Champ de bataille de Towton

Champ de bataille de Towton


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Le champ de bataille de Towton, près de York, dans le nord de l'Angleterre, est le lieu de la bataille de Towton, une rencontre décisive dans la guerre des roses.

L'histoire de Champ de bataille de Towton

Combattu le 29 mars 1461, ce fut la bataille la plus importante et la plus sanglante de la guerre. Plus de 28 000 hommes seraient morts en une seule journée. La bataille s'est terminée par une victoire complète des Yorkistes, confirmant l'emprise du jeune Edouard IV sur le trône.

Un conflit de plus en plus amer, les guerres des roses étaient en cours depuis plusieurs années avant la bataille de Towton, alors que les maisons de Lancaster et d'York se battaient pour la suprématie. Avant la bataille, il y avait eu plusieurs affrontements féroces, dont le principal était la bataille de Wakefield dans laquelle le chef de la faction Yorkiste, Richard Duke of York, a été tué. Cependant, la cause yorkiste s'est poursuivie sous le fils aîné de Richard, Edward, qui a rapidement vaincu une armée lancastrienne à Mortimer's Cross.

Comme aucune des deux parties ne pouvait vaincre l'autre, Edward se fit proclamer roi à Londres avant de marcher vers le nord pour affronter les Lancastre. Les deux énormes armées se sont rencontrées à Towton.

Bien que les Lancastriens aient d'abord tenu les hauteurs, le vent était très contre eux et le feu flétri des archers Yorkistes les a forcés à attaquer. Après plusieurs heures de combats acharnés dans des conditions épouvantables, une deuxième force yorkiste entra dans la mêlée et frappa le flanc lancastrien. Peu de temps après que ces renforts eurent rejoint la bataille, les lignes lancastriennes se dérobèrent et une déroute à grande échelle s'ensuivit.

Sans faire de quartier, des milliers de soldats lancastriens – paysans et nobles confondus – ont été abattus, piétinés ou noyés alors qu'ils tentaient de s'enfuir. Après avoir obtenu sa victoire, Edward retourna à Londres pour son couronnement officiel à l'abbaye de Westminster.

Champ de bataille de Towton aujourd'hui

Aujourd'hui, il ne reste que peu de choses sur le site d'un tel carnage et le champ de bataille est principalement constitué de terres agricoles ouvertes. Une croix de pierre médiévale - la croix de Towton - se dresse au bord de la route pour marquer le site, ainsi que des panneaux d'information sur le champ de bataille qui décrivent les événements qui s'y sont déroulés.

La Towton Battlefield Society maintient un centre d'information pour les visiteurs sur le terrain du pub Crooked Billet près de Saxton. Celui-ci est ouvert au public sur demande et gratuitement. Il affiche des informations sur la bataille et la zone, ainsi que des répliques d'artefacts de l'époque.

Aller à Champ de bataille de Towton

Le champ de bataille est situé à mi-chemin entre Leeds et York. L'approche la plus simple est de l'A1, puis vers l'est le long de la B1217 (où vous pouvez voir la croix de Towton). L'A162 longe également le champ de bataille.


La bataille de Towton : la bataille la plus sanglante jamais livrée sur le sol anglais

Les guerres des roses au XVe siècle ont comporté un certain nombre de batailles brutales et sanglantes entre les maisons royales de Lancaster et d'York. La plus grande de ces batailles fut la bataille de Towton qui fut, selon toute vraisemblance, la bataille la plus grande et la plus sanglante jamais livrée sur le sol anglais.

La bataille a eu lieu le 29 mars 1461, sur un champ ouvert entre les villages de Saxton et Towton. Il impliquait environ 50 000 à 60 000 hommes, soit près d'un dixième de tous les combattants en Angleterre à l'époque. À la fin d'une journée brutale de corps à corps féroce, plus de 28 000 de ces hommes étaient morts.

La bataille de Towton a donné lieu à une victoire décisive pour les Yorkistes, après quoi Edward IV a pris le trône d'Angleterre.

Photographie d'une fresque murale au Palais de Westminster. Il montre la version de William Shakespeare de la division des nobles en factions d'York et de Lancaster, déclenchant les guerres des roses dans l'Angleterre du XVe siècle.

Les guerres des roses consistaient en une série de conflits au cours desquels le roi avait le droit de gouverner l'Angleterre. Au moment où le décor était planté pour la bataille de Towton, la première phase des guerres faisait rage depuis six ans, et un certain nombre de batailles avaient déjà été livrées entre les Yorkistes et les Lancastre.

Des sources contemporaines affirment que le matin de la bataille, 100 000 à 200 000 soldats étaient rassemblés sur le terrain, mais il s'agit probablement d'une exagération sauvage. Même ainsi, le chiffre beaucoup plus probable de 50 000 à 60 000 hommes en aurait fait une rencontre exceptionnellement massive pour une bataille médiévale.

Au cours des 18 mois précédents de campagne militaire, les armées d'York et de Lancaster avaient augmenté en taille, de sorte que les deux armées qui se sont affrontées le matin du 29 mars 1461 étaient énormes à tous points de vue.

Le roi Edouard IV.

Aussi, les deux armées opposées avaient pris une orientation quelque peu régionale. Les Yorkistes avaient plus de troupes de l'ouest de l'Angleterre, du sud et du Pays de Galles, tandis que les Lancastre avaient rempli leurs rangs d'hommes du nord.

Sept batailles précédentes avaient déjà eu lieu, chacune présentant un degré croissant de cruauté et de brutalité. Ces engagements ont été caractérisés par des massacres et des actes de représailles violentes.

Les deux parties avaient, à ce stade, commencé à diaboliser leurs adversaires de sorte que, au moment où les armées s'affrontaient le 29 mars, il était une règle tacite que le quartier ne serait ni demandé ni donné, ce devait être un combat contre le décès.

Conception de Woodville de la bataille de Towton (29 mars 1461), au cours de laquelle les Yorkistes ont massacré les Lancastre.

La découverte en 1996 d'une fosse commune contenant les restes d'hommes qui ont combattu à la bataille de Towton a révélé que les combattants venaient d'un large échantillon de la société. Beaucoup portaient des cicatrices osseuses qui auraient pu provenir de batailles précédentes, indiquant qu'ils étaient des soldats vétérans.

Il semble, d'après l'analyse des restes, que l'âge moyen des participants à la bataille était d'environ 30 ans.

Les forces combattantes de chaque armée se composaient d'un grand détachement d'archers armés d'arcs longs et de chevaliers montés qui auraient été armés de lances, de boucliers, d'épées et d'autres armes de mêlée telles que des masses ou des marteaux de guerre. Beaucoup de ces chevaliers auraient probablement été équipés d'une armure de plaques complète.

De plus, il y avait de grands détachements de fantassins légèrement blindés qui portaient des lances, des piques, des hallebardes, des haches, des épées, des marteaux de guerre et des masses.

Des preuves archéologiques récemment découvertes suggèrent que des armes de poing primitives peuvent également avoir été utilisées dans la bataille. Cette découverte comprend également la première balle connue à avoir été trouvée sur un champ de bataille.

Les flèches Bodkin faisaient partie des missiles qui ont tué de nombreuses personnes au cours de la bataille.

