Quelle est la biographie définitive de James Madison ?

Quelle est la biographie définitive de James Madison ?


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Je suis dans les premières étapes d'un projet dans lequel je veux lire une biographie de chaque président américain. Pouvez-vous m'indiquer la meilleure biographie de ce type sur James Madison ? J'aimerais quelque chose qui couvre toute sa vie, plutôt que quelque chose comme celle de Labunski James Madison et la lutte pour la Déclaration des droits. J'aimerais aussi quelque chose d'abordable par le profane (c'est-à-dire moi). Je n'ai pas peur des tonnes de notes de bas de page et autres, mais je ne veux pas quelque chose d'écrit avec des tonnes de références destinées à un spécialiste.


Ceux que je connais et que j'ai dans ma liste de lecture sont James Madison de Brookhiser et James Madison de Wills. Je ne pense pas avoir rencontré les définitifs, mais ceux-ci sortent au moins Madison du contexte de la Constitution et de Jefferson. Son association étroite avec Jefferson a souvent éclipsé Madison, à mon avis, il est donc souvent difficile d'entendre beaucoup de choses sur lui sans que l'ombre de Jefferson ne gêne. J'ai rencontré quelques morceaux sur Madison en lisant les biographies de John Adams et Alexander Hamilton, et j'ai été intéressé à en savoir plus sur lui et son parcours et ces deux livres couvrent une grande partie de sa philosophie et de sa pensée.

Edit : Ce nouveau livre Madison and the Making of America semble également couvrir une partie de ce que vous recherchiez.


Quelle est la biographie définitive de James Madison ? - Histoire

James Madison avait trente-six ans lorsqu'il est devenu père. Son enfant était la Constitution des États-Unis. Pourquoi, alors que beaucoup d'hommes qui ont travaillé sur la Constitution étaient assez vieux pour être le père de Madison, gagnerait-il le titre de « Père de la Constitution » ? En fait, ce titre l'embarrassait. Il a protesté que la Constitution n'était pas « la progéniture d'un seul cerveau [mais] le travail de plusieurs têtes et de plusieurs mains ». Pourtant, le Virginia Plan de Madison a donné à la convention un point de départ et, avec de nombreuses révisions, a constitué la base du document final. Il a prononcé plus de cent cinquante discours au congrès et a siégé à de nombreux comités. Son journal de la convention est le meilleur compte rendu de ce qui s'est passé derrière ces portes closes pendant les mois d'été de 1787.

Né l'aîné d'une famille nombreuse, James Madison a reçu une excellente éducation. Sa mère et ses tuteurs lui ont enseigné à Montpellier, la plantation de sa famille dans le comté d'Orange, en Virginie. Il est également allé dans un pensionnat et est diplômé du College of New Jersey. Même s'il n'était pas au service de la Virginie ou de la nouvelle nation, Montpellier était sa demeure de toute une vie.

La liste des services de Madison à la Virginie et à la nouvelle nation est longue. Il a aidé à rédiger la constitution de Virginie et a siégé à l'Assemblée de Virginie. Il a représenté la Virginie au Congrès continental. Avec Alexander Hamilton et John Jay, il a écrit The Federalist Papers, qui étaient des essais qui ont aidé à convaincre les citoyens des États-Unis de ratifier la Constitution.

Une fois que la nouvelle nation a commencé, James Madison a écrit la Déclaration des droits, les dix premiers amendements à la Constitution. Le président Thomas Jefferson l'a nommé secrétaire d'État. Puis ce fut son tour de devenir président. En 1808, James Madison a prêté serment en tant que quatrième président des États-Unis.

Alors qu'il était président, les Britanniques ont incendié la Maison Blanche pendant la guerre de 1812. Sa femme, Dolley, a sauvé un célèbre tableau de George Washington, qu'il a emporté avec elle lorsqu'elle a fui Washington. Dolley Madison était une première dame extravertie et animée, tout à fait à l'opposé de son petit mari à la voix douce. James Madison ne mesurait que cinq pieds trois pouces et ne pesait qu'un peu plus de cent livres. Mais lors de la fondation de notre pays, il était un géant et un génie.


Président pendant la guerre de 1812

Madison est allé au Congrès pour demander une déclaration de guerre contre l'Angleterre qui a déclenché la guerre de 1812. C'était parce que les Britanniques n'arrêtaient pas de harceler les navires américains et d'impressionner les soldats. Les Américains ont eu du mal au début, perdant Detroit sans combat. La Marine s'en sort mieux, le commodore Oliver Hazard Perry menant la défaite des Britanniques sur le lac Érié. Cependant, les Britanniques étaient toujours en mesure de marcher sur Washington, n'étant pas arrêtés avant d'être en route pour Baltimore. La guerre se termina en 1814 par une impasse.


Courte biographie de James Madison

James Madison, quatrième président des États-Unis d'Amérique. Il est né le 16 mars 1751 à Port Conway, en Virginie.

Il étudia au College of New Jersey (actuelle Princeton University) en 1771. En 1774, il assuma le premier poste de responsabilité au sein du gouvernement de l'État.

Premières années

James Madison est né à Belle Grove, près de Port Conway, en Virginie, le 16 mars 1751. Il a grandi comme l'aîné de 12 frères, dont neuf ont survécu.

Son père, James Madison Sr, était un planteur de tabac qui devint plus tard un propriétaire foncier et sa mère, Nelly Conway Madison, était la fille d'un éminent propriétaire foncier marchand de tabac.

Le jeune Madison a étudié avec un professeur particulier de onze à seize ans, avec qui il a appris la géographie, les mathématiques et les langues anciennes et modernes, venant à très bien maîtriser le latin.

À l'âge de 16 ans, il a commencé à se préparer à entrer au collège avec le révérend Martin Thomas. Madison, contrairement à la plupart des jeunes de Virginie, n'a pas choisi le College of William and Mary, car il se trouvait dans une région avec un climat qui pourrait nuire à son état de santé délicat.

Débuts en politique

À ses débuts en tant qu'avocat, Madison a défendu des prédicateurs baptistes arrêtés pour avoir prêché sans la licence établie par l'Église anglicane.

Il a également travaillé avec le prédicateur Elijah Craig sur les garanties constitutionnelles de la liberté religieuse en Virginie, ce qui l'a aidé à former ses propres idées sur ce sujet.

Madison a siégé à la législature de l'État de Virginie et est devenu connu comme un "protégé" de Thomas Jefferson.

James Madison a atteint sa notoriété politique en aidant à rédiger le Virginia Statute for Religious Liberty.

Avec ce document, les liens avec l'Église d'Angleterre ont été rompus et toute coercition de l'État en matière religieuse a été rejetée.

Madison s'a chargé de persuader les territoires du nord-ouest pour qu'ils renoncent à ses terres occidentales pour la formation de nouveaux états, par ce que était vu comme un maître des dialogues parlementaires.

La Convention de Virginie

Il a participé à la Convention de Virginie qui a déclaré l'indépendance de la Grande-Bretagne et a élaboré la Constitution de cet État (1776).

Il fut alors conseiller du gouverneur Jefferson (1777), membre du Congrès continental (1780-83), de la Convention constitutive de Philadelphie (1787) et de la première Chambre des représentants, ainsi que conseiller du premier président, George Washington.

Le soi-disant « père de la constitution » était l'un des fondateurs du Parti républicain dans les années 1790 (appelé plus tard le Parti républicain-démocrate).

Secrétaire d'État des États-Unis

Avec Jefferson à la présidence, Madison a aidé le président à négocier l'achat de la Louisiane en révoquant la politique des partis et en contournant la constitution elle-même.

Madison a essayé de maintenir la neutralité entre la Grande-Bretagne et la France, mais a en même temps insisté sur les droits légaux des États-Unis. UU en vertu du droit international.

Comme les gouvernements de ces pays ne montraient pas beaucoup de respect, le gouvernement américain a promulgué une loi interdisant au pays de commercer avec une nation étrangère, ce qui n'a réussi qu'à créer des difficultés dans les territoires de la côte sud qui dépendaient du commerce.

Madison a facilement battu Charles Cotesworth Pinckney aux élections pour sélectionner le candidat présidentiel de son parti en lice pour l'élection présidentielle de 1809, qu'il a remportée.

La république

De même que Alexandre Hamilton, James Madison a mené le courant fédéraliste, qui a préconisé la mise en place d'un gouvernement central fort pour assurer la victoire dans la guerre ouverte contre la métropole et le développement économique ultérieur du pays.

Il a soutenu qu'une République fortement unie, loin de représenter la menace d'un nouveau despotisme, était une garantie de liberté, puisque les pouvoirs locaux et les intérêts particuliers s'équilibreraient.

En 1790, il rompt avec Hamilton, critiquant son centralisme excessif contre l'autonomie des États, sa tendance à privilégier les intérêts commerciaux et son alignement avec la Grande-Bretagne dans les affaires internationales, au détriment de la France révolutionnaire.

La dissidence de James Madison et Thomas Jefferson à l'égard du Parti fédéraliste les a conduits à créer le Parti républicain, prédécesseur de l'actuel Parti démocrate.

Madison soutient la campagne pour l'élection présidentielle de Jefferson en 1800 et en devient le secrétaire d'État (1801-09) : pendant les guerres napoléoniennes, il profite des difficultés de la France pour acheter la Louisiane (1803).

Il succéda à Jefferson à la présidence en 1809 et fut réélu pour un second mandat (1813-17).

Le premier mandat

Déjà lors de son premier mandat, il n'a pas réussi à maintenir la neutralité dans la confrontation franco-britannique.
Il se lance dans une seconde guerre contre la Grande-Bretagne (1812-14), très impopulaire, notamment dans les États de la Nouvelle-Angleterre, qui menacent de se séparer de l'Union.

Le cours de la guerre n'était pas favorable aux Américains, qui durent évacuer la capitale, mais non plus aux Britanniques.

Ils abandonnèrent toute prétention de récupérer leurs anciennes colonies ou de s'opposer à leur expansion vers l'ouest.

Période d'après-guerre

l'occupation de Washington a représenté une énorme humiliation pour Madison et l'ensemble du gouvernement et lui-même en tant que président ont été accusés de n'être à la Maison Blanche qu'au dernier moment.

Après cela, Madison est devenu un président impopulaire.

Après la guerre, bien que Madison ait accepté la nécessité d'une Banque nationale afin de maintenir une armée professionnelle permanente et une marine forte, dans l'un de ses derniers actes en tant que président, il a opposé son veto au Bonus Bill de 1817, qu'il allait financer et #8221 améliorations internes, y compris les routes, les ponts et les canaux.

Politique internationale

En 1810, en tant que président, un agent américain spécial est arrivé à Cuba pour établir le contact avec les éléments annexionnistes et mener des activités de conspiration.

La même année, le président américain a demandé à son ministre à Londres, Willianm Piecknay, d'informer l'administration de ce pays que :

La position de Cuba donne aux États-Unis un intérêt si profond pour le destin de cette île, que, bien qu'ils puissent rester inactifs.

Ils ne pouvaient être des spectateurs satisfaits de sa chute entre les mains d'un gouvernement européen qui pourrait faire de cette position un point d'appui contre le commerce et la sécurité des États-Unis.

