Le légendaire Spartacus : Gladiateur et chef d'esclaves contre les Romains – Partie 1

Le légendaire Spartacus : Gladiateur et chef d'esclaves contre les Romains – Partie 1


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Gladiateur romain d'origine thrace, Spartacus est maintenant considéré comme une légende. À ce jour, des livres, des films et des émissions de télévision ont été créés pour mettre en évidence la force de cet esclave rebelle et le pouvoir d'une bonne cause commune. Mais il faut toujours faire attention à la façon dont la télévision dépeint le passé. Qui était vraiment Spartacus ? En vérité, en raison des divergences et des préjugés des auteurs classiques, cela ne peut jamais être pleinement connu. Ce que l'on sait, c'est son impact sur l'avenir du gouvernement romain, une image peinte non pas à partir des nobles intentions pour lesquelles les médias voudraient qu'on se souvienne de lui, mais plutôt du simple fait de se rebeller.

Spartacus a commencé la grande rébellion des esclaves en 73 av. ( La source)

Qui était Spartacus ?

L'histoire de Spartacus commence en Thrace, une région au nord de la Grèce, à l'ouest de l'Italie et au sud des tribus celtes. Ses débuts exacts font débat : Plutarque déclare qu'il appartenait à une tribu nomade, tandis que l'écrivain Florus prétend qu'il était un mercenaire. Cependant, ce sur quoi Plutarque, Florus et seulement une demi-poignée d'autres sources classiques relativement fiables s'accordent sur le fait que Spartacus a en quelque sorte quitté la Thrace et est devenu une partie de l'armée romaine. Qu'il ait été fait prisonnier à leur service ou qu'il se soit offert comme volontaire volontaire, Spartacus a servi dans les légions pendant une période indéterminée jusqu'à ce qu'un coup du sort le fasse prisonnier à Capoue, où il a fréquenté l'école de formation de gladiateurs.

Il est important de comprendre que la vie d'un gladiateur n'était pas aussi remarquable et glamour que les films voudraient nous le faire croire. Ce n'était pas un honneur d'être un gladiateur : les gladiateurs avaient tendance à être soit des criminels endurcis, soit des esclaves qui avaient déplu ou offensé leurs maîtres. L'école de formation était rigoureuse et la discipline y était brutale ; ce n'était pas un endroit que l'on fréquentait volontiers. Le sport de gladiateurs était l'un des événements sportifs les plus courants et les plus excitants de la Rome antique; excitant seulement pour ceux qui regardent l'événement. Les anciens Romains étaient ravis de regarder des criminels faire face à leur disparition en temps réel. Comme nos superstars modernes de quart-arrière et de meneur de jeu, il y avait de nombreux gladiateurs spécifiques que les gens encourageaient régulièrement, créant leur propre ancienne forme de "fan clubs".

Détail de mosaïque représentant des gladiateurs, Villa Borghese ( Wikimédia)

Cependant, bien que certains gladiateurs aient apprécié leur renommée temporaire, c'est tout ce qu'elle était – temporaire. Ils ont été entraînés à diverses formes de combat et ont été confrontés à des animaux vicieux, car la moitié du divertissement consistait à voir combien de temps il fallait avant que le gladiateur ne soit simplement mis en lambeaux. On s'attendait à ce que les gladiateurs mourraient et, dans certains cas, les jeux étaient truqués pour l'assurer, alors que certains hommes ne tombaient pas. Les gladiateurs ont vécu les vies les pires et les plus rudes, et seuls certains d'entre eux méritaient vraiment une telle punition. Comment Spartacus est devenu l'un d'entre eux est l'un des nombreux mystères de sa vie à débattre.

Diriger la rébellion

Spartacus a survécu au style de vie des gladiateurs pendant une période de temps inconnue. Finalement, à cause des routines d'entraînement sévères, de l'insulte de sa rétrogradation de soldat romain et de l'injustice d'être forcé de se débrouiller pour sa vie d'une manière animale, Spartacus a rallié les gladiateurs pour échapper à l'école de Capoue en 73 avant JC. Utilisant principalement des fournitures de cuisine pour se frayer un chemin, Spartacus et soixante-dix autres gladiateurs ont pillé Capoue en sortant de la ville et se sont enfuis vers le mont Vésuve pour établir une position défensive.

Casque de gladiateur Murmillo, du type que Spartacus aurait porté dans les arènes. ( Portail de l'éducation )

C'est sur la base de ses mouvements stratégiques que les érudits sont relativement certains que Spartacus avait une sorte de formation militaire formelle. Sa manœuvre vers le Vésuve et le pillage de la ville de Capoue révèlent que Spartacus n'était pas simplement un esclave capricieux. L'ironie réside dans le fait qu'il avait été entraîné à ces manœuvres par les hommes mêmes qu'il fuyait : les légions romaines. Suivant l'exemple militaire, Spartacus et ses compagnons esclaves ont créé leur propre forme de hiérarchie, divisant leur groupe en deux factions - l'une sous lui-même et l'autre sous un Celte appelé Crixus, ou "celui aux cheveux bouclés", sa caractéristique d'identification dans les textes classiques. Bien que l'on ne sache pas particulièrement pourquoi le pouvoir a été divisé, c'était une idée intelligente de créer une régulation hiérarchique du pouvoir garantissant que chaque homme des armées de Spartacus et de Crixus avait un statut égal. Sans une telle réglementation, le risque d'un rapport de force interne aurait été menaçant.

Les Romains eux-mêmes n'ont pas pu empêcher Spartacus et ses hommes de s'échapper vers le Vésuve. La chance était du côté des gladiateurs pendant la rébellion car de nombreuses légions romaines étaient portées disparues en raison d'une révolte en Hispanie et de la troisième guerre de Mithridate à Pontus, la dernière et la plus longue des trois guerres contre Mithridate VI de Pontus en Arménie. Cependant, nous ne pouvons encore une fois ignorer les compétences militaires de Spartacus car, dans le passé, les deux précédents soulèvements serviles étaient traités comme de simples questions de police, et non comme des crimes de guerre. La tentative de Spartacus, cependant, a nécessité l'implication des légions romaines restantes. Ceci après l'échec du préteur Gaius Claudius Glaber à assiéger et à affamer le camp de Spartacus sur le Vésuve en 72 av.

La même année, le Sénat romain envoya deux autres hommes, Lucius Gellius Publicola et Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus, pour aborder les factions de Spartacus et Crixus. Alors que Crixus était vaincu, Spartacus n'a pas tardé à éliminer les généraux romains et leurs armées. Bien que Spartacus et ses hommes aient eu de la chance que tant de forces romaines soient absentes de la République à l'époque, Spartacus avait fait de telles vagues dans toute l'Italie que le Sénat a été contraint d'envoyer les armées restantes après lui. Lincinius Crassus, futur tiers du premier triumvirat de Rome, s'est porté volontaire.

À venir dans la partie 2 : Spartacus – The Last Stand.


La légende de Spartacus est si populaire qu'elle a été adaptée dans plusieurs formes de médias au fil des ans, y compris le film de 1960 de Stanley Kubrick. Cependant, alors que la légende de Spartacus est basée sur des événements réels, une grande partie de la légende est encore fictive.

Spartacus a continué à tendre des embuscades et à vaincre les unités romaines tout en libérant des esclaves dans la campagne et en rassemblant des fournitures. De retour à Rome, le sénat s'impatiente et envoie une grande armée dirigée par les consuls Lucius Gellius Publicola et Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus. Chaque homme peut avoir commandé 10 000 soldats.


C'est Spartacus

Selon les sources survivantes, Spartacus était originaire de Thrace, une région du sud-est de l'Europe que les Romains tentaient souvent de subjuguer au cours du premier siècle avant J.-C. Il semble avoir servi dans une unité auxiliaire romaine pendant un certain temps, déserté et est devenu soit un bandit ou insurgé contre les Romains. À un moment donné, il a été capturé, amené à Rome et vendu comme esclave à un homme appelé parfois « Vatia ». Cet homme possédait une école de gladiateurs à Capoue, à environ 193 kilomètres au sud-est de Rome. Pendant son séjour à l'école, Spartacus a aidé à organiser une évasion qui a permis à plus de 70 gladiateurs de s'échapper armés de couteaux, de couperets et d'autres armes de fortune qu'ils ont obtenues de la cuisine.

L'une des personnes avec lesquelles Spartacus s'est échappé était sa femme, une femme thrace dont le nom est perdu dans l'histoire. L'écrivain Plutarque, qui a vécu au IIe siècle après J.-C., a écrit qu'elle « était une prophétesse qui était possédée par des folies extatiques qui faisaient partie du culte du dieu Dionysos ». Après que Spartacus se soit réveillé avec un serpent enroulé autour de sa tête « elle a déclaré que c'était le signe d'un pouvoir formidable et redoutable qui le mènerait à une fin malheureuse » (traduction par Brent Shaw, du livre « Spartacus and the Slave Wars : Bref historique avec des documents", Bedford/St.Martins, 2001).


Spartacus

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Spartacus, (mort en 71 av. J.-C. ), chef de la guerre des gladiateurs (73-71 av. J.-C. ) contre Rome.

Comment Spartacus est-il devenu célèbre ?

Spartacus a mené la troisième et plus grande révolte d'esclaves contre Rome. Son armée de près de 100 000 personnes a envahi la majeure partie du sud de l'Italie et s'est frayé un chemin sur toute la longueur de la péninsule italienne jusqu'aux Alpes. Il rebroussa chemin vers le sud pour tenter d'atteindre la Sicile mais fut vaincu par Marcus Licinius Crassus.

Comment Spartacus a-t-il influencé le monde ?

Spartacus a mené une brillante campagne de guérilla contre un ennemi fort et bien organisé, mais il n'a pas pu l'emporter contre une Rome pleinement mobilisée. Bien que Crassus finirait par vaincre la rébellion de Spartacus, Pompée revendiquerait le mérite de l'acte, alimentant sa propre ascension au sommet de la politique romaine.

Comment Spartacus est-il mort ?

Les chroniqueurs Appian et Plutarch fournissent les plus grands détails sur la bataille finale de Spartacus contre Crassus. Spartacus aurait tenté d'engager directement Crassus mais aurait été blessé et poussé à un genou. Appian raconte que Spartacus a continué à se battre mais a finalement été encerclé et abattu par les Romains.

Thrace de naissance, Spartacus a servi dans l'armée romaine, a peut-être déserté, a mené des raids de bandits et a été capturé et vendu comme esclave. Avec environ 70 autres gladiateurs, il s'est échappé d'une école de formation de gladiateurs à Capoue en 73 et s'est réfugié sur le mont Vésuve, où d'autres esclaves en fuite ont rejoint le groupe. Après avoir vaincu successivement deux forces romaines, les rebelles ont envahi la majeure partie du sud de l'Italie. En fin de compte, leur nombre est passé à au moins 90 000. Spartacus a vaincu les deux consuls pendant l'année 72 et s'est frayé un chemin vers le nord en direction des Alpes, espérant pouvoir disperser ses soldats dans leurs pays d'origine une fois qu'ils seraient hors d'Italie. Lorsque ses hommes ont refusé de quitter l'Italie, il est retourné en Lucanie et a cherché à traverser ses forces en Sicile, mais a été contrecarré par le nouveau commandant romain envoyé contre lui, Marcus Licinius Crassus. Encerclée par les huit légions de Crassus, l'armée de Spartacus se divise. Les Gaulois et les Allemands ont été vaincus en premier, et Spartacus lui-même est finalement tombé au combat dans une bataille rangée. L'armée de Pompée a intercepté et tué de nombreux esclaves qui s'échappaient vers le nord, et 6 000 prisonniers ont été crucifiés par Crassus le long de la voie Appienne.

Spartacus était apparemment à la fois compétent et humain, bien que la révolte qu'il mena ait inspiré la terreur dans toute l'Italie. Bien que son soulèvement n'ait pas été une tentative de révolution sociale, son nom a souvent été invoqué par des révolutionnaires tels qu'Adam Weishaupt à la fin du XVIIIe siècle et Karl Liebknecht, Rosa Luxemburg et les autres membres de la Ligue allemande Spartacus de 1916-19.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy McKenna, rédactrice en chef.


