Bayeux et Brexit : ce que dit la tapisserie sur l'héritage européen commun du Royaume-Uni

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Catherine Hurlock / La conversation

La Tapisserie de Bayeux arrive enfin en Angleterre, c'est du moins ce que le président français Emmanuel Macron a promis. Il y a longtemps eu des appels pour amener l'œuvre en Angleterre, comme pour le couronnement de la reine en 1953 – mais jusqu'à présent, ils sont tombés dans l'oreille d'un sourd.

Mais pourquoi cet artefact historique est-il si important - et que nous dit-il sur la relation historique du Royaume-Uni avec la France tout comme le pays est sur le point de quitter l'Union européenne ?

La Tapisserie de Bayeux a probablement été commandée par Odon, évêque de Bayeux et demi-frère de Guillaume le Conquérant, pour commémorer la victoire normande à Hastings en octobre 1066. Odon figure en bonne place dans l'œuvre - et dans une scène tient une massue alors qu'il se rend à se battre pour son frère.

Odon, évêque de Bayeux aux prises avec une massue comme représenté sur la tapisserie.

La tapisserie racontait aussi une histoire qui expliquait et justifiait la conquête. Les scènes représentant le roi Édouard le Confesseur et Harold Godwinson, qui monta sur le trône sous le nom d'Harold II à la mort d'Édouard en 1066, impliquent qu'Harold est revenu sur une promesse jurée sur les reliques de la cathédrale de Bayeux pour soutenir la revendication de Guillaume. Au lieu de cela, il a pris la couronne pour lui-même.

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Edouard le Confesseur et Harold II d'Angleterre représentés sur la Tapisserie de Bayeux

Un nouveau royaume anglo-normand

À la suite de la bataille d'Hastings, un nouveau pays a été formé. L'Angleterre était liée à d'autres parties de l'Europe – la Scandinavie en particulier – depuis des siècles, mais cette connexion perdura et créa des liens forts entre l'Angleterre et la Normandie qui durent plusieurs siècles.

Ils avaient généralement le même souverain - et la destruction de la noblesse anglo-saxonne et le don de terres en Angleterre aux partisans de William signifiaient que l'Angleterre et la Normandie avaient également la même aristocratie. Les Normands conquérants ont épousé des femmes anglo-saxonnes – et lorsqu'ils ont ensuite conquis certaines parties du Pays de Galles et de l'Irlande, ils se sont également mariés là-bas.

La conquête a eu un impact durable sur l'histoire anglaise, et même britannique et irlandaise. Les grands châteaux et les vastes cathédrales que nous associons à l'Angleterre médiévale et que nous aimons visiter faisaient partie de l'héritage normand, tout comme une nouvelle tendance à regarder vers le sud vers l'Europe, plutôt que vers le nord - comme c'était le cas auparavant, lorsque les colons sont venus en Angleterre de Scandinavie.

Être continental dans les perspectives était normal pour le cours. Environ 10 000 mots français normands sont entrés dans la langue anglaise, changeant la façon dont les Anglais s'exprimaient à l'époque – et le font toujours. Par exemple, les anciens mots saxons pour le bétail (mouton, porc, vache) ont été conservés, mais l'anglais a repris la manière française de parler de viande cuite (mouton, porc, bœuf). De nouvelles lois, telles que la fin de l'esclavage, ont été fusionnées dans les décennies qui ont suivi 1066, et les rois anglo-normands ont réformé le droit et la gouvernance anglais, introduisant de nombreux systèmes encore en usage aujourd'hui (comme l'Échiquier) venus du continent.

L'Angleterre et la France plus largement étaient intimement liées tout au long du XIIe siècle, alors que des terres supplémentaires en France passaient sous le contrôle du roi anglais. Plus de la moitié des rois d'Angleterre à cette époque sont nés en France, et beaucoup ont choisi d'y être enterrés aussi. Richard Cœur de Lion, ce grand héros de l'histoire médiévale anglaise, a en réalité passé moins de six mois en Angleterre, préférant ses terres françaises.

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Richard Cœur de Lion repose à Fontevraud… en France. ( CC BY-SA 3.0 )

La Normandie a été perdue en 1204, mais au 14ème siècle, la guerre de Cent Ans a ressuscité les prétentions anglaises à régner en France. Le bouleversement causé par la perte des terres anglaises en France a contribué à la révolte des paysans de 1381 car les gens en avaient marre de payer pour une guerre qu'ils ne gagnaient pas. La perte définitive des terres françaises en 1453 fut l'une des causes des guerres des roses. À ce stade, Calais était tout ce que la couronne anglaise pouvait revendiquer en France. Sa perte éventuelle en 1558 a été si traumatisante que la reine Mary a affirmé à sa mort que si quelqu'un choisissait de regarder, il trouverait Calais écrit dans son cœur.

Liens qui unissent

Quels que soient les motivations du commanditaire de la tapisserie, ou le message qu'elle était censée faire passer à ceux qui l'ont vue, elle a depuis pris une place symbolique dans les relations franco-britanniques. En 1803, alors qu'il envisageait d'envahir l'Angleterre, Napoléon voulait la tapisserie pour sa valeur de propagande - il allait montrer comment les Français avaient conquis l'Angleterre dans le passé comme preuve qu'ils pouvaient le refaire, cette fois sous sa direction.

Même Nigel Farage, l'ancien leader de l'UKIP et militant pour le Brexit, a choisi de porter une cravate représentant la tapisserie pour rappeler « la dernière fois que nous avons été envahis et pris de possession ».

Ce n'est qu'un aperçu de la tapisserie de Bayeux. Ce qu'il montre, sans conteste, c'est une époque où l'Angleterre et la Normandie se sont unies sous un même souverain. Et alors que ce fut sans aucun doute une catastrophe pour les Anglais natals de 1066, la conquête normande a formé l'Angleterre que nous connaissons aujourd'hui et a rapproché le pays de la politique continentale française.

À un moment où la Grande-Bretagne s'éloigne de l'Europe, il est intéressant de noter que le président Macron a finalement accepté de laisser la tapisserie venir en Angleterre - non pas pour rappeler qu'une fois une partie de la France a conquis et dirigé l'Angleterre, mais qu'une fois que les deux pays ont partagé un histoire commune qui a défini beaucoup de choses que nous considérons comme l'anglais aujourd'hui.


Tapisserie de Bayeux : une vantardise, une complainte, une incarnation de la complexité de l'histoire

C'est un miracle de coopération au-delà des frontières qui rapproche deux peuples, deux cultures et révèle qu'elles sont identiques, après tout.

