Actes officiels de la rébellion

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No 1 : Rapport du major de l'armée, commandant l'armée du Potomac, daté du 4 août 1863

[p.80]

Comme le service de chacun serait important dans le cas d'un mouvement offensif en avant, je considérais qu'il était de la plus haute importance que je sache ce qu'il fallait faire. C'est pour m'en assurer que j'ai envoyé la dépêche de 11 p. m. le 3, avant de recevoir le télégramme suivant :

WASHINGTON, 3 AOT 1862-7,45 p. m.

J'ai attendu avec beaucoup d'anxiété le résultat de votre reconnaissance forcée vers Richmond, et aussi si tous vos malades ont été renvoyés, et je ne peux obtenir aucune réponse à mon télégramme.

Il est déterminé à retirer votre armée de la péninsule à Aquia Creek. Tu [p.81]prendra des mesures immédiates pour y parvenir, en couvrant le mouvement du mieux que vous le pouvez. Son objet réel et son retrait devraient être cachés même à vos propres officiers. Votre matériel et votre transport doivent être retirés en premier. Vous prendrez en main tous les moyens de transport à votre portée et solliciterez les forces navales pour toute l'assistance qu'elles pourront vous rendre. Vous consulterez librement le commandant de ces forces. L'entière exécution du mouvement est laissée à votre discrétion et à votre jugement.

Vous laisserez les forces que vous jugerez appropriées à Fort Monroe, Norfolk et autres endroits que nous devons occuper.

H. W. HALLECK,
Major-général, commandant de l'armée américaine.

Le major GEORGE B. McCLELLAN.

Je me mis à obéir à cet ordre avec toute la rapidité possible, fermement impressionné, cependant, par la conviction que le retrait de l'armée du Potomac de Harrison's Landing, où ses communications avaient été rendues parfaitement sûres par la coopération des canonnières, serait , à cette époque, ont l'effet le plus désastreux sur notre cause.

Je n'ai pas, en tant que commandant de cette armée, laissé passer l'occasion sans exposer distinctement mes vues sur le sujet aux autorités dans le télégramme suivant :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 4, 1562-12 m.

Votre télégramme d'hier soir est reçu. Je dois avouer que cela m'a causé la plus grande douleur que j'aie jamais éprouvée, car je suis convaincu que l'ordre de retirer cette armée à Aquia Creek s'avérera désastreux pour notre cause. Je crains que ce ne soit un coup fatal. Plusieurs jours sont nécessaires pour achever les préparatifs d'un mouvement aussi important que celui-ci, et pendant qu'ils sont en cours, je demande qu'une attention particulière soit accordée à mes déclarations.

Cette armée est maintenant dans une excellente discipline et condition. Nous tenons un déboucher sur les deux rives de la James River, de sorte que nous sommes libres d'agir dans n'importe quelle direction ; et avec l'aide des canonnières, je considère nos communications comme maintenant sûres.

Nous sommes à 25 milles de Richmond, et il est peu probable que nous rencontrions l'ennemi en force suffisante pour livrer bataille avant d'avoir marché de 15 à 18 milles, ce qui nous amène pratiquement à 10 milles de Richmond. Notre plus longue ligne de transport terrestre serait à partir de ce point de 25 milles, mais avec l'aide des canonnières, nous pouvons ravitailler l'armée par eau pendant son avance certainement à moins de 12 milles de Richmond. À Aquia Creek, nous serions à 75 milles de Richmond, avec un transport terrestre jusqu'au bout.

D'ici à Fort Monroe, il y a une marche d'environ 70 milles, car je considère qu'il est impraticable de retirer cette armée et son matériel, sauf par voie terrestre.

Le résultat du mouvement serait donc une marche de 145 milles pour atteindre un point maintenant distant de 25 milles seulement, et se priver entièrement de l'aide puissante des canonnières et du transport par eau. Ajoutez à cela la démoralisation certaine de cette armée qui s'ensuivrait, l'effet terriblement déprimant sur les peuples du Nord, et la forte probabilité qu'elle influencerait les puissances étrangères à reconnaître nos adversaires, et cela me paraît des raisons suffisantes pour en faire mon devoir impérieux d'exhorter dans les termes les plus forts offerts par notre langue que cet ordre peut être annulé, et que loin de rappeler cette armée, il peut être promptement renforcé pour lui permettre de reprendre l'offensive.

