raison de sa réputation de bastion de la suprématie blanche, les militants des droits civiques ont fait de Birmingham un axe majeur de leurs efforts pour déségréger le Grand Sud.

Lettre d'une prison de Birmingham

Au printemps 1963, Martin Luther King, Jr. y avait été arrêté alors qu'il dirigeait les partisans de sa Southern Christian Leadership Conference (SCLC) dans une campagne non violente de manifestations contre la ségrégation. En prison, King a écrit une lettre aux ministres blancs locaux justifiant sa décision de ne pas annuler les manifestations face à l'effusion de sang continue aux mains des responsables locaux de l'application des lois.

Sa célèbre "Lettre d'une prison de Birmingham" a été publiée dans la presse nationale, avec des images choquantes de brutalités policières contre des manifestants à Birmingham qui ont contribué à renforcer le soutien à la cause des droits civiques.

Église baptiste de la 16e rue

De nombreuses marches de protestation pour les droits civiques qui ont eu lieu à Birmingham dans les années 1960 ont commencé sur les marches de l'église baptiste de la 16e rue, qui a longtemps été un centre religieux important pour la population noire de la ville et un lieu de rencontre de routine pour les organisateurs des droits civiques comme King .

Les membres du KKK avaient régulièrement lancé des menaces à la bombe visant à perturber les réunions des droits civiques ainsi que les services à l'église.

À 10 h 22 le matin du 15 septembre 1963, quelque 200 membres de l'église se trouvaient dans le bâtiment - dont beaucoup suivaient des cours d'école du dimanche avant le début du service de 11 heures - lorsque la bombe a explosé du côté est de l'église, pulvérisant du mortier et briques de la façade de l'église et s'effondrer dans ses murs intérieurs.

La plupart des paroissiens ont pu évacuer le bâtiment alors qu'il se remplissait de fumée, mais les corps de quatre jeunes filles (Addie Mae Collins, 14 ans, Cynthia Wesley et Carole Robertson et Denise McNair, 11 ans) ont été retrouvés sous les décombres. dans les toilettes du sous-sol.

Sarah Collins, 10 ans, qui se trouvait également aux toilettes au moment de l'explosion, a perdu son œil droit et plus de 20 autres personnes ont été blessées dans l'explosion.

L'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la 16e rue le 15 septembre était le troisième attentat à la bombe en 11 jours, après qu'une ordonnance d'un tribunal fédéral avait rendu obligatoire l'intégration du système scolaire de l'Alabama.

Suite de l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham

Au lendemain de l'attentat à la bombe, des milliers de manifestants noirs en colère se sont rassemblés sur les lieux de l'attentat à la bombe. Lorsque le gouverneur Wallace a envoyé des policiers et des soldats de l'État pour disperser les manifestations, la violence a éclaté dans toute la ville ; un certain nombre de manifestants ont été arrêtés et deux jeunes hommes afro-américains ont été tués (un par la police) avant que la Garde nationale ne soit appelée pour rétablir l'ordre.

King a ensuite pris la parole devant 8 000 personnes lors des funérailles de trois des filles (la famille de la quatrième fille a organisé un service privé plus petit), alimentant l'indignation publique qui monte maintenant à travers le pays.

Bien que les suprémacistes blancs de Birmingham (et même certaines personnes) aient été immédiatement soupçonnés d'avoir participé à l'attentat à la bombe, les appels répétés pour que les auteurs soient traduits en justice sont restés sans réponse pendant plus d'une décennie. Il a été révélé plus tard que le FBI avait des informations concernant l'identité des kamikazes en 1965 et n'a rien fait. (J. Edgar Hoover, alors chef du FBI, désapprouvait le mouvement des droits civiques ; il mourut en 1972.)

En 1977, le procureur général de l'Alabama, Bob Baxley, a rouvert l'enquête et le chef du Klan, Robert E. Chambliss, a été jugé pour les attentats à la bombe et reconnu coupable de meurtre. Continuant de clamer son innocence, Chambliss est mort en prison en 1985.

L'affaire a de nouveau été rouverte en 1980, 1988 et 1997, lorsque deux autres anciens membres du Klan, Thomas Blanton et Bobby Frank Cherry, ont finalement été traduits en justice ; Blanton a été condamné en 2001 et Cherry en 2002. Un quatrième suspect, Herman Frank Cash, est décédé en 1994 avant de pouvoir être traduit en justice.

Impact durable de l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham

Même si le système juridique a été lent à rendre justice, l'effet du bombardement de l'église baptiste de la 16e rue a été immédiat et important.

L'indignation suscitée par la mort des quatre jeunes filles a contribué à renforcer le soutien derrière la lutte continue pour mettre fin à la ségrégation - un soutien qui contribuerait à l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et de la loi sur les droits de vote de 1965. Dans ce sens important, l'impact du bombardement était exactement le contraire de ce que ses auteurs avaient prévu.

LIRE LA SUITE: Chronologie du mouvement des droits civiques


Bombardement de l'église baptiste de la 16e rue

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Bombardement de l'église baptiste de la 16e rue, attaque terroriste à Birmingham, Alabama, le 15 septembre 1963, contre l'église baptiste à majorité afro-américaine de la 16e rue par des membres locaux du Ku Klux Klan (KKK). Résultant en la blessure de 14 personnes et la mort de quatre filles, l'attaque a suscité l'indignation nationale généralisée.