Quel a été l'impact du soulèvement de Spartacus sur Rome ?

L'une des figures les plus connues de l'Antiquité était Spartacus. Son génie en tant que tacticien militaire et stratège était reconnu même par ses ennemis. Il était un gladiateur et la dernière grande révolte d'esclaves à ébranler l'Empire romain (73-71 avant notre ère). Son soulèvement a été écrasé et les armées combinées de Pompée et Crassus l'ont anéanti lui et ses partisans. La défaite de Spartacus et de ses partisans était complète, mais il y a des discussions sur l'héritage de la révolte des esclaves. Pour de nombreux historiens anciens, la rébellion de 73-71 avant notre ère a été un échec complet.

Howe, malgré la défaite militaire de Spartacus, certains pensent que sa révolte a changé l'Empire romain. Cela a conduit à la montée de Crassus et à la dévastation d'une grande partie du sud de l'Italie. Cet article soutiendra que la rébellion de Spartacus a réussi à changer la perception des esclaves par les Romains, ce qui a conduit à des améliorations de la vie et du statut des esclaves et à un éloignement de l'esclavage, en particulier dans les domaines fonciers.

Esclavage

L'esclavage était répandu dans le monde romain. Il semble qu'une proportion importante de la population était des esclaves. L'institution de l'esclavage avait un statut légal en droit romain, et tout esclave était la propriété de son propriétaire. Les propriétaires avaient un pouvoir immense sur leur « propriété » et contrôlaient la vie et la mort sur eux. Leurs maîtres exploitaient les esclaves de toutes les manières imaginables, mais de nombreux esclaves ont également été libérés par leurs maîtres et sont devenus des affranchis. Le rôle des esclaves variait dans la société romaine et ils travaillaient comme domestiques, ouvriers agricoles, mineurs et même artisans. De nombreux esclaves étaient éduqués et travaillaient comme administrateurs ou enseignants. Leur nombre avait considérablement augmenté au cours des IIe et Ier siècles avant notre ère. [1]

Le nombre d'esclaves augmentait au fur et à mesure que Rome conquérait divers royaumes de la Méditerranée. Rome a souvent pris des esclaves des armées qu'ils ont conquises. Ces guerres ont entraîné une augmentation du nombre d'esclaves à Rome et en Italie. Un grand nombre d'entre eux travaillaient sur de grandes propriétés foncières comme ouvriers agricoles. Il y avait d'importantes populations d'esclaves dans le sud de l'Italie et en Sicile. [2]

En raison de leur grand nombre, les Romains utilisaient également beaucoup d'entre eux comme gladiateurs. Les Romains assuraient l'obéissance de leurs esclaves par des mesures brutales et draconiennes. Cependant, ces mesures n'ont pas empêché deux guerres serviles en Sicile en 135 avant JC et 140 avant JC. Cette guerre a impliqué des milliers d'esclaves en fuite qui ont combattu les Romains et dévasté de vastes zones de la campagne sicilienne [3] .

Troisième guerre servile

Spartacus était un Thrace, et il avait autrefois combattu avec les Romains. Selon Plutarque, il a été réduit en esclavage par eux après avoir déserté. Il a été formé comme gladiateur mais en raison de sa force et de son patineur de combat.

En 73 avant JC, il a comploté une évasion de son école de gladiateurs près de Capoue dans le sud de l'Italie. Il a été rejoint dans la conspiration par jusqu'à 100 autres gladiateurs. [4]

Le complot a été découvert, et seulement 50 des gladiateurs se sont échappés. Les évadés ont élu Spartacus et Crixus un Gaulois comme leurs chefs. [5] Spartacus a émergé comme le chef des esclaves, mais d'autres commandants étaient essentiels à la révolte. Spartacus et ses hommes ont établi un camp sur les pentes du Vésuve dans le sud de l'Italie. [6]

Les Romains envoyèrent deux expéditions armées pour soumettre les ex-gladiateurs et mettre fin à la rébellion. Les anciens gladiateurs qui ont maintenant été rejoints par d'autres esclaves en fuite étaient une force formidable. Sous la direction de Spartacus, ils réussirent à vaincre les deux expéditions romaines. Les rebelles ont eu de la chance car de nombreuses légions romaines étaient engagées dans la guerre contre Mithridate. [7] Leur succès contre les deux forces romaines a conduit encore plus d'esclaves à rejoindre leurs rangs.

Il y a des spéculations que les esclaves se sont divisés en deux groupes, l'un commandé par Spartacus et l'autre par Crixus. En 72 avant notre ère, les esclaves ont vaincu une force de gardes prétoriens sous le commandement de deux consuls. Cette défaite a provoqué la panique à Rome, et beaucoup s'attendaient à ce que Spartacus marche sur la ville.

Au lieu de cela, Spartacus a marché vers le sud à la recherche de butin. Quand ils ont de nouveau marché vers Roman, ils ont vaincu une autre force romaine. Crassus, l'une des figures de proue de Rome et probablement la plus riche, proposa son service au Sénat. Il leva plusieurs légions et avança sur Spartacus et son armée rebelle. [8]

Crassus était un tacticien avisé et il engagea les esclaves dans plusieurs petites rencontres, qu'il remporta. Il force Spartacus à se retirer plus au sud, dans le « Toe » de l'Italie. En 71 avant JC, les premiers étaient campés près du détroit de Messine. Plutarque déclare que Spartacus prévoyait de transporter son armée en Sicile. Cependant, il n'a pas pu sécuriser les navires nécessaires. [9]

Spartacus ordonna à son armée de rebrousser chemin vers le nord, mais alors qu'ils progressaient, Crassus et ses légions les rencontrèrent. Les Romains avaient construit une série de fortifications, et ils avaient effectivement confiné Spartacus à une petite zone avec des approvisionnements en baisse. [dix]

Spartacus a essayé de parvenir à un accord avec les Romains, mais Crassus était impatient de se battre. Au même moment, Pompée s'approchait également avec ses légions. Crassus ordonna une attaque générale, et après de violents combats, l'armée de Spartacus se brisa et s'enfuit. Les restes de l'armée ont fait une dernière résistance à la rivière Sele. [11] Crassus a attaqué les esclaves et les a démolis. On pense que Spartacus est mort dans cette bataille. Les Romains ont ensuite crucifié quelque « six mille esclaves sur la route principale menant à Rome ». [12] C'était pour dissuader de futures révoltes d'esclaves. Pompée le Grand a essuyé certains des retardataires de la bataille et a tenté de revendiquer le mérite de la défaite de Spartacus. [13]

L'ascension de Crassus

La défaite de Spartacus était en grande partie le résultat de la direction de Crassus. Sa stratégie était de contenir Spartacus puis de l'affaiblir en battant des éléments de son armée. Il pouvait restreindre les Thraces et ses forces à une petite zone avant de les forcer à une bataille décisive. Contrairement aux autres commandants romains, il ne sous-estimait pas le Thrace, et c'était essentiel. [14]

Au lendemain de la défaite et de la mort de Spartacus, le leadership de Crassus a été largement salué. Auparavant, Crassus avait exercé une influence dans la vie publique romaine en raison de sa vaste richesse. [15] Après son rôle dans la défaite de Spartacus, beaucoup l'ont salué comme le sauveur de Rome et sont devenus célèbres.

Cette popularité lui a permis de devenir consul et d'établir plus tard le premier triumvirat avec César et Pompée. Le premier triumvirat était un arrangement politique qui a dominé Rome pendant plusieurs années et a été une étape cruciale dans la chute de la République romaine. [16]

Impact sur Rome

Comme on le savait à l'époque, la troisième guerre servile était la plus grande révolte d'esclaves du monde antique. Il a semblé à un moment que Spartacus pouvait mettre la République romaine à genoux. La guerre a dévasté une grande partie du sud de l'Italie et de nombreuses villes et domaines ont été détruits. De nombreux esclaves avaient été libérés ou échappés, et de nombreux bergers locaux avaient rejoint la rébellion.

Il a fallu de nombreuses années pour que le sud de l'Italie se rétablisse et le banditisme est devenu endémique. Même si elle était vaincue, la révolte de Spartacus a peut-être contribué à saper le système de propriétés foncières qui avait dominé une grande partie de la campagne italienne. [17] À la suite de la révolte, de nombreux propriétaires terriens du sud de l'Italie ont fait faillite ou ont vu leurs propriétés détruites. Le système de latifunda, comme on l'appelait dans le sud de l'Italie, a été miné. Il apparaît qu'à la suite de la révolte de nombreux propriétaires ont adopté une nouvelle stratégie. [18]

Les années qui suivirent Spartacus coïncidèrent avec une chute brutale de la population d'esclaves. Au lieu d'utiliser des esclaves, les propriétaires terriens ont plutôt loué des portions de leurs terres et ont reçu un loyer et une part des récoltes cultivées en retour. C'était un système similaire au système féodal de l'Europe médiévale. Alors que de nombreux domaines utilisaient le travail des esclaves, ils ont progressivement réduit le nombre d'esclaves. La révolte de Spartacus avait ébranlé la confiance de l'élite romaine qu'elle se tournait vers de nouvelles stratégies pour contrôler son travail. Spartacus et ses hommes avaient montré que les esclaves constituaient une force de travail peu fiable et même dangereuse. [19]

Ils étaient rebelles dans le meilleur des cas, et les fêtes à la recherche d'esclaves en fuite étaient monnaie courante dans de nombreux quartiers italiens. Cela a persuadé l'élite de s'éloigner du travail forcé, ce qui a conduit à l'émergence d'un système semi-féodal dans de nombreuses régions italiennes. Cela a peut-être conduit à une baisse globale du nombre d'esclaves qui a considérablement augmenté au cours des décennies précédentes. Il convient de noter que certains historiens sont en désaccord avec cette évaluation. Cependant, la révolte de Spartacus n'a pas miné l'institution de l'esclavage, et elle a continué à prospérer jusqu'à la chute de Rome. [20]

Perceptions de l'esclavage

La révolte de Spartacus a changé la façon dont les Romains considéraient l'esclavage. Il y a certainement beaucoup de respect et même d'admiration pour le Thrace dans les histoires romaines. Plutarque a déclaré que Spartacus était un chef et un général doué et l'a comparé favorablement aux généraux romains auxquels il était confronté. Certains auteurs ultérieurs ont soutenu que la révolte de Spartacus a conduit à des changements à long terme dans la vision de l'esclavage de la société romaine.

Après la fin de la troisième guerre servile, il n'y eut plus de grandes révoltes d'esclaves. Il a été avancé que la révolte de 73-71 av. J.-C. a tellement secoué l'élite romaine qu'elle a adopté une nouvelle vision des esclaves. Ils étaient plus enclins à les considérer comme des êtres dotés de raison et d'une âme. [21]

Avec Spartacus, ils ont rencontré quelqu'un avec toutes les vertus qu'ils admiraient chez les hommes. Il est impossible d'affirmer avec certitude si Spartacus a changé le point de vue de l'élite romaine sur ses esclaves. Cependant, il est indéniable que la révolte de Spartacus fut la dernière des grandes guerres serviles. [22] Rome a évité les guerres futures même si beaucoup plus d'esclaves ont été importés à Rome de Gaule et d'ailleurs au cours des décennies suivantes.

Il existe une réelle possibilité que le succès du gladiateur thrace et ses nombreuses victoires aient tellement impressionné les Romains qu'ils ont adopté une nouvelle stratégie pour empêcher de futures insurrections. L'élite a fait un effort conscient pour traiter ses esclaves d'une manière plus humaine afin d'empêcher une répétition de la révolte de Spartacus. [23]

Conclusion

La révolte de Spartacus est l'un des événements les plus connus du monde antique. Ce fut à bien des égards une défaite décisive, et l'esclavage resta très répandu dans ses suites. Cependant, la révolte a été importante dans l'histoire de Rome. Cela a conduit à l'instabilité et à la contraction économique dans le sud de l'Italie et de la politique. Cela a conduit à la montée de Crassus. La révolte a peut-être même réussi à changer la façon dont les maîtres traitaient leurs esclaves.