Le matin du 29, des nuages ​​noirs planaient sur le terrain à l'extérieur de Towton où les armées des Yorkistes et des Lancastriens se sont affrontées. Au fur et à mesure que les Yorkistes ont commencé à avancer, il a commencé à neiger. Les Yorkistes étaient plus nombreux que les Lancastriens, mais le vent, soufflant du sud, jouait en faveur des Yorkistes.

Lord Fauconberg, chef de l'avant-garde Yorkiste, fit avancer ses archers jusqu'à un point juste au-delà de la portée maximale de leurs arcs, puis leur ordonna de lâcher une pluie de flèches sur les Lancastre. Le vent emporta les flèches plus loin qu'elles ne l'auraient normalement fait, et les missiles mortels tombèrent sur les Lancastre.

Les Lancastre tentèrent de riposter, mais avec leurs archers à moitié aveuglés par la neige qui leur soufflait au visage, leur contre-attaque s'avéra inefficace. Leurs flèches ont été repoussées par le vent et sont tombées en deçà de leur ennemi.

Les archers yorkistes avancèrent plus loin et firent pleuvoir une autre pluie de flèches dans les rangs lancastriens – y compris beaucoup de leurs propres flèches, que les archers yorkistes avaient arrachées du sol et lâchées contre eux.

Les armées de York (blanc) et de Lancaster (rouge) se dirigent vers Towton.

Déploiements initiaux - les Yorkistes (blancs) et les Lancastriens (rouges) à Towton.

Sans le leadership d'Edouard IV sur le terrain, les Yorkistes auraient été rapidement vaincus.

Le chef yorkiste William Neville (au sommet d'un cheval) et ses archers ont profité du vent pour infliger des dégâts précoces aux Lancastre – dessin du XIXe siècle.

Réalisant que le vent rendait leurs longbowmen essentiellement inutiles, les Lancastre ont décidé d'engager l'armée Yorkiste de front et les ont chargés. Les deux armées massives s'affrontèrent. Le champ résonnait du cliquetis de l'acier sur l'acier et des cris d'hommes mourants et de chevaux paniqués.

Les combats ont fait rage pendant des heures, avec des dizaines de milliers d'hommes engagés dans un corps à corps furieux. D'après les preuves découvertes dans la fosse commune, il est clair que les guerriers ne se battaient pas pour faire des prisonniers mais dans une féroce bataille pour tuer ou être tué.

La plupart des hommes dans la fosse commune avaient été tués par un traumatisme crânien grave et présentaient des traces de plusieurs blessures graves subies au cours de la bataille. Certains avaient eu le crâne entier effondré ou divisé en deux, et beaucoup avaient de gros morceaux de crâne coupés.

Alors qu'aucune des armées n'a pris le dessus dans les premières heures, plus tard dans la journée, les Yorkistes ont commencé à l'emporter. Alors qu'il devenait de plus en plus clair que la bataille était perdue pour les Lancastre, des groupes d'hommes commencèrent à fuir le champ de bataille. C'est là que le carnage est devenu vraiment intense.

De nombreux Lancastriens tentèrent de fuir vers l'ouest, mais les ponts sur la rivière Cock s'effondrèrent sous le poids des fugitifs. Beaucoup se sont noyés dans l'eau glacée, tandis que d'autres, pataugeant sous le poids de leur armure, ont été repêchés par des archers yorkistes.

D'autres ont été simplement piégés, incapables de traverser la rivière et submergés par les Yorkistes poursuivants qui les ont massacrés.

Au moment crucial, les troupes de Norfolk sont arrivées, aidant les Yorkistes (blancs) à vaincre les Lancastriens (rouges).

Au moment où l'obscurité est tombée, tout était fini. Les Yorkistes avaient triomphé mais à un prix terrible. Plus de 28 000 hommes gisaient morts sur le terrain, et la rivière Cock était si pleine de cadavres qu'on disait que les hommes pouvaient la traverser en marchant sur les corps.

Ce jour-là, environ 1% de la population totale de l'Angleterre a été tué.

Pour relativiser le nombre de morts franchement ahurissant, on peut établir une comparaison avec une guerre moderne, comme la Première Guerre mondiale par exemple.

Au cours de la Première Guerre mondiale, environ 20 000 soldats britanniques ont été tués le premier jour de la bataille de la Somme – et cela impliquait des mitrailleuses et de l'artillerie. Les troupes médiévales qui ont combattu à la bataille de Towton ont dépassé ce nombre de près de 10 000 - avec des arcs et des flèches, et des armes de mêlée comme des épées et des haches.

Dacre’s Cross, près de Towton, North Yorkshire. Commémoration de la bataille de Towton, dimanche des Rameaux 1461, et la mort de Lord Dacre. Probablement une borne paroissiale qui a été inscrite.

Les Lancastriens ont reçu un coup si dur qu'ils n'ont pas pu déployer une autre armée pendant trois ans.

La bataille de Towton, une victoire décisive pour les Yorkistes, n'était pas seulement la bataille la plus sanglante jamais livrée sur le sol britannique, elle a également changé le cours de l'histoire britannique. Une grande partie de la noblesse lancastrienne avait été tuée, Edouard IV s'assura le trône d'Angleterre et Henri VI fut contraint de se cacher.


La bataille de Towton

POURQUOI
Les sanglantes guerres des roses s'éternisèrent alors que les maisons d'York et de Lancaster se disputaient le pouvoir. Bien qu'Edouard d'York ait d'abord été réticent à se proclamer roi, sa lourde défaite lors de la deuxième bataille de St Albans l'a convaincu qu'il devait prendre cette dernière mesure irrévocable de rébellion. A peine la poussière était-elle retombée sur cette défaite qu'Edward fut proclamé roi à Londres.

Pendant ce temps, au lieu d'enchaîner son triomphe à St Albans par une marche décisive sur la capitale, Henri VI opte pour la prudence et retire ses hommes vers le nord. La décision réelle de se retirer était probablement celle d'Henry, bien qu'il ait été facilement dirigé, en particulier par sa reine à la volonté forte, Marguerite d'Anjou.

Les Lancastriens se sont donc retirés dans leur base de pouvoir au nord, détruisant probablement ainsi leur seul véritable espoir d'une fin rapide du conflit. Edward IV a mis la prudence de côté, a rapidement levé une nouvelle armée et a poussé vers le nord sur les talons de son ennemi. Il les rattrapa près de la rivière Aire, où les deux armées passèrent la nuit sur le sol froid et enneigé.

LA BATAILLE
Edward a envoyé un détachement sous Lord Fitzwalter pour s'emparer du pont de Ferrybridge. Ils trouvèrent le pont en panne, mais sans surveillance, et passèrent la journée à le réparer. Les hommes de Fitzwalter ont été complètement pris au dépourvu par une attaque à l'aube menée par Lord Clifford et les Yorkistes ont été contraints de traverser la rivière.

Edward a immédiatement envoyé une autre force en amont pour traverser la rivière à Castleford et couper la retraite de Clifford. Cette nouvelle force a attrapé les hommes de Clifford et a tué la plupart d'entre eux à vue de leurs lignes. Somerset, pour des raisons connues de lui seul, n'envoya aucune troupe pour aider le malheureux Clifford, mais attendit plutôt l'avance de la principale armée yorkiste.