Tout au long du mouvement des droits civiques, Birmingham a été un site majeur de manifestations, de marches et de sit-in qui ont souvent été confrontés à la brutalité policière et à la violence des citoyens blancs. Les bombes artisanales posées par les suprémacistes blancs dans les maisons et les églises sont devenues si courantes que la ville était parfois connue sous le nom de « Bombingham ». Les églises afro-américaines locales telles que la 16th Street Baptist Church ont joué un rôle fondamental dans l'organisation d'une grande partie de l'activité de protestation. En 1963, la 16th Street Baptist Church a organisé plusieurs réunions dirigées par des militants des droits civiques. Dans un effort pour intimider les manifestants, des membres du KKK ont régulièrement téléphoné à l'église avec des menaces à la bombe visant à perturber ces réunions ainsi que les services religieux réguliers.

Lorsqu'une bombe faite de dynamite a explosé à 10h22 le 15 septembre 1963, les membres de l'église assistaient aux cours de l'école du dimanche avant le début du service religieux de 11h00. La bombe a explosé du côté est du bâtiment, où cinq filles se préparaient pour l'église dans les toilettes du sous-sol. L'explosion a pulvérisé du mortier et des briques depuis l'avant du bâtiment, a effondré les murs et a rempli l'intérieur de fumée, et les paroissiens horrifiés ont rapidement évacué. Sous des tas de débris dans le sous-sol de l'église, les cadavres de quatre filles – Addie Mae Collins, Cynthia Wesley et Carole Robertson, toutes âgées de 14 ans, et Denise McNair (11 ans) – ont été découverts. Une cinquième fille qui était avec eux, Sarah Collins (la sœur cadette d'Addie Mae Collins), a perdu son œil droit dans l'explosion, et plusieurs autres personnes ont été blessées.

Des violences ont éclaté dans toute la ville à la suite des bombardements. Deux autres jeunes Afro-Américains sont morts et la Garde nationale a été appelée pour rétablir l'ordre. Le révérend Martin Luther King, Jr., a pris la parole lors des funérailles de trois des filles. Malgré les demandes répétées que les auteurs soient traduits en justice, le premier procès de l'affaire n'a eu lieu qu'en 1977, lorsque l'ancien membre du clan Robert E. Chambliss a été reconnu coupable de meurtre (Chambliss, qui a continué de clamer son innocence, est décédé en prison en 1985 ). L'affaire a été rouverte en 1980, en 1988, et enfin à nouveau en 1997, lorsque deux autres anciens membres du clan, Thomas Blanton et Bobby Frank Cherry, ont été traduits en justice. Blanton a été condamné en 2001 et Cherry en 2002, tous deux condamnés à perpétuité (Cherry est décédé en 2004, Blanton en 2020). Un quatrième suspect, Herman Frank Cash, est décédé en 1994 avant d'avoir pu être jugé.

L'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la 16e rue a été examiné par le réalisateur Spike Lee dans le documentaire nominé aux Oscars 4 petites filles (1997). Dans le film, Lee interroge des témoins de l'attentat à la bombe et des membres de la famille des victimes tout en explorant la toile de fond de la ségrégation et du harcèlement des blancs qui étaient au cœur de la période.


Bombardement de l'église de la rue baptiste

C'était un dimanche matin calme à Birmingham, en Alabama, vers 10 h 24, le 15 septembre 1963, lorsqu'une bombe à dynamite a explosé dans la cage d'escalier arrière de l'église baptiste de la Sixteenth Street du centre-ville. L'explosion violente a traversé le mur, tuant quatre filles afro-américaines de l'autre côté et en blessant plus de 20 à l'intérieur de l'église.

C'était clairement un acte de haine raciale : l'église était un lieu de rencontre clé pour les droits civiques et avait été la cible fréquente d'alertes à la bombe.

Notre bureau de Birmingham a immédiatement ouvert une enquête et téléphoné au directeur du FBI au sujet du crime. Des experts en bombes du FBI se sont précipités sur les lieux par avion militaire et une douzaine de personnes supplémentaires d'autres bureaux ont été envoyées pour aider Birmingham.

A 22h00 cette nuit-là, le directeur adjoint Al Rosen a assuré au procureur général adjoint Katzenbach que "le Bureau considérait qu'il s'agissait d'une infraction des plus odieuses" et que nous étions entrés dans l'enquête sans entrave.

Et nous avons soutenu cette promesse. Des dizaines d'agents du FBI ont travaillé sur l'affaire en septembre et octobre et jusqu'à la nouvelle année jusqu'à 36 à un moment donné. Une note interne notait que :

« Nous avons pratiquement déchiré Birmingham et interrogé des milliers de personnes. Nous avons sérieusement perturbé les activités du Klan par nos pressions et nos entretiens, de sorte que ces organisations ont perdu des membres et du soutien. …Nous avons largement utilisé le polygraphe, les surveillances, les surveillances par microphone et les surveillances techniques…”

En 1965, nous avions de sérieux suspects, à savoir Robert E. Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash et Thomas E. Blanton, Jr., tous membres du KKK, mais les témoins étaient réticents à parler et les preuves matérielles manquaient. Aussi, à cette époque, les informations de nos surveillances n'étaient pas recevables en justice. En conséquence, aucune accusation fédérale n'a été déposée dans les années 󈦜.

Il a été affirmé que le directeur Hoover avait retenu les preuves des procureurs dans les années 821660 ou avait même tenté de bloquer les poursuites. Mais ce n'est tout simplement pas vrai. Son souci était d'empêcher les fuites, pas d'étouffer la justice. Dans une note concernant un procureur du ministère de la Justice à la recherche d'informations, il a écrit : « Ces rapports n'ont-ils pas déjà été fournis au ministère ? Et il n'aurait pas pu bloquer l'accusation et ne pensait tout simplement pas que les preuves étaient là pour condamner.

Finalement, justice a été rendue. Chambliss a été condamné à la prison à vie en 1977 à la suite d'une affaire menée par le procureur général de l'Alabama, Robert Baxley. Et finalement, la peur, les préjugés et les réticences qui empêchaient les témoins de se manifester ont commencé à s'estomper. Nous avons rouvert notre dossier au milieu des années 90, et Blanton et Cherry ont été inculpés en mai 2000. Tous deux ont été reconnus coupables au procès et condamnés à la prison à vie. Le quatrième homme, Herman Frank Cash, était décédé en 1994.