La révolte a démontré que les esclaves pouvaient être dangereux, et Spartacus a montré qu'ils pouvaient être les égaux des Romains. Certains membres de l'élite ont été encouragés à traiter leurs esclaves avec plus de compassion pour empêcher une autre insurrection d'esclaves.

La révolte de 73-71 avant notre ère a peut-être même conduit à plus long terme à des changements dans le système juridique qui a donné certains droits aux esclaves. La dévastation causée par les ex-esclaves et les gladiateurs dans le sud de l'Italie a conduit à une pénurie temporaire d'esclaves. Cela a conduit à un passage du travail d'esclave sur les domaines fonciers à une forme précoce de féodalisme. La signification de ceci était que cela aurait pu réduire le nombre d'esclaves dans de nombreuses régions.


Qui étaient les gladiateurs de la Rome antique ? Plus Spartacus, Crixus et 8 autres combattants que vous devriez connaître

Des jeux de gladiateurs étaient organisés par l'élite dans tout l'empire romain afin de distraire la population de la réalité de la vie quotidienne, et les redoutables combattants du Colisée allaient des humbles lutteurs d'animaux aux empereurs égoïstes. Ici, L'histoire de la BBC révélée vous apporte un guide rapide sur les combattants de la Rome antique, ainsi que dix gladiateurs célèbres

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Publié : 28 avril 2020 à 13h15

Q : Qui étaient les gladiateurs de la Rome antique ?

UNE: La plupart des gladiateurs ont été achetés sur des marchés d'esclaves, choisis pour leur force, leur endurance et leur beauté, explique le Dr Miles Russell. Bien que issu des éléments les plus bas de la société, le gladiateur était une race à part de l'esclave "normal" ou du prisonnier de guerre, étant des combattants bien entraînés dont le seul rôle dans la vie était de se battre et parfois de tuer pour le plaisir de la foule romaine. .

Cependant, tous ceux qui ont combattu en tant que gladiateurs n'étaient pas des esclaves ou des condamnés. Certains étaient des citoyens malchanceux (ou lourdement endettés) tandis que d'autres, comme l'empereur Commode, l'ont simplement fait pour « s'amuser » (lire la suite ci-dessous).

Quelles que soient leurs raisons de se retrouver dans l'arène, les gladiateurs étaient adorés du public romain pour leur bravoure et leur esprit. Leurs images apparaissaient fréquemment dans les mosaïques, les peintures murales et sur la verrerie et la poterie.

Q : À quoi ressemblait la vie d'un gladiateur dans la Rome antique ?

UNE: Jusqu'à la découverte des villes du Vésuve au XVIIIe siècle, pratiquement tout ce que nous savions sur les gladiateurs provenait de références dans des textes anciens, de trouvailles aléatoires de sculptures et d'inscriptions en pierre, et des structures impressionnantes des amphithéâtres disséminés dans tout l'empire romain, écrit Tony Wilmott.

Les gladiateurs étaient au bas du tas dans la société romaine. Cela restait le cas, peu importe combien ils étaient fêtés par le peuple. Au-dessus de la plupart des qualités, les Romains valorisaient la « virtus », ce qui signifiait, avant tout, agir de manière courageuse et militaire. Dans la manière de se battre, et surtout dans son acceptation tranquille et courageuse de la mort, même un gladiateur, un esclave méprisé, pouvait le montrer.

Les gladiateurs ont été divisés en catégories - chacune armé et vêtu d'une manière caractéristique - et ont ensuite été dressés les uns contre les autres dans des paires conçues pour montrer une variété de formes de combat.

Q : Quels types de gladiateurs romains y avait-il ?

Lorsque les Romains allaient aux jeux de gladiateurs, ils n'auraient pas simplement vu le même vieux combat à mort encore et encore. Ils auraient vu une séquence bien orchestrée de dizaines de guerriers différents – bien sûr, se battant encore et encore jusqu'à la mort.

Chaque type de gladiateur avait ses armes, son armure et son apparence, et serait confronté à un combattant différent. Ainsi, un homme avec une petite armure était vulnérable mais rapide, tandis que ceux en cuirasse complète se fatiguaient rapidement.

Parmi les premiers gladiateurs se trouvaient des prisonniers de guerre – des guerriers expérimentés qui gardaient leur nom, comme les Thraces (comme Spartacus), les Samnites et les Gallus. Mais la plupart ont reçu un nom spécifiquement pour l'arène. Ils pourraient être un rétiaire, combattant avec un trident et un filet, généralement contre un sécuteur, armé d'une épée, d'un bouclier et d'un casque lisse.

UNE hoplomaque avait une lance et un poignard, tandis qu'un bestiaire ferait face à des bêtes sauvages. Un eques montaient à cheval, mais si sur un char ils étaient essédarius. Le type le plus étrange était peut-être le andabatus, qui a combattu dans des casques sans trous pour les yeux.

Q : Les empereurs romains ont-ils participé à des jeux de gladiateurs ?

UNE: En règle générale, non – la compétition serait indigne de l'empereur. Mais cela n'a pas arrêté Commode et Néron…

Les jeux de gladiateurs sanglants et les courses de chars rapides et furieuses étaient un divertissement pour les masses – et une magnifique opportunité pour l'empereur de se montrer. Mais deux empereurs particulièrement dérangés et sadiques ont décidé de se rapprocher de l'action. Au IIe siècle, Commode, qui s'imaginait être la réincarnation d'Hercule, provoqua d'innombrables scandales en combattant par combats organisés, généralement contre des membres de la foule terrifiés ou des soldats blessés. Sans surprise, il n'a jamais perdu. Il s'attaquerait également aux animaux sauvages - tant qu'ils étaient en cage, et il se tenait sur une plate-forme surélevée armée d'un arc.

Nero, quant à lui, était un fan de courses de chars. Il a même changé la date des Jeux olympiques en 67 après JC pour lui permettre d'y participer, en trichant pas si subtilement tout le long. Il a utilisé dix chevaux au lieu des quatre standards et a été déclaré vainqueur – même s'il est tombé du char au tout premier virage.

Q : Les gladiateurs se battaient-ils habituellement jusqu'à la mort ?

UNE: L'image d'une rangée de gladiateurs debout devant leur empereur récitant les mots redoutés, "Nous qui sommes sur le point de mourir, vous saluons", est puissante mais très trompeuse, explique l'historien Justin Pollard.

Alors qu'un criminel condamné ne pouvait pas s'attendre à une vie longue et heureuse dans l'arène, la plupart des gladiateurs étaient des professionnels pour qui se battre était un mode de vie, pas un mode de mort. Les combats à mort étaient en fait rares et de nombreux gladiateurs sont devenus les héros sportifs de leur époque. Des femmes grattaient leurs noms sur des bijoux, des adolescents peignaient leurs slogans sur les murs des bains publics et, si tout se passait bien, ils se retiraient riches et libres. La célèbre amulette de Leicester perdue par une jeune fille au cours du deuxième siècle de notre ère a gravé dessus « Verecunda aime Lucius le Gladiateur ! » – et c'était un sentiment commun.

Bien sûr, cela ne veut pas dire qu'il n'y avait pas de risque. Lors d'occasions spéciales, le sponsor des jeux - et presque tous les jeux étaient entièrement payés par des sponsors - pouvait éclabousser et demander aux gladiateurs de se battre jusqu'à la mort. Mais ils ont dû payer cher pour le privilège et ils ont dû dédommager l'entraîneur pour les gladiateurs qu'il a perdus. Bien sûr, être un gladiateur était dangereux, mais jouer au rugby ou à la boxe l'est aussi. À moins d'accidents et d'occasions spéciales, les gladiateurs ne se battaient pas pour leur vie, mais pour le jour où ils recevaient leur épée en bois, symbole de leur retraite et de leur liberté. Beaucoup allaient ensuite fonder leurs propres écoles de gladiateurs.

Q : Dans quelle mesure les combats de gladiateurs étaient-ils populaires dans la Rome antique ?

UNE: Pas aussi populaire qu'on pourrait le penser, dit le Dr Harry Sidebottom. Le nombre de places assises des principales salles a formé un indice « rugueux et prêt » de la popularité des différents spectacles publics à Rome. L'arène des combats de gladiateurs, le Colisée – connu dans l'Antiquité sous le nom d'Amphithéâtre Flavien – était immense. Les archéologues modernes estiment qu'il pourrait accueillir 50 000 personnes. Une source ancienne a mis le nombre encore plus haut, à 87 000.

Pourtant, il était éclipsé par le Circus Maximus, où quelque 250 000 personnes pouvaient assister à des courses de chars. Malgré la popularité de la pantomime (plus proche de notre ballet que du panto moderne), les spectacles théâtraux se sont classés en mauvais tiers. Le plus grand théâtre de Rome, celui de Marcellus, ne pouvait en contenir que 20 500.

Q : Les gens devaient-ils payer pour voir des gladiateurs se battre dans la Rome antique ?

UNE: Les jeux romains de combat de gladiateurs et de chasses aux animaux étaient de grands spectacles organisés par les sénateurs, les hommes d'affaires et plus tard uniquement par les empereurs, afin de gagner l'affection et la faveur des masses. De l'importation et de l'alimentation d'animaux exotiques à l'entretien des gladiateurs guerriers, le coût de la pose de tels événements était immense. Mais les hôtes ont compris que les masses avaient besoin de divertissement pour les distraire des réalités écrasantes de la vie.

Les jeux inauguraux au Colisée, par exemple, ont duré 100 jours en l'an 80 et ont été entièrement payés par l'empereur Titus. Tous les billets ont été attribués gratuitement (par loterie) aux citoyens de la Rome antique. La nature du public était cependant strictement réglementée, les meilleures places de la maison allant aux classes aisées et supérieures.

L'exactitude historique et le film de Russell Crowe Gladiateur

Le blockbuster hollywoodien Gladiateur (2000), qui mettait en vedette Russell Crowe, est un grand film, dit Tony Wilmott d'English Heritage, mais inexact, dès la bataille d'ouverture lorsque les tribus allemandes du IIe siècle chantent en zoulou du XIXe siècle (comme la bande originale du film zoulou était superposé ici).

Les erreurs historiques sont nombreuses. Les catapultes utilisent le feu grégeois (inventé par les Byzantins), il y a trop d'armures médiévales dans l'arène, et où ont-elles trouvé les tigres du Bengale ?

Le film s'adresse à une vue de l'amphithéâtre qui est populairement familière, basée sur la peinture du 19ème siècle Pollice Verso (pouces vers le bas) de Jean-Léon Gérôme. Il n'y a aucune subtilité dans l'exploration des différentes significations de l'amphithéâtre, montré juste comme un lieu de divertissement violent.

L'ampleur des combats dans la ville africaine où Maximus entre pour la première fois dans l'arène serait considérée comme somptueuse et inutile (qui a financé l'événement et pourquoi ?), et les preuves des mosaïques dans cette partie de l'Empire indiquent que les venationes étaient plus populaires que les munera.

Amazone et Achille

Les femmes gladiateurs étaient souvent une source d'amusement pour la foule romaine - elles étaient généralement confrontées à des nains ou à des animaux, dans des combats de comédie semi-pornographique. Cependant, le combat entre ces deux femmes survit comme un exemple intéressant d'un concours féminin sérieux. Leurs noms font référence au conflit mythique entre le dieu Achille et la reine de la tribu guerrière amazonienne. Un ancien relief en marbre, aujourd'hui au British Museum, montre que ces deux femmes se sont bien battues et respectables, et ont toutes deux obtenu leur liberté à la fin.