On peut dire qu'il n'y a pas de réexécutions disponibles. Je montre la force de Burnside ; à celui de Pope, pas nécessaire de maintenir une stricte défensive devant Washington et Harper's Ferry ; aux parties de l'armée de l'Ouest qui ne sont pas requises pour une défense stricte là-bas. Ici, juste devant cette armée, se trouve le cœur de la rébellion. C'est ici que toutes nos ressources doivent être réunies pour porter le coup qui déterminera le sort de la nation. Tous les points d'importance secondaire ailleurs devraient être abandonnés, et tout homme disponible amené ici ; une victoire décidée ici et la force militaire de la rébellion est écrasée. Peu importe les revers partiels que nous pouvons rencontrer ailleurs. Voici la vraie défense de Washington. C'est ici, sur les bords du James, que doit se décider le sort de l'Union.

Clair dans mes convictions de droit, fort dans la conscience que j'ai toujours été, et suis toujours, animé uniquement par l'amour de mon pays, sachant qu'aucun motif ambitieux ou égoïste ne m'a influencé depuis le début de cette guerre, je fais maintenant , ce que je n'ai jamais fait de ma vie auparavant, je demande que cet ordre soit annulé.

Si mon conseil ne prévaut pas, j'obéirai d'un cœur triste à vos ordres au [p.82] le plus grand de mon pouvoir, dirigeant vers le mouvement, que je prévois clairement sera d'une délicatesse et d'une difficulté extrêmes, quelle que soit l'habileté que je puisse posséder. Quel que soit le résultat - et que Dieu veuille que je me trompe dans mes pressentiments - j'aurai au moins la satisfaction intérieure d'avoir écrit et parlé franchement, et d'avoir cherché à faire de mon mieux pour éviter le désastre de mon pays .

GÉO. B. McCLELLAN,
Major-général, commandant. H. HALLECK,
Commandant U.

Peu de temps après avoir envoyé ce télégramme, j'ai reçu ce qui suit en réponse au mien de 11 p. de la 3d :

WASHINGTON, août 4, 1862—12,45 p. m.

Mon télégramme d'hier vous satisfera en ce qui concerne les opérations futures. On s'attendait à ce que vous envoyiez vos malades comme indiqué sans attendre de savoir quelles étaient ou seraient les intentions du gouvernement concernant les déplacements futurs. Le Président espère que les instructions qui vous ont été envoyées hier avec son approbation seront exécutées avec toute la diligence et la prudence possibles. Le quartier-maître général envoie à Fort Monroe tous les moyens de transport qu'il peut récupérer.

H. HALLECK,
Major général. MCCLELLAN.

A quoi ma réponse est la suivante :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 5, 12-7 a. m.

Votre télégramme d'hier a été reçu et est exécuté le plus rapidement possible. Avec les moyens dont je disposais, aucune puissance humaine n'aurait pu déplacer les malades au moment où vous dites que vous vous attendiez à ce qu'ils soient déplacés.

* * * * * * *

GÉO. McCLELLAN,
Major général.

Mes efforts pour amener un changement de politique ont été infructueux, comme le montrent le télégramme et la lettre suivants que j'ai reçus en réponse au mien de 12 m. du 4 :

WASHINGTON, août 5, 1862-12 m.

Vous ne pouvez pas regretter l'ordre du retrait plus que je n'ai fait la nécessité de le donner. Il ne sera pas annulé et vous devrez l'exécuter avec toute la promptitude possible. On pense que cela peut être fait maintenant sans danger grave. Cela peut ne pas être le cas, s'il devait y avoir un retard. Je vous écrirai plus en détail mon point de vue par courrier.

H. S. Armée. MCCLELLAN.

La lettre était la suivante :

QUARTIER GÉNÉRAL DE L'ARMÉE,
Washington, 6 août 1862.