Sous le mandat a été menée la deuxième guerre berbère dans laquelle les États-Unis ont combattu la piraterie en Afrique du Nord, avec la deuxième intention d'avoir le contrôle de la région.

Au cours de ses dernières années en tant que président, il s'est principalement concentré sur la politique intérieure et le développement économique.

Vie privée

Madison quitta le poste de président en 1817 et se retira dans sa plantation de tabac à Montpellier.

Ses revenus personnels étaient rares, en raison de l'effondrement financier de sa plantation.
Dans ses dernières années, Madison est devenu extrêmement préoccupé par son héritage.

Il vérifia ses lettres et autres documents, corrigeant les dates, les phrases et vérifiant l'orthographe. Dans ses dernières années, cela est devenu une obsession.

En 1826, après la mort de Jefferson, Madison a été recteur de l'Université de Virginie. Ce serait sa dernière occupation. Il a occupé le poste pendant dix ans, jusqu'à sa mort en 1836.

Le film de James Madison dans une minute

La vie de James Madison, 4e président des États-Unis, qui a assumé la plus haute fonction du pays de 1809 à 1817. Avant son mandat, le président Madison a été secrétaire d'État des États-Unis. Profitez de cette minute présidentielle avec James Madison.

Le représentant

En 1829, à l'âge de 78 ans, Madison est élu représentant à la convention constitutionnelle de Richmond pour la révision de la constitution de l'État de Virginie, qui sera sa dernière apparition en tant que législateur et rédacteur constitutionnel.

Il a parfois conseillé le nouveau président (James Monroe) et écrit en faveur du protectionnisme douanier et de la création d'une banque centrale.

Il a apporté son soutien au président Andrew Jackson lorsque la Caroline du Sud a relancé la controverse sur l'invalidation des lois fédérales en 1832.

Collabora avec Jefferson à la fondation de l'Université de Virginie et en devint recteur en 1826.

Il a également été membre de la Convention constitutionnelle de Virginie en 1829.

Madison a vécu jusqu'en 1836, de plus en plus ignoré par les nouveaux dirigeants de la politique américaine. Il mourut à Montpellier le 28 juin, étant le dernier des Pères fondateurs à mourir.

Le stade Madison Square Garden (Madison Square Garden) porte son nom.


3 avril 2015 Une nouvelle biographie de James Madison explore ses partenariats les plus importants

Contact presse: Guy Lamolinara (202) 707-9217
Personne-ressource publique : Centre du livre (202) 707-5221
Contact: Demandez un hébergement ADA cinq jours ouvrables à l'avance au (202) 707-6362 ou à [email protected]
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Malgré ses contributions extraordinaires à la république américaine, James Madison est souvent relégué dans l'ombre de l'histoire. La clé du succès de Madison était sa capacité à nouer des partenariats importants.

Dans "Madison's Gift: Five Partnerships That Built America" ​​(Simon & Schuster, 2015), l'auteur David O. Stewart plaide en faveur du rôle central de Madison dans la fondation de la nation en racontant l'histoire de ses amitiés avec bon nombre des personnalités les plus influentes de Son temps.

Stewart discutera et signera son livre, qui est basé sur ses recherches dans la Division des manuscrits de la Bibliothèque du Congrès, sur Mardi 14 avril à midi, au Mary Pickford Theatre, situé au troisième étage du James Madison Building, 101 Independence Ave. S.E., Washington, D.C. Cet événement Books & Beyond est parrainé par le Center for the Book de la Library of Congress. Il est gratuit et ouvert au public, aucun billet n'est requis.

Les cinq principaux partenariats de Madison étaient avec Alexander Hamilton, George Washington, Thomas Jefferson, James Monroe et l'épouse influente de Madison, Dolley. Stewart appelle ce lien conjugal le partenariat le plus important de Madison.

David O. Stewart est l'auteur primé de "The Summer of 1787: The Men Who Invented the Constitution", "Impeached: The Trial of President Andrew Johnson and the Fight for Lincoln's Legacy" et "American Emperor: Aaron Burr's Challenge to Jefferson », qu'il a présenté au National Book Festival 2012. Stewart est président de la Washington Independent Review of Books.


James Madison

La meilleure biographie en un volume de la vie de Madison, la biographie de Ketcham ne retrace pas seulement la carrière de Madison, elle donne aux lecteurs une idée de l'homme. Comme Madison l'a dit de ses premières années en Virginie sous l'étude de Donald Robertson, qui l'a présenté à des penseurs comme Montaigne et Montesquieu, « tout ce que j'ai été dans la vie, je le dois en grande partie à cet homme ». Il capture également un côté de Madison qui est moins rarement exposé (y compris un portrait de la belle Dolley Madison).

"La personnalité de Madison prend vie dans ces pages, ses forces et ses faiblesses d'esprit et de caractère sont clairement décrites. Ses grands services rendus à la Convention constitutionnelle de 1787 sont représentés graphiquement. L'analyse de sa théorie politique et de la manière dont il a cherché à appliquer il à l'établissement d'un gouvernement en vertu de la Constitution, est excellent.La description de la politique étrangère jeffersonienne et madisonienne jusqu'au déclenchement de la guerre de 1812 est claire et succincte.C'est une excellente biographie.

En utilisant la grande quantité de sources disponibles au cours des 30 dernières années, Ketcham a capturé l'homme essentiel de son époque et, ce faisant, l'a rendu compréhensible pour nous de nos jours.

Ce volume unique a fourni une biographie pénétrante et très lisible qui mérite la distinction comme la meilleure vie en un volume de Madison jamais écrite.

La familiarité de longue date de Ketcham avec la vie et l'époque de Madison est évidente dans cette œuvre accessible. Ketcham a écrit un récit agréable et savant qui sera sans aucun doute considéré comme d'une grande valeur pour les visiteurs les plus sérieux de Montpellier, ainsi que pour les étudiants, les universitaires et les lecteurs en général intéressés par le couple fondateur.

Ralph Ketcham est professeur d'études américaines, de sciences politiques et d'affaires publiques à la Maxwell School of Citizenship and Public Affairs de l'Université de Syracuse. Ses publications les plus récentes sont Presidents above Party: The First American President, 1789-1829 et Individualism and Public Life: An American Dilemma.


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James Madison

James Madison, le quatrième président des États-Unis, est un acteur crucial de l'histoire de la première république. Esprit brillant, nous devons une grande partie de la Constitution américaine à la pensée de Madison, en particulier en ce qui concerne l'histoire des républiques défaillantes en général.Madison a obtenu le Grand Compromis de la Convention constitutionnelle, créant une législature bicamérale, aidant à façonner la division des pouvoirs entre le gouvernement fédéral et les gouvernements des États, et créant une série de freins et contrepoids entre les trois branches du gouvernement - exécutif, législatif et judiciaire. Lors de la Convention constitutionnelle, il a tenu de nombreuses notes qui lui ont valu le sobriquet de Père de la Constitution. Bien qu'il soit l'un des auteurs des FEDERALISTE PAPERS, qui plaidaient pour la ratification de la nouvelle Constitution américaine, Madison s'est aligné sur Jefferson et ses partisans, connus à l'époque sous le nom de républicains, qui insistaient sur une interprétation stricte de la Constitution et pensaient que les États devrait avoir plus de pouvoir que le gouvernement fédéral. Une fois la Constitution ratifiée, Madison a rédigé la Déclaration des droits.

Madison a servi comme secrétaire d'État sous Thomas Jefferson et a été impliqué dans les diverses luttes que les premiers États-Unis ont eues avec la guerre constante entre l'Angleterre et la France. En 1808, il est élu président puis à nouveau en 1812. C'est sous Madison que les États-Unis déclarent la guerre à la Grande-Bretagne pour le droit des neutres à s'engager dans la liberté des mers. Pendant la campagne de Chesapeake de la guerre, Madison était sur le champ de bataille de Bladensburg, dans le Maryland, le 24 août 1814, où l'armée américaine a été mise en déroute par les Britanniques. Madison et ceux qui vivent à Washington ont fui la ville et les Britanniques l'ont capturée en mettant tous les bâtiments publics au feu.

Une fois son deuxième mandat terminé, Madison se retira dans son domaine bien-aimé, Montpellier, dans le comté d'Orange, en Virginie, où il mourut en 1836.


James Madison : une biographie

J'ai débattu de la note parce que c'est comme un 4,5 étoiles ou 4,75 étoiles. Mais il est tellement bon dans la façon dont il vous plonge dans le monde de Madison&aposs ! Et il y a toutes ces anecdotes éparpillées partout qui donnent la saveur du monde colonial et humanisent vraiment les gens que nous connaissons comme des figures historiques abstraites. J'ai adoré ce truc !

C'est vraiment détaillé, cependant. Donc, si vous n'aimez pas les détails (qui - pourquoi pas? C'est A) historique B) biographie, un bon endroit pour les détails, non?) Vous pourriez ne pas être ravi que j'ai débattu de la note parce que c'est comme un 4,5 étoiles ou 4,75 étoiles . Mais c'est tellement bon dans la façon dont il vous plonge dans le monde de Madison ! Et il y a toutes ces anecdotes éparpillées partout qui donnent la saveur du monde colonial et humanisent vraiment les gens que nous connaissons comme des figures historiques abstraites. J'ai adoré ce truc !

C'est quand même très détaillé. Donc, si vous n'aimez pas les détails (qui - pourquoi pas ? C'est A) la biographie historique, un bon endroit pour les détails, non ?), vous pourriez ne pas être ravi. J'ai lu 40 à 50 pages à la fois plusieurs fois. Je recommande de le lire en gros morceaux si tout est possible - en prenant juste quelques dimanches après-midi et en faisant 150-200 pages.

En bref, James et ses copains Virginia et Dolley et ses parents et Lafayette et bien d'autres sont tout simplement géniaux, et ils valent votre temps. Et nous devons tous à Ketcham une énorme dette pour avoir minutieusement recherché et écrit cette chose.

Trop d'une bonne chose. Clairement un travail d'amour, dans sa quête pour nous fournir l'image la plus complète de Madison, l'auteur échoue dans la responsabilité la plus fondamentale d'un biographe : consommer, traiter et digérer chaque iota d'information, mais ensuite trier le significatif de l'insignifiant , afin de brosser un portrait d'homme complet, mais pertinent. Ketcham échoue lamentablement à produire un volume de plus de 650 pages pour raconter une histoire qui n'en avait pas besoin de plus de 400.

Je n'ai lu que le seul b Trop d'une bonne chose. Clairement un travail d'amour, dans sa quête pour nous fournir l'image la plus complète de Madison, l'auteur échoue dans la responsabilité la plus fondamentale d'un biographe : consommer, traiter et digérer chaque iota d'information, mais ensuite trier le significatif de l'insignifiant , afin de brosser un portrait d'homme complet, mais pertinent. Ketcham échoue lamentablement à produire un volume de plus de 650 pages pour raconter une histoire qui n'en avait pas besoin de plus de 400.