Commode

Joué par Joaquin Phoenix dans les années 2000 Gladiateur, voici un empereur qui non seulement aimait regarder les combats à mort, mais y participait activement. Tyran narcissique, il était connu pour mutiler et blesser les personnes et les animaux contre lesquels il était opposé, ou pour donner à ses adversaires des épées en bois, le rendant impopulaire auprès des foules romaines. Chaque fois qu'il gagnait, il s'attribuait un million de pièces d'argent. Il a connu une fin macabre lorsqu'il a été assassiné en 192 après JC, en partie motivé par ses singeries ridicules en tant que gladiateur.

Marcus Attilius

Volontaire, Attilius a probablement commencé à travailler comme gladiateur pour payer ses lourdes dettes. Heureusement, il a réussi à trouver sa véritable vocation dans l'arène. Lors de sa première bataille, bien qu'il ait affronté un homme qui avait remporté 12 combats sur 14, le débiteur a non seulement vaincu son adversaire, mais il a répété l'exploit lors du concours suivant - où son adversaire avait également remporté 12 combats sur 14, gagnant Attilius beaucoup d'admiration et de suivi.

Flamme

Les gladiateurs étaient généralement des esclaves et Flamma venait de la lointaine province de Syrie. Cependant, le mode de vie des combattants semblait bien lui convenir – il s'est vu offrir sa liberté à quatre reprises, après avoir remporté 21 batailles, mais l'a refusé et a continué à divertir les foules du Colisée (droit) jusqu'à sa mort à l'âge de 30 ans. Son visage a même été utilisé sur des pièces de monnaie.

Spartacus

Spartacus est sans doute le gladiateur romain le plus célèbre, un combattant acharné qui a mené une rébellion massive d'esclaves. Après avoir été réduit en esclavage et soumis à une école de formation de gladiateurs, un endroit incroyablement brutal, lui et 78 autres se sont révoltés contre leur maître Batiatus en utilisant uniquement des couteaux de cuisine. Le mouvement a finalement accumulé 70 000 adeptes, pillant des villes à travers l'Italie. Spartacus a tenté de ramener sa bande tapageuse dans leurs terres natales, mais ils ont préféré rester et augmenter leurs gains mal acquis. Les légions romaines ont finalement vaincu et crucifié des milliers d'entre eux, et Spartacus a été tué au combat en 71 av.

Il n'y a aucun moyen de savoir comment le chef légendaire est mort. Il aurait été au cœur des combats lorsque Marcus Licinius Crassus, le commandant romain avec de l'argent à brûler et de la gloire à gagner, a porté le coup fatal à sa révolte d'esclaves, il n'est donc pas étonnant qu'il ait disparu dans la masse des corps et sang. Il n'aurait certainement pas porté une pancarte autour du cou indiquant «JE SUIS SPARTAQUE».

Pour autant que nous sachions, Spartacus faisait peut-être partie des 6 000 prisonniers que Crassus avait crucifiés le long de la voie Appienne.

Le saviez-vous?

Être mutilé par une bête sauvage dans l'arène a été utilisé comme punition pour les «ennemis de l'État», y compris les prisonniers de guerre et les esclaves criminels

Spiculus

Cet ami du célèbre empereur Néron a certainement reçu un traitement de faveur. Spiculus était l'un de ses gladiateurs préférés, un vrai plaisir pour la foule et un showman. Néron lui a donné de vastes richesses, des palais et des terres, et lorsque le maléfique empereur a été renversé en 68 après JC, Néron a demandé à mourir par la main de Spiculus, un homme qu'il respectait clairement. Cependant, le gladiateur étant introuvable, Nero s'est suicidé.

Priscus et Vérus

Ces deux-là étaient fréquemment rivaux dans l'arène et ont été immortalisés par le poète Martial. Il écrit qu'après des heures de combat, offrant un grand spectacle à la foule, les deux hommes ont déposé leurs épées en même temps - laissant leur sort entre les mains du public, qui pouvait décider si les combattants vivaient ou mouraient en mettant leur pouces vers le haut ou vers le bas, à la demande de l'Empereur. Touché par leur bon esprit sportif, l'empereur Titus a permis aux deux hommes de s'éloigner de la bataille en tant qu'hommes libres, un résultat tout à fait unique et inattendu.

Carpophore

Les gladiateurs se sont battus avec des animaux sauvages, ainsi que les uns contre les autres, bien que la plupart de ce type n'étaient que des criminels mal équipés condamnés à mort par bête. Carpophorus, qui aurait tué 20 animaux en une journée, dont un lion, un ours et un léopard en une seule bataille, est un rare exemple de « bestiarius » réussi. Il a également réussi à harponner un rhinocéros à mort. Le public a commencé à le comparer au dieu Hercule, auquel il a volontiers joué.

Tétraites

Tetraites avait déjà été perdu dans l'histoire, jusqu'à ce que des graffitis à Pompéi, découverts en 1817, révèlent son histoire. Il a combattu torse nu avec une épée, un bouclier plat et seulement une armure de base. Populaires dans tout l'empire, des souvenirs (tels que des récipients en verre) détaillant sa bataille avec son collègue gladiateur Prudes ont été découverts dans des endroits aussi éloignés que la France et l'Angleterre.

Crixus

Ce Gaulois était le bras droit de Spartacus. L'aidant à transformer leur groupe de rebelles d'esclaves en soldats avertis, Crixus a combattu à ses côtés, gagnant sa confiance et son respect en cours de route - bien qu'ils se soient séparés juste avant que Spartacus ne souhaite quitter l'Italie. Lorsque Crixus fut tué au combat en 72 avant JC, Spartacus ordonna le massacre de 300 soldats romains en son honneur.


Contenu

L'essayiste grec Plutarque décrit Spartacus comme « un Thrace de souche nomade », [5] dans une référence possible à la tribu Maedi. [6] Appian dit qu'il était "un Thrace de naissance, qui avait autrefois servi comme soldat avec les Romains, mais avait depuis été prisonnier et vendu pour un gladiateur". [7]

Florus l'a décrit comme quelqu'un « qui, d'un mercenaire thrace, était devenu un soldat romain, qui avait déserté et était devenu esclave, et ensuite, en raison de sa force, un gladiateur ». [8] Les auteurs se réfèrent à la tribu thrace des Maedi, [9] [10] [11] qui occupait la zone sur les franges sud-ouest de la Thrace, le long de sa frontière avec la province romaine de Macédoine – l'actuelle Bulgarie sud-ouest . [12] Plutarque écrit aussi que la femme de Spartacus, une prophétesse de la tribu Maedi, a été réduite en esclavage avec lui.

Le nom Spartacus se manifeste par ailleurs dans la région de la mer Noire. Cinq des vingt rois de la dynastie spartocide thrace du Bosphore cimmérien [13] et du Pont [14] sont connus pour l'avoir porté, et un père thrace "Sparta" "Spardacus" [15] ou "Sparadokos", [16] de Seuthes I des Odrysae, est également connu.

Selon les différentes sources et leur interprétation, Spartacus était un captif fait par les légions. [17] Spartacus a été formé à l'école de gladiateurs (ludus) près de Capoue appartenant à Lentulus Batiatus. C'était un gladiateur poids lourd appelé murmillo. Ces combattants portaient un grand bouclier oblong (scutum) et utilisaient une épée à lame large et droite (gladius), d'environ 18 pouces de long. [18] En 73 avant JC, Spartacus était parmi un groupe de gladiateurs complotant une évasion. [19]

Environ 70 [20] esclaves faisaient partie du complot. Bien que peu nombreux, ils ont saisi des ustensiles de cuisine, se sont échappés de l'école et ont saisi plusieurs chariots d'armes et d'armures de gladiateurs. [19] Les esclaves en fuite ont vaincu les soldats envoyés après eux, ont pillé la région entourant Capoue, ont recruté de nombreux autres esclaves dans leurs rangs et se sont finalement retirés dans une position plus défendable sur le mont Vésuve. [21] [22]

Une fois libres, les gladiateurs en fuite choisirent Spartacus et deux esclaves gaulois, Crixus et Oenomaus, comme chefs. Bien que les auteurs romains aient supposé que les esclaves en fuite constituaient un groupe homogène avec Spartacus comme chef, ils ont peut-être projeté leur propre vision hiérarchique du leadership militaire sur l'organisation spontanée, réduisant les autres chefs d'esclaves à des positions subordonnées dans leurs comptes.

La réponse des Romains a été entravée par l'absence des légions romaines, qui étaient déjà engagées dans la lutte contre une révolte en Espagne et la troisième guerre mithridatique. De plus, les Romains considéraient la rébellion plus comme une affaire de police que comme une guerre. Rome envoya des milices sous le commandement du préteur Gaius Claudius Glaber, qui assiégea Spartacus et son camp sur le mont Vésuve, espérant que la famine forcerait Spartacus à se rendre. Ils ont été surpris lorsque Spartacus, qui avait fabriqué des cordes à partir de vignes, est descendu de la falaise du volcan avec ses hommes et a attaqué le camp romain non fortifié à l'arrière, tuant la plupart d'entre eux. [23]

Les rebelles ont également vaincu une deuxième expédition, capturant presque le commandant du préteur, tuant ses lieutenants et s'emparant de l'équipement militaire. [24] Avec ces succès, de plus en plus d'esclaves affluèrent vers les forces spartiates, tout comme « beaucoup de bergers et de bergers de la région », grossissant leurs rangs à quelque 70 000. [25] À son apogée, Spartacus dirigeait une armée composée de nombreuses personnes différentes, des Celtes, des Gaulois et plus encore. Également en raison de la guerre sociale, certains des rangs de Spartacus étaient des vétérans de la légion. [26] Parmi les esclaves qui ont rejoint les rangs de Spartacus, ils étaient de la campagne. L'esclave rural vivait à la frontière, s'équipant ainsi mieux pour marcher avec l'armée de Spartacus. En revanche, les esclaves urbains étaient plus adaptés à la vie urbaine, étant considérés comme « privilégiés » et « paresseux ». [27] Parmi les personnes qui ont combattu dans l'armée de Spartacus, cela montre que la révolte n'avait pas pour but de libérer tous les esclaves.

Dans ces altercations, Spartacus s'est avéré être un excellent tacticien, suggérant qu'il avait peut-être déjà eu une expérience militaire. Bien que les rebelles manquaient de formation militaire, ils ont fait preuve d'une utilisation habile des matériaux locaux disponibles et de tactiques inhabituelles face aux armées romaines disciplinées. [28] Ils passèrent l'hiver 73-72 av. [29] La distance entre ces emplacements et les événements ultérieurs indique que les esclaves ont opéré en deux groupes commandés par les chefs restants Spartacus et Crixus. [ citation requise ]

Au printemps 72 avant JC, les rebelles ont quitté leurs campements d'hiver et ont commencé à se déplacer vers le nord. Dans le même temps, le Sénat romain, alarmé par la défaite des forces prétoriennes, envoya une paire de légions consulaires sous le commandement de Lucius Gellius et Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus. [30] Les deux légions ont d'abord réussi à vaincre un groupe de 30 000 rebelles commandés par Crixus près du mont Garganus [31], mais ont ensuite été vaincues par Spartacus. Ces défaites sont décrites de manière divergente par les deux histoires de guerre les plus complètes (existantes) d'Appien et de Plutarque. [32] [33] [34] [35]

Alarmé par la menace continue posée par les esclaves, le Sénat a chargé Marcus Licinius Crassus, l'homme le plus riche de Rome et le seul volontaire pour le poste, [36] de mettre fin à la rébellion. Crassus a été chargé de huit légions, environ 40 000 soldats romains entraînés, [37] [ échec de la vérification ] [38] qu'il a traité avec une discipline sévère, voire brutale, renouant avec la punition « décimation » sur les unités. [36] Lorsque Spartacus et ses partisans, qui pour des raisons obscures s'étaient retirés dans le sud de l'Italie, se sont de nouveau déplacés vers le nord au début de 71 avant JC, Crassus a déployé six de ses légions aux frontières de la région et a détaché son légat Mummius avec deux légions manœuvre derrière Spartacus. Bien qu'ayant reçu l'ordre de ne pas engager les rebelles, Mummius a attaqué à un moment apparemment opportun mais a été mis en déroute. [39] Après cela, les légions de Crassus ont remporté plusieurs combats, forçant Spartacus plus au sud à travers la Lucanie alors que Crassus prenait le dessus. À la fin de 71 avant JC, Spartacus était campé à Rhegium (Reggio Calabria), près du détroit de Messine.

