La première constitution coloniale

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À Hartford, Connecticut, la première constitution dans les colonies américaines, les « ordonnances fondamentales », est adoptée par des représentants de Wethersfield, Windsor et Hartford.

Les Hollandais ont découvert la rivière Connecticut en 1614, mais les puritains anglais du Massachusetts ont en grande partie réussi à coloniser la région par les Européens. Au cours des années 1630, ils ont afflué vers la vallée du Connecticut depuis la colonie de la baie du Massachusetts, et en 1638, des représentants des trois principales colonies puritaines du Connecticut se sont réunis pour mettre en place un gouvernement unifié pour la nouvelle colonie.

Roger Ludlow, un avocat, a écrit une grande partie des Ordres fondamentaux et a présenté un cadre de gouvernement contraignant et compact qui place le bien-être de la communauté au-dessus de celui des individus. Ce fut également la première constitution écrite au monde à déclarer l'idée moderne selon laquelle «le fondement de l'autorité est dans le libre consentement du peuple». En 1662, la Charte du Connecticut remplaça les Ordres fondamentaux ; bien que la majorité des lois et statuts du document original soient restés en vigueur jusqu'en 1818.


Premier Congrès Continental

Les Premier Congrès Continental était une réunion de délégués de 12 des 13 colonies britanniques qui sont devenues les États-Unis. Il se réunit du 5 septembre au 26 octobre 1774 à Carpenters' Hall à Philadelphie, en Pennsylvanie, après que la marine britannique eut institué un blocus du port de Boston et que le Parlement ait adopté les lois punitives intolérables en réponse au Boston Tea Party de décembre 1773. [1] Pendant les premières semaines du Congrès, les délégués ont mené une discussion animée sur la façon dont les colonies pourraient collectivement répondre aux actions coercitives du gouvernement britannique et ils ont travaillé pour faire une cause commune.

Un plan a été proposé pour créer une Union de la Grande-Bretagne et des colonies, mais les délégués l'ont rejeté. Ils ont finalement accepté d'imposer un boycott économique sur le commerce britannique, et ils ont rédigé une pétition au roi plaidant pour la réparation de leurs griefs et l'abrogation des actes intolérables. Cet appel n'ayant eu aucun effet, les colonies convoquèrent le deuxième congrès continental en mai suivant, peu de temps après les batailles de Lexington et de Concord, pour organiser la défense des colonies au début de la guerre d'indépendance. Les délégués ont également exhorté chaque colonie à mettre en place et à former sa propre milice.


Les amendements constitutionnels de 1960 ont progressivement transformé le Ghana en un État à parti unique dans lequel les droits fondamentaux et la participation politique étaient soit sévèrement restreints, soit complètement interdits. Au cours de ces années, le Ghana a défendu les mouvements de libération et d'indépendance à travers l'Afrique tout en devenant intérieurement un État autoritaire. Le résultat a été un profond ressentiment et une opposition interne au régime de Nkrumah, entraînant de nombreuses prises de contrôle militaires et des régimes militaires instables en 1966, 1969, 1972, 1978, 1979 et 1981.

Suite à la spirale descendante continue du pays sous les régimes militaires successifs, le Flight Lt Jerry Rawlings du Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC), qui avait été responsable du coup d'État de 1979, en a organisé un autre en 1981. L'AFRC, bien que souvent critiqué, s'est considéré dans les deux cas comme responsable de la restauration du sens des responsabilités, de la direction, de la moralité et de la responsabilité dans le développement de l'État.

Le coup d'État de 1981 a entrepris de mettre en œuvre des réformes de grande envergure qui ont remis le pays sur la voie de la démocratie et du développement. Il a suspendu la Constitution de 1979 ainsi que ses institutions. Un Conseil provisoire de gouvernement de la défense nationale (PNDC) de neuf membres dotés de pouvoirs législatifs et exécutifs a été mis en place pour présider les réformes. Pour développer et mettre en œuvre directement la stratégie de restauration démocratique, une Commission nationale pour la démocratie (NCD) a été créée. Le PNDC a également décentralisé le gouvernement en mettant en place des assemblées régionales élues et des assemblées de district élues pour rapprocher le gouvernement du peuple.


Histoire de la Constitution de l'État du New Jersey

À l'origine, l'État du New Jersey était une seule colonie britannique, la province du New Jersey. Après la guerre civile anglaise, Charles II assigna le New Jersey en tant que colonie propriétaire détenue conjointement par Sir George Carteret et John Berkeley, 1er baron Berkeley de Stratton. Finalement, la collecte de redevances foncières, ou de quittancements, auprès des colons s'est avérée insuffisante pour la rentabilité coloniale. Sir George Carteret a vendu sa part de la colonie aux Quakers en 1673. Suite à la vente, la terre a été divisée en East et West Jersey. En 1681, West Jersey a adopté une constitution. En 1683, East Jersey en adopta un également. En 1702, les colonies sont à nouveau réunies sous Anne, reine de Grande-Bretagne, et adoptent une constitution en 1776.