Je ne parle pas de la nouvelle cette semaine selon laquelle le président français, Emmanuel Macron, a donné son feu vert pour que la tapisserie de Bayeux se rende en Grande-Bretagne. Je décris la tapisserie elle-même.

Peut-être arrive-t-il à quelque chose lorsque nous devons nous tourner vers le début du Moyen Âge pour des leçons d'humanité, de compassion et de savoir être européens. La tapisserie de Bayeux a été créée dans un monde de chevaliers tyranniques, d'analphabétisme quasi universel et d'espérances de vie minuscules, à une époque lointaine où une comète passant dans le ciel était un signe de Dieu. En 1066 – comme on l'apprend à tout enfant britannique – les Normands, un peuple robuste qui avait été Viking avant de s'installer dans le nord de la France, envahirent l'Angleterre. Leur chef, le duc William, s'empara de la couronne après avoir tué son rival anglo-saxon, Harold Godwinson, à la bataille d'Hastings.

Très peu de temps après cette bataille fatale, une bande dessinée de plus de 70 mètres de long a été créée qui racontait l'histoire de l'invasion normande dans des images de laine brodées audacieuses, lumineuses, révélant un détail étonnamment subtil après l'autre pour créer une image animée (dans tous les sens ) de ce qu'est vraiment la guerre. Tous les grands événements historiques sont complexes. Les historiens modernes peuvent vous le dire et des romans historiques comme War and Peace ou Wolf Hall ont tenté de le capturer. La tapisserie de Bayeux le montre. Ce qui est incroyable et mystérieux dans cette œuvre apparemment primitive réalisée par des artisans anonymes il y a si longtemps, c'est qu'elle montre la vérité à de multiples points de vue, dans le respect des perdants comme des vainqueurs de la bataille la plus décisive de l'histoire britannique.

« C'est un exemple fantastique de la fabrication de l'histoire », dit Simon Schama. L'écrivain, animateur et professeur de Columbia qui a tant fait pour placer la narration au cœur de la pensée et de l'enseignement historiques d'aujourd'hui est impressionné par les talents de conteur des brodeurs anonymes qui ont rempli ce panorama de jolis détails vivants.

« Ma partie préférée est celle où les brodeurs abolissent les frontières à l'endroit où l'armada navigue pour que vous ayez cette extension dans l'espace, créant l'impression d'une flottille infinie. Il y a aussi un couple qui l'a enlevé. Et il y a ces paysans à la frontière qui arrachent les hauberts [armures en cotte de mailles] des morts.

Tout commence par des vacances qui ont mal tourné. Peut-être que le voyage du noble anglo-saxon Harold en Normandie dans les premières scènes de la tapisserie est plus une affaire qu'un plaisir, mais quels que soient ses plans, ils échouent. Il finit par devenir un "invité" du duc William, qui lui fait prêter serment de fidélité. Harold doit se tenir debout en plaçant ses mains sur deux cercueils de reliquaire ornés. Guillaume est assis sur son trône, déjà l'image d'un roi. Il pointe du doigt les reliques dans une image extrêmement cinématographique et psychologiquement véridique du pouvoir couvant.

Déjà la question vous frappe : de quel côté sont les artistes ? Car ce n'est pas une simple image de propagande. Harold est dépeint avec autant de sensibilité que William. C'est un moment d'intimité étrange. Si quoi que ce soit, nous sommes du côté d'Harold.

Schama, comme la plupart des historiens, pense que la tapisserie a été commandée par Odon, évêque de Bayeux et demi-frère de Guillaume. Après la victoire normande à Hastings, Odo est nommé comte de Kent, ce qui lui donne accès aux "plus grands brodeurs d'Europe - hommes et femmes". Le style des artisans de Kent a été détecté dans la laine brillante de la frise. Il y a de fortes chances que ce soit leur travail et, dans ses moments les plus subversifs, leur vision.

Car l'ambivalence court comme un fil conducteur subtil tout au long de cette histoire richement racontée. S'il ne montrait que les Normands en train de construire des châteaux lorsqu'ils ont débarqué en Angleterre, ce serait une propagande impressionnante. Pourtant, cela les montre aussi en train de brûler une maison – ce n'est pas si beau. Les Anglo-Saxons quant à eux sont représentés combattant bravement et bien. La mort d'Harold au combat donne un pathétique tragique. "Vraiment, les deux armées sont indiscernables", dit Schama. Il pense que cette qualité impartiale souligne « le sentiment que les brodeurs sont forcément anglais ».

La tapisserie de Bayeux montrant les maisons des Normands en train de brûler – c'est pas beau. Photographie : Universal Images Group/Getty Images

C'est là que la tapisserie devient non seulement une image de l'histoire mais une incarnation de sa complexité vivante. C'est à la fois une vantardise normande et une complainte saxonne. Peut-être la regardons-nous d'un mauvais œil si nous attribuons un point de vue fixe – pour ou contre la conquête – à toute personne impliquée dans sa création. C'est une œuvre d'art sage, large d'esprit et tolérante qui ne voit pas la nécessité d'insulter les faibles ou de faire des dieux les forts.

"Il s'agit tellement d'anglais ou de britannicité et en même temps de la façon dont cela est enraciné dans la normandie", s'émerveille Schama.

A l'heure où notre relation avec l'Europe est en train de se refaire – ou tout simplement de rompre – voici un document sur l'imbrication réelle de cette relation.


La France prêtera une tapisserie de Bayeux inestimable à la Grande-Bretagne - mais Macron ne fait-il que troller ?

Détail de la Tapisserie de Bayeux. Source : Shutterstock

DANS UN GESTE D'amitié durable, ou peut-être un avertissement subtil, le président français Emmanuel Macron offrira à la Grande-Bretagne un prêt de la célèbre Tapisserie de Bayeux – qui représente la conquête française de l'Angleterre.

Le dirigeant français de 40 ans doit se rendre aujourd'hui au Royaume-Uni pour signer un traité avec la Première ministre britannique Theresa May sur la police du port de Calais, qui relie les deux pays ainsi que pour discuter des mesures de sécurité européennes.

Depuis son élection l'année dernière, Macron s'est fait un nom pour ses gestes symboliques et ses cadeaux à d'autres dirigeants mondiaux, alors qu'il s'apprête à établir de nouvelles relations diplomatiques avec la France à la suite de l'incertitude politique au Royaume-Uni et aux États-Unis.

En déplacement à Pékin, il a offert au président chinois un étalon français, tandis que le dirigeant russe Vladimir Poutine a fait le tour d'une exposition au château de Versailles l'an dernier qui marquait 300 ans d'amitié franco-russe.