Si vous souhaitez en savoir plus, veuillez lire nos 3 400 pages sur cette affaire—ce qui a été appelé l'“BAPBOMB” enquête—publié en ligne.


Contenu

Dans les années 1940, des familles noires tentaient d'acheter des maisons dans des quartiers blancs isolés de Birmingham. Le Ku Klux Klan local a lancé une campagne de terreur contre les familles noires qui tentaient de s'installer du côté ouest de Center Street, tirant parfois des coups de feu ou des bombes sur les maisons, ou mettant le feu à la porte d'une maison. Center Street est devenu connu sous le nom de Dynamite Hill à cause de ces attaques. De la fin des années 40 aux années 60, plus de 40 attentats à la bombe non résolus ont eu lieu à Birmingham. Les membres du Klan ont spécifiquement ciblé l'avocat des droits civiques Arthur Shores qui vivait à Birmingham. Certaines familles ont refusé de partir, tolérant plutôt les attaques dans le but de soutenir les efforts de déségrégation. [3]

  1. 28 juillet 1949 — Domicile du révérend Milton Curry Jr, au 1100 Center Street North. [4]
  2. 2 août 1949 — Deuxième bombe au domicile des Curry. [5]
  3. 22 avril 1950 — Troisième bombe au domicile des Curry. [6]
  4. 21 décembre 1950 – Domicile de Monroe et Mary Means Monk au 950 North Centre Street, qui avait contesté les lois de zonage de la ville de Birmingham. [7]
  5. 1957 - La bombe au 1216 13th Street North à Fountain Heights aurait été le quatrième attentat à la bombe à domicile en moins d'un an. [8]
  6. 20 août 1963 – Maison de l'avocat des droits civiques Arthur Shores.
  7. 4 septembre 1963 — Deuxième bombe au domicile des Shore.
  8. 15 septembre 1963 — L'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la 16e rue a tué quatre jeunes filles : Addie May Collins, Denise McNair, Carole Robertson et Cynthia Wesley. [9]
  1. ^ uneb Esquiver, p. 53
  2. ^ Elliott, Debbie (6 juillet 2013). "En se souvenant du quartier 'Dynamite Hill' de Birmingham". Radio publique nationale (NPR) . Consulté le 26 mars 2016 .
  3. ^
  4. "En se souvenant du quartier 'Dynamite Hill' de Birmingham". npr.org . Récupéré le 04-01-2020.
  5. ^« Années horribles de Bombingham », AL.com, 26 juin 2016.
  6. ^« Années horribles de Bombingham », AL.com, 26 juin 2016.
  7. ^« Horrific years of Bombingham », AL.com, 26 juin 2016.
  8. ^« Années horribles de Bombingham », AL.com, 26 juin 2016.
  9. ^« Horrific years of Bombingham », AL.com, 26 juin 2016.
  10. ^
  11. "Bombardement d'église de Birmingham - Histoire noire - HISTORY.com". HISTOIRE.com . Récupéré le 01/06/2017.

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Vigilance et victoire : comment l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham a révélé les vérités laides de l'Amérique

Le dimanche 15 septembre 1963, à Birmingham, Alabama, à 10 h 22, une bombe a explosé à l'église baptiste de la 16e rue. L'explosion, qui a éclaté du côté est de l'église, a pulvérisé du mortier et des briques, s'effondrant dans les murs du bâtiment.

Sur les près de 200 fidèles à l'intérieur, assistant aux cours de l'école du dimanche et se préparant pour le service de 11 heures, environ 22 ont été blessés. Mais peut-être plus particulièrement, quatre petites filles – trois de 14 ans et une de 11 ans – ont été tuées, faisant de l'attentat à la bombe l'une des tragédies les plus connues et les plus déchirantes de la lutte pour les droits civils dans le Grand Sud américain. .

Dans une ironie douce-amère, l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham a catapulté le mouvement des droits civiques à une nouvelle étape et a finalement contribué à influencer l'adoption du Civil Rights Act de 1964. Mais l'effet immédiat des décès, face aux idées américaines vantées comme la justice et la liberté, était de révéler un pays qui avait refusé de se regarder honnêtement dans le miroir.

Pendant des siècles, la société avait relégué les descendants africains à une citoyenneté de seconde classe et, par conséquent, a créé une perception compliquée de la physicalité noire. Les sujets de peur et de fascination depuis leur première interaction avec les Européens, les Noirs, ont été au fil du temps déshumanisés et soumis à un traitement injuste en conséquence.

"Les corps noirs sont des signes complexes qui représentent quelque chose à la fois attrayant et repoussant pour la société dans laquelle nous vivons", explique Anthony B. Pinn dans son essai, "DuBois' Souls: Thoughts on "Veiled" Bodies and the Study of Black Religion. "

Les images qui ont circulé juste après l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham ont non seulement mis en lumière l'hypocrisie de la liberté américaine, mais ont également humanisé les Afro-Américains. Mais alors que les images de la destruction qui ont tué les quatre filles ont aidé à combattre la perception de longue date à l'époque selon laquelle les corps noirs ont moins de valeur, c'est une bataille qui se poursuit encore aujourd'hui.

Chaînes du passé

L'une des principales raisons pour lesquelles Robert Chambliss et ses complices du Ku Klux Klansmen ont perpétré le bombardement était la tension sociologique créée par des siècles d'esclavage américain, a déclaré Sherwin Bryant, professeur agrégé d'études et d'histoire afro-américaines et directeur du Center for African Histoire américaine à l'Université Northwestern.