Je n'ai lu qu'une seule biographie sur Madison (et rassurez-vous, cela me rebute toute envie d'en lire une autre), mais je suis convaincu que Ketcham a produit l'ouvrage définitif sur notre quatrième président en termes d'exhaustivité de la recherche et minuta de détail. C'est là que réside sa perte, car ce qui pourrait être une grande histoire de l'un de nos pères fondateurs les plus grands et les plus négligés, devient plutôt un exercice laborieux et fastidieux, une quête pour que le lecteur persévére, dans lequel chaque nouveau chapitre redémarre une lutte Sysiphan pour le progrès. .

Il est important de connaître les origines de Madison, son rôle dans l'élaboration et la défense de la Constitution, ses antécédents législatifs, sa famille et ses relations avec Jefferson, son service sous Jefferson, son mandat et la guerre de 1812, et ses années de retraite alors qu'ils préparaient le fondation pour l'éducation en Virginie. C'est 350-400 pages.

Ce qui n'est pas important, c'est ce qu'il a mangé, où il a dormi, comment étaient les routes, qui était assis à côté de lui, combien de fois il a été atteint d'une "fièvre bilieuse" dans sa vie, et les dizaines de descriptions textuelles de son apparence, qui sont tous identiques. Une telle insignifiance charge le texte et le lecteur avec plus de 200 pages supplémentaires de fouillis, qui n'ajoutent rien de matériel à l'histoire ou à la compréhension du portrait de l'homme.

Peut-être qu'un jour, dans un avenir lointain, j'aborderai une autre biographie de Madison, à condition qu'elle ne dépasse pas 400 pages. Malheureusement, je ne peux recommander celui-ci à personne, même en guise de punition.

P.S. - à la fin, il heurte un iceberg et tout le monde meurt. . Suite

"James Madison: A Biography" de Ralph Ketcham a été publié en 1971 et a longtemps été considéré par beaucoup comme la biographie en un seul volume par excellence de notre quatrième président. En tant que premier éditeur de The Papers of James Madison, Ketcham a eu la chance d'avoir accès à des documents non disponibles pour les biographes précédents. Il est professeur émérite à l'Université de Syracuse (où il a obtenu un doctorat en 1956) et son livre le plus récent « The Madisons at Montpellier » a été publié sur http://bestpresidentialbios.com/2013/.

"James Madison: A Biography" de Ralph Ketcham a été publié en 1971 et a longtemps été considéré par beaucoup comme la biographie en un seul volume par excellence de notre quatrième président. En tant que premier éditeur de The Papers of James Madison, Ketcham a eu la chance d'avoir accès à des documents non disponibles pour les biographes précédents. Il est professeur émérite à l'Université de Syracuse (où il a obtenu un doctorat en 1956) et son livre le plus récent « The Madisons at Montpellier » a été publié en 2009.

Bien que James Madison ne soit pas aussi connu que les autres « pères fondateurs », il a joué un rôle essentiel dans les premières années de notre pays – directement et en coulisses. Il est considéré comme le « père de la Constitution des États-Unis » pour son rôle dans sa rédaction et son adoption, a été l'un des principaux champions et auteur de la Déclaration des droits, a été un conseiller clé des présidents Washington et Jefferson, a été secrétaire de Jefferson pendant deux mandats. État et a été le quatrième président des États-Unis.

"James Madison" de Ketcham est un traitement sobre, détaillé, bien documenté et long de Madison couvrant la plupart des aspects de sa vie - de sa naissance en 1751 à Belle Grove Plantation (plus sur ce site intéressant dans un post ultérieur) jusqu'à sa mort à Montpellier en 1836. En lisant ce tome de 671 pages, on imagine qu'il doit y avoir peu de choses sur la vie de Madison que Ketcham n'ait pas incluses. Et dans l'ensemble, la biographie de Ketcham semble assez équilibrée et objective. Bien que le parti pris en faveur de Madison soit parfois légèrement visible, l'auteur critique généralement le style de leadership de Madison, sa gestion de la guerre de 1812 et ses actions (et inactions) concernant l'esclavage.

Ketcham fournit un compte rendu particulièrement détaillé et pénétrant de la rédaction, de l'adoption et de la ratification de la Constitution, décrivant le rôle de Madison ainsi que les rôles joués par de nombreux antagonistes. Après avoir absorbé cette section du livre et réfléchi à la multitude de périls encourus par la ratification, il semble presque un miracle que ce pilier de notre gouvernement ait survécu à l'environnement politique agité dans lequel il est né. Quelques livres axés sur la fondation de notre pays apparaîtront bientôt sur ma liste «à lire absolument» à la suite de la description de Ketcham.

Comme cela semble typique pour un livre de ce millésime, le style d'écriture de l'auteur peut être bavard et difficile à parcourir et le sujet s'avère souvent dense. Certains ont décrit de grandes parties du livre comme « ennuyeuses » - une plainte difficile à argumenter, en particulier lorsqu'on réfléchit aux pages apparemment interminables qui ont précédé et inclus la guerre de 1812. D'autres déplorent des détournements parfois fastidieux dans les discussions sur la philosophie politique. Mais étant donné les compétences particulières de Madison, il semble difficile d'imaginer un traitement complet de ce profond penseur politique n'examinant pas en détail ses convictions politiques fondamentales.

Plus regrettable à mon avis, c'est que la seule chose qui manque à cette biographie par ailleurs complète… c'est Madison lui-même. Malgré sa longueur et sa tendance au détail, la biographie semble totalement dépourvue de vitalité ou de chaleur – ou de passion de quelque type que ce soit – liée à son sujet principal. Une partie du blâme peut reposer sur Madison, qui a été décrite comme érudite mais austère, mécanique et émotionnellement distante.

Cependant, à la fin du livre, je me sentais extrêmement bien au courant des activités politiques de Madison… mais je ne savais pratiquement rien de lui ou de sa famille sur le plan personnel. Et étant donné sa réputation de « première dame » la plus aimée du pays, j'aurais aimé mieux connaître sa célèbre épouse grégaire, Dolley. J'ai également senti que l'auteur avait raté une occasion de mieux décrire la relation extraordinairement unique et puissamment symbiotique entre Madison et Thomas Jefferson.

Mais ce qui lui manque peut-être de personnalité ou de frivolité, "James Madison: A Biography" de Ralph Ketcham le compense en profondeur. C'est un examen fabuleusement perspicace, extrêmement détaillé et objectif de la vie politique de Madison et de ses énormes contributions à ce pays. Certes, il manque à cette biographie une touche personnelle qui servirait à humaniser Madison et à animer les aspects parfois fastidieux de sa vie. Mais alors que les lecteurs qui s'attendaient à un voyage à la David McCullough seront gravement (et rapidement) déçus, en tant que question académique, cette biographie était excellente.

Ce n'est en aucun cas une biographie facile à lire. Écrit il y a quelques décennies, il ne suit pas la nouvelle vague de biographies historiques disponibles aujourd'hui par Chernow, McCullough et d'autres. Les travaux les plus récents ont accès à de nouvelles informations qui n'étaient pas disponibles il y a encore quelques décennies et le style d'écriture est beaucoup plus accessible pour le lecteur typique. Ketcham est de la vieille école - il expose les faits sur la vie de James Madison et ajoute juste un soupçon de son propre commentaire de temps en temps comme il l'entend. Ce n'est en aucun cas une biographie facile à lire. Écrit il y a quelques décennies, il ne suit pas la nouvelle vague de biographies historiques disponibles aujourd'hui par Chernow, McCullough et d'autres. Les travaux les plus récents ont accès à de nouvelles informations qui n'étaient pas disponibles il y a encore quelques décennies et le style d'écriture est beaucoup plus accessible pour le lecteur typique. Ketcham est de la vieille école - il expose les faits sur la vie de James Madison et ajoute juste un soupçon de son propre commentaire de temps en temps comme bon lui semble. Cela donne une lecture très dense, avec des citations et des listes et des comptes rendus très détaillés des principaux événements politiques de la vie de Madison. Beaucoup de citations et de listes et de comptes détaillés.

Les premières centaines de pages du livre demandent un effort de la part du lecteur. La jeunesse de Madison et son rôle secondaire à travers la Révolution et les premières parties de la nouvelle nation sont nécessaires pour comprendre comment il est devenu le père fondateur intégral qu'il est devenu, mais ces années sont moins captivantes. Ketcham les détaille néanmoins, jusqu'à ce qu'il atteigne enfin son rythme à la Convention constitutionnelle. C'est là que l'universitaire Madison commence à vraiment briller et tout comme John Adams a été le fer de lance de la campagne pour l'indépendance, Madison (avec l'aide d'Alexander Hamilton) mène la campagne pour un gouvernement national renforcé pour remplacer les articles de la Confédération.

La seconde moitié du livre avance bien et Ketcham réussit bien mieux à retenir l'intérêt du lecteur pendant les années de Madison en tant que secrétaire d'État sous Jefferson et pendant sa propre présidence de 1809 à 1817. Il y a un faible degré de partialité pour dépeindre Madison sous un jour positif au cours de ces années, mais cela ne submerge pas les faits et Ketcham réserve une analyse critique de Madison à des points du texte qui fournissent une vue contraire qui est moins que positive. L'idée que Madison était un meilleur universitaire de soutien en coulisses plutôt qu'un leader extraordinaire est l'impression finale que vous obtenez après avoir lu ce livre, et probablement assez précise.

Le livre réussit à bien des égards, notamment en se concentrant sur la longue collaboration de Madison avec Jefferson et sur l'importance de cette relation pour la nouvelle nation. Jefferson était le puissant visionnaire soutenu (et parfois contré) par les prouesses académiques de Madison et sa base solide pour traduire les idées en une forme réalisable. Ketcham complète les aspects politiques de la vie de Madison avec sa vie personnelle dans le juste équilibre également. Dolley Madison et le monde social dans lequel Madison a vécu (y compris sa vie à Montpellier) sont également donnés vie à travers des lettres personnelles, des journaux et des comptes-rendus de tiers du couple.

Là où le livre échoue (ce qui est rare), c'est le manque de lien avec le reste des événements de la vie de Madison qui ne l'impliquent pas directement. La mort de Washington n'est même pas mentionnée dans le livre, tandis que la mort de Hamilton aux mains d'Aaron Burr est condamnée à une seule phrase. Ces événements et d'autres d'une grande importance nationale méritent certainement une attention supplémentaire. La vie de Dolley Madison après la mort de Madison n'est pas non plus décrite et aurait été une bonne inclusion pour compléter le cycle de son influence dans les années entre sa mort et la guerre civile.

Dans l'ensemble, c'est un excellent livre, probablement le meilleur et le plus complet sur Madison disponible. Les œuvres les plus récentes ne semblent pas aussi approfondies et contiennent également un biais positif plus important pour Madison et son impact. Il est certainement l'un des 6 grands (avec Washington, Adams, Jefferson, Hamilton et Franklin) des pères fondateurs et un homme vraiment remarquable, mais tout comme ses illustres pairs, il a également eu ses défauts et ses échecs uniques tout au long de sa vie. On ne peut pas dire que ce livre donne une forte impression personnelle du Madison, mais le lecteur en ressort avec une forte conviction que Madison était essentiel à la nouvelle nation, fautes et tout, et était vraiment irremplaçable dans notre histoire nationale. . Suite

Je n'avais pas hâte de lire ce livre. Ne jugez pas un livre par sa couverture, disent-ils, mais bon sang, c'est une couverture moche. Sur le devant se trouve une interprétation horrible et escarpée de Madison regardant sévèrement le lecteur. La quatrième de couverture contient un résumé du livre qui comprend les mots et expressions descriptifs suivants : « encombrant, solide et savant… en détail. de longs récits… pas vraiment une lecture intéressante… quelque chose de moins qu'excitant.