Le New Jersey est régi par une constitution qui a été promulguée en 1947 lors d'une convention tenue au College Avenue Gymnasium de l'Université Rutgers au Nouveau-Brunswick, New Jersey. [1] Une grande partie de la structure politique de la constitution de 1844 a été reprise dans le document de 1947. Le gouverneur, élu par le peuple, a été élu pour un mandat de quatre ans au lieu d'un mandat de trois ans.

Cependant, l'ancien moyen d'élire les législateurs avec les sénateurs des États décidés par les limites des comtés a été jugé inconstitutionnel par la Cour suprême des États-Unis. En vertu de ce système, un comté avec une grande population est égal à un comté avec une petite population en n'ayant qu'un seul sénateur. La Cour suprême en Baker c. Carr 369 U.S. 186 (1962) et Reynolds contre Simms, 377 U.S. 533 (1964) a conclu que cela violait la doctrine "un homme, une voix" incarnée dans la clause de protection égale du 14e amendement de la Constitution fédérale. Une convention constitutionnelle tenue en 1966 a créé une législature d'État avec 40 districts législatifs coïncidents représentés par un sénateur d'État et deux membres de l'Assemblée de l'État.

En 2005, la constitution a été modifiée pour créer le poste de lieutenant-gouverneur et pour modifier l'ordre de succession en cas de vacance du poste de gouverneur. La démission de deux gouverneurs en 2001 et 2004 a conduit l'État à être dirigé par plusieurs gouverneurs par intérim qui ont simultanément exercé les fonctions de président du sénat de l'État. Les questions concernant la séparation des pouvoirs exécutif et législatif et d'autres préoccupations ont créé une controverse politique où la pression du public et des médias a cherché une solution permanente à ce problème hérité des précédentes constitutions étatiques et coloniales et des conventions politiques.

Le New Jersey a été gouverné sous l'autorité de plusieurs documents constitutionnels. En tant que colonie, la première, la Concession et Accord (1665), a été écrit par les lords propriétaires de la colonie, Sir George Carteret et John Berkeley, 1er baron Berkeley de Stratton, qui offrait de larges dispositions pour la liberté religieuse. Après que les intérêts de Lord Berkeley et Carteret aient été vendus à des investisseurs, le New Jersey a été divisé en deux colonies propriétaires distinctes West Jersey et East Jersey chacune avec leurs propres constitutions promulguées en 1681 [2] et 1683 respectivement. [3] Les propriétaires ont été contraints de céder leur autorité politique à la Couronne et les deux colonies ont été réunies en 1702 en tant que colonie de la Couronne sous le commandement direct de la reine Anne. [4]

Au début de la Révolution américaine, le New Jersey était gouverné par le déclin de l'autorité coloniale britannique. William Franklin, le dernier gouverneur royal de la province avant la Révolution américaine (1775-1783), a été marginalisé au cours de la dernière année de son mandat, alors que la province était dirigée de facto par le Congrès provincial du New Jersey. Franklin considérait le Congrès provincial comme une « assemblée illégale » et tenta de réaffirmer l'autorité royale. [5] En juin 1776, le Congrès provincial a déposé officiellement Franklin et l'a fait arrêter, a adopté sa première constitution d'État le 2 juillet 1776 et a réorganisé la province en un État indépendant. Le nouvel État du New Jersey a élu William Livingston comme premier gouverneur le 31 août 1776, poste auquel il sera réélu jusqu'à sa mort en 1790. [6] [7]

Alors que le New Jersey était en état de guerre, les délégués du Congrès provincial ont rédigé la première constitution en l'espace de cinq jours et l'ont ratifiée seulement deux jours plus tard. Son objectif principal était de fournir un cadre gouvernemental de base qui assumerait le contrôle du territoire après l'effondrement de l'autorité royale et maintiendrait l'ordre civil. Cette constitution a servi de document de charte pour le gouvernement de l'État pour les 68 prochaines années. [8] Parmi ses dispositions, le document accordait des droits de suffrage aux femmes célibataires et aux Afro-Américains qui remplissaient les conditions de posséder des biens ou des biens suffisants en tant que « freeholders ». La législature était élue chaque année et choisissait le gouverneur de l'État. Il ne précisait pas de procédure d'amendement et devait être entièrement remplacé par une convention constitutionnelle. Les droits de suffrage dans la constitution de 1776 ont été limités par la législature de l'État en 1807 pour restreindre le droit de vote aux citoyens blancs de sexe masculin qui payaient des impôts. Les femmes qui ont voté lors des élections précédentes avaient tendance à soutenir le Parti fédéraliste, et cet effort était en grande partie un effort de la tentative du Parti démocrate-républicain d'unifier ses factions pour l'élection présidentielle de 1808. [9]

La deuxième constitution de l'État a été adoptée le 29 juin 1844. Parmi ses dispositions figurait une séparation distincte des pouvoirs en trois branches (exécutif, législatif et judiciaire), limitant le droit de vote aux hommes blancs, et accordait au peuple (par opposition à la législature) le droit d'une élection populaire pour le gouverneur de l'État. Le document limitait la capacité du gouvernement de l'État à accumuler de la dette publique. [dix]


2a. L'expérience coloniale


John Winthrop était le gouverneur de la Massachusetts Bay Colony, l'une des huit colonies régies par une charte royale à l'époque coloniale.