Le président russe Vladimir Poutine se fait visiter la Galerie des Batailles par Macron en mai de l'année dernière. Source : Images de l'AP

Transporter pour la première fois la Tapisserie de Bayeux de 70 mètres de long en Grande-Bretagne sera un voyage techniquement difficile pour cette œuvre d'art millénaire.

"Ce ne sera pas avant 2020 car c'est un trésor culturel extrêmement fragile qui fera l'objet d'importants travaux de restauration avant d'être transporté n'importe où", a déclaré hier un responsable du bureau de Macron.

Qu'est-ce que la Tapisserie de Bayeux ?

Source : Jorisvo via Shutterstock

La tapisserie, qui date d'environ 1077, représente la célèbre bataille d'Hastings lorsque Guillaume le Conquérant de France a vaincu les forces anglaises dans le sud de l'Angleterre.

L'histoire de la défaite militaire de 1066, au cours de laquelle le roi anglais Harold est mort après avoir reçu une flèche française dans l'œil, est toujours enseignée aux écoliers britanniques et constitue un moment fondateur de la longue et sanglante histoire de la rivalité anglo-française.

"Il est très important que la Tapisserie de Bayeux vienne au Royaume-Uni et que les gens puissent le voir", a déclaré Theresa May en réponse à l'offre.

blague gauloise ?

De nombreux historiens et politiciens ont salué ce geste comme un geste amical qui soulignait l'histoire commune des deux pays et le sang mêlé à un moment où la Grande-Bretagne quitte l'Union européenne.

"C'est une opportunité absolument fantastique pour les Britanniques de tout le pays de venir, je l'espère au British Museum, et de le voir dans toute sa splendeur", a déclaré Tom Tugendhat, président d'une commission des affaires étrangères au Parlement britannique.

"C'est une véritable démonstration de la manière dont la diplomatie est menée", a-t-il déclaré à la radio BBC.

Mais d'autres commentateurs se sont demandé exactement ce que Macron essayait de dire en se concentrant sur un moment peu glorieux de l'histoire militaire britannique.

Le journal Times a publié une caricature montrant Macron en tenue militaire du Moyen Âge embrochant la Première ministre britannique Theresa May : « Emmanuel The Conqueror : It’s One In The Eye for Theresa Regina.

Mon dessin animé mercredi sur la #Tapisserie de Bayeux : c'est un dans l'oeil pour #TheresaMay (et deux dans le cul pour #Boris). #Brexit pic.twitter.com/oBPoCNCbvA

& mdash Peter Brookes (@BrookesTimes) 17 janvier 2018

Écrivant sur Twitter, le journaliste radio Robert Peston a commenté que « prêter au Royaume-Uni une magnifique représentation de la dernière fois que ce pays a été envahi et soumis est une merveilleuse blague gauloise d'Emmanuel Macron ».

Macron nous trolle en nous prêtant la Tapisserie de Bayeux. C'est le moment pour Boris de réagir en lui envoyant des photos d'Azincourt

&mdash John Crace (@JohnJCrace) 17 janvier 2018

La question de savoir qui présenterait l'œuvre est déjà en cours, le directeur du British Museum, Hartwig Fischer, déclarant qu'il serait « ravi » de montrer l'œuvre.

Les législateurs représentant la ville balnéaire de Hastings, ainsi que le village de Battle, où s'est déroulé l'affrontement historique, espèrent également cet honneur.

"Je suis sûr que nous examinerons très attentivement pour nous assurer que le maximum de personnes peut profiter de cette tapisserie", a déclaré May.

Argument sur les origines

Le prêt pourrait également rouvrir une dispute en suspens concernant les créateurs de la tapisserie, qui a rarement déménagé de son domicile dans un musée de Bayeux en France.

Il a été exposé à Paris en 1804 et à nouveau brièvement au musée du Louvre en 1945.

"Il y a des raisons raisonnables que cela ait pu être fait à Canterbury" dans le sud de l'Angleterre, a déclaré à la BBC l'historien britannique David Musgrove, auteur d'un livre sur le sujet.

D'autres théories sont qu'il a été fabriqué à Bayeux même ou peut-être dans une abbaye de la région de la Loire, dans le centre de la France.

L'historien français Pierre Bouet a déclaré que la tapisserie devrait être considérée par les Britanniques comme une preuve du rôle de la France dans l'histoire du pays.

La tapisserie "est un rappel de l'exploit militaire du fondateur de l'actuelle dynastie royale", a déclaré Bouet à l'AFP.

La famille royale britannique a toujours les mots français « Dieu et mon droit » sur ses armoiries.

Macron s'entretiendra avec May à Sandhurst, une académie militaire britannique en dehors de Londres, plus tard dans la journée.


Publié: 21:49 BST, 19 janvier 2018 | Mis à jour : 00:57 BST, le 20 janvier 2018

C'est une relique historique destinée à revenir sur le sol britannique pour la première fois en 950 ans.

Conçue de main de maître en 1066, la Tapisserie de Bayeux - exposée en permanence dans la ville normande de son homonyme - représente la conquête normande de l'Angleterre.

Aujourd'hui, des événements d'importance historique sont filmés, enregistrés, photographiés, partagés, mis à jour, diffusés et tweetés en appuyant simplement sur un bouton.

Mais que se passerait-il si l'avènement de la technologie moderne n'arrivait jamais et que les historiens, les universitaires et les journalistes se limitaient encore à documenter l'histoire en utilisant rien de plus que la broderie et le tissu ?

Aujourd'hui, le Mail envisage le produit d'un tel monde, avec notre propre version de ce à quoi pourrait ressembler la Tapisserie de Bayeux si elle était conçue aujourd'hui.

De la présidence de Donald Trump au scandale Harvey Weinstein, en passant par l'affrontement de Wayne Rooney avec la loi et les négociations sur le Brexit, la tapisserie du 2018 fascinerait certainement les futurs historiens.

« Épouse-nous, Harry », suppliaient-elles de jeunes filles. Alack, ils sont trop tard, il en a ensaché un appelé Med, des costumes de votre télé vient la bonne dame Markle, avec des cuissardes pointues et des éclats et des éclats

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Mais pourquoi cette rage dans la tête de Donald Trump ? C'est parce qu'une fille dit qu'il l'a couchée. Yon chair films qu'elle fait, ils sont XXXX. "Fake news", insiste-t-il, "il n'y a jamais eu de sexe"


La tapisserie française de Bayeux sera prêtée au Royaume-Uni pour la première fois en 950 ans - Rapports

Le prêt prochain de l'œuvre d'art du XIe siècle, qui raconte l'histoire de la conquête normande de l'Angleterre, symboliserait la force des relations entre la France et le Royaume-Uni à la suite du vote sur le Brexit.