Les critiques sur Goodreads sont un sac mélangé. Les gens semblent soit l'aimer, soit je n'avais pas hâte de lire ce livre. Ne jugez pas un livre par sa couverture, disent-ils, mais bon sang, c'est une couverture moche. Sur le devant se trouve une interprétation horrible et escarpée de Madison regardant sévèrement le lecteur. La quatrième de couverture contient un résumé du livre qui comprend les mots et expressions descriptifs suivants : « encombrant, solide et savant… en détail. de longs récits… pas vraiment une lecture intéressante… quelque chose de moins qu'excitant.

Les critiques sur Goodreads sont un sac mélangé. Les gens semblent l'aimer ou le détester. Mais c'est la biographie choisie par le Goodreads History Group pour discuter de Madison. Alors, avec un gros soupir, je me résignai à le lire. Et je suis content de l'avoir fait, car c'est merveilleux.

Ketcham était professeur de sciences politiques, d'affaires publiques et d'études américaines à l'Université de Syracuse. Le site Web de l'Université nous dit que Ketcham «s'est spécialisé dans la théorie constitutionnelle et politique, d'autant plus qu'elle a émergé et évolué à l'époque des premiers présidents américains. Les livres de Ketcham dans cette veine comprenaient les biographies acclamées de… James Madison…. »

Ketcham, un expert en théorie constitutionnelle et politique, écrit sur Madison, qui est peut-être le plus grand expert de l'histoire en ce qui concerne l'application pratique de la théorie gouvernementale éclairée. Entre l'auteur et son sujet, James Madison : A Biography contient une bonne dose de théorie constitutionnelle et politique, mais je pensais que c'était facile à avaler. Je comprends pourquoi de nombreux critiques pourraient décrire la biographie comme sèche, trop détaillée, trop longue, etc. Ce livre aborde la théorie, la philosophie et l'histoire, et l'analyse de Ketcham est détaillée, approfondie et bien étayée. James Madison: A Biography est absolument génial si le lecteur accueille favorablement l'application de l'expertise de Ketcham à l'histoire de Madison.

Par exemple, le développement des idées de Madison concernant le rôle des factions dans une grande république a été une lecture vraiment intéressante. Ouais, je sais, en quoi ça peut être intéressant ? Je suis sûr que pour un grand nombre de lecteurs, ce sujet est un rappel. Mais la Convention constitutionnelle était cette intersection folle de la philosophie, de la théorie gouvernementale et de la Révolution américaine - l'application pratique de la théorie abstraite éclairée au monde réel - à un moment critique et crucial dans le temps.

Madison ne se faisait aucune illusion sur la nature égoïste de l'humanité et ne voulait pas risquer l'idéal de liberté sur une croyance en la bonne nature des humains. Il utilise la nature humaine pour garantir notre liberté d'une manière qui rendrait difficile pour un dirigeant ou une majorité de supprimer les autres. Son idée était d'élargir la république et de faire reposer le pouvoir du gouvernement sur une large base de la population, qui, avec leurs intérêts divers, ne permettrait pas à une majorité de gouverner, ou quand une majorité gouvernerait, que les intérêts divers le rendraient difficile de galvaniser la majorité dans l'action.

Ketcham fait un excellent travail en montrant au lecteur le développement de la théorie de Madison. Madison a vu l'utilité de la faction à l'œuvre en Virginie en 1784 et 85 lorsque le gouverneur Patrick Henry a parrainé une législation pour créer une évaluation religieuse qui était essentiellement une église parrainée par l'État. Madison a réussi à revigorer les baptistes et d'autres confessions pour s'opposer à la mesure, et il a été vaincu. Ces factions religieuses situées dans la même situation, mais avec des intérêts divergents, ont assuré la liberté religieuse de l'ingérence du gouvernement.

Madison a porté cette idée - celle de fournir aux factions divergentes dans une grande république un intérêt dans le gouvernement comme moyen de protéger la liberté - dans la convention constitutionnelle. Là, il a été tissé dans la Constitution. Après la convention, Madison écrit sur l'utilité de la faction dans Federalist #10 comme une raison de soutenir la radicalisation.

Bien que j'ai toujours compris que notre Constitution était délibérément calculée pour fournir des freins et contrepoids, je n'ai jamais été présenté à la théorie de Madison. J'ai toujours pensé que notre liberté américaine reposait sur des idéaux d'équité ou peut-être de tolérance et de retenue, ainsi que sur la loi. La théorie de Madison est plus machiavélique ou hobbesienne, attribuant la croyance que les humains sont principalement motivés par des préoccupations égoïstes, et que ces intérêts devraient être liés et opposés les uns aux autres. Ce faisant, Madison a cherché à nous sauver, non seulement de l'oppression du gouvernement, mais aussi de nos pires inclinations. La présentation par Ketcham de cette théorie résonne en moi et me donne un peu plus de clarté sur notre gouvernement et son apparence de paralysie perpétuelle. Au moment où j'écris cette critique, un Congrès contrôlé par les républicains et un président républicain n'ont pas réussi à s'entendre sur une législation sur l'immigration. Il est intéressant de noter que Washington, Hamilton, Adams, Jefferson et Madison ont tous été frustrés pendant leurs années au gouvernement et soulagés de prendre leur retraite. Peut-être que leurs frustrations, ainsi que les nôtres aujourd'hui, sont le résultat délibéré de la conception de notre république.

Si ce genre de chose ressemble à votre tasse de thé, alors vous allez adorer ce livre. Les leçons d'histoire abondent et les idées et les commentaires de Ketcham sont vraiment, vraiment bons.

James Madison : A Biography est une bonne biographie, mais c'est un excellent livre d'histoire. J'ai lu un autre critique qui a dit que ce livre l'avait aidé à « comprendre les courants plus profonds qui traversaient les premières années de notre nation ». Un autre a déclaré "une fenêtre claire sur le début de notre république". Je suis entièrement d'accord avec les deux commentaires. Si vous voulez mieux comprendre cette période, notre gouvernement, la nature des relations entre les pères fondateurs, la montée des partis fédéraliste et républicain, la disparition du parti fédéraliste, la mesure dans laquelle Jefferson et Madison sont restés fidèles à leur républicanisme une fois en position de pouvoir, et bien plus encore, alors lisez ce livre.

Goodreads a la cote consensuelle à 3,93, et cela peut être vrai en tant que biographie, mais, à mon avis, c'est un livre d'histoire 5 étoiles. . Suite

Il y a quelques réflexions primordiales pour un livre de cette densité. Premièrement, j'admettrai librement que certaines parties de ce livre sont ennuyeuses et qu'il s'agit d'une lecture à peu près aussi académique que l'on puisse espérer trouver sur un président.

Madison présente un cas fascinant, principalement parce qu'il n'a pas suscité le même genre d'attention que les autres fondateurs. Il y a peut-être eu deux livres très appréciés sur Madison au cours des 15 dernières années. L'effort de Ketcham date des années 1970 et résonne toujours.

Sur Madison la personne, je Il y a quelques réflexions générales pour un livre de cette densité. Premièrement, j'admettrai librement que certaines parties de ce livre sont ennuyeuses et qu'il s'agit d'une lecture à peu près aussi académique que l'on puisse espérer trouver sur un président.

Madison présente un cas fascinant, principalement parce qu'il n'a pas suscité le même genre d'attention que les autres fondateurs. Il y a peut-être eu deux livres très appréciés sur Madison au cours des 15 dernières années. L'effort de Ketcham date des années 1970 et résonne toujours.

Sur Madison la personne, j'ai trouvé les mêmes contradictions que Jefferson présente. Il a préconisé quelque chose qui s'apparente au nationalisme à la Convention constitutionnelle, pour ne changer que lorsqu'il est dans l'opposition, pour revenir en arrière lorsqu'il est président. Ketcham ne le voit pas de cette façon, suggérant plutôt que toute la carrière de Madison était axée sur la protection du gouvernement républicain et qu'il s'adaptait aux dangers qu'il percevait. Par exemple, à la Convention, il craignait que les États n'oublient le bien-être général s'ils se voyaient accorder une autorité supérieure sur le gouvernement fédéral. Et dans un sens, il avait raison… les irritations du papier-monnaie et de 13 régimes commerciaux différents ont créé des problèmes. Et pourtant, avant trop longtemps, Madison a vu que la Banque des États-Unis et la prise en charge des dettes d'État (toutes deux des priorités hamiltoniennes) profitaient déraisonnablement aux classes riches. Il a donc mobilisé la Constitution pour lutter contre ces dangers. Ketcham soutient que ce n'est qu'au cours de ses dernières années en tant que président que Madison s'est vraiment convaincu que le gouvernement était pleinement républicain (comme il avait tort !).

Une note personnelle d'admiration pour moi est venue lorsque j'ai lu que Madison ne soutenait pas la Déclaration des droits… parce qu'il pensait que la Constitution n'avait pas été conçue pour entraver les droits qu'un projet de loi était censé protéger. Ce genre de foi dans la Constitution est louable, même s'il a finalement réalisé qu'un BoR était nécessaire. Mais il a également montré le même soin pour le document lorsqu'il a avancé les pouvoirs énumérés comme raison pour éviter la Banque. Certains voient probablement une contradiction en comparant ces exemples à son temps dans les administrations… Je pense que son veto sur un projet de loi à la fin de sa carrière parce qu'il pensait qu'un amendement était nécessaire témoigne de son souci constant de la Constitution et de son langage. Son opposition farouche à l'idée d'annulation ainsi discutée dans les années 1820, d'autre part, montre qu'il se concentre sur la Constitution comme fournissant un gouvernement national, pour ne pas être trop chargé des préoccupations des États. C'est un héritage compliqué, c'est sûr.

Comme tout Fondateur, l'esclavage revient un peu. Et comme Jefferson, Madison s'est très tôt battu pour l'abolition, puis n'a rien fait pour changer une institution qu'il a admise être mauvaise (il a essayé de se lancer dans la colonisation). Ketcham est particulièrement critique sur ce point, et pour cause. Un autre sujet d'intérêt est la fascination de Madison pour le fleuve Mississippi, et en fait, il s'est battu très fort pour s'assurer que les États-Unis avaient tous les droits sur le fleuve.

Il y a une conclusion que j'ai faite en lisant ce livre : Madison n'était pas un bon président. Une partie de cela est axée sur les résultats (il n'a pas fait grand-chose au niveau national), mais le plus gros problème est son incapacité à préparer le pays à la guerre de 1812. Jefferson partage également ce problème, car ils ont tous deux soutenu l'embargo inefficace. Mais Madison était également secrétaire d'État à cette époque, et Ketcham fait du bon travail en montrant qu'en oscillant constamment entre des discussions dures et douces avec la Grande-Bretagne et la France, Madison a fait très peu pour aider les États-Unis à trouver une issue. De plus, Madison et Jefferson n'ont pas fait assez pour lever une armée et une marine, apparemment parce qu'ils s'étaient battus contre des armées permanentes en tant que chefs de l'opposition, et leurs épines philosophiques ont été soulevées à cette perspective. Le pays était donc mal préparé à la guerre, et je dirais que la gestion de la guerre par Madison était sous-optimale, en particulier en gardant George Armstrong comme secrétaire à la Guerre. Nous avons eu de la chance que les Britanniques aient décidé que le concours n'en valait pas la peine, car pour la plupart, ils avaient le dessus (bien que la bataille de la Nouvelle-Orléans soit un exploit impressionnant des armes américaines).