Maintenant, la neige s'abattit sur les Lancastriens. Cela a rendu leurs tentatives de retour de flèches risibles, et les archers d'Edward ont infligé de gros dégâts. Peut-être à cause de cela, Somerset a ordonné à ses hommes d'avancer en premier.

Dans un terrible combat au corps à corps qui a duré toute la journée, les Lancastre ont repoussé leur ennemi, mètre par mètre sanglant. Les corps s'entassaient dans le froid glacial, et des troupes fraîches devaient grimper sur les cadavres pour atteindre les lignes de front. La cause d'Edward semblait presque perdue lorsque des renforts sont arrivés sous la forme d'hommes sous le commandement du duc de Norfolk.

Les hommes de Norfolk ont ​​changé le cours de la bataille, et maintenant ce sont les Lancastriens qui ont été repoussés, à travers le champ que nous connaissons maintenant sous le nom de Bloody Meadow. Finalement, ils n'en pouvaient plus, et les hommes de Somerset se sont cassés et se sont enfuis. Au moins autant ont péri dans la panique qui a suivi, et le nombre de morts a peut-être atteint 28 000 hommes ou plus. Towton fut de loin la bataille la plus sanglante de la Guerre des Roses.

LES RÉSULTATS
La cause lancastrienne a subi un coup dur à Towton, nombre de leurs dirigeants ont été tués ou capturés, et le roi Henri et la reine Margaret ont été contraints de fuir vers le nord en direction de l'Écosse. Pourtant, malgré le massacre (plus d'hommes sont morts à Towton que dans toute autre bataille sur le sol britannique), rien n'a été réglé.

Au cours de la décennie suivante, sept autres batailles majeures ont eu lieu jusqu'à ce que la bataille de Tewkesbury en 1471 provoque une accalmie dans la lutte. Mais pour le moment, Edouard IV était libre de préparer son couronnement et de profiter de son règne.


Champ de bataille de Towton

La bataille de Towton, un bain de sang amer et l'une des batailles les plus importantes et les plus sanglantes jamais livrées sur le sol britannique, a eu lieu lors d'une tempête de neige sur un plateau sombre près du village de Towton dans le Yorkshire.

Le roi de Lancastre Henri VI, qui souffrait de crises de folie périodiques, transféra le droit de succession à son cousin Richard Plantagenet, duc d'York, par un acte d'établissement signé en octobre 1460. Son épouse volontaire, la reine Marguerite d'Anjou ne voulait pas d'accepter le fait désagréable que son fils unique, Edward, prince de Galles a ainsi été déshérité.

Lors des trois batailles qui en résultèrent, Wakefield, qui eut lieu le 30 décembre 1460, s'avéra une victoire lancastrienne au cours de laquelle le duc d'York, son fils de dix-sept ans, Edmund comte de Rutland et son allié et beau-frère, Richard Neville, Le comte de Salisbury ont tous été tués.

Mortimer's Cross, combattu le 2 février 1461, au cours duquel Edward, le fils aîné du défunt York, battit les Lancastre, et St. Albans, le 17 février 1461, une nouvelle victoire lancastrienne. Grâce aux machinations de son puissant cousin, Richard Neville, comte de Warwick, Edouard d'York fut couronné roi d'Angleterre à l'abbaye de Westminster. Les Lancastriens s'étaient retirés dans le nord, et en conséquence Edouard IV, qui était déterminé à venger son père et son frère, marcha avec une grande armée à leur rencontre.

À l'aube du dimanche des Rameaux, le 29 mars 1461, les armées Yorkiste et Lancastre se préparèrent au combat, les archives contemporaines indiquent que les deux armées étaient énormes, affirmant que plus de 100 000 hommes se sont battus à Towton. La bataille a eu lieu sur un plateau entre les villages de Saxton, qui se trouvaient au sud et Towton, au nord. Le Cock Beck s'enroulait autour du plateau du nord à l'ouest.

L'armée lancastrienne était commandée par Henry Beaufort, 3e duc de Somerset, soutenu par Sir Andrew Trollope, vétéran de la guerre de Cent Ans, Henry Holland, 3e duc d'Exeter et Henry Percy, 3e comte de Northumberland. Les Lancastriens se sont alignés en bataille sur le côté nord de la vallée, bloquant l'avance yorkiste vers York. L'armée d'Edouard IV prit position juste au moment où la première neige commençait à tomber.

Les Yorkistes ouvrent la bataille, profitant du vent fort qui pousse leurs flèches plus loin, les archers de Fauconberg lancent une volée sur les Lancastre. La volée de flèches de retour de Lancastre s'est avérée inefficace, car le vent était contre eux. Fauconberg ordonna à ses hommes de récupérer les flèches ennemies atterrissant devant eux, tout en laissant quelques obstacles pour les Lancastre venant en sens inverse. L'armée lancastrienne, avec le vent et la neige soufflant directement sur leurs visages, s'avança au corps à corps. Le flanc gauche des Yorkistes a été victime d'une embuscade par des hommes positionnés à Castle Hill Wood et plusieurs ont pris la fuite. Edward a pris le commandement de l'aile gauche et a exhorté ses hommes à avancer, une figure imposante de 6 pieds 3 1/2 pouces de haut, par son exemple, il a empêché une déroute, encourageant ses soldats à tenir bon.

Des combats indécis se sont poursuivis pendant des heures jusqu'à l'arrivée du duc de Norfolk avec de nouveaux renforts yorkistes qui ont attaqué le flanc gauche des Lancastre. fuir, beaucoup ont retiré leurs casques et armures pour leur permettre de courir plus vite, se rendant plus sans défense face aux attaques des Yorkistes poursuivants. Aucun quartier n'a été donné, fuyant à travers Bloody Meadow, de nombreux Lancastre ont été abattus par derrière ou ont été tués après s'être rendus, tandis que beaucoup se sont noyés dans la rivière alors qu'ils tentaient de traverser pour se mettre en sécurité. Plusieurs ponts de la région se sont effondrés sous le poids des hommes en armure en fuite, plongeant nombre d'entre eux dans l'eau glacée.

Tant de morts que les chroniqueurs rapportent que les Lancastre ont finalement fui à travers ces "ponts" de corps. La tradition locale affirme que la rivière était rouge de sang pendant des jours après. Les Lancastriens ont subi de lourdes pertes, il a été dit que tout le chemin de Towton à Tadcaster les champs étaient pleins de corps. À Tadcaster, des troupes lancastriennes ont pris position mais ont été massacrées. Sir Andrew Trollope, son fils David Trollope et Northumberland ont tous été tués dans la bataille, tout comme Lord Dacre, qui aurait été victime d'un archer perché dans un arbre, Dacre a été enterré dans le cimetière de Towton. Écrivant neuf jours après la bataille, George Neville, alors chancelier d'Angleterre, écrivit que 28 000 hommes étaient morts ce jour-là, un chiffre qui était conforme à une lettre envoyée par Edouard IV à sa mère.

La topographie actuelle des terres autour de Towton et de Saxton, à environ 15 milles au nord-est de Leeds, a peu changé et révèle encore les endroits où se tenaient les lignes Lancastrians et Yorkists. Les terres autour de Cock Beck, réputées rougir de sang le jour de la bataille, restent marécageuses. La croix de Dacre, dont on dit qu'elle marque l'endroit où le seigneur Lancastre Dacre a été tué, est devenue le principal mémorial du champ de bataille. De nombreux panneaux d'information sont à la disposition du visiteur. L'arbre de bataille marque le point central de la bataille.