"La modernité occidentale a largement été en guerre avec les sujets noirs", a déclaré Bryant au Huffington Post. "Il a été principalement en guerre avec, et cherchant à subjuguer et à dominer, les personnes d'ascendance africaine."

L'institution de l'esclavage a finalement développé un besoin pour les colons blancs d'établir une domination sur les corps noirs, qui existe encore en grande partie aujourd'hui, a-t-il déclaré. La race et le racisme sont des sous-produits de cet esclavage.

"L'esclavage avait tout à voir avec, d'abord et avant tout, une sorte de statut social et politique que l'on avait, ou plus précisément qui était nié dans la colonie", a-t-il déclaré. "Ce qui se passe dans l'esclavage atlantique, c'est que l'esclavage devient lié, presque exclusivement, aux Africains et à l'idée même de la noirceur et de certains types de travail, les types mêmes de travail que personne ne voudrait faire. Ainsi, alors que ces choses deviennent des pratiques liées au noir et des descendants d'Africains, ou des corps noirs, là vous commencez à voir la manière dont l'esclavage faisait partie de la création de la race."

Mais l'abolition de l'esclavage et la fin de l'ère de la reconstruction ont créé une sorte d'anxiété chez les Blancs quant à la position de pouvoir, a-t-il déclaré. Cela a abouti à un désir de contrôler les activités des citoyens afro-américains par le biais d'actes terroristes.

"Ce que vous avez surgi, après que le gouvernement fédéral a en quelque sorte abandonné les Sudistes noirs, vous avez essentiellement la violence des justiciers blancs qui commence à émerger pour subjuguer les Noirs", a déclaré Bryant. "Il y a une certaine tentative de subjuguer et de maintenir les Noirs en place, et l'un des principaux moyens d'y parvenir a été la terreur noire."

Empathie contre embarras

Les exemples de ce terrorisme allaient d'appeler un homme noir adulte « garçon » ou de refuser d'appeler une femme noire mariée « Madame », aux viols et lynchages violents – ou au bombardement de l'église baptiste de la 16e rue. Mais comment la société justifie-t-elle un traitement aussi inhumain ? La réponse réside dans la question de savoir si la victime est considérée comme un être humain.

"Le racisme est la force la plus puissante qui puisse effacer complètement l'humanité des êtres humains", a déclaré au Huffington Post Dorothy Roberts, professeur de droit et de sociologie à la faculté de droit de l'Université de Pennsylvanie. "C'est une combinaison perverse et écoeurante d'hypothèses et d'expériences très profondément ancrées, mais aussi l'enjeu que les gens ont dans leurs privilèges."

Ces effets psychologiques du racisme ont permis à de grands groupes de Blancs, femmes et enfants inclus, de se rassembler pour assister à des lynchages – une scène horrible capturée sur des photos à travers l'histoire et racontée dans les histoires fictives de James Baldwin dans "Going to Meet the Man".

"La seule façon pour eux de le faire est de ne pas voir cette personne comme un être humain", a déclaré Roberts. "La torture est le résultat final du racisme. Cet être humain peut le torturer et le justifier parce qu'il ne considère pas cette victime comme un être humain, et le racisme permet de le faire."

Mais le manque d'empathie parmi ces foules est loin des sentiments que les photos de l'attentat à la bombe contre l'église ont évoqués chez les Américains dans tout le pays. Ces images sombres et ce qu'elles représentaient contrastaient fortement avec les masses de Blancs qui se tenaient aux côtés des militants noirs luttant pour l'égalité.

Alors que des images de brutalité contre des manifestants pacifiques et de meurtres injustes circulaient aux niveaux national et international, la pression s'est accrue pour que les États-Unis réagissent. Cependant, Bryant a déclaré qu'il ne savait pas si l'empathie avait joué un rôle plus important que l'embarras pendant le mouvement des droits civiques.

"L'une des choses qui a vraiment aidé le mouvement des droits civiques à percer, c'est le fait que les États-Unis menaient une guerre contre le fascisme dans le monde entier tout en traitant leurs citoyens noirs comme moins qu'humains", a-t-il déclaré. .

"Donc, être embarrassé et appelé sur la scène mondiale, ce genre d'incohérence, les questions de violations des droits de l'homme soulevées sur la scène mondiale, c'est ce qui a commencé à aider à renverser la tendance pour les droits civils. Je ne pense pas que ce soit « l'empathie », mais un type particulier d'humiliation, ou mettant en évidence l'absurdité de la liberté, l'absurdité de la démocratie américaine et la manière dont l'expérience noire dément ce genre de rhétorique et de discours. »

"Cela a été notre réalité, l'empathie n'a pas été notre réalité."

"Nous l'avons tous fait"

Au lendemain de l'attentat à la bombe, la ville de Birmingham et le gouverneur de l'Alabama de l'époque, George Wallace, ont feint de tenter de retrouver les auteurs. Mais pour de nombreux partisans du mouvement des droits civiques, les suspects n'étaient qu'une petite partie d'un problème beaucoup plus vaste.

Le révérend Martin Luther King Jr. a déclaré à Wallace que la mort des jeunes filles était en partie la faute du gouverneur.

"Le sang de quatre petits enfants … est sur vos mains", a-t-il déclaré. "Vos actions irresponsables et malavisées ont créé à Birmingham et en Alabama l'atmosphère qui a induit la violence continue et maintenant le meurtre."

Le lendemain de l'attentat à la bombe, le Milwaukee Sentinel a publié une histoire réprimandant efficacement la nation, affirmant que « l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham devrait servir à aiguiser la conscience. Les morts… dans un sens, sont entre les mains de chacun de nous ».

Également le lendemain de l'attentat à la bombe, un avocat blanc de l'Alabama, Charles Morgan Jr., a prononcé un discours contre les préjugés et l'injustice lors d'un déjeuner-causerie du Young Business Men's Club de Birmingham, et a été contraint de quitter la ville en conséquence.