Emmanuel Macron annoncera lors de sa visite au Royaume-Uni jeudi pour des négociations avec Theresa May que la Tapisserie de Bayeux sera autorisée à quitter la France pour la première fois en 950 ans et à être exposée au Royaume-Uni, a rapporté le journal Times.

Selon les médias, le prêt devrait avoir lieu dans environ cinq ans, alors que le lieu de l'exposition en Angleterre et d'autres détails doivent encore être négociés.

La tapisserie est une toile de lin sur laquelle sont brodées l'invasion de l'Angleterre par Guillaume, duc de Normandie, également connu sous le nom de Guillaume le Conquérant, et sa victoire sur Harold, le roi anglo-saxon, lors de la bataille d'Hastings en 1066. On pense que ces événements ont changé le cours de l'histoire de l'Angleterre car ils ont contribué à l'établissement de liens solides avec l'Europe et la Normandie et ont transformé la langue anglaise en sa forme moderne.

Des dessinateurs comme Peter Brookes s'en donnent à coeur joie avec la #Tapestry de Bayeux Voici un autre Français visant un Anglais pic.twitter.com/m3CqAoyFfG

&mdash Angela Walters (@Anglusndola) 17 janvier 2018

L'œuvre d'art est également connue sous le nom de "Tapisserie de la reine Mathilde" et mesure environ 50 centimètres de large et 68 mètres de long. Cependant, la dernière partie de la tapisserie est manquante. Les experts suggèrent qu'il représentait des événements après la bataille d'Hastings, notamment le couronnement de Guillaume le Conquérant au trône d'Angleterre en 1066. On pense que la tapisserie a été brodée par des tisserands de la cour sur ordre de la reine Mathilde, l'épouse de Guillaume le Conquérant. .

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Tapisserie de Bayeux prêtée au Royaume-Uni : les historiens réagissent

Suite à l'annonce du prêt de la Tapisserie de Bayeux au Royaume-Uni depuis son domicile actuel en Normandie, nous avons demandé à quatre historiens de partager leurs réactions au prêt, ce que l'on sait des origines de la tapisserie et de ses mouvements depuis sa création.

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 22 janvier 2018 à 12:11 pm

Une scène représentée sur la Tapisserie de Bayeux du XIe siècle. (Photo de : Universal History Archive/UIG via Getty Images)

La semaine dernière, le président français Emmanuel Macron a annoncé que la Tapisserie de Bayeux, une œuvre d'art du XIe siècle qui représente la conquête normande de l'Angleterre, serait prêtée au Royaume-Uni. Ne devrait pas être transféré avant 2020, il n'a pas encore été annoncé où la tapisserie pourrait être exposée.

Selon le Fois, le prêt est soumis à des tests qui montreront si la tapisserie peut être déplacée sans dommage et, comme Magazine d'histoire de la BBC David Musgrove a déclaré à l'émission Today de BBC Radio 4 que l'âge, la fragilité et la taille de la tapisserie sont des préoccupations évidentes. Cependant, il pourrait également être possible d'effectuer des tests historiques avec la nouvelle technologie disponible depuis la dernière enquête sur la tapisserie.

Dans un article de 2008 pour Magazine d'histoire de la BBC, David Musgrove a examiné où la Tapisserie de Bayeux a été fabriquée et par qui, et a demandé aux historiens si elle devait être exposée en Angleterre. Ailleurs, Gale R Owen-Crocker a dévoilé les histoires derrière certaines des scènes clés de la tapisserie pour notre édition spéciale Histoire des Normands, ici.

Pendant ce temps, nous avons demandé à quatre historiens leurs réactions à l'actualité et l'importance de l'emprunt…

Shirley Ann Brown : « Si l'exposition avait lieu, cela renverserait le précédent »

La nouvelle est annoncée que les gouvernements français et britannique ont conclu un accord qui rendrait possible une exposition de la Tapisserie de Bayeux au Royaume-Uni, dans environ cinq ans. La broderie est une œuvre d'art médiévale unique qui illustre l'invasion normande de l'Angleterre en 1066, un événement central dans l'histoire de la Grande-Bretagne. Le fait qu'il ait survécu, ayant subi des centaines de réparations au cours des siècles, n'est rien de moins qu'un miracle. Il est immensément « lisible », donnant vie au récit historique avec des personnages, des lieux et des événements identifiables, un peu comme un roman graphique moderne. C'est désormais une composante de la conscience culturelle et historique de l'Angleterre et de la Normandie, omniprésente dans les livres d'histoire, et une attraction touristique majeure à Bayeux, attirant chaque année des milliers de visiteurs britanniques. L'apporter temporairement en Grande-Bretagne créerait une merveilleuse opportunité pour les personnes incapables de se rendre à Bayeux pour le voir de première main.

Si l'exposition avait lieu, cela renverserait le précédent. Installée à Bayeux au XVe siècle, la tapisserie n'a jamais été déplacée plus loin que Paris. Les tentatives antérieures d'"emprunter" la broderie - par la Grande-Bretagne en 1931 et 1953, peut-être en 1966, et par les Américains en 1947 - n'ont finalement abouti à rien. L'extrême fragilité du tissu de plus de 900 ans a été la principale préoccupation, ainsi que les inquiétudes sur le mode de transport, les conditions d'exposition, le coût des assurances et la perte de revenus touristiques à Bayeux. A chaque négociation, il y avait des querelles entre les autorités locales de Bayeux et le gouvernement de Paris, chacune exerçant un veto au dernier moment. Ces préoccupations existent toujours aujourd'hui et devront être résolues. Dans cinq ans, bien que les exigences politiques actuellement à l'œuvre derrière l'annonce se soient très probablement dissipées, la Tapisserie de Bayeux pourrait être partagée et considérée comme le monument culturel important qu'elle est vraiment.

Shirley Ann Brown est professeure d'art visuel et d'expression culturelle à l'Université York, à Toronto.

George Garnett : « Quel que soit le concepteur, il ou elle connaissait la langue anglaise, était bien lu, avait une meilleure compréhension de l'architecture que de la bataille »

La tapisserie va, suite à une annonce du président français, revenir brièvement au pays où elle a été créée, probablement dans les années 1070. Beaucoup de ses images présentent une ressemblance si frappante avec le style distinctif des manuscrits contemporains de l'abbaye Saint-Augustin de Canterbury, que le concepteur de la tapisserie a dû y avoir accès. Je dis designer, plutôt que designers, car l'ensemble est tellement cohérent qu'il est difficile d'imaginer plus d'un esprit derrière. Peut-être que la créatrice était l'une des couturières (ou des hommes) du Kent qui ont exécuté le dessin, peut-être pas. Qui qu'elle soit, elle ou il connaissait la langue anglaise, était bien lue, avait une meilleure compréhension de l'architecture que de la bataille, et un sens de l'humour (brut).