Dans l'ensemble, c'est un livre que je recommanderais uniquement aux personnes qui veulent vraiment en savoir plus sur Madison. Il n'est pas éminemment lisible, même si la recherche et le détail peuvent certainement être appréciés. En fin de compte, Madison mérite plus d'attention, il y a donc un rôle pour ce livre là-bas à coup sûr. Mais cela peut être décrit comme un travail d'amour pour la majorité.
. Suite

J'ai lu "James Madison" parce que, même s'il était le quatrième président américain à un point crucial de notre histoire, tout ce que je savais de James Madison était qu'il était le "père de la Constitution" (quoi que cela signifie), et l'un des les auteurs des Federalist Papers. J'ai découvert qu'un problème avec une biographie de Madison est qu'il écrivait tout le temps, et la plupart de ses écrits sont toujours disponibles. Ralph Ketcham, l'auteur de cette biographie définitive, a fait le gros du travail pour nous, absorbant un "James Madison" que j'ai lu parce que, même s'il était le quatrième président américain à un tournant crucial de notre histoire, tout ce que je savais de James Madison était qu'il était le « Père de la Constitution » (quoi que cela signifie), et l'un des auteurs des Federalist Papers. J'ai découvert qu'un problème avec une biographie de Madison est qu'il écrivait tout le temps, et la plupart de ses écrits sont toujours disponibles. Ralph Ketcham, l'auteur de cette biographie définitive, a fait le gros du travail pour nous, absorbant et synthétisant cette montagne de données. Le résultat est cette magnifique biographie.

Le texte suit chronologiquement la carrière de Madison. Madison était là avant la Révolution. Il était le leader intellectuel du mouvement qui a transformé une poignée d'anciennes colonies disputées en une seule nation. Il a guidé les nouveaux États-Unis à travers la grande guerre mondiale, celle que l'on oublie, entre une Angleterre nouvellement dépouillée de ses riches colonies américaines et une France en proie à une révolution sanglante qui se transformait en autocratie de Bonapart. Madison a fui lorsque les Britanniques ont envahi et brûlé Washington. Il a négocié une paix avec tous les belligérants, jetant les bases d'un commerce durable. Il a approuvé l'achat de la Louisiane, qui a ouvert le vaste espace et les ressources naturelles de l'Occident apparemment illimité aux nouveaux États-Unis. Il a guidé les États-Unis naissants alors qu'ils passaient d'une poignée d'États dysfonctionnels, au bord de l'effondrement, à une puissance mondiale. Madison était le chef des républicains (pas du GOP !) contre les fédéralistes, lorsque la division entre les deux partis était suffisamment féroce pour que les États commerciaux se séparent presque de l'Union. Ce livre détaille chacune de ces époques en détail, en détail mais avec une narration motrice et jamais ennuyeuse.

Plutôt que de décrire les époques de sa vie, comme le fait le livre, je vais résumer ce que je pense être certaines des caractéristiques les plus saillantes de Madison. Il était toujours studieux, au point de risquer sa santé. Je soupçonne que c'était parce qu'il n'a jamais été l'esprit le plus rapide de la pièce (ce serait Jefferson), ni le plus respecté (ce serait Washington). Il faisait partie de ces personnes au talent immense mais discret, qui se conduisaient sans relâche pour faire leurs preuves.

La santé de Madison l'a empêché d'accepter l'un des nombreux postes diplomatiques. En fait, il n'a jamais voyagé loin de Virginie, considérant même un voyage à Boston et à New York comme une odyssée extravagante. J'avais la nette impression qu'il était plus un hypocondriaque qu'un invalide, d'autant plus qu'il travaillait de longues heures et vivait très longtemps.

Il était très timide, surtout dans les situations sociales, au point que ses adresses inaugurales étaient presque inaudibles, alors qu'il les marmonnait doucement sur le sol. Heureusement, sa femme, Dolly Madison, était assez sociable pour eux deux.

Madison avait des principes. Sa pierre de touche lockéenne était que le gouvernement n'était légitime que dans la mesure où ses pouvoirs étaient fondés et limités par les droits des individus, c'est-à-dire les blancs, les hommes, les propriétaires, bien sûr. À ses débuts, il s'est opposé aux actions fédérales qui n'étaient pas explicitement autorisées dans la Constitution, notamment une banque gouvernementale pour rembourser les dettes de l'État et une armée et une marine permanentes. Il était assez pragmatique pour plier quand il s'est avéré difficile pour la nouvelle nation de prospérer économiquement. Ses principes ont été particulièrement mis à l'épreuve lorsqu'il est devenu évident qu'un pays ne pouvait pas exister dans un monde avec d'autres pays puissants sans une marine, une armée et la base d'imposition pour les payer. Il a souvent fallu un certain temps à Madison pour passer de l'idéalisme au pragmatisme. Qu'il s'agisse d'indécision ou de prudence, cela nuisait parfois aux perspectives de la nouvelle Nation.

Je suis sorti de ce livre en pensant que je connaissais suffisamment Madison pour le reconnaître et le respecter, sans l'idolâtrer. Je suis également ressorti avec une appréciation beaucoup plus profonde de la complexité et du danger des années entre le XVIIIe et le XIXe siècle. Ce fut une lecture riche et enrichissante. Pour les passionnés d'histoire des États-Unis, c'est une lecture essentielle. Pour les Américains qui veulent mieux comprendre pourquoi la Constitution est ce qu'elle est et pourquoi elle est toujours importante, je la recommande vivement. . Suite

En lisant à propos de Jefferson, Madison est apparu comme un simple disciple, et moins comme un homme qui mérite une position élevée sinon dominante dans le totem des premiers visionnaires américains. Plus réaliste et terre-à-terre que Jefferson, beaucoup plus sociable, il a néanmoins présidé un pays en pleine tourmente - un pays au début de l'adolescence essayant de se définir par la vie et les opinions des titans encore vivants et récemment morts qui ont créé la nation que nous savoir aujourd'hui.

De loin le plus complet En lisant à propos de Jefferson, Madison est apparu comme un simple disciple, et moins comme un homme qui mérite une position élevée sinon dominante dans le totem des premiers visionnaires américains. Plus réaliste et terre-à-terre que Jefferson, beaucoup plus sociable, il a néanmoins présidé un pays en pleine tourmente - un pays au début de son adolescence tentant de se définir par la vie et les opinions des titans encore vivants et récemment morts qui ont créé la nation que nous savoir aujourd'hui.

De loin la biographie la plus complète que j'aie encore lue sur les présidents, cette biographie parvient toujours à capturer le caractère d'un homme qui n'était pas aussi à l'abri des ravages de l'histoire ou de ses propres erreurs que Washington ou Jefferson. Bien plus que l'un ou l'autre, cependant, Madison était un architecte des réalités des idéaux républicains immortalisés dans la Constitution, même s'il ne pensait pas que le document était « parfait » à ses yeux. Ketcham capture Madison d'abord comme un disciple du républicanisme, puis dans sa propre maturité comme peut-être le défenseur le plus constant et le plus cohérent de sa conception particulière du républicanisme. Il fait sortir l'homme et la vertu de ses années tumultueuses en tant que secrétaire d'État sous Jefferson et des difficultés sectionnalistes et partisanes des années 1790 et pendant sa propre présidence.

Malgré ses défauts, qui ne sont ni passés sous silence dans ce volume ni privilégiés, Ketcham nous offre un portrait profond d'un homme trop souvent relégué à un rôle plus petit dans la création de la nation qu'on ne le croit. Les faiblesses du livre sont une : passer parfois trop de temps sur des détails moins pertinents pour le sujet du récit, et deux : être un peu moins lisible que ce dont pourraient bénéficier les non-universitaires. Pourtant, pour ceux qui recherchent un bon volume unique sur le "père de la constitution", cette biographie suffira amplement. . Suite

James Madison, le quatrième président des États-Unis d'Amérique, a vécu et pensé en fonction de la Révolution américaine et de l'union des États qui en a résulté. Son début de carrière en Virginie l'a préparé à une carrière nationale plus importante, d'abord en tant que penseur à part entière et signataire de la Déclaration d'indépendance, deuxièmement en tant que fervent partisan du gouvernement fédéral formé à la fin de 1700 & aposs, et troisièmement à travers son administration en tant que président et la guerre de 1812 qui s'est produite pendant le hi James Madison, le quatrième président des États-Unis d'Amérique, a vécu et pensé en termes de Révolution américaine et de l'union des États qui en a résulté. Son début de carrière en Virginie l'a préparé à une carrière nationale plus importante, d'abord en tant que penseur intégral et signataire de la Déclaration d'indépendance, deuxièmement en tant que fervent partisan du gouvernement fédéral formé à la fin des années 1700, et troisièmement à travers son administration en tant que président et la guerre de 1812 qui a eu lieu pendant son mandat.

Ce livre est assez complet, mais seulement comme un moyen d'être aussi informatif que possible sur le président James Madison. Sa carrière avant de devenir président pourrait être considérée comme plus intéressante que sa carrière de président. En tant qu'auteur des articles fédéralistes, Madison a contribué de manière exponentielle à la formation de la pensée politique américaine. Son amitié durable avec Thomas Jefferson, son prédécesseur, et James Monroe, son successeur à la présidence, a laissé à ceux d'entre nous la chance de vivre des siècles après ces personnes avec la capacité de lire les lettres écrites à et de ces personnes.

En fin de compte, j'ai trouvé que ce livre était une biographie digne et informative d'un président parfois incompris. Si vous choisissez de lire ce livre, préparez-vous à en apprendre beaucoup plus sur lui qu'il n'était peut-être nécessaire pour comprendre ses contributions à son pays. Bien que je n'aie pas fréquenté cette université, je pense que ce livre serait un must pour tout étudiant de premier cycle de l'Université de Virginie, car Madison a aidé Thomas Jefferson à fonder l'université. . Suite

Je pense que les points positifs de ce livre sont la minutie avec laquelle Ketcham traverse la vie de Madison&aposs et la capacité de l'auteur à mettre la vie de Madison&aposs dans son contexte non seulement aux États-Unis mais aussi dans le monde. J'ai apprécié notre quatrième vie de président et tout ce qu'il a fait pour notre pays et son gouvernement beaucoup plus que jamais. Lui et Monroe ont tendance à être oubliés dans les cours d'histoire du collège et du lycée, mais après avoir lu ce livre, j'ai une toute nouvelle appréciation pour les contributions de Madison & aposs à unir les Je pense que les points positifs de ce livre sont la minutie avec laquelle Ketcham traverse la vie de Madison et la capacité de l'auteur à mettre la vie de Madison dans son contexte non seulement aux États-Unis mais aussi dans le monde. J'ai apprécié la vie de notre quatrième président et tout ce qu'il a fait pour notre pays et son gouvernement beaucoup plus que jamais. Lui et Monroe ont tendance à être oubliés dans les cours d'histoire des collèges et lycées, mais après avoir lu ce livre, j'ai une toute nouvelle appréciation des contributions de Madison à l'unification des États-Unis.