Quatre petites filles ont été tuées à Birmingham hier. Une communauté inquiète folle et pleine de remords demande : « Qui a fait ça ? Qui a lancé cette bombe ? Était-ce un Noir ou un Blanc ? La réponse devrait être : « Nous l'avons tous fait. Chacun d'entre nous est condamné pour ce crime et le bombardement qui l'a précédé et il y a dix ans. Nous l'avons tous fait.

En 1963, Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson et Cynthia Wesley sont devenues soldats dans une guerre qu'elles ne comprenaient pas complètement et sont mortes pour une cause hors de portée de leurs jeunes esprits.

Mais le bombardement de l'église baptiste de la 16e rue et la mort de quatre petites filles innocentes ont forcé les Américains à affronter l'idéologie selon laquelle les vies noires n'avaient pas autant de valeur que les vies blanches – quelque chose avec laquelle la nation est toujours aux prises aujourd'hui.

"Vous pourriez dire que nous avons gagné la guerre, mais nous avons perdu la paix à certains égards. De nombreux gains en matière de droits civiques ont été éviscérés et marginalisés, et il est vraiment difficile de savoir où nous en sommes", a déclaré Bryant. "Il y a une façon dont le privilège blanc continue sous un vernis de liberté noire."


Les Stark Rappels de l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham

Le 15 septembre 1963, Cynthia Morris Wesley, 14 ans, et trois autres membres de la chorale de jeunes de la Sixteenth Street Baptist Church ont quitté leur classe de l'école du dimanche pour se rafraîchir dans leur rôle d'huissiers dans le service principal. La leçon du jour avait été "L'amour qui pardonne". Denise McNair, onze ans, a rencontré Cynthia et ses camarades de classe dans le salon des femmes, dans le coin nord-est du sous-sol.

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Carole Robertson, 14 ans, était la plus mature des filles. Elle portait pour la première fois des talons mi-hauts, des talons noirs brillants achetés la veille. La mère de Carole lui avait acheté un collier pour aller avec les chaussures et lui avait mis un manteau d'hiver de côté.

Addie Mae Collins, 14 ans, était également présente dans le salon. L'un des huit enfants, Addie était un peu timide, mais elle avait l'air radieuse dans sa robe blanche d'huissier. Cynthia et Carole portaient également du blanc. Les trois huissiers se tenaient avec la jeune Denise près de la fenêtre qui donnait sur la Seizième Rue au rez-de-chaussée. Cette église était si élégante que même la fenêtre des toilettes était faite de vitraux.

La sœur cadette d'Addie, Sarah Collins, se tenait devant le lavabo. À la demande d'une enseignante de l'école du dimanche, Bernadine Mathews, 15 ans, est venue dans le salon pour encourager les filles à retourner dans leurs classes. Cynthia a dit qu'elle avait besoin de relever ses cheveux une fois de plus. « Cynthia, la réprimanda Bernadine, les enfants qui n'obéissent pas au Seigneur vivent deux fois moins longtemps ».

À 10h22 ce matin-là, il y a eu un bruit sourd, comme si quelqu'un avait heurté la plus grande baignoire du monde, suivi d'une explosion déchirante qui a envoyé une traînée de feu au-dessus de l'église. Les portes fermées s'ouvrirent à la volée et les murs tremblèrent. Alors qu'un brouillard blanc à l'odeur de renfermé remplissait l'église, un blizzard de débris - briques, pierres, fil de fer, verre - a bombardé le quartier. Certains de ceux qui étaient à l'intérieur pensaient que les Russes venaient.

Un automobiliste a été soufflé de sa voiture. Un piéton appelant sa femme depuis un téléphone public de l'autre côté de la rue a été précipité, le récepteur toujours à la main, dans les nettoyeurs sociaux, dont la porte d'entrée avait été ouverte à la volée.

Le pasteur John Cross s'est dirigé vers le brouillard qui s'accrochait au côté nord-est de son église. Il y avait un trou de 7 pieds sur 7 dans le mur de ce qui avait été le salon des femmes. La bombe avait creusé un cratère de 2 1/2 pieds de profondeur et 5 1/2 pieds de large, démolissant une fondation qui était une masse de pierre de 30 pouces d'épaisseur faisant face à un mur de briques et de maçonnerie.

Cross traversa le trou béant. Certains diacres et agents de la protection civile ont commencé à creuser dans l'épave. Des tracts éclaboussés de sang étaient éparpillés avec la prière d'un enfant : « Cher Dieu, nous sommes désolés pour les moments où nous avons été si méchants. »

Une fouille délicate a permis de découvrir quatre corps. Ils étaient empilés horizontalement, comme du bois de chauffage. Cross n'avait aucune idée de qui ils étaient. Elles ressemblaient à de vieilles femmes, et il savait que le sous-sol était rempli d'enfants de l'école du dimanche.

« Seigneur, c'est Denise », a déclaré le diacre M.W. Pippen, propriétaire de Social Cleaners. Denise McNair était la petite-fille de Pippen. Ce n'est qu'à ce moment-là que Cross s'est rendu compte que les cadavres étaient des filles. Pippen avait reconnu la chaussure en cuir verni qui ne brille plus de Denise. Les vêtements avaient été emportés par les corps des filles.

Samuel Rutledge, à la recherche de son fils de 3 ans et demi, a plutôt trouvé une femelle enterrée vivante, gémissant et saignant de la tête. Il l'a portée à travers le trou vers la rue. « Savez-vous qui elle est ? » les gens se sont demandés. Encore une fois, Cross pensait qu'elle devait avoir 40 ou 45 ans. Mais Sarah Collins n'avait que 12 ans. Après avoir été chargée dans une ambulance (de couleur), elle a chanté « Jesus Loves Me » et a parfois dit : « Que s'est-il passé ? Je ne peux pas voir. Le chauffeur de l'ambulance a conduit Sarah à l'hôpital universitaire et est revenue chercher sa prochaine cargaison, le cadavre de sa sœur Addie Mae.