GÉNÉRAL : Votre télégramme d'hier a été reçu ce matin, et je vous ai immédiatement télégraphié une brève réponse, promettant de vous écrire plus complètement par courrier.

Vous, général, n'auriez certainement pas pu être plus peiné de recevoir mon ordre que je ne l'étais de la nécessité de l'émettre. J'ai été conseillé par de hauts officiers, dans le jugement desquels j'avais une grande confiance, de passer l'ordre dès mon arrivée ici, mais j'ai décidé de ne pas le faire avant d'avoir pu connaître vos souhaits lors d'une entrevue personnelle ; et même après cette entrevue, j'ai essayé tous les moyens en mon pouvoir d'éviter de retirer votre armée, et j'ai retardé ma décision aussi longtemps que j'ai osé la retarder. Je vous assure, général, que ce n'était pas un acte hâtif et inconsidéré, mais un acte qui m'a causé des pensées plus anxieuses qu'aucun autre de ma vie ; mais après un examen complet et mûr de tous les avantages et [p.83] par contre, j'ai été contraint à contrecœur à la conclusion que l'ordonnance doit être délivrée. Il n'y avait à mon avis aucune alternative.

Permettez-moi de faire allusion à quelques-uns des faits de l'affaire. Vous et vos officiers, lors d'un entretien, avez estimé les forces ennemies à Richmond et aux alentours à 200 000 hommes. Depuis lors, vous et d'autres déclarez qu'ils ont reçu et reçoivent d'importants renforts du Sud. L'armée du général Pope couvrant Washington n'est que d'environ 40 000 personnes. Votre force effective n'est que d'environ 90 000. Vous êtes à 30 milles de Richmond, et le général Pope à 80 ou 90, avec l'ennemi directement entre vous, prêt à tomber avec ses nombres supérieurs sur l'un ou l'autre, selon son choix. Ni l'un ni l'autre ne peut renforcer l'autre en cas d'une telle attaque.

Si l'armée du général Pope était réduite pour vous renforcer, Washington, le Maryland et la Pennsylvanie seraient laissés à découvert et exposés. Si votre force était réduite pour renforcer Pope, vous seriez trop faible pour tenir la position que vous occupez maintenant si l'ennemi se retourne et vous attaque à pleine puissance. En d'autres termes, l'ancienne armée du Potomac est divisée en deux parties, avec toute la force de l'ennemi directement entre elles. Ils ne peuvent pas être unis par la terre sans les exposer tous les deux à la destruction, et pourtant ils doivent être unis. Envoyer les forces de Pope par eau dans la péninsule est, dans les circonstances actuelles, une impossibilité militaire. La seule alternative est d'envoyer les forces de la péninsule à un certain point par eau, disons Fredericksburg, où les deux armées peuvent être unies.

Permettez-moi maintenant de faire allusion à certaines des objections que vous avez soulevées. Vous dites que le retrait de la position actuelle entraînera une certaine démoralisation de l'armée, "qui est maintenant dans une excellente discipline et condition". Je ne comprends pas pourquoi un simple changement de position vers une base nouvelle et nullement éloignée démoralisera une armée en excellente discipline, à moins que les officiers eux-mêmes n'aident à cette démoralisation, ce que je suis convaincu qu'ils ne le feront pas. Votre changement de front de votre extrême droite au palais de justice de Hanovre à votre position actuelle était de plus de 30 milles, mais je n'ai pas entendu dire que cela a démoralisé vos troupes, malgré les pertes sévères qu'elles ont subies en l'effectuant. Une nouvelle base sur le Rappahannock à Fredericksburg vous amène à environ 60 miles de Richmond et assure un renfort de 40 000 ou 50 000 soldats frais et disciplinés. Le changement, avec de tels avantages, sera, je pense, bien représenté à votre armée, encouragera plutôt que démoralisera vos troupes. D'ailleurs, vous avez vous-même suggéré qu'une jonction pourrait être effectuée à Yorktown, mais qu'une marche de flanc à travers l'isthme serait plus hasardeuse que de se retirer à Fort Monroe. Vous vous souviendrez que Yorktown est 2 ou 3 milles plus loin que Fredericksburg. De plus, ce dernier est entre Richmond et Washington, et couvre Washington de toute attaque de l'ennemi. L'effet politique du retrait peut d'abord être défavorable ; mais je pense que le public commence à en comprendre la nécessité, et qu'il aura bien plus confiance en une armée unie qu'en ses fragments séparés.