La chapelle médiévale Sainte-Marie de Lead à l'ouest de Saxton, la petite chapelle qui abritait certains des combattants en ce jour glacial de mars 1461 a peu changé au cours des siècles. Le village associé à l'église a disparu à la fin du Moyen Âge.

Le cimetière de l'église All Saints à Saxton contient la tombe du XVIIe siècle de Lord Dacre avec une pierre commémorative moderne. L'inscription sur la tombe se lit comme suit : 'Ici se trouve Ralph Lord de Dacre et Gilsland, un vrai soldat vaillant au combat au service d'Henri VI, décédé le dimanche des Rameaux le 29 mars 1461, sur l'âme duquel Dieu a pitié'. Ce n'est pas seulement le lieu de repos de Lord Dacre, mais aussi son cheval. En 1861 le crâne d'un cheval fut exhumé près du tombeau, la légende raconte que Lord Dacre fut enterré debout, à califourchon sur son cheval.

La Towton Battlefield Society a érigé le mémorial moderne en 2005 et marque le lieu de sépulture des corps, découverts en 1996 à Towton Hall, qui ont été réinhumés à Saxton. La Société est une organisation bénévole qui travaille avec la communauté pour promouvoir la connaissance de la bataille de Towton et aide à préserver l'intégrité du champ de bataille. On pense que le côté nord du cimetière comprend un tumulus, ou du moins le lieu de sépulture, des chevaliers tués au combat. Une collection d'ossements a été découverte par des ouvriers creusant dans le cimetière de l'église en 1804.

Il y a aussi un mémorial qui marque le lieu de sépulture de 43 squelettes qui ont été découverts en 1996, tous les restes portaient des blessures profondes décédées au lendemain de la bataille.

À une courte distance au sud du champ de bataille se trouve le pub Crooked Billet, qui occuperait le site d'une ancienne auberge, où Richard Neville, comte de Warwick a passé la nuit avant la bataille.

Archéologie

Les découvertes archéologiques de la fin du XXe siècle ont mis en lumière les derniers instants de la bataille. En 1996, des ouvriers de Towton Hall ont accidentellement découvert une fosse commune contenant 43 individus, tous de sexe masculin, mesurant de 5'4" à 6'0", qui seraient les restes d'hommes tués pendant ou après la bataille. . D'autres corps ont ensuite été récupérés sous la salle à manger de Towton Hall.

Les restes ont été fouillés par des ostéoarchéologues et des archéologues qualifiés et l'Université de Bradford a mené une étude médico-légale détaillée des restes. Les corps, âgés de 15 à plus de 45 ans, ont été datés au radiocarbone de l'époque de la bataille, présentaient un catalogue horrible de blessures, avec de graves dommages à la partie supérieure du torse, des bras et des crânes fissurés ou brisés. Des marques dentelées sur les crânes, dans la région du lobe de l'oreille, impliquaient que les oreilles étaient coupées. Certains des squelettes présentaient des blessures cicatrisées qui proviennent probablement de batailles précédentes dans lesquelles ils ont combattu. Le site où les individus ont été enterrés se trouve à environ un mile de la zone qui est considérée comme le site d'intenses combats dans la bataille. L'un des squelettes déterré at Towton (photo ci-dessus à droite) est actuellement exposé au Richard III Experience, Monk Bar à York.

Towton Hall est situé sur le chemin de la déroute. On pense que ces hommes ont été tués lorsque l'armée lancastrienne a fait irruption et s'est enfuie du terrain. Un squelette, connu sous le nom de Towton 25, d'un homme âgé entre 36 et 45 ans au moment de sa mort avait le devant du crâne coupé en deux : une arme lui avait entaillé le visage, coupant une blessure profonde qui a fendu l'os. Le crâne a également été transpercé par une autre blessure profonde, une coupure horizontale d'une lame dans le dos.

La promenade autour du champ de bataille est couverte sur 2 OS Maps : York, Selby & Tadcaster (290) pour le village de Towton et un peu des environs et Leeds, Harrogate, Wetherby & Pontefract (289) pour le champ de bataille, Saxton et Lead.


Champ de bataille de Towton - Histoire

Towton Battlefield Society Frei Compagnie Re-enactors

Le travail des reconstituteurs a fourni des recherches inestimables pour les passionnés d'histoire par des moyens qui ne peuvent pas être appris dans les livres. Par exemple, il n'y a pas de meilleur moyen de tester le nombre de flèches qu'un archer peut perdre au début de la bataille en l'essayant pour de vrai. L'effort de tirer un arc avec un poids de traction supérieur à 100 lb provoque rapidement une accumulation d'acide lactique dans les muscles, ce qui prouve que vous ne pouvez pas le faire indéfiniment. Combattre dans une armure complète vous laisse gravement déshydraté après quelques minutes, plutôt que des heures, nous savons donc que les hommes d'armes ont été retirés pendant la bataille et alternés avec des troupes reposées. Grâce à l'Histoire vivante, nous pouvons enrichir la connaissance de l'historien des batailles et de la vie médiévale en général et mieux comprendre des événements souvent peu documentés ou mal expliqués. La Towton Battlefield Society soutient depuis longtemps le travail des groupes de reconstitution et est fière d'en avoir un associé à notre organisation.

Qui sont la Frei Compagnie ?

La Frei Compagnie est le groupe de reconstitution affilié à la Towton Battlefield Society, fondé en 2007 par (et ouvert uniquement aux) membres de la Société et des amis de la European Historical Combat Guild. Nos membres vivent principalement dans le Yorkshire, bien que quelques-uns soient basés plus loin. Nous sommes tous des bénévoles, réunis par notre intérêt commun pour Towton et une passion pour le fascinant « passe-temps du mode de vie » qui est l'histoire vivante.

La Compagnie est similaire à un groupe de reconstitution de la Fédération des Guerres des Roses et utilise les mêmes assurances, normes de kit et directives de conduite. Cependant, en tant que sous-section d'une société historique, nous différons de nombreux groupes de la Fédération en ce que nous ne représentons pas un foyer spécifique et bien que notre affiliation soit principalement Yorkiste, certains membres Frei représentent régulièrement des personnages lancastriens (notamment John, Lord Clifford of Craven , et un serviteur de Henry Percy, comte de Northumberland). Nous encourageons également activement les membres non reconstitués de TBS à apparaître avec nous lors d'événements, en gérant le stand de la Société.

Qu'est-ce qu'on fait?

La Frei Compagnie soutient le travail de sensibilisation communautaire et d'interprétation de la Société en offrant au SCT un « visage médiéval » - un outil puissant pour la publicité, la collecte de fonds et l'intérêt des membres du public de tous âges. Les objectifs du groupe sont de :

Soutenir, promouvoir et faire connaître la Towton Battlefield Society (TBS) et le renouveau des arts martiaux occidentaux, avec un engagement particulier à organiser des «événements locaux pour la population locale» à un niveau élevé de qualité et de professionnalisme.