Selon Plutarque, Spartacus a conclu un marché avec des pirates ciliciens pour le transporter, lui et quelque 2 000 de ses hommes, en Sicile, où il avait l'intention d'inciter une révolte d'esclaves et de rassembler des renforts. Cependant, il a été trahi par les pirates, qui ont pris le paiement et ont ensuite abandonné les rebelles. [39] Des sources mineures mentionnent qu'il y a eu quelques tentatives de construction de radeaux et de navires par les rebelles comme moyen de s'échapper, mais que Crassus a pris des mesures non spécifiées pour s'assurer que les rebelles ne pourraient pas traverser en Sicile, et leurs efforts ont été abandonnés. [40] Les forces de Spartacus se sont alors retirées vers Rhegium. Les légions de Crassus suivirent et à leur arrivée construisirent des fortifications à travers l'isthme à Rhegium, [ citation requise ] malgré les raids harcelants des rebelles. Les rebelles étaient maintenant assiégés et coupés de leurs approvisionnements. [41]

A cette époque, les légions de Pompée sont revenues d'Hispanie et ont reçu l'ordre du Sénat de se diriger vers le sud pour aider Crassus. [42] Alors que Crassus craignait que l'arrivée de Pompée ne lui coûte le crédit, Spartacus a tenté en vain de parvenir à un accord avec Crassus. [43] Quand Crassus a refusé, Spartacus et son armée ont percé les fortifications romaines et ont dirigé la péninsule de Bruttium avec les légions de Crassus à la poursuite. [44]

Lorsque les légions ont réussi à attraper une partie des rebelles séparés de l'armée principale, [45] la discipline parmi les forces de Spartacus s'est effondrée alors que de petits groupes attaquaient indépendamment les légions venant en sens inverse. [46] Spartacus a maintenant retourné ses forces et a mis toute sa force sur les légions dans un dernier combat, dans lequel les rebelles ont été complètement mis en déroute, la grande majorité d'entre eux étant tués sur le champ de bataille. [47]

La bataille finale qui a vu la défaite présumée de Spartacus en 71 av. , dans la haute vallée du Sele, qui faisait alors partie de la Lucanie. Dans cette zone, depuis 1899, il y a eu des découvertes d'armures et d'épées de l'époque romaine.

Plutarque, Appian et Florus prétendent tous que Spartacus est mort pendant la bataille, mais Appian rapporte également que son corps n'a jamais été retrouvé. [48] ​​Six mille survivants de la révolte capturés par les légions de Crassus ont été crucifiés, bordant la voie Appienne de Rome à Capoue. [49]

Les historiens classiques étaient divisés quant aux motivations de Spartacus. Aucune des actions de Spartacus ne suggère ouvertement qu'il visait à réformer la société romaine ou à abolir l'esclavage.

Plutarque écrit que Spartacus souhaitait s'échapper au nord de la Gaule cisalpine et disperser ses hommes dans leurs foyers. [50] Si s'échapper de la péninsule italienne était en effet son objectif, il n'est pas clair pourquoi Spartacus s'est tourné vers le sud après avoir vaincu les légions commandées par les consuls Lucius Publicola et Gnaeus Clodianus, ce qui a laissé à sa force un passage dégagé au-dessus des Alpes.

Appien et Florus écrivent qu'il avait l'intention de marcher sur Rome même. [51] Appian déclare aussi qu'il a abandonné plus tard cet objectif, qui pourrait n'avoir été qu'un reflet des craintes romaines.

Sur la base des événements de la fin 73 avant JC et du début 72 avant JC, qui suggèrent d'opérer indépendamment des groupes d'esclaves évadés [52] et une déclaration de Plutarque, il semble que certains des esclaves évadés préféraient piller l'Italie plutôt que de s'échapper par les Alpes. [50] [ éclaircissements nécessaires ]

Toussaint Louverture, un chef de file de la révolte des esclaves qui a conduit à l'indépendance d'Haïti, a été surnommé le « Black Spartacus ». [53] [54]

Adam Weishaupt, fondateur des Illuminati de Bavière, s'appelait souvent Spartacus dans ses correspondances écrites. [55]

Dans le communisme

Dans les temps modernes, Spartacus est devenu une icône pour les communistes et les socialistes. Karl Marx a cité Spartacus comme l'un de ses héros et l'a décrit comme « le plus splendide compagnon de toute l'histoire ancienne » et un « grand général, noble personnage, véritable représentant de l'ancien prolétariat ». [56] Spartacus a été une grande inspiration pour les révolutionnaires de gauche, notamment la Ligue allemande Spartacus (1915–18), un précurseur du Parti communiste d'Allemagne. [57] Un soulèvement de janvier 1919 par les communistes en Allemagne a été appelé le soulèvement spartakiste. [54] Spartacus Books, l'une des plus anciennes librairies de gauche gérées collectivement en Amérique du Nord, est également nommée en son honneur.

Dans les sports

Plusieurs clubs sportifs à travers le monde, en particulier l'ex-bloc soviétique et le bloc communiste, ont été nommés d'après le gladiateur romain. Le nom de Spartacus a été choisi dans de nombreuses équipes de football en Europe slave.

En Russie

    , un club de football , un club de football , un club de football , un club de football , une équipe de hockey sur glace , une équipe de basket-ball , un centre d'entraînement de tennis , une équipe féminine de basket-ball

En Ukraine

    , un club de football , un village de l'oblast de Donetsk , une équipe de football , un club de football, anciennement connu sous le nom de Spartak Uzhhorod
  • Spartak Lviv
  • Spartak Kiev
  • Spartak Odessa , une équipe de football a participé à la ligue de guerre soviétique 1941
  • Spartak Kharkiv , une équipe de football a participé à la ligue de guerre soviétique 1941

En Bulgarie

En Serbie

En Slovaquie

Dans d'autres pays

Le nom de Spartacus était également utilisé en athlétisme en Union soviétique et dans les États communistes d'Europe centrale et orientale. La Spartakiade était une version du bloc soviétique des jeux olympiques. [58] Ce nom a également été utilisé pour l'exposition de gymnastique de masse tenue tous les cinq ans en Tchécoslovaquie. La mascotte des Sénateurs d'Ottawa, Spartacat, porte également son nom.


Troisième guerre servile

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Troisième guerre servile, aussi appelé Guerre de gladiateurs et Révolte de Spartacus, (73-71 av. J.-C.) rébellion des esclaves contre Rome dirigée par le gladiateur Spartacus.

Spartacus était un Thrace qui avait servi dans l'armée romaine mais semble avoir déserté. Il a été capturé puis vendu comme esclave. Destiné à l'arène, en 73 av. J.-C., avec une bande de ses camarades gladiateurs, il sortit d'une école d'entraînement à Capoue et se réfugia sur le mont Vésuve. Là, il se maintint comme capitaine de brigands, et il recruta comme lieutenants deux Celtes nommés Crixus et Oenomaus, qui comme lui avaient été des gladiateurs. D'autres esclaves en fuite rejoignirent bientôt la bande et les Romains s'employèrent à éliminer la menace croissante.

Une force rassemblée à la hâte de 3 000 hommes sous Claudius Pulcher ou Claudius Glaber (les sources varient) s'efforça d'affamer les rebelles. Dans un geste audacieux, les forces de Spartacus ont escaladé les précipices et mis les Romains en fuite. Des groupes d'hommes robustes et désespérés rejoignirent maintenant les rebelles, et lorsque le préteur Publius Varinius prit le terrain contre eux, il les trouva retranchés comme une armée régulière dans la plaine. Avant que les Romains ne puissent agir, les rebelles s'éclipsèrent, et lorsque Varinius avança pour prendre d'assaut leurs lignes, il les trouva désertes. De Campanie, les rebelles ont marché en Lucanie, une région qui s'était opposée à Rome dans plusieurs conflits importants, le plus récemment la guerre sociale (90-88 avant notre ère). Le pays là-bas était également mieux adapté au type de tactique de guerre de guérilla qui favorisait Spartacus et sa bande. Varinius a suivi, mais a été vaincu dans plusieurs combats et a échappé de justesse à être fait prisonnier. Les insurgés réoccupèrent la Campanie, et avec la défaite de Gaius Thoranius, le questeur de Varinius, ils prirent possession de presque toute l'Italie méridionale. Les villes de Nola et Nuceria en Campanie ont été saccagées, ainsi que Thurii et Metapontum en Lucanie. Le Sénat dépêcha enfin les deux consuls contre les rebelles (72 av. J.-C.). L'historien Appian suggère qu'à ce stade, l'armée de Spartacus comptait quelque 70 000 hommes.

Une force d'esclaves allemands échappés sous Crixus a été durement battue au mont Garganus dans les Pouilles par le préteur Quintus Arrius, mais cette défaite n'a pas fait grand-chose pour arrêter la révolte. Selon Plutarque, Spartacus, avec le gros de son armée, battit le consul Lentulus puis se pressa vers les Alpes. Une force d'environ 10 000 hommes sous Gaius Cassius, gouverneur de la Gaule cisalpine, et le préteur Gnaeus Manlius a été vaincu à Mutina. La liberté était en vue, et Plutarque a caractérisé Spartacus comme ayant des vues réalistes sur les chances de son armée de vaincre une Rome pleinement mobilisée. Plutôt que de traverser les Alpes et de rentrer chez lui, cependant, Spartacus a marché vers Rome même. Au lieu d'attaquer la capitale, il repassa en Lucanie.

La conduite de la guerre était désormais confiée au préteur Marcus Licinius Crassus. Lors de sa prise de commandement, Crassus aurait procédé à une décimation des armées consulaires qui avaient pris le terrain contre Spartacus dans le but de rétablir l'ordre. Un homme sur dix a été tiré au sort et tué. Spartacus a vaincu deux légions sous le légat de Crassus Mummius et s'est retiré vers le détroit de Messine. Là, il avait l'intention de se rendre en Sicile, où les deux premières guerres serviles (135-132 avant notre ère et 104-99 avant notre ère) avaient été menées. Spartacus espérait raviver ces rébellions et renforcer ses forces en recrutant des esclaves affranchis pour sa cause. Les pirates qui avaient accepté de transporter son armée se révélèrent cependant peu fiables et Spartacus se retrouva rapidement piégé à Bruttium (la Calabre moderne). Alors que Spartacus tentait de porter sa rébellion en Sicile, Crassus s'efforçait de mettre fin à la guerre en assiégeant efficacement tout le « pied » de l'Italie. En peu de temps, il a érigé un impressionnant système de fortification de fossés et de remparts qui s'étendait sur quelque 40 miles (60 km) à travers le cou de la péninsule. Privé à la fois de la capacité de manœuvrer son armée et d'un accès facile à de nouvelles fournitures, Spartacus a vu que sa situation était désespéré. Sous le couvert de l'obscurité et au milieu d'une tempête de neige, l'armée de Spartacus a franchi le fossé de 15 pieds (5 mètres) de large, escaladé le mur et forcé les lignes romaines. Une fois de plus le sud de l'Italie était ouvert à Spartacus, mais la désunion s'était emparée de l'armée rebelle. Une force de Gaulois et d'Allemands, qui s'étaient retirés du corps principal et campaient à une certaine distance, ont été attaqués et détruits par Crassus.

Crassus était maintenant obligé de mettre fin à la guerre selon ses conditions et selon un calendrier accéléré. Il avait persuadé le Sénat de renforcer sa campagne en rappelant Lucius Licinius Lucullus de Thrace et Pompée d'Espagne, mais s'est vite rendu compte du danger d'une telle décision. Pompée était déjà une force formidable dans la capitale, et il venait d'achever la reconquête romaine de l'Espagne en écrasant une rébellion sous Quintus Sertorius. En donnant à Pompée l'opportunité de retourner en Italie avec une armée à ses côtés, toute la gloire d'avoir vaincu Spartacus reviendrait presque certainement à lui et non à Crassus. Dans le récit d'Appian, Spartacus a reconnu cette rivalité dans le commandement romain et a tenté de conclure une paix séparée avec Crassus, mais ses conditions ont été rejetées.