La tapisserie n'est pas une tapisserie, mais une broderie. Il brode l'histoire de la conquête normande. À bien des égards, il semble suivre le récit standard de la conquête raconté dans les récits normands immédiatement post-conquête. Mais à certains égards, ce n'est pas le cas. La prétendue désignation par le roi Édouard le Confesseur du duc Guillaume comme son successeur est, par exemple, totalement absente. Ce n'est pas parce que le début de la tapisserie a été perdu, comme la fin l'a été – presque certainement, la consécration de Guillaume en tant que roi. Plus on regarde de près la tapisserie, moins elle suit fidèlement le récit normand. Les images sont ambiguës, et le commentaire qui longe le début de l'action semble souvent étudié pour éviter de préciser le sens des images ci-dessous.

La tapisserie est unique en ce qu'elle est non seulement un chef-d'œuvre d'art visuel, à une échelle épique, mais aussi une source narrative majeure pour l'événement le plus important de l'histoire anglaise, qu'elle ne date que d'une décennie environ.

George Garnett est professeur d'histoire médiévale au St Hugh's College de l'Université d'Oxford.

Marc Morris : « La vraie merveille de la Tapisserie de Bayeux, c'est que, près d'un millénaire après sa fabrication, elle est toujours parmi nous »

Lorsque la nouvelle de la suggestion de M. Macron de prêter la Tapisserie de Bayeux à la Grande-Bretagne a éclaté, les gros titres ont annoncé qu'il s'agirait de sa première traversée de la Manche en 950 ans. C'est probablement assez vrai et tolérable comme estimation approximative, mais le fait n'est pas certain de l'endroit où se trouve la tapisserie jusqu'en 1476, date à laquelle elle apparaît dans un inventaire de la cathédrale de Bayeux. Avant cela, son histoire doit être déduite.

Une comparaison avec des illustrations de manuscrits contemporains indique qu'il a été réalisé à la fin du XIe siècle, presque certainement à Cantorbéry. Il est aussi presque certain qu'il a été commandé par le demi-frère de Guillaume le Conquérant, l'évêque Odon de Bayeux, qui figure en bonne place dans plusieurs scènes clés. Odo a été fait comte de Kent par William, il fournit donc l'explication la plus évidente de la façon dont il a traversé la Manche pour la première fois de Cantorbéry à Bayeux, ce qui rend probable que cela se soit produit avant sa mort en 1097.

La survie de la tapisserie depuis ce temps est tout simplement miraculeuse. Il a survécu à tous les périls du Moyen Âge, au feu et à la guerre, aux souris et aux mites. Il est arrivé à une moustache d'être haché et utilisé pour la banderole pendant la Révolution française. Il devint par la suite célèbre, et fut transporté à Paris sur ordre de Napoléon, pour être exposé au Louvre. De retour à Bayeux, il fut un temps stocké indifféremment sur un fuseau géant à l'Hôtel de Ville. Dans les années 1940, il a été ramené à Paris par les nazis et a réussi à esquiver chaque obus et explosion lorsque la ville a été libérée par les Alliés. La vraie merveille de la tapisserie de Bayeux, c'est que, près d'un millénaire après sa fabrication, elle est toujours parmi nous.

Le Dr Marc Morris est l'auteur de Guillaume Ier : le conquérant de l'Angleterre (Pingouin, 2016) et La conquête normande (Moulin à vent, 2013)

Nicholas Vincent : « Il est tout à fait approprié que la tapisserie soit employée pour encourager l'entente anglo-française »

Pour ceux qui ne l'ont pas vu face à face, la première chose qui frappe quiconque regarde la tapisserie sera sa taille. C'est quelque chose d'une échelle vraiment épique. Non seulement c'est une chose merveilleuse à voir, mais il est tout à fait approprié que la tapisserie visite l'Angleterre.

Malgré les prétentions de la Normandie ou de la vallée de la Loire, il ne fait guère de doute qu'il a été conçu et fabriqué à l'origine dans le Kent, très probablement à Canterbury. Le patron était presque certainement le demi-frère de Guillaume le Conquérant, Odon de Bayeux. Odo l'a emporté dans sa ville cathédrale où, à la fin du Moyen Âge, il a survécu à la suite d'une négligence bienfaisante.

Sa redécouverte à Bayeux au début du XVIIIe siècle a été correctement diffusée pour la première fois en 1752, par Andrew Ducarel, éduqué à Eton et à Oxford, un protestant «huguenot» dont la mère avait fui à Londres après avoir été persécutée en France. C'est un autre Anglais, Charles Stothard, au lendemain de Waterloo, qui réalisa les premières illustrations précises de la tapisserie. Publiés dans les années 1820, les dessins de Stothard restent essentiels pour notre compréhension de ce qui a survécu avant les «réparations» et les changements ultérieurs au XIXe siècle. En conséquence, il est tout à fait approprié que la tapisserie soit utilisée pour encourager l'entente anglo-française.

Trop souvent dans le passé, d'abord par Napoléon, puis par les nazis, il a été enrôlé comme propagande pour les «conquêtes» européennes de l'Angleterre. En réalité, et pour toute la violence qu'il dépeint, cela prouve que, dans quelques décennies de 1066, les Normands dépendaient de l'art et de la narration anglais pour commémorer la plus grande de leurs victoires. Il n'y a pas de plus grand symbole de la mesure dans laquelle l'histoire anglaise et française ont été entrelacées, à la fois dans la rivalité et dans la coopération fructueuse, depuis plus de mille ans.

Nicholas Vincent est professeur d'histoire médiévale à l'Université d'East Anglia

Rejoignez-nous pour une journée de conférences et de discussions avec cinq experts sur la Tapisserie de Bayeux au St Anne's College d'Oxford le dimanche 17 juin 2018. Nos conférenciers exploreront la tapisserie et l'époque qui l'a créée, et partageront les dernières idées et recherches sur la broderie monumentale. Les conférences seront suivies de questions-réponses du public et de séances de dédicaces. Le prix du billet comprend également des rafraîchissements et un déjeuner buffet.

Les billets sont en vente maintenant et Magazine d'histoire de la BBC les abonnés peuvent profiter d'une réduction - cliquez ici pour acheter.