Présentez une interprétation aussi précise que possible des aspects de la société civile et martiale anglaise du XVe siècle, en mettant particulièrement l'accent sur la période des guerres des roses. Présenter les aspects connexes de la vie des camps militaires.

Notre rôle est d'apparaître en costume lors d'événements TBS pour montrer aux membres de la Société et aux visiteurs à quoi ressemblait la vie pendant la guerre des roses. Notre plus gros travail « interne » de l'année consiste à organiser et à aider à organiser le camp d'histoire vivante, les spectacles et la reconstitution de la bataille pour la commémoration de la Société à Towton chaque dimanche des Rameaux. Nous participons également activement à la soirée portes ouvertes d'été annuelle de TBS - et nos « jeux de maman » sont régulièrement organisés à la fête de Noël ! Tout au long de l'année, nous soutenons également l'engagement de la Société à promouvoir l'arc long anglais en organisant des séances de tir à l'arc au Crooked Billet (généralement le troisième dimanche du mois). Ceux-ci sont ouverts à tous les membres de TBS souhaitant tourner - et à tous les clients du pub qui souhaitent s'essayer. soutenir les bonnes causes locales/connexes. Ainsi, au cours de la saison estivale, nous organisons notre « road show » dans d'autres lieux du Yorkshire. Les créneaux réguliers incluent Sherburn Gala, Cawood Craft Festival et Ledsham Fayre.

Nous soutenons également les journées portes ouvertes du Churches Conservation Trust à St Mary's, Lead et St Oswalds à Kirk Sandall Help for Heroes, les événements et les sites d'intérêt historique ou militaire comme Fort Paull. Lors de ces événements, nous établissons un petit camp d'histoire vivante avec des expositions comprenant généralement des armes et de la nourriture médiévale. Si possible, nous avons également mis en place une arène pour des démonstrations de combat à l'épée, des démonstrations de tir à l'arc et/ou de tir à l'arc. Un autre spectacle favori est le « kiddies bill-drill », où les enfants apprennent les manœuvres de l'infanterie du XVe siècle avec des armes d'hast miniatures. L'argent récolté lors de ces apparitions est utilisé pour payer les dépenses de la Compagnie, et une partie des bénéfices est reversée à TBS.

Comment faisons-nous ça?

Tous les membres actifs de la Frei Compagnie acquièrent au moins une tenue complète de costume médiéval, ainsi que le kit correspondant au rôle qu'ils souhaitent jouer (archer, homme d'armes, tireur, cuisinier, médecin, artisan ou autre). Certains de ces articles que nous fabriquons nous-mêmes, d'autres que nous achetons auprès de fabricants et de fournisseurs spécialisés et nous encourageons les visiteurs à manipuler ou à essayer des choses pour littéralement se faire une idée de la période.

Nos vêtements et accessoires sont des répliques de travail authentiques basées sur des exemples du XVe siècle tirés d'un large éventail de sources : peintures, manuscrits, vitraux et images monumentales, descriptions et modèles de documents médiévaux, découvertes archéologiques et structures et collections historiques. Nous essayons de reproduire le plus fidèlement possible tous les articles en utilisant les matériaux et les techniques de l'époque. Cela signifie des vêtements en laine, en lin et en cuir, souvent entièrement cousus à la main et attachés avec des boutons, des lacets ou des crochets authentiques.

Nous cuisinons au feu de bois dans des marmites en fonte ou en céramique, mangeons dans des assiettes en bois et buvons dans des poteries et des tasses en corne (n’utilisons des verres que si nous sommes très chics !). Ce que nous consommons est soit recréé à partir de recettes médiévales authentiques, soit des équivalents modernes des aliments disponibles à l'époque.

Nos activités sur le camp sont également authentiques à l'époque, avec un accent naturel sur l'armement et les arts martiaux de la Guerre des Roses :

Tir à l'arc – L'arc long a fait un grand succès aux armées médiévales anglaises et a donné aux Yorkistes un avantage précoce à la bataille de Towton. Selon la loi, tous les hommes du XVe siècle étaient tenus de pratiquer l'arc long, de nombreuses femmes tiraient également, pour le sport ou la défense de leur domicile. Reflétant bien cela, la plupart des membres de la Frei Compagnie sont des archers passionnés, et certains peuvent également fabriquer des arcs et des flèches. Le tir à l'arc est donc une caractéristique importante de nos spectacles, et le groupe est bien équipé avec des arcs longs de différents poids, des flèches authentiques avec des plumes d'oie, des encoches en corne et des répliques de têtes médiévales, et d'autres équipements d'archers à montrer au public. Si possible, nous laissons également les visiteurs essayer - en plus d'être très amusant, le tir à l'arc est un moyen de se connecter directement avec l'expérience du XVe siècle et aide les gens à comprendre l'impact dévastateur de l'arc long dans les batailles médiévales.

Artillerie - Le XVe siècle a vu l'avènement de l'armement à poudre sur le champ de bataille anglais, et des découvertes archéologiques récentes ont prouvé que des pièces d'artillerie étaient utilisées à Towton. Grâce à l'équipe d'artillerie de la Compagnie, nous sommes en mesure de montrer aux visiteurs le type d'armes à feu que les artilleurs de Towton auraient pu utiliser - même (là où c'est autorisé) de les faire entendre à quoi elles ressemblaient !

Armes et armure - Des représentations de l'infanterie médiévale, du simple fantassin au chevalier en harnachement complet, complètent le côté militaire de nos démonstrations. La collection d'armes et d'équipements de combat pour hommes de la Compagnie - épées, poignards, haches, casques, crics rembourrés, brigandines et armures – est toujours un grand attrait pour les foules, tout comme notre pratique du combat à l'épée. Members who train with the European Historical Combat Guild can demonstrate medieval combat techniques with all kinds of edged weapons – not merely stage fighting, but real martial arts drawn largely from period combat manuals from Germany and Italy.

Related Activities - Our Master Bowyer can show the public how bows, arrows and crossbows were made. We also have a doctor to minister to the wounded and sick – his impressive collection of ghastly surgical instruments and catalogue of revolting remedies inevitably make visitors thankful they live in the 21st, not the 15th, century! And as well as showing our medieval kitchen- and tableware, we demonstrate a range of textile crafts (making and mending clothes, spinning wool with a spindle, tablet-weaving, and making laces by lucetting or finger-weaving). We can also show medieval handwriting with a quill pen and oak-gall ink, and pastimes including buckler-ball and recorder music.


Today is the anniversary of the battle of Towton, a violent battle in 1461 which resulted in Edward IV claiming the throne from Henry VI. The battle is often thought to be the bloodiest ever fought on British soil, but is this really the case? Dr Simon Payling, Senior Research Fellow in our Commons 1461-1504 section explores…

The battle of Towton on 29 March 1461 has the reputation as the bloodiest ever fought on British soil. Contemporary chroniclers give extraordinary estimates of the number of deaths on that one day of prolonged fighting. Gregory’s Chronicle, for example, gives 35,000, and such high estimates are not confined to the chronicles. In the immediate aftermath of the battle, the heralds, who had the responsibility of reckoning the dead, gave a figure 28,000. A comparison with deaths on a single day of fighting in the age of mechanised warfare suggests that these figures reflect, not any objective reality, but the medieval mind’s rather careless understanding of large numbers. A rather less bloody picture emerges from an examination of the deaths among lords and former members of the Commons who are known to have participated in the battle.