Ma grande plainte est que le livre manquait d'une thèse cohérente. En essayant de couvrir chaque aspect de la vie de James, Ketcham m'a parfois perdu dans des faits inutiles ou de longues listes de noms. J'ai eu l'impression qu'il essayait de lier la vie publique de Madison à la Constitution, mais je pensais personnellement qu'il aurait pu le faire mieux, d'autant plus qu'il était secrétaire d'État et président. Ces 16 années ont été fortement consacrées à la guerre de 1812. Le livre est aussi parfois ennuyeux et se lit trop comme un manuel pour moi.

Je recommanderais ce livre à tout fan d'histoire américaine car il semble être la biographie définitive de Madison. Cela dit, si un historien contemporain comme Chernow, Kearns Goodwin, Meacham, Brands ou McCullough écrivait sur Madison, je n'hésiterais pas à lire cela à la place de ceci. . Suite

Le quatrième président des États-Unis était aussi toujours notre plus petit président. A peine 5&apos4" James Madison était
un homme maladif atteint de diverses maladies réelles et imaginaires qui n'a jamais fait son service militaire pendant la Révolution américaine. Personne ne pensait particulièrement qu'il résisterait aux rigueurs de la vie militaire, alors
il n'a jamais été retenu contre son partenaire principal dans de nombreux efforts, Thomas Jefferson.

Il est né sur la plantation familiale et était l'aîné, ce qui signifie qu'il a hérité de la propriété. Cette
était Le quatrième président des États-Unis était aussi encore notre plus petit président. À peine 5'4" James Madison était
un homme maladif atteint de diverses maladies réelles et imaginaires qui n'a jamais fait son service militaire pendant la Révolution américaine. Personne ne pensait particulièrement qu'il résisterait aux rigueurs de la vie militaire, alors
il n'a jamais été retenu contre son partenaire principal dans de nombreux efforts, Thomas Jefferson.

Il est né sur la plantation familiale et était l'aîné, ce qui signifie qu'il a hérité de la propriété. Cette
était 1751 et il a grandi dans de très bonnes circonstances au domaine connu sous le nom de Montpellier. Quand il
devenu majeur, il fut le premier des deux présidents à fréquenter l'Université de Princeton, l'autre étant Woodrow Wilson. Il y a entendu la politique révolutionnaire de son président, le révérend John Witherspoon, signataire de la Déclaration d'indépendance.

Au moment où Madison a atteint la trentaine et a atteint un peu de maturité, il est tombé sous l'influence de Virginia
Gouverneur Thomas Jefferson. Très tôt, il fut membre de son comité local de salut public, c'est ainsi que s'appelaient les conseils révolutionnaires locaux. Finalement, il a été membre du
législature de Virginie et également délégué au Congrès continental. Là-bas, il a rencontré d'autres
de divers États, dont Alexander Hamilton de New York.

Madison et Hamilton étaient convaincus de la nécessité d'un nouveau gouvernement fédéral plus fort
et ils étaient parmi les plus actifs dans la Convention constitutionnelle. Tous deux et, dans une moindre mesure, John Jay ont écrit les articles fédéralistes qui étaient des arguments convaincants sur les raisons pour lesquelles nous avions besoin de
un gouvernement plus fort. Hamilton et Madison avaient leurs accents et leurs états différents
New York et la Virginie ont joué un rôle clé dans la ratification de la Constitution.

Quand il a été ratifié, Madison a été élu à la Chambre des représentants et a servi 4 ans
termes, la durée de la présidence de George Washington. Il y est d'abord devenu chef d'étage pour et
puis contre l'administration.

Je pense que la plus grande contribution de Madison a été sa paternité et son combat pour obtenir les 10 amendements
constituant la Déclaration des droits adoptée et ratifiée. Il mérite la part du lion du crédit pour
ces 10 amendements.

Quand Alexander Hamilton a présenté ses plans financiers, Madison était généralement contre et
s'est battu avec acharnement dans une cause perdante. Son copain Jefferson était secrétaire d'État et l'a aidé à sub rosa.

La politique étrangère a également divisé le gouvernement, car Hamilton favorisait un lien avec notre mère patrie, la Grande-Bretagne, et Jefferson et Madison penchaient pour les Français. A cette époque, les deux étaient
organisant, Jefferson secrètement et Madison ouvertement, les anti-fédéralistes plus tard le parti démocrate-républicain.

Madison a pris une interruption de quatre ans de 1797 à 1801 pour profiter de la vie conjugale et reprendre le domaine de Montpellier à son père. Il a épousé la veuve Dolley Payne Todd et est devenu le beau-père de
son fils et sa fille. Dolley était une femme pleine de vivacité et pendant l'administration Jefferson et
son mari a établi une norme selon laquelle les futures premières dames sont mesurées. Comme Jefferson était veuf
c'est Dolley Madison qui a établi les normes de la société à Washington pendant 16 ans.

Quand Jefferson est devenu président, Madison est devenu son secrétaire d'État et sous lui, nous avons doublé
la taille du pays avec l'achat de la Louisiane à la France. Malheureusement, le deuxième mandat de Jefferson
a eu moins de succès en raison des guerres napoléoniennes où les marines française et britannique ont attaqué le commerce qui était lié l'un à l'autre. Notre langue commune n'était d'aucune aide avec les Britanniques qui
en outre arrêté nos navires et impressionné notre matelot à leur service au motif qu'ils
étaient des déserteurs britanniques. La solution de Jefferson était un embargo sur tout le commerce extérieur qui nuisait à la Nouvelle-Angleterre fédéraliste. Ils l'ont ignoré de toute façon. La pauvre Madison était chargée de vendre ça
politique.

Mais il était le successeur de Jefferson remportant l'élection de 1808 contre le fédéraliste Charles C. Pinckney. Malheureusement, sa présidence n'a pas été la meilleure car la guerre de 1812 a peut-être été la pire
courir dans notre existence. Il est important de se rappeler que lorsque les hostilités ont éclaté, la Grande-Bretagne n'a pas
envoyer toute sa puissance militaire contre nous avec leurs engagements mondiaux et la guerre contre
Bonaparte en Europe.

Malgré cela, nous avons en quelque sorte dérivé vers la guerre en 1812 avec une série de communications manquées et de relations diplomatiques
fautes. Une stupidité colossale a été le fait que nous n'ayons pas réaffrété la Banque du
États-Unis qui, à l'époque, faisaient partie du plan financier de Hamilton. Juste à temps pour quand
la guerre a éclaté, nous n'avions aucun moyen de financement central. Les États-Unis se noyaient dans les dettes lorsque la guerre de
1812 a cessé.

Nous avons eu quelques succès, notamment dans la guerre navale des Grands Lacs. Notre capitale a été incendiée et Madison a obtenu la distinction douteuse de notre seul commandant en chef à la tête des troupes en retraite
de Washington, DC. Notre plus grand succès militaire a été la bataille de la Nouvelle-Orléans qui a eu lieu
après la signature du traité de Gand mettant fin au conflit. Heureusement que l'opinion publique britannique était
contre plus d'entreprises militaires après 20 ans de conflit contre la France.

Les dernières années de Madison étaient en retraite à Montpellier. Il a bien planifié financièrement contrairement à Jeffeson.
Ce qu'il n'avait pas prévu, c'était Payne Todd, le fils gaspilleur de Dolley, à qui Madison a payé le jeu et
autres dettes pour. Sa mère a vécu James et Dolley et Nellie Conway Madison est décédée en 1829 à la
98 ans, un record pour les mamans présidentielles jusqu'à ce que Rose Kennedy vive jusqu'à 105 ans.

Madison est mort en 1836. C'était un grand homme d'État et nous lui devons beaucoup pour la structure de notre
Constitution et pour notre Déclaration des droits. Il était certainement l'un des présidents les plus modestes. . Suite

La biographie de Ketcham&aposs Madison fournit une étude approfondie et engageante de la vie de Madison&aposs, des fondements philosophiques de la Constitution américaine et des manœuvres politiques des fondateurs et de la première république. Bien qu'il s'agisse d'un seul volume, il plonge profondément dans les lettres de Madison&aposs et d'autres documents primaires pour brosser un portrait détaillé du plus grand théoricien politique parmi les fondateurs.

Enfant de la classe des planteurs de Virginie, les premières années de Madison&aposs aident à comprendre comment un groupe de colonies rurales o La biographie de Ketcham sur Madison fournit une étude approfondie et engageante de la vie de Madison, des fondements philosophiques de la Constitution américaine et des manœuvres politiques des fondateurs et des début de la république. Bien qu'il s'agisse d'un seul volume, il plonge profondément dans les lettres de Madison et d'autres documents primaires pour brosser un portrait détaillé du plus grand théoricien politique parmi les fondateurs.

Enfant de la classe des planteurs de Virginie, les premières années de Madison aident à comprendre comment un groupe de colonies rurales à la limite du monde connu a produit une collection aussi extraordinaire de théoriciens politiques et d'hommes d'État. La famille de Madison avait vécu en Virginie pendant des générations - assez longtemps pour quitter la région de marée la plus peuplée et déménager vers ce qui était alors la frontière déchiquetée au pied des montagnes Shenandoah. Bien que les fermiers provinciaux, les Madison, les Jefferson et d'autres consacrèrent d'importantes ressources à l'éducation classique de leurs fils, y compris des tuteurs, des pensionnats et des universités. Le rôle de l'esclavage dans cette équation pose une question troublante. Les planteurs de Virginie n'ont pas enseigné le grec à leurs fils pour en faire de meilleurs cultivateurs de tabac. Les aristocrates de Virginie construisaient non seulement un système économique, mais aussi un système social dans lequel ils assumaient le rôle de seigneurs du manoir et incarnaient la noblesse oblige d'un roman de Walter Scott. Dans une région sauvage non développée avec des terres libres essentiellement illimitées, il n'y avait aucun moyen de créer des fermiers captifs asservis sans esclavage mobilier. Les débuts de l'histoire de l'Amérique sont une histoire sans fin d'hommes mécontents tirant des enjeux et fuyant plus à l'ouest, abandonnant leurs dettes, leurs familles, leur réputation et leurs impôts. Seuls les chaînes, les fouets et les possessions du shérif pouvaient soutenir la relation féodale que les planteurs du sud cherchaient à imiter. Leur obsession pour l'éducation classique révélait un besoin social qui supplantait les exigences purement économiques de l'agriculture et nécessitait des travailleurs asservis pour se réaliser.