S'approchant de son père dans la foule sur le trottoir, Maxine Pippen McNair a pleuré : "Je ne peux pas trouver Denise". M.W. Pippen a dit à sa fille : "Elle est morte, bébé. J'ai une de ses chaussures. En regardant sa fille comprendre l'importance de la chaussure qu'il tenait, il a crié : "J'aimerais faire sauter toute la ville."

La nouvelle de l'attentat est parvenue à Martin Luther King à Atlanta alors qu'il était sur le point de monter à la chaire de l'église baptiste Ebenezer. « Mon Dieu, pourquoi ? » avait-il demandé en silence. Puis il a fait appel aux pouvoirs laïcs, écrivant au président John F. Kennedy qu'à moins que des « mesures fédérales immédiates ne soient prises, le pire holocauste racial que cette nation ait jamais vu se produirait en Alabama. Son télégramme au gouverneur George Wallace accusait : « Le sang de nos petits enfants est sur vos mains. »

King se prépara à retourner à Birmingham, sur une autre scène d'émeute. L'assortiment désormais familier d'agents des forces de l'ordre montait la garde avec leurs fusils de chasse à l'église baptiste de la Sixième rue tandis que deux hommes du laboratoire du FBI descendaient à bord d'un jet militaire pour passer au crible les débris.

L'un des vitraux avait survécu à l'explosion. Seul le visage de Jésus avait été soufflé.

Les poursuites pour les meurtres de Denise McNair, Addie Mae Collins, Cynthia Morris Wesley et Carole Robertson ont été retardées par la réticence des témoins et le manque de preuves matérielles. Un suspect est décédé en 1994 sans avoir été inculpé, trois autres ont été reconnus coupables de meurtre entre 1977 et 2002.

De Amène-moi à la maison, par Diance McWhorter. Copyright © 2001 par Diance McWhorter. Réimprimé avec la permission de Simon & Schuster, Inc.

Originaire de Birmingham, Alabama, Diane McWhorter est l'auteur de Amène-moi à la maison, un récit de « la bataille culminante de la révolution des droits civiques » dans sa ville natale en 1963, qui a remporté le prix Pulitzer 2002 pour la non-fiction générale.


Bombardement de l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham (1963)

L'attentat à la bombe de l'église baptiste de la 16e rue a eu lieu le 15 septembre 1963. Quatre jeunes filles, Denise McNair, Cynthia Wesley, Carole Robertson et Addie Mae Collins, ont été tuées dans l'attaque à caractère raciste du Ku Klux Klan contre une église afro-américaine active dans la campagne en cours pour les droits civiques à Birmingham, en Alabama.

L'attaque visait à perturber les militants de la communauté noire qui manifestaient depuis des semaines pour la fin de la ségrégation dans la ville. Cela a eu l'effet inverse. Parce que les quatre jeunes filles tuées se rendaient dans une salle de réunion au sous-sol pour les prières de clôture un dimanche matin, la colère et la révulsion du public national face au massacre d'enfants dans un lieu de culte ont contribué à renforcer le soutien de l'administration John Kennedy pour les droits civiques. législation. Vingt-deux autres personnes ont été blessées, dont beaucoup d'enfants qui faisaient partie du même groupe que les filles.

L'église baptiste de la sixième rue avait été un point de ralliement pour les militants des droits civiques tout au long du printemps et de l'été qui ont précédé l'attentat à la bombe. Les militants étaient finalement parvenus à un accord avec les autorités locales pour commencer à intégrer les écoles, et les ségrégationnistes étaient indignés. Quatre hommes (Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss et Herman Cash), qui étaient membres des United Klans of America, se sont rendus à l'église et ont planté dix-neuf bâtons de dynamite à l'extérieur du sous-sol derrière le bâtiment.

L'explosion, survenue vers 10h20 ce dimanche matin, a détruit l'arrière du bâtiment. Les marches menant à l'extérieur ont été détruites, de même que tous les vitraux de l'église, sauf un. De nombreuses voitures à l'extérieur endommagées ou détruites, et même les vitres de la laverie de l'autre côté de la rue ont été soufflées.

Les funérailles publiques de trois des filles ont attiré plus de 8 000 personnes, mais aucun fonctionnaire de la ville ou de l'État n'y a assisté. Le Birmingham Post-Héraut a rapporté un mois plus tard qu'à la suite de l'attentat à la bombe, personne n'avait été arrêté pour l'incident lui-même, mais vingt-trois Afro-Américains avaient été arrêtés pour des accusations allant de conduite désordonnée à « être ivre et flâner », principalement à proximité du église. Un jeune noir a été abattu par la police après avoir jeté des pierres sur des voitures qui passaient avec des passagers blancs.

Of the four involved in the bombing, Robert Chambliss was tried for murder first. He was convicted in 1977 and died in prison in 1985. Cherry and Blanton were convicted of murder in in 2002 and 2001, respectively, and they were both sentenced to life in prison. Cherry died in 2004. The fourth, Herman Cash, died in the 1994 before charges could be brought against him.


A typical day tore apart

On the 15th of September 1963, four girls — Denise McNair (11-years old), Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, Carole Robertson (all 14-years old) — travelled to the 16th Street Baptist Church, where they would help with the service and fill the role of ushers. They filtered into the building, with the youngest of the friends, Denise McNair, arriving last at around 10:10 AM. She joined her friends in the women’s lounge to get ready for the service.