The sources are, as ever, defective, but it can be said with reasonable confidence that 27 of some 50 lay peers fought there, 19 on the Lancastrian side and eight on the Yorkist (or nine, if one adopts the Lancastrian view of the King, namely that he was merely the attainted earl of March). Only five of the 27 died on the battlefield, all of them Lancastrian, most notably Henry Percy, earl of Northumberland, and Lionel, Lord Welles. It is harder to identify former members of the Commons who fought there, but the attainders of the Parliament of 1461 provide a starting point. Of the 18 former MPs attainted as present at Towton, only four died at the battle (and one of these, Ralph, Lord Dacre, MP for Cumberland in 1442 before inheriting his father’s peerage, was also one of the lords killed). Thus, of the 36 parliamentarians known to have fought for Lancaster, only eight fell on the field. A few other MPs can be added from other sources to this list of Lancastrian dead, like the Lincolnshire MP, Richard Waterton, a servant of Lord Welles, but the list is a short one, and there is no reason to suppose that the fatality rate among the unattainted Lancastrian MPs was any greater than that among the attainted (indeed, it may well have been lower).

Tomb of Ralph, Lord Dacre, in the churchyard of Saxton Church

The Yorkist side is much more difficult to reconstruct. All that can be said with certainty is that none of the Yorkists lords died in Towton campaign. Sir John Radcliffe, soi-disant Lord Fitzwalter, killed in a skirmish on the eve of the battle, is sometimes cited as one, but he was not a parliamentary peer. Other Yorkist casualties are hard to find. Of the 10 MPs from the Yorkist Parliament of 1460 who can be said with near-certainty to have fought there, two, the Worcestershire MP, John Stafford, notorious for the murder of Sir William Lucy at the battle of Northampton in 1460, and the Kent MP, Robert Horne, died at the battle, and another Thomas Gower, MP for Scarborough and closely connected with the Nevilles, may have done, but beyond this it is hard to go. Work for History of Parliament volumes for the 1422-61 period (soon to be published) has thrown up no other examples of MPs known to have been committed to the Yorkist cause who disappear from the records at the time of Towton. This implies that the list of Yorkist dead, namely Radcliffe, Stafford and Horne, recorded in a letter of 4 April 1461 is largely complete. In short, the death rate among the leading Yorkists was lower, and probably considerably so, than that among the leading Lancastrians, and that among the Lancastrians it was no more than about 20 per cent.

One mundane source supports this general conclusion of a relatively low death rate, namely the writs routinely issued out of Chancery to enquire into the estates of deceased tenants-in-chief. One might expect these to provide a useful source for those who died at the battle, but they do not. Of the writs issued in the months after Towton in respect of likely combatants, nearly all relate either to those who died at earlier battles or to those, such as Welles and Radcliffe, known from other sources to have died on 29 March. All this suggests that the number of lords and MPs who died at Towton is not significantly underestimated in the surviving records and that the actual total may have been as few as about 20. Such a figure is hard to reconcile with an estimate of total deaths of more than one thousand times that figure.

This is not to deny that Towton was the greatest battle of the Wars of the Roses, only that, in terms of deaths among the leading protagonists, it was no more fatal than some much smaller engagements. The battle of Northampton, for example, which may have lasted only half an hour, witnessed the deaths of four Lancastrian lords, including two of the principal ones, the duke of Buckingham and the earl of Shrewsbury. In this and other battles the leaders were systematically targeted in a way that might not have been possible in a much larger-scale battle like Towton. None the less, the relatively few casualties among the leading protagonists there, particularly among those on the Yorkist side, raises the possibility that the battle did not see the carnage portrayed in contemporary chronicles.

C.F. Richmond, ‘The Nobility and the Wars of the Roses, 1459-61’, Études médiévales de Nottingham

Click to read more on the ‘Commons in the Wars of the Roses’ and follow the History of Parliament on social media to stay updated about the upcoming publication of Commons 1422-61.


Yorkshire Archaeologist Re-writes History Of Towton Battle

Archaeological evidence to be presented at a conference in York in October 2006 could alter our accepted historical view of one of Britain’s bloodiest battles.

The Battle of Towton, the last in a series of pitched battles that took place during the Wars of the Roses in 1461, saw Lancastrian and Yorkshire forces face each other in a snowstorm on Palm Sunday, March 29 1461. The Lancastrians lost the battle with heavy casualties and as a result, Edward IV was crowned king of England.

Contemporary written sources about the battle are however few and far between and even the location of a Chapel built some years later by Richard III has been at the centre of many debates that persist about the battle.

Now according to archaeologist Tim Sutherland and his team from The Towton Battlefield Archaeological Survey, findings to be unveiled at the Towton Conference at Yorkshire Museum on October 4 2006 will finally clear up these and other mysteries and even turn the accepted history of the battle on its head.

“Considering it is thought to be the biggest battle on British soil, it’s a bit of lame duck,” says Tim. “Not that much is really known about it, especially when you consider that Towton saw two Kings fight it out over the medieval throne.”

Tim was part of a team from the University of Bradford Department of Archaeological Sciences that dramatically uncovered a mass grave containing 43 individuals from the battle underneath Towton Hall in 1996. Together with metal detecting colleague Simon Richardson he has been working on the site ever since.

The Leadman Map of 1889 showing the location of false graves. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

According to many accounts written since the battle, ten hours of vicious hand-to-hand combat resulted in a final bloody death toll of over 28,000, whilst mass graves marked on maps (and acknowledged locally) were said to contain the bodies of the slain. Place names such as Bloody Meadow and Chapel Hill were commonly accepted as evidence of the battle’s course.

But according to Tim, the archaeology doesn’t tie in with the history.“We’ve knocked many sites on the head that were, or are still, associated with the battle and even much of the local history surrounding the battle seems wrong.”

One of the first ‘myths’ explored by the team was the location of graves marked by a series of tumuli on the banks of the River Cock. “The three mounds there are classically thought to have belonged to the battle,” he explains. “They look like burial mounds from pre-history so we did some geophysical surveys of the area and found that they are probably Saxon or before.”

Another historical source that came under scrutiny was a map drawn by the 19th century local historian Alexander DH Leadman, which marked the location of a mass grave in the battlefield’s centre.

“I did a geophysical survey and the square enclosure was where he said it was,” says Tim, “but when we looked at the field system the enclosure didn’t fit into any modern or medieval field system.” After digging a test trench the archaeologists unearthed evidence that the enclosure is in fact a Romano-British settlement.

It's just one of many marked locations associated with the battle that are now believed to be wrong.

Field walking, geophysical surveys and test trenches have, however, revealed human remains and the correct location of a mass grave, whilst further geophysical surveys suggest the locations of others.

Mark Stretton, one of the Towton Longbowmen, demonstrates his craft at Towton. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

Four intact skeletons with horrific battle injuries have recently been found beneath the floor of the dining room at Towton Hall, whilst two further victims were discovered underneath an outer wall. As well as being the location of the mass graves it is also thought by Tim to be the location of the Chapel built later by Richard III.