Spartacus a pris une position forte dans le pays montagneux de Petelia (près de Strongoli dans la Calabre moderne) et a infligé une sévère défaite à l'avant-garde des Romains poursuivants. Ses hommes, renforcés par cette petite victoire, refusent de reculer davantage. Anticipant la bataille décisive à venir, Spartacus aurait tué son cheval, déclarant que si son armée l'emportait, il aurait son choix parmi les beaux chevaux des Romains, et s'il perdait, il n'aurait plus besoin d'une monture. Dans la bataille rangée qui a suivi, l'armée rebelle a été anéantie et Spartacus a été tué au combat. Un petit groupe de rebelles s'est échappé du champ, mais ils ont été rencontrés et coupés en morceaux au pied des Alpes par Pompée. Les restes de l'armée rebelle ont été capturés et des milliers de personnes ont été crucifiées le long de la voie Appienne en guise d'avertissement à ceux qui se soulèveraient contre Rome. Comme Crassus l'avait craint, Pompée revendique le mérite d'avoir terminé la guerre et reçoit l'honneur d'un triomphe, tandis que seule une simple ovation est décernée à Crassus. Les deux hommes ont été conjointement élus consuls en reconnaissance de leur victoire.

Spartacus était un chef capable et énergique, et il a fait de son mieux pour contrôler les excès des hommes qu'il commandait. Il aurait également traité ses prisonniers avec humanité. Son personnage a souvent été déformé par les écrivains romains contemporains, qui ont invoqué son nom comme une source de terreur à travers l'âge de l'Empire.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Michael Ray, rédacteur en chef.


Article vedette sur Spartacus dans les magazines HistoryNet

Rome trembla aux graves rumeurs en 73 avant JC selon lesquelles la ville était sur le point d'être attaquée par une armée de gladiateurs et d'esclaves rebelles. Les légions romaines tant vantées avaient été vaincues, leurs nobles normes capturées. Les nouvelles d'atrocités contre les propriétaires terriens esclavagistes ont dominé les conversations sur les marchés et les bâtiments publics de Rome. Le nom même du chef de la rébellion des esclaves, Spartacus, a généré la terreur.

Les insurrections d'esclaves n'étaient pas vraiment nouvelles à Rome. L'extrême cruauté envers les esclaves avait déclenché une révolte sur l'île de Sicile en 135 av. Plus de 70 000 esclaves avaient pris les armes et combattu efficacement les milices locales jusqu'à ce qu'une armée romaine triomphe des rebelles deux ans plus tard. Une deuxième guerre servile a éclaté sur l'île en 104 avant JC, lorsque 40 000 esclaves ont saccagé ses terres agricoles. Après quatre ans de combats sanglants, les derniers restes de cette horde rebelle ont été capturés par le consul romain Manius Aquillius et expédiés à Rome pour combattre les bêtes sauvages dans l'arène.

Mais ces révoltes avaient eu lieu dans la lointaine Sicile. La nouvelle insurrection menaçait Rome elle-même, une ville où un grand pourcentage des habitants étaient des esclaves. Pour aggraver les choses, plusieurs légions avaient déjà été démolies par l'armée des esclaves.

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Les gladiateurs, prisonniers de guerre, condamnés et esclaves spécialement entraînés à se battre et à s'entretuer, formaient le noyau de la menace pour divertir les foules qui remplissaient des amphithéâtres à travers les terres latines. Notoirement coriaces et hautement qualifiés, les gladiateurs se précipitant vers Rome n'avaient pas grand-chose à perdre. Face à la mort dans l'arène presque quotidiennement, ces guerriers-esclaves ont estimé que leur seule clé de la liberté résidait dans l'écrasement de Rome elle-même.

Des combats entre guerriers entraînés avaient fait surface pour la première fois pour commémorer les funérailles pendant la première guerre punique en 264 av. En 174 avant JC, 74 gladiateurs se sont battus pendant trois jours dans le cadre de cérémonies funéraires spéciales pour les riches Romains.Les premiers jeux de gladiateurs officiellement sponsorisés ont eu lieu près de 70 ans plus tard, et ils ont connu un succès immédiat auprès du public. Alors que l'appétit romain pour les sports sanguinaires grandissait, des milliers de prisonniers capturés dans les nombreuses guerres de conquête de Rome ont été emmenés dans des centres d'entraînement spécialement construits, ou des écoles, pour les préparer aux jeux.

Les gladiateurs tirent leur nom du mot latin glaive, l'épée courte préférée par de nombreux combattants. Les premiers gladiateurs étaient équipés d'un casque à visière richement travaillé, d'un bouclier et d'une manche blindée portée sur le bras droit, à la manière des guerriers samnites vaincus par Rome à la fin du IIIe siècle av.

Les gladiateurs de style samnite comptaient sur leurs épées. D'autres styles de gladiateurs ont évolué à partir des thèmes nationaux des terres conquises par Rome. Les gladiateurs de style thrace, par exemple, portaient un sica—un cimeterre courbé à lame courte et un bouclier rond. Les gladiateurs de style gaulois portaient de longues épées et des boucliers rectangulaires ou ovales. Un autre type de gladiateur, plus exotiquement accoutré et appelé rétiaire, combattait avec un trident, un poignard et un filet de pêche attaché au poignet par une lanière et conçu pour piéger un adversaire et l'attirer à portée de harpon.

L'appariement des guerriers se faisait par tirage au sort. La miséricorde était rarement offerte dans l'arène, les foules contrôlant souvent la fortune immédiate d'un gladiateur blessé en signalant ou en appelant à la vie ou à la mort. Alors que plusieurs écrivains romains de renom ont applaudi les jeux comme des spectacles revigorants, l'écrivain-philosophe Sénèque les a abhorrés, commentant : "Je rentre à la maison plus gourmand, plus cruel et inhumain, parce que j'ai été parmi les êtres humains" L'homme, une chose sacrée à l'homme, est tué pour le sport et la gaieté.

Un certain nombre d'écoles de formation de gladiateurs ont vu le jour dans toute l'Italie, concentrées près de la ville de Capoue, au nord de l'actuelle Naples. Dans ces écoles, les gladiateurs ont reçu une formation dans une variété d'armes, bien qu'ils se soient généralement spécialisés dans une. Les régimes ont été soigneusement observés et un régime d'exercice strict a été maintenu. La discipline et la punition étaient sévères.

C'est peut-être la pure brutalité qui a convaincu 78 gladiateurs de se rebeller à l'école de Lentulus Batiatus, près de Capoue, en 73 av. Les gladiateurs, qui avaient été sévèrement maltraités, sortirent de leurs quartiers et maîtrisèrent leurs gardes avec des couperets et des broches saisis dans une cuisine, rapporte l'historien romain Plutarque. Après avoir escaladé les murs de l'école, les esclaves ont eu la chance de trouver un chariot transportant des armes de gladiateurs vers une autre ville. Armé de ces armes familières, voire militaires, le petit groupe était soudain devenu une force de combat dangereuse.

Selon les sources, le commanditaire de la révolte était Spartacus, un Thrace de naissance qui a peut-être même servi une fois comme auxiliaire dans l'armée romaine avant d'être vendu en esclavage. Deux Gaulois partageaient le commandement : Crixus et Oenamus. Le triumvirat a fait une descente dans la campagne, terrorisant les propriétaires terriens du luxuriant district agricole de Campanie. Les ouvriers des champs et les esclaves domestiques, dont beaucoup sont armés d'outils de ferme et d'ustensiles de cuisine, ont déclaré leur propre liberté en rejoignant les gladiateurs.

Alors que la nouvelle de l'insurrection se répandait, Spartacus mena ses forces sur les pentes du volcan endormi Vésuve. Sur ses talons se trouvait une armée assemblée à la hâte de 3 000 miliciens sous le commandement de Clodius Glaber. Mal entraînée et non éprouvée, la milice était généralement envoyée pour contrôler les émeutes ou les flambées de brigandage, tandis que les solides légions de l'armée régulière étaient principalement utilisées dans les conquêtes étrangères.

Glaber déploya ses troupes à la base du Vésuve et bloqua l'unique route menant à sa crête. Dans son esprit, les gladiateurs étaient effectivement coupés des plaines et pouvaient être affamés jusqu'à se soumettre. Pas sur le point d'être assiégé, cependant, Spartacus a ordonné à ses hommes de tailler les vignes abondantes qui poussaient près de la crête et de les transformer en échelles grossières. Après le coucher du soleil, les esclaves descendirent sur leurs échelles et tombèrent sur les quelques sentinelles que Glaber avait pris la peine de poster. En quelques minutes, les gladiateurs se frayaient un chemin à travers le camp romain endormi, mettant en déroute la milice et s'emparant de précieux stocks d'armes et d'armures militaires.

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Deux légions de milices sous le commandement du préteur Publius Varinius furent alors dépêchées de Rome pour traquer les insurgés et les traduire en justice. Inconnue des Romains, l'armée de gladiateurs était passée à près de 40 000, y compris des bandes de bergers qui connaissaient bien la campagne et faisaient office d'éclaireurs. Manquant de connaissance du terrain, Varinius a été en outre entravé par la maladie provoquée par le temps humide de l'automne, ainsi qu'une flambée d'insubordination parmi ses propres troupes. Peut-être pire encore était son propre refus de considérer les esclaves comme une force de combat sérieuse.

Spartacus était déterminé à écraser les Romains. Près du Vésuve, il surprit une colonne avancée de 2 000 hommes sous le commandement du lieutenant de Varinius Furius et l'anéantit. Utilisant ses éclaireurs à bon escient, le gladiateur découvrit un autre groupe de Romains sous Cossinius dans un camp et un bain près d'Herculanum. Dans une bataille tourbillonnante, Spartacus a presque capturé Cossinius, puis l'a poursuivi alors qu'il s'enfuyait. Le Romain et les restes de sa colonne furent mis aux abois et massacrés.

Glissant vers le sud, l'armée de Spartacus a continué de croître. Varinius le suivit en Lucanie, où il trouva soudain les rebelles déployés en formation de combat. L'insubordination qui avait tourmenté Varinius plus tôt s'enflamma à nouveau. Certains soldats ont refusé d'avancer, tandis que d'autres ont fui. Le préteur romain (un magistrat juste en dessous du rang de consul) a poursuivi son attaque mais a été gravement mutilé. Varinius s'est échappé, bien que son cheval et ses normes et insignes officiels aient été saisis, ajoutant à l'humiliation romaine. Les légionnaires capturés ont été forcés de se battre comme des gladiateurs ou ont été crucifiés, tout comme certains Romains ont crucifié des esclaves capturés.

Spartacus et son armée ont marché vers le nord, réoccupant la Campanie et détruisant un corps romain sous Gaius Thoranius qui avait été laissé là par Varinius pour rétablir l'ordre. Spartacus réalisa sans aucun doute que sa force hétéroclite avait eu de la chance jusqu'à présent. Il avait vaincu plusieurs forces romaines, mais les rebelles n'avaient pas encore affronté les rudes vétérans des guerres d'Espagne, de Gaule et d'Allemagne. Le Thrace préconisait de faire marcher sa horde vers les Alpes pour échapper à la longue portée de Rome. Malheureusement pour les esclaves, une autre faction, celle-ci dirigée par le Gaulois Crixus, était pleine de confiance après avoir aidé à écraser la milice romaine et a fait valoir que Rome elle-même devrait être attaquée. Prenant jusqu'à 30 000 hommes, dont un contingent de gladiateurs allemands et gaulois, Crixus rompit avec Spartacus pour piller les villages et les villes voisins.