Attaché à l'Histoire. Nigel Farage and the Bayeux Tapestry

The day after the recent English by-election in Rochester on 20 November (St Edmund’s Day, no less), newspaper front pages across the country were plastered with pictures of a grinning politician sporting a rather garish tie. Adorning Mr Farage’s neck was not a Disney figure or other staple of the ‘comic tie’ genre, but (to some medieval historians’ great excitement) scenes from the Bayeux Tapestry. What should we make of this latest eruption of the Norman Conquest into modern British politics?

The subliminal message, one may presume, was that in an age of bland, corporate politicians who stick to bland, corporate neckwear, here at last is a man who is not afraid to stick out from the crowd, a man with a personality, and someone who thankfully doesn’t take himself or his dress sense too seriously. The tie in question (retailing at £22.50) has reportedly now sold out, so the UKIP leader is a trend-setter in mens’ fashion as well as politics.

But Mr Farage helpfully provided his own gloss too. When asked why he had picked this tie, he explained to the Daily Telegraph that “It was the last time we were invaded and taken over.” This was – one assumes? – a jovial off-the-cuff statement, intended to demonstrate Mr Farage’s patriotism. Still, it nevertheless reveals a rather peculiar view of medieval English history. Evidently Mr Farage identifies with the pre-conquest English, and not with the Normans. In such a view of history, the Normans are little but a group of threatening European immigrants. Plus ca change…

What we might call the Farage interpretation of the Norman Conquest is not however terribly robust. It’s certainly true that the Normans conquered England. But in doing so, they became part of English history. These immigrants are logically as much ‘our’ political ancestors as the Anglo-Scandinavian kingdom that they conquered, and to whose development they made such a mighty contribution. It simply doesn’t make sense for people in the 21 st -century to choose sides on the Battle of Hastings.

In fact, if Mr Farage knew more about the Norman Conquest 1 , he might have hesitated before tying the double-Windsor, since it is frankly difficult to think of a less suitable tie for a leader of UKIP, apart perhaps from one emblazoned with the EU flag. For if a Bayeux Tapestry tie symbolises anything, it is England’s long and enduring history of participation, indeed immersion, in continental politics, trade and tradition. For centuries after 1066, those who ruled England also ruled lands across the English Channel. Even English culture came into line with continental traditions, as libraries across the land restocked. The Conquest was a defining moment in the enduring ‘Europeanisation’ of England.

It is true of course that this ‘Europeanisation’ was not exactly a peaceful process. Yet Mr Farage’s tie, as it happens, also demonstrates that there was more to the Conquest than violence alone. Alongside serried ranks of immigrant-bearing boats and horses, the tie’s key scene (as far as can be seen from the blurry photos) is one in which one man, standing, is talking to another, seated on a throne (this blog’s cover image). You might assume that the seated man is King William, or perhaps King Edward the Confessor – but not so. It is actually Guy, the count of Ponthieu (a town in northern France, near Calais), who is in conversation with a dejected-looking Harold.

Harold had ended up in Guy’s court after being shipwrecked on route to see Duke William in Normandy in 1064. What Harold had been travelling to Normandy for is unclear, and still debated. Still, what all historians can agree on is that the visit shown on Mr Farage’s tie proves the Norman Conquest didn’t come out of the blue, and wasn’t the product of violence alone: it was a result of pre-Conquest English political engagement with powerbrokers on the continental mainland. That engagement was reflected in marriage alliances, in the movement of politically-motivated asylum seekers, like King Edward the Confessor, who had been sheltered by the Normans as a child, as well as in (tentative) moves towards ‘ever-closer union’ led by the popes in Rome, whose councils pre-Conquest English abbots and bishops willingly attended. 2 What the tie represents, in short, is how deeply entwined England and the continental mainland were in the Middle Ages, before as well as after the Normans, in times of peace and of war. Put simply, medieval England was a European country.

Yet there is also another dimension to the scene on Mr Farage’s tie. Harold made his ill-fated visit to Normandy via Ponthieu against his king’s wishes, in pursuit of his own narrow political interests. But he should have listened to King Edward, for after the detour to Ponthieu, he ended up being made to take an oath to Duke William, an oath that helped pave the way to Hastings. That kind of misjudgement was not isolated. Indeed, it can be argued that the disruption of the Conquest, and the economic devastation of the north in particular that it brought in its wake, was in large part the result of a failure of leadership on the part of the English political class, carelessly caught up in factional squabbles, short-termism and sordid politicking, at the expense of the long-term national interest, with disastrous consequences. This might not have been the message that Mr Farage had in mind, but perhaps it’s his tie’s most important message of all.

Charles West is a Senior Lecturer in Medieval History at the Department. You can follow him on Twitter @Pseudo_Isidore, and read about his research here.

Image: scene from Bayeux Tapestry, via Wikipedia. The Latin reads “Where Harold and Wido [Guy] discuss”.


Brexiteer highlights UK's secret weapon in defeating EU - and mocks bloc over Thatcher

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Andrew Rosindell: PM freed UK from entanglement of EU

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Andrew Rosindell has also taunted Brussels by highlighted the bloc&rsquos fundamental mistake in ignoring warnings by former UK Prime Minister Margaret Thatcher more than 30 years ago. The Tory MP for Romford in Essex, mentioned the subject in the Commons yesterday - and later told Express.co.uk: &ldquoAfter almost 40 years of being shackled to the European Union, today we can say with pride that Britain is back, as a sovereign, independent, and a truly global nation once again.

Tendance

&ldquoI believe our United Kingdom has bright future ahead on the world stage, as we escape the grasping tentacles of the European continent&rsquos ideological project, but Brexit is merely the first step, not the last, on this great national project to rebuild our position standing in the world and sovereign nation.&rdquo

In order to do so, he advocated rekindling relationships which he characterised as the &ldquobackbone of Global Britain&rdquo, namely the &ldquowider British family of Overseas Territories and Crown Dependencies&rdquo, together with friends in the Commonwealth as well as cultivating the UK&rsquos special relationship with the United States.

He added: &ldquoWe have spent over half a century being sucked into a political project which primarily exists to secure the interests of Germany and France, looking inward towards the continent rather than out towards the world.