“It wasn’t until the 1460s that Richard III built the chapel but not on Chapel Hill as popularly thought – we think it's partly underneath the hall and that it was actually used to build the hall.”

Tim also believes there is a mistake regarding the tomb of Lord Dacre, who was killed fighting for the Lancastrians. “Apparently he’s buried in Saxton Churchyard – but he was a leading member of the aristocracy, so what’s he doing in the church yard? He should be inside the church inside a marble tomb.”

“I feel I've been quite successful at destroying the battlefield myth. Initially I was pulling my hair out – all I wanted to do was find some evidence for the battle of Towton and I couldn’t find any of it, but now I think I have some answers.”

The findings, which include plotted artefacts (amongst them 300 arrowheads), amount to a complete re-evaluation and Tim believes it will even lead to questions regarding the casualty figures and length of the battle.

“There was supposed to be about 28,000 killed, I know why that’s the case, but it’s wrong," he says. "It was supposed to last ten hours, which I think for a medieval battle is impossible.”

Questions about Towton have long troubled historians, but with the ambitious – and some might say impossible – task of systematically surveying and recording the physical evidence now complete, the Towton Battlefield Archaeological Survey Project may just have the answers.

“My problem is that almost everyone has been bigging up the greatest battle ever fought on English soil without properly looking into the physical evidence on the ground,” says Tim. “I have several other findings that I will be revealing at the York conference and I think English history on this period needs to be ready for a kick up the backside.”

The findings of the Towton Archaeological Survey will be revealed at a one-day conference on Wednesday October 4 2006, beginning at 9.30 until 5pm at Yorkshire Museum in York. Tickets, priced at £19.50.


English Historical Fiction Authors

“That day there was a very great conflict, which began with the rising of the sun and lasted until the tenth hour of the night, so great was the pertinacity and boldness of the men, who never heeded the possibility of a miserable death”.

So George Neville, Archbishop of York and brother to Richard Neville ‘The Kingmaker’, described the Battle of Towton in letters written in its immediate aftermath to the papal legate Coppini. Or, to use the description from The Economist, this was a battle that was “nasty, brutish and not that short.”

The Battle of Towton, fought on a snowy Palm Sunday in March 1461, has been described as the bloodiest battle ever fought on English soil. While the outcome of the battle is well-known – the defeat and chase into exile of the Lancastrian King Henry VI by the soon to be King Edward IV of the House of York – some of the details of the battle itself remain in dispute, in particular the numbers involved. Estimates vary from a probably exaggerated 100,000 soldiers and 40,000 deaths (twice the number killed by machine gun fire on the first day of the Somme to give some context) to a more probable 60,000 soldiers and upwards of 25,000 deaths, one thing is inescapable: this was a battle and a slaughter on an unprecedented scale.

One of the reasons for this was a change to the way war was customarily fought on English soil: Edward, in all probability seeking revenge for the slaughter of his father at the Battle of Wakefield, issued the unprecedented command that no prisoners should be taken or enemies saved.

How can we substantiate this? One of the fascinating things about Towton is that, although contemporary accounts are few, the battle has left modern scholars huge clues through the scale of the archaeological finds unearthed around the battle site.

We know, for example, that some of the earliest handguns found in England were fired during this battle. The gun fragments found had a barrel diameter of around 2cm and gunpowder tracings were found inside, a lead bullet with an iron core was also discovered. Although the availability of a gun at a time when arrows and hand-to-hand weaponry were the norm might sound like it would confer easy victory on the holders, the opposite was unfortunately more likely - early guns had the nasty habit of blowing up on firing so were of little real use.

In addition to the guns, Towton has given up its secrets in the form of mass graves which have enabled archaeologists to determine far more about the causes of death among soldiers than it is suitable to detail here. In 1996, 40 bodies were recovered from a grave at Towton Hall – their ages ranged from 17 to 50, many had been clenching their teeth so tight that parts had splintered off and all of them had in excess of 20 head injuries. Investigations into the skeletons are continuing and there are a number of excellent accounts – I would recommend the Economist article cited earlier as a starting point. What has already been deduced is the sheer ferocity of the ten long hours of that battle – whether these were routed Lancastrians being chased and mown down on Edward’s orders or men who had fallen in the fighting itself, these men had died horrific deaths at the hands of their fellow-countrymen. A sobering thought.

The Battle of Towton has an undeniable fascination and a resonance that carries it across 500 years of history and different disciplines – Professor P.J.C Field has done studies, for example, that link Sir Thomas Malory’s description of King Arthur’s last battle in Morte d’Arthur to Towton. As the battlefield continues to shed its secrets and our view into the past widens, its story can only grow.

Catherine is a Glasgow-based author with a degree in History from Manchester University. After years of talking about it, she finally started writing seriously about 3 years ago, researching and writing her debut novel, Blood and Roses, which will be published in January 2016 by Yolk Publishing. The novel tells the story of Margaret of Anjou and her pivotal role in the Wars of the Roses, exploring the relationship between Margaret and her son and her part in shaping the course of the bloody political rivalry of the fifteenth century. About a year ago, Catherine also started writing short stories - she was recently 3rd prize winner in the 2015 West Sussex Writers Short Story Competition and a finalist in the Scottish Arts Club 2015 Short Story Competition. She regularly blogs as Heroine Chic, casting a historical, and often hysterical, eye over women in history, popular culture and life in general.


Towton: the Medieval Battle of the Somme

At Towton (1461), in a matter of hours, more English soldiers were butchered than Tommies who fell on the first day of the Somme in 1916. That these young men were bludgeoned, stabbed or drowned rather than machine-gunned made the carnage even more ferocious. Towton remains the bloodiest battle ever fought on British soil.

The Wars of the Roses

Mid-15th century England was in turmoil. Hostility between rival claimants to the throne had deteriorated into all-out war. While 19th-century romantic novels sentimentalised this period, introducing the poetic title ‘Wars of the Roses’ (imagining protagonists plucking different colours of roses to display their allegiances, red for the House of Lancaster, white for the House of York) the reality was less flowery. The Wars of the Roses had little to do with pretty floral embellishments to costumes it involved a series of mercilessly bloody battles.

Towton, fought on Palm Sunday, 29 March 1461, was by far the war’s greatest bloodbath. It resulted in such unprecedented slaughter that by the time the 70,000 combatants had called it a day, around 1% of England’s total population lay dead.

Who fought in the rival armies?

Due to England’s feudal system, those bickering nobles could call upon large peasant armies to do their dirty work. Naturally, these common soldiers had nothing whatsoever to gain from the outcome. Their fate would hinge on whether their lord and master had sided with Lancaster or York.

Which particular noble rallied to which cause depended on complicated, dynastic factors: blood ties, who’d married into which family, who’d been granted feudal titles and lands by whom. Naturally many of these loyalties were conflicting. With the ebb and flow of allegiances, nobles often switched sides sometimes half-way through a battle.

Each army consisted of men-at-arms, archers and foot-soldiers. Nobles would offer ‘protection’ to men-at-arms for rallying to their standard. Sometimes European mercenaries got involved. As professionals, these soldiers of fortune were often armed with advanced weaponry: cannons or handguns. Cavalry were generally restricted to scouting and foraging. Crecy (1346) and Agincourt (1415), English victories during the Hundred Years War with France, had demonstrated mass cavalry charges were no match for ranks of well-drilled longbowmen.