Ne considérant plus le soulèvement des gladiateurs comme une simple épidémie de brigandage, le sénat romain décida d'envoyer deux autres armées contre les esclaves au printemps 72 av. Commandés par les consuls Lucius Gellius et Gnaeus Lentulus, quatre légions romaines prirent le terrain. Il était relativement facile de suivre la trace laissée par Crixus et sa bande alors qu'ils prélevaient un tribut dans la région des Pouilles au pied de la péninsule italienne. Gellius a envoyé deux légions sous son préteur Quintus Arrius pour ourler les gladiateurs contre la côte. Surpris par les Romains près du mont Garganus, Crixus se retrouve encerclé. Malgré des combats acharnés, les Gaulois et les deux tiers de son armée sont abattus.

Spartacus, entre-temps, avait fait bon usage de son répit hivernal alors qu'il campait dans les Apennins. Ses hommes ont parcouru la région, pillant les domaines et les villes, en particulier à la recherche de chevaux. Le chef des esclaves espérait construire et entraîner une unité de cavalerie pour être ses yeux alors que sa populace marchait vers les Alpes. Des villes telles que Consentia et Metapontum ont été prises d'assaut, leurs esclaves nouvellement libérés rejoignant les rangs de Spartacus et portant l'armée à plus de 70 000. Tous les esclaves affranchis capables de porter des armes recevaient une formation rudimentaire.

Au printemps 72 av. J.-C., l'armée de gladiateurs marcha vers le nord, poursuivie par les consuls et leurs légions. Dans trois combats distincts, Spartacus a d'abord vaincu Lentulus, qui avait tenté d'encercler les esclaves, puis à la fois Gellius et le préteur Arrius, qui avait récemment tué Crixus et ses Gaulois. À Mutina, dans la région de la Gaule cisalpine au nord de l'Italie, le gouverneur, Caius Cassius, tenta en vain d'enrayer le voyage des esclaves avec une armée de 10 000 hommes. La horde de Spartacus s'est effondrée au centre de Cassius, tuant de nombreux légionnaires, et Cassius s'est échappé de justesse avec sa vie. Pour apaiser le fantôme de Crixus, 300 Romains ont été sacrifiés ou forcés de se battre comme des gladiateurs.

Avec la démolition de l'armée de Cassius, la voie vers la liberté au-dessus des Alpes était désormais dégagée. Étonnamment, Spartacus a choisi de ramener ses esclaves en Italie. Peut-être qu'un contingent de ses gladiateurs préférait piller la péninsule comme l'avait fait Crixus, et Spartacus craignait peut-être qu'une nouvelle division de ses forces ne soit désastreuse si les légions romaines les poursuivaient et les forçaient à se battre. Il a peut-être même eu l'idée de piller Rome, source de l'esclavage de tant de peuples. Pour une raison quelconque, le Thrace mena sa foule vers le sud.

Rome était folle d'inquiétude. L'armée de gladiateurs était estimée entre 75 000 et 125 000. Avec les pertes des différentes légions, la ville manquait de troupes disponibles et de commandants compétents. Les généraux les plus expérimentés, tels que Quintus Metellus et Gnaeus Pompey, étaient stationnés avec leurs légions aguerries dans l'Espagne rebelle, tandis que Lucius Lucullus surveillait l'Asie Mineure gênante. Pour le moment, il ne restait que des levées locales mal entraînées pour défendre Rome.

Le sénat romain a finalement donné le commandement militaire suprême au préteur Marcus Crassus, le seul homme qui a offert de prendre le poste. Multimillionnaire, Crassus avait bâti sa fortune grâce à des transactions immobilières astucieuses. Plus important encore, il avait acquis une expérience précieuse en servant sous le commandement du grand général romain Sylla, décédé en 78 av.

Crassus a hérité des restes des légions de Publius Varinius qui avaient fui le champ de bataille lors de leur engagement désastreux avec les gladiateurs, en plus de plusieurs légions nouvellement levées.

Les nouvelles ont ensuite atteint les Romains que Spartacus marchait à travers Picenum, le long de la côte adriatique centrale de l'Italie. Crassus ordonna à son lieutenant Mummius de diriger deux des nouvelles légions en cercle derrière la populace d'esclaves, mais, comme le note Plutarque, de ne pas se joindre à la bataille ni même de s'affronter avec eux. Malheureusement pour Crassus, Mummius attaqua imprudemment les gladiateurs par derrière, pensant manifestement qu'il aurait l'avantage de la surprise. Dans la mêlée qui a suivi, de nombreux légionnaires ont été tués et des centaines d'autres ont rompu leurs rangs et se sont enfuis.

Crassus était livide de colère. Rassemblant les restes brisés des légions de Mummius, il ordonna que 500 hommes accusés de lâcheté soient divisés en 50 groupes de 10 chacun. Des sorts ont été tirés dans chaque groupe, avec un soldat malchanceux choisi pour l'exécution. L'armée entière a été forcée d'assister à la mort de leurs camarades comme avertissement à tous ceux qui envisageaient la désobéissance.

Une fois la discipline rétablie, le nouveau général procéda à la reconversion et au réarmement de ses troupes. Chaque soldat est devenu compétent dans l'utilisation de la lame courte glaive, idéal pour pousser ou trancher. En outre, les prélèvements romains ont été percés dans l'utilisation de la pilum, une lance à tête de fer dont le cou en métal, s'étendant jusqu'à un manche en bois, se cassait vers le bas après avoir heurté un objet pour éviter qu'il ne soit rejeté par un ennemi. Les légions étaient également divisées en régiments, appelés cohortes, de 480 hommes chacun et apprenaient à manœuvrer sur le champ de bataille. Une légion complète se tenait prête à l'action avec environ 5 000 hommes.

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Avec huit nouvelles légions sous son commandement, Crassus a poursuivi Spartacus sur toute la longueur de l'Italie, prenant le meilleur sur lui dans une bataille en cours dans la région de Lucanie au sud. Piqué, l'armée de gladiateurs a traversé Bruttium en boitant à la pointe de la péninsule italienne, atteignant finalement la ville côtière de Rhegium à travers le détroit de Messine depuis la Sicile. Spartacus a réussi à contacter des pirates siciliens, les payant généreusement avec de l'or et des trésors pillés dans d'innombrables domaines pour transporter des milliers de ses hommes en Sicile, où il espérait raviver la rébellion des esclaves qui avait éclaté là-bas à peine une génération plus tôt. Les pirates, cependant, ont trompé les rebelles. Ils ont accepté le paiement mais n'ont pas emmené leur flotte au rendez-vous approuvé. Pour le moment, l'armée de gladiateurs était littéralement laissée au sec sur la péninsule de Bruttium.

Crassus, entre-temps, s'est rendu compte qu'il avait pris les esclaves au piège. Plutôt que d'affronter les gladiateurs acculés dans une bataille rangée, il a ordonné à ses légions de construire un mur complètement à travers la péninsule pour encercler l'ennemi et l'affamer jusqu'à ce qu'il se soumette. Les légionnaires ont creusé un fossé de 15 pieds de profondeur et de large sur une distance de 32 milles, puis ont façonné un mur de bois et de pierre le long d'un bord du fossé.

Spartacus, pendant un certain temps, a ignoré le mur romain. Il chercha désespérément un autre moyen de transporter son armée mais ne put en concevoir un. Avec l'arrivée de l'hiver et le manque de ravitaillement, il a déterminé que son seul recours était de briser la barricade à travers la péninsule. Le Thrace a attendu une nuit neigeuse et une tempête hivernale, a noté Plutarque, quand il a rempli une petite partie du fossé avec de la terre et du bois et des branches d'arbres, et s'est frayé un chemin à travers.

Avec les gladiateurs libérés marchant une fois de plus vers la Lucanie, Rome a paniqué. Le sénat a autorisé le retour de Pompée d'Espagne et de Lucullus de ses récentes guerres avec Mithridate pour renforcer les légions de Crassus. Craignant que la gloire de soumettre les gladiateurs ne soit gagnée par ces rivaux politiques, Crassus redoubla d'efforts.

Heureusement pour les Romains, les gladiateurs furent à nouveau affaiblis par des querelles internes. Deux autres Gaulois, Ganicus et Cestus, se séparèrent de l'armée principale pour piller les villages et les domaines de la région. Campé au lac Lucanien, cette bande dissidente fut surprise par Crassus et ses légions. Sans retraite possible, les gladiateurs se sont battus avec la fureur désespérée des hommes acculés. Plus de 12 000 rebelles sont tombés dans la bataille avant que Spartacus n'arrive pour sauver les survivants.

Poursuivi par les Romains, Spartacus mena son armée dans les montagnes de Petelia. Plusieurs légions commandées par les lieutenants de Crassus, Scrophas et Quintus, harcelèrent les esclaves en lançant plusieurs attaques audacieuses sur leurs arrières. Soudain, Spartacus fit pivoter ses forces et tomba sur les Romains. Dans la bataille furieuse qui a suivi, Scrophas a été blessé et ses légionnaires ont à peine réussi à le traîner en sécurité. La défaite est devenue une déroute, alors que les Romains s'enfuyaient par le score.

La nouvelle parvint aux esclaves que Pompée et Lucullus avaient été envoyés avec leurs légions et marchaient à ce moment-là pour mettre fin à l'insurrection. Spartacus a conseillé à ses partisans de poursuivre leur retraite à travers les hauteurs de Petelian, mais beaucoup de ses officiers ont préconisé de se diriger vers le sud des Pouilles pour atteindre le port de Brundisium sur le talon de la péninsule italienne. Là, on l'espérait, ils pourraient capturer des navires marchands dans une tentative d'évasion désespérée.

Avec les légions de ses rivaux politiques approchant rapidement, Crassus était déterminé à amener Spartacus à une bataille décisive. Ses légions pourchassaient les gladiateurs alors qu'ils fuyaient vers le sud. Les retardataires ont été rapidement repêchés et exécutés. Quand la nouvelle lui parvint que Lucullus avait débarqué à Brundisium et marchait à l'intérieur des terres, Crassus sut qu'il avait le Thrace à sa merci.

Spartacus s'est retrouvé coincé entre les deux armées, avec les légions de Pompée toujours en route. Puisant ses forces pour affronter Crassus, le plus faible des deux adversaires. Spartacus ordonna qu'on lui amène son cheval. Tirant son épée, le chef des esclaves poignarda l'animal pour montrer à ses hommes qu'il n'y aurait plus de retraite, seulement la victoire ou la mort.

Balayant en avant dans une vague d'humanité, les esclaves ont cherché à submerger les Romains en nombre. Voyant Crassus à travers la confusion, Spartacus s'est battu pour atteindre le général romain. Avec des armes volant autour de lui, le Thrace a presque atteint son objectif, tuant deux centurions en combat individuel avant d'être encerclé par l'ennemi. Les sources romaines antiques s'accordent à dire que bien qu'il ait été grièvement blessé, il a continué à brandir sa lance et son bouclier jusqu'à ce que les Romains se précipitent sur lui et un petit contingent de gardes du corps.

La victoire romaine était complète. Presque toute l'armée de gladiateurs a été anéantie, ses restes se sont dispersés dans les collines voisines. Bien que Crassus obtint la victoire, ses propres légions décimées furent incapables de traquer tous les fugitifs. Cet honneur douteux a été laissé à Pompée, qui était récemment arrivé sur les lieux. Les esclaves rebelles étaient chassés sans pitié dans tout le sud de l'Italie, beaucoup d'entre eux combattant jusqu'à ce qu'ils soient abattus par les légions. Plus de 6 000 esclaves capturés, selon Appian, ont été crucifiés le long de toute la route de Capoue à Rome.

La rébellion de Spartacus était la dernière des grandes insurrections d'esclaves que Rome allait connaître. La peur engendrée par la révolte, cependant, hanterait la psyché romaine pour les siècles à venir. Pendant le règne de Néron (54-68 après JC), la panique a éclaté lorsque les gladiateurs de Praeneste ont tenté une évasion. Leurs gardes de l'armée les ont maîtrisés avant que la révolte ne puisse se propager, selon un historien, mais le public romain, comme toujours terrifié ou fasciné par la révolution, parlait déjà d'anciennes calamités telles que le soulèvement de Spartacus.