While the church was stirring, a call came through that early morning. A teenage girl, Carolyn McKinstry, answered the phone, but the voice on the other side only said: “Three minutes” (Klobuchar 2009: 11). Not knowing what to make of it, she hung up and went to the Sunday school classroom.

In the women’s lounge, the four girls stood near a mirror, gauging the progress of their preparations. Denise was having trouble tying her sash, so Addie began tying the bow for her friend. At 10:22 AM, a loud noise tore through the peacefulness.


Sources primaires

(1) I. F. Stone, I. F. Stone's Weekly (30th September, 1963)

It's not so much the killings as the lack of contrition. The morning after the Birmingham bombing, the Senate in its expansive fashion filled thirty-five pages of the Record du Congrès with remarks on diverse matters before resuming debate on the nuclear test ban treaty. But the speeches on the bombing in Birmingham filled barely a single page. Of 100 ordinarily loquacious Senators, only four felt moved to speak. Javits of New York and Kuchel of California expressed outrage. The Majority Leader, Mansfield, also spoke up, but half his time was devoted to defending J. Edgar Hoover from charges of indifference to racial bombings. His speech was remarkable only for its inane phrasing. "There can be no excuse for an occurrence of that kind," Mansfield said of the bombing, in which four little girls at Sunday School were killed, "under any possible circumstances." Negroes might otherwise have supposed that states' rights or the doctrine of interposition or the failure of the Minister that morning to say 'Sir' to a passing white man might be regarded as a mitigating circumstance. Even so Mansfield's proposition was too radical for his Southern colleagues. Only Fulbright rose to associate himself with Mansfield's remarks and to express condemnation.

(2) Duncan Campbell, The Guardian (23rd May, 2002)

A former Ku Klux Klansman was convicted yesterday of the murder of four black girls in the 1963 church bombing in Alabama that acted as a catalyst for the civil rights movement.

Bobby Frank Cherry, 71, was convicted of first-degree murder after the jury of nine whites and three blacks had deliberated for less than a day. He will spend the rest of his life in prison.

The court found that Cherry had been one of a group of Klansmen who plotted to bomb the Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, which was at the centre of local civil rights protests. Two other former Klansmen have been convicted and a fourth died before facing trial.

The bomb killed Denise McNair, 11, and Addie Mae Collins, Carole Robertson and Cynthia Wesley, all 14. Their deaths came days after local schools were desegregated.

During the week-long trial, relatives of the dead girls listened as some members of Cherry's own family gave evidence against him.

The former truck driver became a suspect immediately after the bombing but until 1995, when the case was reopened, it had seemed that he would escape trial. But members of Cherry's family, with whom he had fallen out, came forward to tell investigators that he had boasted of taking part in the bombing.

During the trial, his granddaughter, Teresa Stacy, told the court: "He said he helped blow up a bunch of ******s back in Birmingham." His ex-wife, Willadean Brogdon, told the court that he had confessed to her that he had lit the fuse to the dynamite that caused the explosion.

During the early 60s in Birmingham, black people were attacked by whites with little danger of facing punishment, and Cherry was active in violent attacks against civil rights activists.

He had boasted of punching the civil14 rights leader Rev Fred Shuttlesworth with knuckle dusters, saying that he had "bopped ol' Shuttlesworth in the head". He also boasted of a splitting open a black man's head with a pistol.

Cherry, who had moved to Mabank in Texas, denied involvement and pleaded not guilty, but clandestinely recorded tapes showed that he was associated with the other convicted former Klansmen, Thomas Blanton Jr and Robert "dynamite Bob" Chambliss.

Cherry had been a demolitions expert in the Marines.

The case had been closed more than three decades ago after the FBI director at the time, J Edgar Hoover, had said it would be impossible to get a guilty verdict because of the existing climate of racism.

(3) Caryl Phillips, The Guardian (18th August, 2007)

In early 1983, I was in Alabama, being driven the 130 miles from Birmingham to Tuskegee by the father of one of the four girls who had been killed in the 16th Street Baptist Church bombing of 1963. Chris McNair is a gregarious and charismatic man who, at the time, was running for political office he was scheduled to make a speech at the famous all-black college, Tuskegee Institute. That morning, as he was driving through the Alabama countryside, he took the opportunity to quiz me about my life and nascent career as a writer. He asked me if I had published any books yet, and I said no. But I quickly corrected myself and sheepishly admitted that my first play had just been published. When I told him the title he turned and stared at me, then he looked back to the road. "So what do you know about lynching?" I swallowed deeply and looked through the car windshield as the southern trees flashed by. I knew full well that "Strange Fruit" meant something very different in the US in fact, something disturbingly specific in the south, particularly to African Americans. A pleasant, free-flowing conversation with my host now appeared to be shipwrecked on the rocks of cultural appropriation.

I had always assumed that Billie Holiday composed the music and lyrics to "Strange Fruit". She did not. The song began life as a poem written by Abel Meeropol, a schoolteacher who was living in the Bronx and teaching English at the De Witt Clinton High School, where his students would have included the Academy award-winning screenwriter Paddy Chayefsky, the playwright Neil Simon, and the novelist and essayist James Baldwin. Meeropol was a trade union activist and a closet member of the Communist Party his poem was first published in January 1937 as "Bitter Fruit", in a union magazine called the New York School Teacher. In common with many Jewish people in the US during this period, Meeropol was worried (with reason) about anti-semitism and chose to publish his poem under the pseudonym "Lewis Allan", the first names of his two stillborn children.