Les études de Madison et de Jefferson, quelle que soit leur provenance douteuse, ont apporté des avantages indéniables pour l'avenir des colons européens. La personnalité flamboyante et le style d'écriture de Jefferson l'ont placé au premier plan de l'histoire, mais Madison a joué un rôle bien plus important dans la formation de la république et a démontré une compréhension beaucoup plus grande des défis de la démocratie représentative. Dans la Déclaration d'Indépendance et les documents ultérieurs, Jefferson s'est révélé être le maître de la phrase mémorable et dramatique, et sa facilité avec la propagande a fait de lui le plus cité des fondateurs. Ce n'est pas un hasard si les paroles de Jefferson ont provoqué la consternation et la controverse au cours des siècles suivants, car elles ont souvent échoué à représenter les lois effectivement promulguées par les têtes froides. Jefferson a écrit pour inspirer la révolution et dynamiser ce que nous appellerions aujourd'hui sa base politique. Madison a rédigé un plan constitutionnel pour construire un gouvernement fonctionnel qui a fourni le maximum de liberté possible aux individus [blancs, hommes, possédants] dans les limites de la fragilité humaine et de l'égoïsme. La compréhension de Madison des contradictions de l'autonomie et sa vision pour atténuer ces contradictions restent aussi inspirantes et extraordinaires aujourd'hui qu'elles l'étaient il y a plus de deux siècles. Ketcham détaille à plusieurs reprises les corrections apportées par Madison au radicalisme de Jefferson. Nous avons reçu le partenariat Jefferson-Madison en tant que mentor et protégé, mais Ketcham nous montre que le tableau est non seulement incomplet, mais probablement carrément erroné. Madison ne ressentait aucune retenue apparente pour contredire et dégonfler son partenaire principal chaque fois que les déclarations de Jefferson sur la liberté s'égaraient dans l'irréaliste ou le dangereux.

Au cours de sa carrière, les adversaires de Madison ont contesté ses revers apparents, et son premier partenariat avec Hamilton pour produire The Federalist contrasté avec leur conflit politique ultérieur présente l'un des mystères apparents de la fondation. Ketcham montre en détail comment les préoccupations primordiales de Madison ont naturellement conduit aux positions qu'il a prises tôt et tard. Alors que Jefferson était dogmatique sur le sujet de la liberté individuelle et avait tendance à épouser des positions absolutistes sans égard pour leurs séquelles logiques, Madison a vu chaque question politique dans son contexte. Il considérait le gouvernement comme un instrument permettant d'équilibrer la liberté avec l'ordre et reconnaissait, peut-être mieux que tout autre fondateur, que la liberté ne pouvait exister longtemps sans ordre et sans limitation. Au moment de la Convention constitutionnelle, Madison considérait un gouvernement faible, une rivalité interétatique et un opportunisme égoïste comme les plus grandes menaces pour la république nouvellement établie et la liberté personnelle qu'elle promettait. Une fois que le gouvernement fédéral a été fermement établi, la portée excessive du gouvernement et le pouvoir centralisé ont remplacé le chaos comme la plus grande menace. Madison a vu le besoin de limiter le pouvoir croissant du gouvernement fédéral et d'établir des précédents qui serviraient à le contenir à travers les âges. Ses positions particulières sur les problèmes du jour reflétaient ces préoccupations, et contrairement à ses contemporains plus dogmatiques, il était parfaitement à l'aise d'épouser des positions opposées à différents moments pour faire face à différentes circonstances.

Nous devons également nous rappeler que Madison a été un politicien en exercice pendant la majeure partie de sa vie et qu'il ne pouvait pas simplement ignorer l'exigence de gagner les élections afin de mettre en œuvre ses plans et ses politiques. Ayant perdu une élection anticipée contre un voisin avec un budget électoral plus important, Madison a accepté les réalités sales de la politique partisane. Jamais aussi sournois ou louche que Jefferson dans ses tactiques, il a néanmoins été un chef de parti efficace à la Chambre des représentants avec tous les journaux de bord, les compromis et les manœuvres parlementaires qui en découlent. Jefferson présente une image plus attrayante pour le puriste dogmatique qui peut se concentrer sur ses déclarations élevées tout en ignorant ses opérations politiques nixoniennes et son hypocrisie transparente. Madison, plus prudent, austère et circonspect, offrait moins de bons mots, plus de complexité et un meilleur gouvernement. Pourtant, plus encore que ses manœuvres politiques, son échec flagrant sur la question la plus pressante de l'époque laisse le portrait hagiographique avec une tache géante en son centre. Madison, plus clairement que tout autre fondateur du sud, a prévu le pouvoir destructeur de l'esclavage et l'inévitabilité du conflit sur la question, et pourtant il n'a pas seulement pris des mesures efficaces vers l'abolition à l'échelle nationale, mais également pris des dispositions pour libérer ses propres esclaves. . Le faire était certainement dans ses capacités, mais non sans un coût énorme. La grande ironie est que sa plantation s'est effondrée après sa mort, et Dolley s'est retrouvée dans la misère malgré la rétention des esclaves Madison. Elle a finalement dû vendre les esclaves et la plantation, et a néanmoins fini ses jours dans la pauvreté. Si Madison avait libéré ses esclaves de son vivant, sa famille n'aurait pas connu de pire sort et il aurait donné un exemple puissant à ses collègues planteurs. Une telle spéculation ne représente pas une application rétrospective des valeurs modernes à une époque antérieure. Madison a beaucoup écrit sur les maux de l'esclavage, et son proche confident Edward Coles a libéré ses propres esclaves et a exhorté à plusieurs reprises Madison à faire de même.

L'institution de l'esclavage s'est combinée au mythe cavalier pour créer l'un des paradoxes les plus étranges de la politique américaine au début, et fournit une lentille utile pour visualiser ses descendants modernes. Craignant pour la sécurité de leur plus gros investissement en capital, les planteurs du Sud ont développé un cadre philosophique dans lequel ils - les "propriétaires" de millions d'esclaves mobiliers - ont représenté les défenseurs des libertés individuelles, tandis que les marchands, les banquiers et les fabricants du Nord représentait « l'aristocratie » et la « monarchie ». Madison a participé à la guerre partisane des années 1790 et de la première décennie des années 1800 qui ont dépeint Alexander Hamilton et d'autres premiers capitalistes comme des monarchistes cherchant à créer une noblesse héréditaire des riches tandis que les « agriculteurs » du sud, vivant sur de vastes domaines et maintenant la discipline avec le fouet représentait l'homme ordinaire. Alors que la politique raciale s'échauffait tout au long de la première moitié du XIXe siècle, les défenseurs ultérieurs de la classe des planteurs ont explicitement articulé la logique dans laquelle le maintien d'une classe sous-humaine de travailleurs noirs asservis a élevé tous les blancs sur un seul plan, malgré la grande différence de richesse et influence entre les plus riches et les plus pauvres. Madison lui-même n'aurait jamais été aussi grossier, mais il doit supporter le poids de ceux qui l'ont suivi et ont poussé son système politique et ses compromis jusqu'à leurs conclusions logiques. En créant une sous-classe raciale permanente, les planteurs blancs pouvaient simultanément revendiquer la solidarité avec les blancs pauvres tout en exigeant l'asservissement et la défense de « l'institution particulière ». Les pauvres blancs se sont retrouvés avec le choix des Hobson de maintenir leur position d'asservissement aux riches planteurs en échange d'une garantie permanente qu'ils ne tomberaient jamais au bas de l'échelle de la société, ou de jeter leur sort avec des millions d'esclaves noirs contre ceux qui contrôlaient la richesse et la politique Puissance. Ce dernier cours n'offrait aucune garantie de succès et présentait le risque énorme que les Blancs pauvres se retrouvent non seulement à cueillir le coton dans les champs aux côtés des Noirs, ce que beaucoup d'entre eux faisaient de toute façon, mais sans aucun sentiment de supériorité sociale.

La biographie de James Madison par Ketcham est un guide précieux à l'intersection de la philosophie politique et de la politique pratique au début de la république. Ketcham est la proie d'un piège courant dans les biographies de ceux dont l'enfance est mal documentée - il utilise à plusieurs reprises la construction, "Madison peut avoir" ou "Madison le plus susceptible" d'attribuer les actions les plus banales à une personne en particulier sur la base de notre connaissance générale de les temps. Lui et d'autres biographes de nos premiers citoyens feraient mieux de dresser un tableau général de l'époque et de replacer leurs sujets dans leur contexte, en ne leur attribuant que les pensées et les actions, le cas échéant, qui sont documentées. Les spéculations constantes et largement inutiles sur la jeunesse de Madison s'avèrent rapidement lassantes, et le lecteur est soulagé lorsque le jeune Jemmy atteint l'âge de commencer sa fameuse correspondance volumineuse. . Suite

Il y a quelque chose de très émouvant à se retrouver en train de lire une biographie du principal auteur de la Constitution américaine lors de notre célébration annuelle du Jour de l'Indépendance. Craquelins, coups de fouet, cierges magiques - hot-dogs, bière, salade de pommes de terre et pastèque - et au milieu de tout cela, James Madison, un homme léger, doux mais passionné, toujours raisonnable dédié à la proposition que le potentiel humain étant ce qu'il c'est-à-dire que ce gouvernement est le meilleur qui met en place des garanties contre le fait d'en avoir trop. Craquelins, coups de fouet, cierges magiques - hot-dogs, bière, salade de pommes de terre et pastèque - et au milieu de tout cela, James Madison, un homme léger, doux mais passionné, toujours raisonnable dédié à la proposition que le potentiel humain étant ce qu'il c'est-à-dire que le meilleur gouvernement met en place des garanties contre le fait d'avoir trop de pouvoir dans une seule main - ou un groupe de mains. « Le principal besoin de la Constitution », écrivait-il, « est de se prémunir contre ceux qui la serreraient à mort ainsi que ceux qui la pousseraient à mort. »

Cette biographie prodigieuse de Madison, écrite par Ralph Ketcham, professeur émérite à l'Université de Syracuse, est un monument à la vision de Madison de la politique via les médias - la voie médiane et équilibrée entre les forces concurrentes. Ce pouvoir corrompt était au cœur de la compréhension de l'humanité par Madison. Contrairement au reste des célèbres Virginiens parmi les pères fondateurs, il est allé au nord à Princeton pour son éducation formelle qui lui a donné un siège au premier rang pour les implications sociales du calvinisme. Il était avant tout un réaliste en ce qui concerne le potentiel humain. Les êtres humains étaient capables d'un grand bien (il le savait par son éducation anglicane ainsi que par sa compréhension de la philosophie des Lumières) mais ils étaient aussi capables d'un grand mal, parfois au nom du bien, souvent sans reconnaître leur propre culpabilité. Donc, si vous deviez créer des documents pour déclarer l'indépendance de votre oppresseur, ou gouverner le nouvel État de Virginie, ou fournir le cadre d'une toute nouvelle nation, mieux vaut inscrire ces deux potentiels dans ce que vous créez. Rétrospectivement, nous en sommes venus à l'appeler « équilibre des pouvoirs ».