&ldquoWhen Britain joined the Common Market, few expected that it would evolve in the way that it did, trying to expand its control into every aspect of our society and override our democratic political system.&rdquo

Boris Johnson has been urged to make full use of the UK's Commonwealth connections (Image: GETTY)

Andrew Rosindell is the MP for Romford in Essex (Image: GETTY)

If only the European Union had listened to Margaret Thatcher

Andrew Rosindell

Referring to the woman many regard as the architect of modern euroscepticism, Mr Rosindell added: &ldquoIf only the European Union had listened to Margaret Thatcher, when she warned them that the British people would not tolerate their ideological project of ever-closer union and political control, which they have imposed without the consent of the peoples and nations of Europe.&rdquo

Britain&rsquos &ldquoproud history of independence, democracy&rdquo explained why 17.5million people had rejected the &ldquofailed political project&rdquo which was the European Union in favour of &ldquotaking back control of our laws, borders, seas and most importantly, our own destiny,&rdquo Mr Rosindell said.

As one of 28 so-called &ldquoSpartans&rdquo, Mr Rosindell refused on three occasions to vote for Theresa May&rsquos Withdrawal Agreement, believing it would leave the UK shackled to Brussels, instead holding out for a deal which he believes ensures Britain had truly broken free.

He added: &ldquoWe have to seize that freedom and use it, to pivot outwards into the wider world and restore our relationships with friends and partners across the globe that have been neglected for too long while we have been trapped in the clutches of the European Union.

Margaret Thatcher warned the EU well over 30 years ago (Image: GETTY)

Boris Johnson is questioned in Parliament yesterday (Image: GETTY)

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&ldquoThe British people know that our nation has played a global role in the world throughout our incredible history as a sea-faring island nation. These world-wide connections were not a god-given right.&rdquo

The UK&rsquos global outlook was a consequence of the hard work and initiative of British explorers, traders, merchants and missionaries over the course of several centuries.

Mr Rosindell said: &ldquoThanks to them, no country in the world has more global links than Britain. However, this Parliament and our Government cannot sit back and rest on the achievements of our ancestors. We have to be just as bold today as the Britons of the past, going out into the world to strengthen those old friendships and forge new relationships.

&ldquoWhere better to start than with our wider British family of Overseas Territories and Crown Dependencies? I cannot think of a better representation of Global Britain than these territories.&rdquo

Liz Truss, the International Trade Secretary (Image: GETTY)

Falklands factfile (Image: Express)

All were &ldquoproud members&rdquo of the British family, even if they do not currently enjoy formal representation in Parliament, Mr Rosindell stressed.

He said: &ldquoI know that many of the issues which affected them specifically were left out of our main negotiations with Europe, and will now be decided through separate side agreements.

&ldquoA bilateral deal has already been reached between Spain and Gibraltar, which I am assured by my friends in Gibraltar retains its independence while minimising disruption on the frontier with Spain.

&ldquoI was also glad to see the Prime Minister reassure our friends in the Falklands in his Christmas Message that this Government will be doing everything it can to support the islands and their fisheries as we leave the EU.&rdquo

Boris Johnson's Cabinet (Image: Express)

Similar support must now also be extended to all of the Overseas Territories and Crown Dependencies, and in future, and Mr Johnson, Foreign Secretary Dominic Road and Liz Truss Secretary of State for International Trade, needed to remember they were also negotiating for them as well as the UK.

Mr Rosindell said: &ldquoThe historic bonds between Britain and our Overseas Territories and Crown Dependencies are not the only old ties that are in need of strengthening post-Brexit.

&ldquoThe UK shares the same common history, culture, language, and Head of State in Her Majesty the Queen with the nations of Canada, Australia and New Zealand.

&ldquoWe have far more in common with the CANZUK nations than the countries of Europe, and our close-relations in intelligence and diplomacy mean that the CANZUK countries naturally form a group that can defend on the international stages the values that we all share, based on our shared heritage.&rdquo

Dominic Raab, the Foreign Secretary (Image: GETTY)

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The UK already had trade relationships with Commonwealth countries worth over £100 billion a year, with Ms Truss working on further agreements alongside huge investments to promote inter-Commonwealth trade and break down non-tariff barriers, Mr Rosindell said.

He concluded: &ldquoThe twin pillars of free trade and support for development through aid must be at the heart of Global Britain&rsquos future policy towards the Commonwealth and beyond.

&ldquoFreedom is not enough on its own. The British people and their Government must be bold in using that freedom, to go out into the world and reclaim our global leadership on issues like free trade, enterprise and liberal democracy, spreading those values which make this country great.

&ldquoIf we can do that, in partnership with our traditional friends and allies, then we will have truly made a success of Global Britain."


Gallic joke?

Many historians and politicians on Monday welcomed the gesture as a friendly move that underlined the two countries’ shared history and intermingled blood at a time when Britain is leaving the European Union.

“It’s an absolutely fantastic opportunity for British people from around the country to come, I hope to the British Museum, and see it in all its glory,” said Tom Tugendhat, chairman of a foreign affairs committee at the British parliament.

“This is a real demonstration on how diplomacy is done,” he told BBC radio.

But other commentators wondered exactly what Macron was trying to say by focusing on an inglorious moment in British military history.

The Times newspaper published a cartoon showing Macron in Middle Ages military garb skewering British Prime Minister Theresa May: “Emmanuel The Conqueror: It’s One In The Eye for Theresa Regina.”

Writing on Twitter, broadcast journalist Robert Peston commented that “lending the UK a magnificent depiction of the last time this country was invaded and subjugated is a wonderful Gallic joke by Emmanuel Macron.”

Jockeying over who would display the work was already underway, with the British Museum’s director Hartwig Fischer saying he would be “delighted” to show the work.

Lawmakers representing the seaside town of Hastings, as well as the village of Battle, where the historic clash took place, are also hoping for the honour.

“I’m sure we will be looking very carefully to ensure the maximum number of people can take benefit from seeing this tapestry,” May said.


Historical nonsense underpins UK&rsquos Brexit floundering

In June, the UK’s then Brexit secretary, David Davis, said: “Anyone who suggests that the United Kingdom cannot be trusted, and isn’t the proven friend of every single country in Europe, needs to brush up on their history.” Like former UK foreign secretary Boris Johnson in a Burmese temple, one cannot help but think of the words of Rudyard Kipling. “They are whimpering to and fro,” he lamented in his 1891 poem The English Flag, “what should they know of England who only England know?” Very little, it appears, as the pied pipers of Brexit have peddled a past that blinds Britain to reality. Politicians, public, and press need remedial history lessons before it’s too late.

The Brexiteers’ historical narrative begins by mangling the medieval. “The first Eurosceptic,” according to Tory Brexiteer Jacob Rees-Mogg, was the ninth-century Anglo-Saxon King Alfred the Great, who defeated the Norse ‘great heathen army’ in 865. Rees-Mogg likens the European Union to the Vikings, opposing a financial settlement with Brussels by quoting Kipling’s warning: “If once you have paid him the Danegeld, you never get rid of the Dane.”