On that hot southern morning, as Chris McNair drove us through the Alabama countryside, I knew little about the background to the Billie Holiday song, and I had never heard of Lillian Smith. After a few minutes of silence, McNair began to talk to me about the history of violence against African-American people in the southern states, particularly during the era of segregation. This was a painful conversation for a man who had lost his daughter to a Ku Klux Klan bomb. I had, by then, confessed to him that my play had nothing to do with the US, with African Americans, with racial violence, or even with Billie Holiday. And, being a generous man, he had nodded patiently, and then addressed himself to my education on these matters. However, I did have some knowledge of the realities of the south - not only from my reading, but from an incident a week earlier. While I was staying at a hotel in Atlanta, a young waiter had warned me against venturing out after dark because the Klan would be rallying on Stone Mountain that evening, and after their gathering they often came downtown for some "fun". However, as the Alabama countryside continued to flash by, I understood that this was not the time to do anything other than listen to McNair.

That afternoon, in a packed hall in Tuskegee Institute, McNair began what sounded to me like a typical campaign speech. He was preaching to the converted, and a light shower of applause began to punctuate his words as he hit his oratorical stride. But then he stopped abruptly, and he announced that today, for the first time, he was going to talk about his daughter. "I don't know why, because I've never done this before. But Denise is on my mind." He studiously avoided making eye contact with me, but, seated in the front row, I felt uneasily guilty. A hush fell over the audience. "You all know who my daughter is. Denise McNair. Today she would have been 31 years old."


When Racial Tensions in the U.S. Were at their Worst: The 16th Street Birmingham Baptist Church Bombings

Heavyweight boxer Floyd Patterson, speaking at New Pilgrim Baptist Church after bombings and discrimination riots. Getty Images Martin Luther King Jr. held a press conference in Birmingham the day after the attack. He said that the U.S. Army out to come to Birmingham and take over this city and run it. CNN Civil rights leader Rev. Dr. Martin Luther King Jr. is followed by Rev. Fred Shuttlesworth, left, and Ralph Abernathy as they attend funeral services at the Sixth Avenue Baptist Church for three of the four black girls killed in a church explosion in Birmingham, Ala., Sept. 18, 1963. Associated Press This general view shows part of the overflow crowd attending the funeral services at the Sixth Avenue Baptist Church for three of the four black girls killed in a church explosion in Birmingham, Ala., Sept. 18, 1963. The Sept. 15 explosion at the Sixteenth Avenue Baptist Church, where several integrationist meetings were held, ripped apart a Sunday School classroom. Presse associée Coffin being loaded into hearse among the crowd at the funeral for victims of 16th Street Baptist Church bombing. Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images The family of Carol Robertson, a 14-year-old African American girl killed in a church bombing, attend graveside services for her, Sept. 17, 1963, Birmingham, Ala. Seated left to right: Carol Robertson&rsquos sister Dianne and parents, Mr. Alvin Robertson Sr. and Mrs. Alpha Robertson. The others are unidentified. AP Photo/Horace Cort Mourners at the funeral for victims of 16th Street Baptist Church bombing. Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images Man digging grave for a victim of the church bombing. (Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images) Sept. 15, 1963: Juanita Jones, center, comforts her sister, Maxine McNair, whose daughter Denise McNair died earlier that day in the Sixteenth Street Baptist Church bombing. At left is Clara Pippen, mother of the two women. The man at right is unidentified. The bombing occurred days after black students began attending Birmingham city schools. Birmingham News /Landov Mr. and Mrs. Chris McNair hold a picture of their daughter, Denise, 11, in Birmingham, September 16, 1963, as they tell a newsman about the bombing of the Sixteenth Street Baptist Church. One day earlier, Denise and three other girls died in the blast while attending Sunday school. McNair operates a commercial photo studio. Presse associée The 16th Street Baptist Church bombing in Birmingham, Alabama took place on Sept. 15, 1963, when four members of the Ku Klux Klan planted at least 15 sticks of dynamite with a timer under the front steps of the church. Al Over 3,300 mourners including 800 clergymen attended the funeral of the other three girls. Al One of two men being questioned about the recent bombings sits in the back seat, at right, of a state trooper car with bullet holes in the windshield, as he arrives at the city jail for safe keeping, Sept. 30, 1963, Birmingham, Ala. At left is a state trooper. Presse associée Robert E. Chambliss is smiling after his arrest for murdering four young girls in the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham. Getty Images Robert Chambliss was tried and convicted of first-degree murder in 1977 of 11-year-old Carol Denise McNair and sentenced to life imprisonment. He died in 1985. al Ten years after Chambliss died the FBI reopened the investigation into the bombing, finding in addition to Robert Chambliss, Herman Cash, then deceased, Thomas Blanton and Bobby Cherry committed the bombing. Blanton & Cherry were arrested and indicted in May of 2000. al Bobby Cherry was tried and convicted of four counts of first-degree murder on May 22, 2002, and sentenced to life imprisonment. Cherry died at the Kilby Correctional Facility on Nov. 18, 2004. al When asked if he had anything to say he simply stated I guess the Lord will settle it on Judgment Day. Al Thomas Blanton, the last surviving Klansman convicted in the 16th Street Baptist Church bombing will go before the Alabama Board of Pardons and Paroles on Aug. 3rd for his first parole hearing. He is serving his sentence at the St. Clair Correctional Facility. Al Thomas Blanton was tried and convicted of four counts of first-degree murder and sentenced to life imprisonment in May of 2001. al


Voir la vidéo: Pielpajärvi Wilderness Church Inari Finland


Commentaires:

  1. Mikalkis

    Il y a quelque chose. Merci beaucoup pour l'aide dans cette question. Je ne le savais pas.

  2. Aveneil

    Que ferions-nous sans votre excellente phrase

  3. Mooguktilar

    Auparavant, je pensais le contraire, merci pour leur aide dans cette affaire.

  4. Lucio

    Si j'étais toi, j'essaierais de résoudre ce problème moi-même.

  5. Valdemarr

    qu'est-ce que c'est

  6. Hagop

    Moi à vous, je peux demander?



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