Les jeux de gladiateurs, malgré les dangers posés par des guerriers à forte volonté tels que Spartacus, ont continué à gagner en popularité. Le public romain est devenu si assoiffé de spectacle que les politiciens ont souvent parrainé des jeux élaborés pour gagner des voix. Sous le règne de l'empereur Trajan, 4 941 paires de gladiateurs ont combattu pendant 117 jours de festivités. Au moment où les jeux ont culminé au 4ème siècle après JC, 175 jours par an étaient consacrés au sport.

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Les changements sociétaux et l'afflux de peuples barbares dans l'Empire romain ont finalement mis fin à la popularité des concours de gladiateurs. Vers 404 après JC, l'empereur Honorius interdit les jeux.

Cet article a été écrit par Kenneth P. Czech et a été initialement publié dans le numéro d'avril 1994 de Histoire militaire magazine.


Le légendaire Spartacus : Gladiateur et chef d'esclaves contre les Romains – Partie 1 - Histoire

133 AEC : Tiberius Sempronius Gracchus, un noble plébéien, est élu tribun. Il proposa des réformes foncières et économiques essentielles qui menaçaient les classes sénatoriales riches, il les fit donc passer par l'Assemblée des tribus. Gracchus était très populaire auprès des masses, il s'est donc présenté pour un deuxième mandat consécutif en tant que tribun (bien que cela soit inconstitutionnel). Un groupe de sénateurs a dirigé une bande armée contre lui à l'Assemblée et l'a tué ainsi que 300 de ses partisans.

123-21 avant notre ère : Gaius Sempronius Gracchus (le frère cadet de Tibère) est élu tribun pendant deux années successives par l'Assemblée, il augmente le pouvoir de la classe équestre au détriment des sénateurs. Il a également tenté des réformes économiques radicales. L'opposition entre ses partisans et le Sénat a éclaté en émeutes et effusion de sang, et il est mort dans la violence.

Les efforts de réforme des Gracques et l'opposition qu'ils ont suscitée au Sénat ont constitué le fondement des deux factions politiques, les populares et les optimates.

MONTÉE DES GÉNÉRAUX :

107 AEC : Gaius Marius, plébéien de la classe équestre et novus homo, est élu consul et est désigné par l'Assemblée des tribus comme général dans la guerre d'Afrique contre la volonté du Sénat. Il réorganise l'armée et conclut avec succès plusieurs guerres. Marius a été élu à cinq consulats consécutifs (bien que cela soit inconstitutionnel) puis à un sixième consulat en 100. Il est devenu chef des populares. Pendant ce temps, il y avait des troubles et des émeutes considérables à Rome.

88 avant notre ère : Lucius Cornelius Sylla, un chef patricien des optimates, est élu consul et désigné par le Sénat comme général dans la guerre d'Asie Mineure bien que l'Assemblée ait donné ce commandement à Marius. Sylla a fait marcher ses légions dans Rome même pour faire respecter sa nomination et arrêter la législation de réforme des populares. C'était la première fois dans l'histoire qu'une armée romaine marchait sur Rome. Sylla bannit Marius et prit son commandement en Asie Mineure.

86 AEC : Marius retourna à Rome et proscrivit Sylla, il fut élu à son septième consulat et mena un bain de sang de cinq jours contre les optimaux. Marius, cependant, mourut dans l'année.

82-79 AEC : Sylla rentre en Italie avec son armée et se fait proclamer dictateur. Il fit d'abord des “proscriptions” dans lesquelles il publia des listes de condamnés à mort (le Sénat lui avait demandé de publier ces noms avec le plaidoyer suivant : “Nous ne vous demandons pas de pardonner à ceux que vous avez destinés pour la destruction nous voulons seulement que vous soulagez l'angoisse de ceux que vous avez décidé d'épargner & 148). Un grand nombre d'aristocrates romains associés aux populares (520, selon le professeur de Sorbonne François Hinard) ont été proscrits et leurs biens confisqués. Sylla renforça le pouvoir du Sénat, affaiblit le pouvoir des tribuns et arrêta la distribution des céréales. Il a adopté une loi selon laquelle aucune armée ne devait être stationnée dans ou près de Rome, en effet, il a interdit les armées permanentes en Italie et aucun général ne devait conduire son armée hors des provinces sans l'autorisation du Sénat. Sylla a pris sa retraite et est décédé en 79.

77-72 av. Marius.

RÉVOLTE DE SPARTAQUE :

Le vrai Spartacus était un provincial né libre de Thrace, qui a peut-être servi comme auxiliaire dans l'armée romaine en Macédoine. Il a déserté l'armée, a été mis hors-la-loi, capturé, vendu en esclavage et entraîné à l'école de gladiateurs de Batiatus à Capoue.

73 BCE : Spartacus s'est échappé avec 70-80 gladiateurs, saisissant les couteaux dans la boutique du cuisinier et un chariot plein d'armes. Ils campèrent sur le Vésuve et furent rejoints par d'autres esclaves ruraux, envahissant la région avec beaucoup de pillage et de pillage, bien que Spartacus ait apparemment essayé de les retenir. Ses principaux assistants étaient des gladiateurs de la Gaule, nommés Crixus et Oenomaus. (carte)

Le Sénat a envoyé un préteur, Claudius Glaber (son nomen a peut-être été Clodius, son praenomen est inconnu), contre les esclaves rebelles avec environ 3000 recrues brutes recrutées à la hâte dans la région. Ils pensaient avoir piégé les rebelles sur le Vésuve, mais Spartacus a conduit ses hommes de l'autre côté de la montagne en utilisant des vignes, est tombé sur l'arrière des soldats et les a mis en déroute.

Spartacus a ensuite vaincu deux forces de cohortes de légionnaires qu'il voulait mener ses hommes à travers les Alpes pour s'échapper d'Italie, mais les Gaulois et les Allemands, dirigés par Crixus, voulaient rester et piller. Ils se séparèrent de Spartacus, qui passa l'hiver près de Thurii dans le sud de l'Italie.

72 avant notre ère : Spartacus avait élevé environ 70 000 esclaves, principalement des zones rurales. Le Sénat, alarmé, envoya finalement les deux consuls (L. Gellius Publicola et Cn. Cornelius Lentulus Clodianus), chacun avec deux légions, contre les rebelles. Les Gaulois et les Allemands, séparés de Spartacus, furent vaincus par Publicola, et Crixus fut tué. Spartacus a vaincu Lentulus, puis Publicola pour venger Crixus, Spartacus a eu 300 prisonniers de ces batailles qui se sont battus par paires jusqu'à la mort. (carte)

À Picenum, dans le centre de l'Italie, Spartacus a vaincu les armées consulaires, puis a poussé vers le nord et a vaincu le proconsul de la Gaule cisalpine à Mutina. Les Alpes étaient maintenant ouvertes aux rebelles, mais à nouveau les Gaulois et les Allemands refusèrent d'y aller, alors Spartacus retourna dans le sud de l'Italie, avec peut-être l'intention d'expédier en Sicile.

À l'automne, alors que la révolte était à son paroxysme et que Spartacus comptait environ 120 000 fidèles, le Sénat vota pour passer outre les consuls et accorder l'imperium à Marcus Licinius Crassus, qui avait été préteur en 73 av. mais n'occupait actuellement aucun poste. Crassus était l'homme le plus riche de Rome, un noble issu d'une vieille famille plébéienne puisqu'il avait reçu très peu de soutien des nobles conservateurs qui dominaient le Sénat, il s'était allié à la faction des populares.

Crassus reçut six nouvelles légions plus les quatre légions consulaires. Quand l'un des légats de Crassus a attaqué Spartacus avec deux légions, contre les ordres, Spartacus les a carrément vaincus. Crassus a décimé la cohorte la plus lâche, puis a utilisé ses forces combinées pour vaincre Spartacus, qui s'est replié sur Rhegium, à la pointe de l'Italie. Spartacus a essayé de traverser le détroit en Sicile, mais les pirates ciliciens l'ont trahi.

Pendant ce temps, le Sénat a rappelé Pompée et ses légions d'Espagne, et ils ont commencé le voyage par voie terrestre Marcus Licinius Lucullus a débarqué à Brundisium dans le talon de l'Italie avec ses légions de Macédoine. Lorsque Spartacus s'est finalement frayé un chemin hors de l'orteil de l'Italie, il n'a pas pu marcher jusqu'à Brundisium et prendre le bateau vers l'est en raison de la présence de Lucullus. (carte)

71 avant notre ère : Spartacus a commencé au nord, certains des Gaulois et des Allemands se sont séparés de lui et ont été presque vaincus par Crassus avant que Spartacus ne les sauve. Les esclaves ont remporté une autre victoire mineure contre une partie des forces de Crassus, mais ils ont finalement été anéantis par les légions de Crassus lors d'une bataille majeure dans le sud de l'Italie, près des sources de la rivière Siler. On pense que Spartacus est mort dans cette bataille, il y avait tellement de cadavres que son corps n'a jamais été retrouvé. L'historien Appian rapporte que 6000 esclaves ont été faits prisonniers par Crassus et crucifiés le long de la voie Appienne de Capoue à Rome.

Jusqu'à 5 000 esclaves se sont échappés et ont fui vers le nord, mais ils ont été capturés par l'armée de Pompée au nord de Rome alors qu'il revenait d'Espagne. Pompée a ensuite tenté de revendiquer la gloire de la victoire de Crassus, bien qu'il n'ait participé à aucune des batailles . Le Sénat a voté Pompée un triomphe en raison de sa victoire en Espagne, mais ils ont décrété une ovation (un défilé beaucoup moins splendide et prestigieux) pour Crassus parce que sa victoire avait été simplement sur les esclaves. Il n'y a pas eu de purges politiques ou de proscriptions après l'écrasement de la rébellion.

70 av. En tant que consuls, ils ont abrogé certaines des lois impopulaires de Sylla et rétabli le pouvoir des tribuns.

Signification de Spartacus : citation d'Erich Gruen, The Last Generation of the Roman Republic (University of California Press, 1974) 20-21 :

Ce n'était pas la classe dirigeante seule qui réagirait avec horreur à la perspective d'une insurrection d'esclaves. Quels que soient les griefs des hommes privés de leurs droits et dépossédés par Sylla, ils auraient trouvé impensable toute entreprise commune avec des esclaves thraces ou gaulois. Il n'est pas surprenant que les historiens et écrivains marxistes aient idéalisé Spartacus comme un champion des masses et le leader de la seule véritable révolution sociale de l'histoire romaine. Mais c'est excessif. Spartacus et ses compagnons ont cherché à briser les liens de leur propre oppression douloureuse. Il n'y a aucun signe qu'ils aient été motivés par des considérations idéologiques pour renverser la structure sociale. Les sources indiquent clairement que Spartacus s'est efforcé de faire sortir ses forces d'Italie vers la liberté plutôt que de réformer ou de renverser la société romaine. Les réalisations de Spartacus n'en sont pas moins redoutables pour cela. Le courage, la ténacité et l'habileté du gladiateur thrace qui a tenu les forces romaines à distance pendant environ deux ans et a constitué une poignée de partisans en un assemblage de plus de 120 000 hommes ne peut qu'inspirer l'admiration.

La réaction romaine fut tardive et inefficace. . . . L'erreur de jugement a conduit le Sénat à traiter le soulèvement trop légèrement au début. Au moment où Rome a pris des mesures fermes, les rangs de Spartacus avaient considérablement grossi et les meilleurs soldats de l'État servaient à l'étranger. Mais les efforts de Crassus obtiennent un soutien total et la révolte est anéantie en 71.


Voir la vidéo: SPARTACUS vesves LA RÉVOLTE DES GLADIATEURS 73 71 AV. J. C.. 2000 ANS DHISTOIRE. FRANCE IN


Commentaires:

  1. Mazura

    Vous surestimez.

  2. Bakari

    Merci pour vos précieuses informations. C'est très utile.

  3. Matilar

    C'est une bonne idée.

  4. Ioseph

    Clairement, merci beaucoup pour l'aide dans cette question.



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