The absurd anachronisms keep coming: the Gardien offers us Anglo-Danish “King Canute’s lessons for Brexit”, while MEP Daniel Hannan christens the Battle of Hastings “England’s Nakba” (the Arabic term for the Palestinian exodus of 1948), the beginning of centuries of “oppression” (of England, in case you’re confused).

Norman conquest

The Norman conquest was “the last time we were invaded and taken over”, explained former Ukip leader Nigel Farage when wearing a Bayeux tapestry tie while campaigning, and to Rees-Mogg it is the only parallel for the “foreign rule” that would be a Brexit transition period.

Tory MP Michael Fabricant reaches back even further, hoping that prime minister Theresa May becomes “the new Boudica”, perhaps forgetting that the Celtic leader poisoned herself after her failed uprising against Roman rule.

Rees-Mogg sees May’s Chequers plan as “the greatest vassalage since King John paid homage to Phillip II at Le Goulet”, a bizarre reference to a short-lived treaty by which England accepted French sovereignty over territories in France. Medieval Britain’s fascinating complexities, and its political and cultural entanglements with the continent, are ignored in favour of flag-waving fantasy: The Express quotidien declared the crusader knight – drawn from the European attempts to conquer the Holy Land – “the figurehead of the struggle to repatriate British sovereignty”.

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In the 1970s, anti-immigration Eurosceptic Enoch Powell dated that (English) sovereignty to Henry VIII’s break with Rome, arguing that the modern history and character of “the British people . . . trace their unique quality from that moment”. Today the Reformation is rebranded “the first Brexit”, “Brexit 1534”, an event historian David Starkey calls “astonishingly similar” to today’s break with Brussels (let’s hope for fewer executions). Opinion writers in British newspapers tell us that “the Reformation sowed the seeds of Brexit” and should have been a “warning to Remainers”, as Brexit “recycles the defiant spirit” of sixteenth century Protestants.

Little attention is paid to the Reformation’s origin and focus on the continent, or to the fact that alongside the power politics was a profound spiritual and social upheaval that many believed to be a struggle against (or the work of) the Antichrist. But don’t worry about violent sectarian conflict or looming food shortages: “We survived our break from Europe then, and we’ll do so again,” reassures the Rev Giles Fraser in the Télégraphe.

The Brexiteer narrative is an English story, in which cross-channel connections, Ireland and Scotland are conveniently ignored, and even where there was discord there are myths of harmony. A group of ‘historians for Brexit’ apparently do not think that even the civil war of the 1640s – a beheaded king “the world turned upside down” Cromwellian slaughter and dictatorship – derailed Britain’s “largely uninterrupted history since the middle ages”. Brexit is, Rees-Mogg intones, “a great liberation”, as worthy of celebration as “the Glorious Revolution” of 1688, though he probably doesn’t mean the Dutch king seizing the English throne with a massive fleet. It will be, Farage famously promised, “Independence Day”, raising eyebrows in the dozens of countries around the world that mark their freedom from British rule.

The empire, however, does not cause discomfort. After a visit to Amritsar – where British soldiers murdered hundreds of unarmed Indian demonstrators in 1919 – former prime minister David Cameron noted that in the history of the empire there was “an enormous amount to be proud of”. Polls show that Britons agree by a margin of three to one, and believe the former colonies are “better off” thanks to British imperialism. Civil servants dubbed Brexit trade strategy ‘Empire 2.0’ since its architects seem to believe the global operating system is simply in need of a British reboot.

Johnson has written that the problem for postcolonial societies is “not that we were once in charge, but that we are not in charge any more”. Violence, exploitation, racism and division defined British imperialism from Barbados to Bengal, Kenya to Canton, but such uncomfortable truths are dismissed as what Johnson’s Vote Leave colleague Michael Gove called “versions of the past designed to belittle Britain”.

While education secretary in Cameron’s government, Gove proposed reforms to school history curriculums that the historian Simon Schama scathingly described as “1066 and All That, but without the jokes”, referencing the 1930 parody of a nationalist history exemplified by Our Island Story (chosen by Cameron as his favourite children’s book). Gove backed down, but the past taught in British schools remains strikingly narrow, and public discourse is plagued by historical ignorance. Gove justified his support for leaving the EU by saying (without a hint of irony) that Britain’s history “showed the world what a free people could achieve if they were allowed to govern themselves”.

‘Finest hour’

In the British mind, that history remains centred on the second World War, the ‘darkest’ and ‘finest’ hour in which Britain imagines it stood alone in defiance of Nazism, not as a global imperialist allied to emerging superpowers. Winston Churchill is omnipresent on screens and shelves – his support for a united Europe ignored – and the ‘spirit’ of Dunkirk and the blitz are staples of the tabloid press’s European coverage.

May has “gone into battle with the white flag fluttering over our leading tank,” complains Johnson as if the Brexit negotiations were a job for a British expeditionary force. While the horrors of war remind the UK’s continental neighbours of the need for co-operation, Britain’s war story feeds an adversarial view of the country’s place in the world.

From the beginning of the European project, British opposition has rested on Powell’s assertion that the defining feature of Britain – “and above all of England” – is its “separateness from the history of continental Europe”. Such nationalist exceptionalism has long been a vice of the left too: EEC membership was, Tony Benn told a cabinet meeting in 1975, “betraying, in a very special sense, our whole history” Labour leader Jeremy Corbyn voted to leave in the referendum that year.

Superiority, antagonism and a fear of betrayal are not healthy historical lessons instead they encourage Britain’s worst tendencies. “All the wrong people are cheering,” Dora Gaitskell told her husband Hugh – then Labour leader – of his 1961 declaration that joining the EEC would be “the end of a thousand years of history”. As our experience in Ireland shows, Europe offered not an end but a new beginning. By refusing to confront its complex and difficult history, Britain is turning its back on decades of shared progress, to the dismay of its friends. Britannia is adrift on the waves, and only by facing its past can it reclaim its future.

Dr Christopher Kissane is a historian with the Royal Historical Society in London

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Commentaires:

  1. Husnain

    Bravo, une bonne idée

  2. Kinnon

    C'est dommage que je ne puisse pas parler en ce moment - je suis très occupé. Je serai libéré - j'exprimerai certainement mon opinion sur cette question.

  3. Kelvin

    Super Fairy Tale!

  4. Mausar

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Entrez, nous en discuterons.

  5. Berti

    Tu as tout à fait raison. Il y a quelque chose dans ce domaine et une bonne idée, je suis d'accord avec vous.



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