How did Towton come about?

In 1460 the mentally unsound Lancastrian King Henry VI had been captured by Yorkists, demanding an end to his weak rule. Although power had shifted to Richard Plantagenet, the third Duke of York, Henry’s wife and other Lancastrian supporters refused to renounce their claim on the throne. Armies were raised to settle the score once and for all.

The morning of the battle was miserable for the common soldiery, regardless of whose colours they found themselves sporting on their tunics. Unrelenting snow and sleet poured from dark skies, driven by strong winds. The outnumbered Yorkist army moved first. Their target was a bridge at the base of the ridge they were positioned along. Weighed down with swords, shields, chain mail and metal helmets, they trudged down the heavy ground.

Lancastrians disadvantaged by the extreme weather

The Lancastrians were standing shivering on much higher ground, and their right flank was covered by a stream. But this strong defensive position was hampered by the weather: in particular, one crucial aspect. The driving wind was coming from behind their enemy.

The Yorkists unleashed volleys of arrows. Proficient bowmen could fire an arrow every 6 seconds and achieve a range of 275 yards. With the wind in their favour, the archers fired upwards, adding gravity to the trajectory. When these missiles arrived at their targets, they were travelling 30 feet per second. Their sharpened metal tips scythed through chain mail.

This one-sided struggle invoked the wrath of the Lancastrian men-at-arms. Elbowing past the archer companies, they broke ranks rather than remain as arrow-fodder.

The horror of hand-to-hand combat

With the sleet making the identification of banners impossible, chaos ensued. It is difficult for civilized 21st century minds to visualise how horrific this close quarters medieval brawl must have been. Adversaries spent hour after hour hacking at whoever happened to be within range of sword, mace or axe, stumbling over mutilated bodies, often with no room to manoeuvre as the momentum of the heaving ranks behind forced the armies together. Several times the combatants had to pause and pull corpses out of the way so they could continue the melee. Fighting swayed back and forth for several hours, with neither side gaining any advantage until the early afternoon, when Yorkist reinforcements arrived. The Lancastrians were outflanked and began fleeing.

Yorkists take no prisoners

What generally happened in medieval battles was that the army that stood its ground won. Once soldiers began taking flight, discipline would dissolve. Thousands of terrified Lancastrian troops turned tail and headed north through the blizzards, making for Tadcaster.

Several bridges broke under the weight of the panicked men, plunging many into the freezing water to drown. Others were cornered by pursuers. Some of the worst slaughter took place in a field that became forever known as Bloody Meadow. Here it was said the River Cock was so swollen with butchered Lancastrians the pursuing Yorkists used them as a human bridge.

The fleeing Lancastrians made easy targets for Yorkist cavalry and footsoldiers. Many of their victims had dropped weapons and cast aside helmets to make flight easier. The rout lasted all night and into the morning. The remaining Lancastrians staggered into the town of York.

Historians have estimated more died during this rout than the battle. Prior to the battle, the rival nobles had decided this fight would decide the outcome of the war. No quarter would be given. This has been chillingly confirmed after modern archaeological investigation of mass graves at Towton. Evidence was uncovered of mutilation of corpses sometimes ears or noses were hacked off.

Conséquences

Towton did not prove to be the war’s decisive battle. Hostilities raged for a further two decades. Ordinary Englishmen continued shedding blood in order to decide which particular despotic dynasty would rule over them.

Victory finally went to a remote Lancastrian claimant, Henry Tudor, when he married Elizabeth of York, daughter of the late Yorkist King Edward IV. The houses of the red and white rose were finally reconciled. The new dynasty became the House of Tudor and went on to rule England and Wales for the next 117 years.

A simple stone cross commemorates the 30-40,000 who were killed at Towton.


Mass graves to shed light on Britain's bloodiest battle

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It was one of the biggest and probably the bloodiest battle ever fought on British soil. Such was its ferocity almost 1 per cent of the English population was wiped out in a single day. Yet mention the Battle of Towton to most people and you would probably get a blank stare.

Next week marks the 550th anniversary of the engagement that changed the course of the Wars of the Roses. It is estimated that between 50,000 and 80,000 soldiers took part in the battle in 1461 between the Houses of York and Lancaster for control of the English throne. An estimated 28,000 men are said to have lost their lives.

But this bloody conflict is unlikely to remain forgotten for much longer. Archaeologists believe they will unearth what is likely to be Britain's largest mass grave this summer.

Work is to begin in June, at a site 12 miles south of York between the villages of Saxton and Towton where the battle took place in snowy March weather. The locations of the graves were discovered by archaeologists using geophysical imagery and now, with funding in place, they are able to begin excavating.

Experts believe these new sites – up to five in total – could yield the remains of several hundred men.

Tim Sutherland, a battlefield archaeologist from the University of York, said: "We think there will be three or five very large grave pits at the site. These are the main mass graves found right in the middle of the battlefield. They are the big ones. Every time the field is ploughed we go to this exact spot and as soon as the rains wash the surface clear we start finding fragments of human remains."

In an attempt to safeguard the artefacts, the Towton Battlefield Society has set up the country's first accreditation scheme for metal detectorists on a historic battlefield. Anyone seen on the site without authorisation can now be prosecuted.

Very few records of the battle survive, which is one reason that so little is known about it. Historians believe this could be due to an early propaganda campaign by the Tudors.

Author and historian George Goodwin, who this month publishes a new book: Fatal Colours: Towton, 1461 – England's Most Brutal Battle, said: "The Tudors did a tremendously good propaganda job in making Bosworth the key battle because that was the battle which ended the Wars of the Roses. They were the winners and they got to write the history books. Because Towton was a Yorkist victory that wasn't really very useful to them."

The exact losses are a matter of continuing debate for historians, though they all agree the battle was brutal. England was in the grip of civil war between the North and South. Towton represented the appalling climax of the disastrous 40-year reign of England's youngest ever king, the pious and weak Henry VI from the House of Lancaster. Henry was just nine months old when he succeeded his father to the throne.

The houses of Lancaster and York met at Towton on a cold, Palm Sunday, on 29 March, 1461. The Lancastrians, who initially had the upper hand with a larger force and a position on higher ground, retreated when a fierce blizzard turned against them and Yorkist reinforcements arrived. No quarter was given and the battle soon turned into a massacre, with bodies piling up by the minute.

Subsequent studies of some of the remains offer a frightening glimpse of the brutality inflicted on the Lancastrian soldiers. Experts found multiple chops, incisions, punctures and cuts on the facial areas and some evidence that prisoners may have been summarily executed.

"It was Britain's most brutal battle because there was absolutely no quarter, and the victorious army had licence to kill anybody," Mr Goodwin said. "The Yorkists had the blood-lust of victory. Part of the reason it was so atrocious was because a sense of 'the other' had crept in, and there was a real hatred of the enemy."


Voir la vidéo: Battle of Towton 1461 - Wars of the Roses DOCUMENTARY


Commentaires:

  1. Mujas

    Je n'ai pas compris ce que tu veux dire?

  2. Mikar

    Désolé d'intervenir, je voudrais également exprimer mon opinion.

  3. Clustfeinad

    Veuillez m'excuser pour vous interrompre.

  4. Selden

    Oui, c'est dur



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