Dans une très large mesure, ce livre est plus une biographie des idées de Madison que de Madison lui-même. De toute évidence, le lecteur apprend des détails sur l'homme en cours de route, sur sa vie dans sa plantation de Virginie, Montpellier, son implication avec ceux qui l'ont guidé (Thomas Jefferson et George Washington) et l'homme qu'il a lui-même guidé (James Monroe) son association avec ceux avec qui il a travaillé sur la conception théorique des États-Unis (dont Benjamin Franklin et John Adams) et avec qui il a créé The Federalist Papers (Alexander Hamilton et John Jay) plaidant pour une nation avec un gouvernement central fort au lieu d'une simple confédération de États, vaguement lié son heureux mariage à la veuve Dolly Payne Todd, certainement l'hôtesse avec le plus grand nombre et sa carrière politique qui comprenait des passages en tant que représentant de l'État, membre du Congrès, secrétaire d'État et président.Mais tout au long du chemin, Ketcham se penche principalement sur les pensées qui sous-tendent ses actions - pensées révélées dans les documents publics qu'il a écrits, lettres, journaux publics, journaux intimes, même les notes inestimables qu'il a prises lors de la Convention constitutionnelle. L'homme a écrit BEAUCOUP - et son écriture est remplie du "discours raisonnable" qu'il espérait tellement marquer la nouvelle nation que lui et les autres étaient en train de créer.

Bien sûr, la vie elle-même n'est pas aussi raisonnable que nous le pensons ou qu'elle devrait l'être, et la vie de Madison n'a pas fait exception. Tout d'abord, il n'a jamais anticipé ce qui deviendrait en fait presque immédiatement la marque de fabrique de la politique américaine : les partis politiques. Avant même que l'encre ne sèche sur la ratification de la Constitution, les factions ont commencé - il y avait ceux (principalement dans le Sud) qui voulaient essentiellement garder la majeure partie du pouvoir de la république entre les mains des États et ceux (principalement dans le Nord-Est) qui voulait que le gouvernement central ait plus de pouvoir. Dans l'ouest en constante expansion, les gens ne semblaient pas s'en soucier tant que le gouvernement ne leur disait pas quoi faire et avait tendance à se ranger du côté de celui qui leur donnerait le plus de liberté personnelle. Assez rapidement, ils sont devenus connus sous le nom de Fédéralistes et Républicains. Alors que Madison argumentait dans The Federalist Papers écrit pendant le processus de ratification sur la nécessité d'un gouvernement central (principalement pour équilibrer les pouvoirs des États), il se méfiait de ce gouvernement pour prendre des décisions prudentes qui profiteraient aux États individuels, en particulier lorsque la composition du l'organe législatif de ce gouvernement était basé sur la population. Il pense que son incapacité à anticiper la rancœur et le vitriol qui ont émergé entre les deux parties était une faiblesse principale dans sa conception de la Constitution. Il avait pensé qu'ils continueraient à se comporter en hommes raisonnables ! Finalement, lorsqu'il est devenu président, il a été pris dans l'impasse presque sans fin lorsque le doctrinaire « vieux républicains » a fini par voter avec les fédéralistes pour bloquer toute législation proposée par lui ou par les républicains traditionnels qu'ils se sentaient comme un « compromis ». Beaucoup pensent que la guerre de 1812 qui en a résulté en était la conséquence.

Deuxièmement, il n'a nullement prévu comment la croissance économique de la nouvelle nation opposerait les valeurs des valeurs d'une république démocratique à celles d'une économie de marché ouverte et libre (c'est-à-dire un capitalisme incontrôlé). À la fin de sa vie, il comprit que nous avions adopté une forme de gouvernement assez idéaliste, mais que nous la reposions sur une économie qui récompensait le cynisme et la cupidité. Il avait fait beaucoup pour s'assurer qu'il y avait des freins et contrepoids en termes de pouvoir politique, mais pratiquement rien pour répondre à un besoin similaire sur le front économique. Il avait dit-il faussement cru que le marché refléterait naturellement la réalité politique, et non l'inverse. (Et il écrivait ceci AU DÉBUT du 19ème siècle - imaginez ce qu'il penserait de la situation maintenant !)

Troisièmement, il a été personnellement victime de son propre caractère raisonnable. Sa réticence à prendre des décisions jusqu'à ce qu'il ait pesé tous les facteurs signifiait qu'il était lent à guider le pays en temps de crise qui est finalement devenu la guerre de 1812. Cela signifiait qu'il n'avait pas agi sur sa compréhension très claire que l'esclavage était moralement tort - il SAIT que les esclaves étaient des êtres humains et a immédiatement vu la contradiction entre la poursuite de l'esclavage et la notion que tous les hommes ont été créés égaux, mais il a mijoté dans le jus de quoi faire à ce sujet. Il lui semblait déraisonnable de simplement libérer tous les esclaves à la fois (pas préparés comme ils l'étaient, croyait-il, à faire face à la survie dans le monde réel de l'Amérique) et de ruiner l'économie de plantation qui fournissait, croyait-il, les meilleures chances de l'Amérique de prospérer en tant que une nation libre. Dans ses journaux et ses lettres, il a même avoué que la question lui était particulièrement difficile car ce sont ses esclaves et leur travail qui lui ont permis le loisir de faire tout ce qu'il a fait pour créer la nation. Mais il ne lui semblait pas d'autre solution que de traiter ses esclaves aussi gentiment qu'il le pouvait dans les circonstances et de les libérer au moment de sa mort. Le fait que cela ne se soit pas produit est principalement dû aux actions de son beau-fils, Todd Payne, qui a accumulé de telles dettes de jeu et d'alcool que la propriété d'esclaves de Madison a fini par être vendue aux enchères en aval de la rivière. Seul son serviteur personnel a été libéré et Dolly Madison s'est retrouvée appauvrie - un fait qui a souligné un autre problème avec sa perspective raisonnable - il semblait déraisonnable que les femmes aient besoin d'une protection juridique au-delà de celle de leur mari.

Malgré tout cela, j'ai été impressionné par la vision et la compréhension de l'homme. Avant la Convention constitutionnelle, il avait fait une étude privée de toutes les républiques de l'histoire et avait pris des notes détaillées sur les raisons de leur échec. matin du 4 juillet 2013, j'étais au point dans le livre où la Convention s'est finalement réunie et j'ai appris que la première chose qu'ils ont faite a été de s'asseoir pour lire les livres que lui et Jefferson avaient apportés et d'écouter la conférence de Madison sur ce qu'il avait découvert l'échec des républiques dans le passé. Au milieu de toute la cacophonie qui marque notre vie politique maintenant, pouvez-vous imaginer quelque chose comme ça, même à distance, si nous nous réunissions pour rédiger une Constitution aujourd'hui ?

C'est un ouvrage lourd (je pouvais à peine le tenir pour le lire) et il compte 671 pages denses, sans compter les notes de référence et la bibliographie. Mais si nous nous réunissions maintenant pour redessiner une nouvelle nation pour nous-mêmes, tout bien considéré, je ne peux penser à aucun autre livre que j'ai lu qui pourrait nous aider à comprendre ce qui s'est bien passé (et ce qui n'a pas fonctionné) avec la conception originale .
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Quelle est la biographie définitive de James Madison ? - Histoire


Lors de son investiture, James Madison, un petit homme ratatiné, semblait vieux et usé. Washington Irving l'a décrit comme "mais un petit John-pomme desséché". Mais quels que soient ses manques de charme, la plantureuse épouse de Madison, Dolley, les a compensés par sa chaleur et sa gaieté. Elle était le toast de Washington.

Né en 1751, Madison a grandi dans le comté d'Orange, en Virginie, et a fréquenté Princeton (alors appelé College of New Jersey). Étudiant en histoire et en gouvernement, érudit en droit, il a participé à l'élaboration de la Constitution de Virginie en 1776, a siégé au Congrès continental et a été l'un des dirigeants de l'Assemblée de Virginie.

Lorsque les délégués à la Convention constitutionnelle se sont réunis à Philadelphie, Madison, âgée de 36 ans, a pris une part fréquente et catégorique aux débats.

Madison a apporté une contribution majeure à la ratification de la Constitution en écrivant, avec Alexander Hamilton et John Jay, les essais fédéralistes. Des années plus tard, lorsqu'il fut surnommé le « père de la Constitution », Madison a protesté que le document n'était pas « le fruit d'un seul cerveau », mais « l'œuvre de plusieurs têtes et de plusieurs mains ».

Au Congrès, il a aidé à élaborer la Déclaration des droits et à promulguer la première loi sur les revenus. De son leadership en opposition aux propositions financières d'Hamilton, qui, selon lui, accorderaient indûment richesse et pouvoir aux financiers du Nord, est né le Parti républicain, ou jeffersonien.

En tant que secrétaire d'État du président Jefferson, Madison a protesté auprès de la France et de la Grande-Bretagne en guerre que leur saisie de navires américains était contraire au droit international. Les protestations, commenta John Randolph avec aigreur, eurent l'effet « d'un shilling pamphlet lancé contre huit cents navires de guerre ».

Malgré l'impopulaire Embargo Act de 1807, qui n'a pas incité les nations belligérantes à changer leurs habitudes mais a provoqué une dépression aux États-Unis, Madison a été élu président en 1808. Avant son entrée en fonction, l'Embargo Act a été abrogé.

Au cours de la première année de l'administration de Madison, les États-Unis ont interdit le commerce avec la Grande-Bretagne et la France, puis en mai 1810, le Congrès a autorisé le commerce avec les deux, ordonnant au président, si l'un accepte le point de vue de l'Amérique sur les droits neutres, d'interdire le commerce avec l'autre nation.

Napoléon fit semblant d'obtempérer. À la fin de 1810, Madison a proclamé le non-rapport sexuel avec la Grande-Bretagne. Au Congrès, un jeune groupe comprenant Henry Clay et John C. Calhoun, les « War Hawks », a pressé le président d'adopter une politique plus militante.

L'impression britannique de marins américains et la saisie de cargaisons ont poussé Madison à céder à la pression. Le 1er juin 1812, il demande au Congrès de déclarer la guerre.

La jeune Nation n'était pas prête à combattre ses forces et ses forces ont été sévèrement ébranlées. Les Britanniques entrent à Washington et mettent le feu à la Maison Blanche et au Capitole.

Mais quelques victoires navales et militaires notables, culminées par le triomphe du général Andrew Jackson à la Nouvelle-Orléans, ont convaincu les Américains que la guerre de 1812 avait été glorieusement couronnée de succès. Il en résulta une recrudescence du nationalisme. Les fédéralistes de la Nouvelle-Angleterre qui s'étaient opposés à la guerre - et qui avaient même parlé de sécession - étaient si complètement répudiés que le fédéralisme a disparu en tant que parti national.

À la retraite à Montpellier, son domaine dans le comté d'Orange, en Virginie, Madison s'est prononcé contre les influences perturbatrices des droits des États qui, dans les années 1830, menaçaient de briser l'Union fédérale. Dans une note ouverte après sa mort en 1836, il déclara : « Le conseil le plus proche de mon cœur et le plus profond de mes convictions est que l'Union des États soit chérie et perpétuée.

Présidents américains : Unis dans le service
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Voir la vidéo: Noah Feldman: The Three Lives of James Madison HD


Commentaires:

  1. Wycliff

    Blog très intéressant. Tous les plus intéressants sont collectés ici. C'est bien que j'ai trouvé ce blog, j'ai lu de temps en temps différentes notes ici.

  2. Grolabar

    Science fiction:)

  3. Kigagrel

    Oui, même la foule ne peut pas commencer) ennuyeuse)

  4. Jorim

    C'est d'accord, cette idée est nécessaire juste au fait



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