Mais vous répondrez, pourquoi ne pas me renforcer ici, afin que je puisse frapper Richmond de ma position actuelle ? Pour ce faire, vous avez dit lors de notre entretien que vous aviez besoin de 30 000 soldats supplémentaires. Je vous ai dit qu'il était impossible de vous en donner autant. Vous pensiez enfin que vous auriez « quelques chances » de réussir avec 20 000. Mais vous m'avez télégraphié par la suite que vous auriez besoin de 35 000, car l'ennemi était en grande partie renforcé. Si votre estimation de la force de l'ennemi était correcte, votre réquisition était parfaitement raisonnable, mais il était absolument impossible de la remplir jusqu'à ce que de nouvelles troupes puissent être enrôlées et organisées, ce qui prendrait plusieurs semaines. Maintenir votre armée dans sa position actuelle jusqu'à ce qu'elle puisse être ainsi renforcée la détruirait presque dans ce climat. Les mois d'août et de septembre sont presque fatals aux blancs qui vivent sur cette partie de James River, et même après avoir reçu les renforts demandés, vous avez admis que vous deviez réduire Fort Darling et les batteries fluviales avant de pouvoir avancer sur Richmond . Il n'est nullement certain que la réduction de ces fortifications n'exigerait pas beaucoup de temps, peut-être autant que celles de Yorktown. Ce retard pourrait non seulement être fatal à la santé de votre armée, mais en attendant, les forces du général Pope seraient exposées aux coups violents de l'ennemi sans le moindre espoir d'assistance de votre part.

En ce qui concerne l'effet démoralisant d'un retrait de la Péninsule vers le Rappahannock, je dois remarquer qu'un grand nombre de vos plus hauts officiers, voire une majorité de ceux dont les opinions m'ont été rapportées, sont résolument en faveur du mouvement. Même plusieurs de ceux qui prônaient à l'origine la ligne de la Péninsule conseillent maintenant son abandon.

Je n'ai pas demandé, et je ne veux pas savoir, par l'avis de qui ou pour quelles raisons l'armée du Potomac a été séparée en deux parties, avec l'ennemi entre elles. Je dois prendre les choses comme je les trouve. Je trouve les forces divisées, et je veux les unir. Un seul plan réalisable a été présenté pour ce faire. Si vous ou quelqu'un d'autre aviez présenté un meilleur plan, je l'aurais certainement adopté. Mais tous vos plans nécessitent des renforts, qu'il est impossible de vous donner. Il est très facile de demander des renforts, mais ce n'est pas si facile de les donner quand vous n'avez pas de troupes disponibles à votre disposition. [p.84] J'ai écrit très clairement comme je comprends le cas, et j'espère que vous me donnerez le crédit d'avoir pleinement examiné la question, bien que je sois peut-être arrivé à des conclusions très différentes des vôtres.

Très respectueusement, votre obéissant serviteur,

H. HALLECK,
général en chef. MCCLELLAN,
Commandant, &c., Berkeley, Va.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.80-84

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


Voir la vidéo: Louis Fouché, acte 4: Déferlement totalitaire u0026 libertés


Commentaires:

  1. Randkin

    A mon avis tu te trompes. Ecrivez moi en MP, on discutera.

  2. Bennett

    à votre esprit curieux :)

  3. Ocvran

    Prenez seulement en compte!

  4. Athelston

    Excusez-moi de m'en mêler... Mais ce thème m'est très proche. Est prêt à aider.

  5. Kazragis

    Je partage complètement votre opinion. C'est une excellente idée. Je t'encourage.



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