Ils les ont créés et nourris. Comme des enfants, les colonies américaines ont grandi et prospéré sous la supervision britannique. Comme beaucoup d'adolescents, les colonies se sont rebellées contre leur pays d'origine en déclarant leur indépendance. Mais l'expérience démocratique américaine n'a pas commencé en 1776. Les colonies pratiquaient des formes limitées d'autonomie gouvernementale depuis le début des années 1600.

La grande étendue de l'océan Atlantique a créé une distance de sécurité pour que les colons américains développent des compétences pour se gouverner. Malgré ses efforts pour contrôler le commerce américain, l'Angleterre ne pouvait pas surveiller l'ensemble du littoral américain. Les marchands coloniaux apprirent bientôt à opérer en dehors de la loi britannique. Enfin, ceux qui ont échappé aux persécutions religieuses en Angleterre ont demandé la liberté de pratiquer leur culte selon leur foi.

Gouvernements coloniaux

Chacune des treize colonies avait une charte ou un accord écrit entre la colonie et le roi d'Angleterre ou le Parlement. Chartes des colonies royales prévues pour le gouvernement direct par le roi. Une législature coloniale était élue par des hommes détenteurs de biens. Mais les gouverneurs étaient nommés par le roi et avaient une autorité presque complète, en théorie. Les législatures contrôlaient le salaire du gouverneur et utilisaient souvent cette influence pour maintenir les gouverneurs en conformité avec les souhaits coloniaux. La première législature coloniale fut la Virginia House of Burgesses, créée en 1619.


Les colonies le long de la côte est de l'Amérique du Nord ont été formées sous différents types de charte, mais la plupart ont développé des gouvernements démocratiques représentatifs pour gouverner leurs territoires.

Lorsque les premiers pèlerins ont voyagé vers le Nouveau Monde, un étrange coup du sort a créé un esprit d'autonomie. Ces pèlerins du Mayflower étaient à destination de la Virginie en 1620, mais ils se sont perdus et ont plutôt atterri à Plymouth dans le Massachusetts actuel. Comme Plymouth ne se trouvait pas dans les limites de la colonie de Virginie, les pèlerins n'avaient aucune charte officielle pour les gouverner. Ils ont donc rédigé le Mayflower Compact, qui déclarait en substance qu'ils se gouverneraient eux-mêmes. Bien que le Massachusetts soit finalement devenu une colonie royale, les pèlerins de Plymouth ont créé un puissant précédent en établissant leurs propres règles qui se sont ensuite reflétées dans les assemblées municipales qui se sont tenues dans toute la Nouvelle-Angleterre coloniale.

Commerce et fiscalité

Les économies coloniales fonctionnaient sous le mercantilisme, un système basé sur la croyance que les colonies existaient afin d'augmenter la richesse de la mère patrie. L'Angleterre a essayé de réglementer le commerce et d'interdire aux colonies de commercer avec d'autres pays européens. L'Angleterre a également maintenu le droit de taxer les colonies. Le commerce et la fiscalité étaient difficiles à contrôler pour l'Angleterre, et un accord informel a donc vu le jour. L'Angleterre réglementait le commerce mais accordait aux colons le droit de percevoir leurs propres impôts. Les contrebandiers exploitèrent bientôt l'incapacité des Anglais à garder chaque port en trafiquant secrètement contre la volonté du Parlement.


Une charte de propriété permettait au gouverneur de la colonie de régner avec un grand pouvoir sur ses terres. Dans la Pennsylvanie de William Penn, ce pouvoir a été utilisé pour établir une terre de tolérance religieuse.

Cet accord délicat a été mis à l'épreuve par la guerre française et indienne. La guerre coûtait cher et, du point de vue britannique, les colons devaient contribuer à la payer, d'autant plus que l'Angleterre croyait protéger les colons des menaces françaises et indiennes. Les nouvelles taxes levées par la Couronne horrifièrent néanmoins les colons. Les mesures navales britanniques visant à arrêter les contrebandiers ont davantage incité les expéditeurs américains. Ces actions ont servi de tremplin à la Révolution.

Liberté de religion

La liberté religieuse a été une motivation majeure pour les Européens à s'aventurer dans les colonies américaines. Les puritains et les pèlerins du Massachusetts, les quakers de Pennsylvanie et les catholiques du Maryland représentaient la diversité religieuse croissante dans les colonies. Rhode Island a été fondée en tant que colonie de liberté religieuse en réaction aux puritains zélés. En conséquence, de nombreuses confessions différentes coexistaient dans les colonies. Cette variété exigeait une insistance sur la liberté de religion depuis les premiers jours de la colonisation britannique.

L'expérience coloniale a donc consisté à absorber les modèles britanniques de gouvernement, d'économie et de religion. Au cours d'environ 150 ans, les colons américains ont pratiqué ces formes rudimentaires d'autonomie gouvernementale qui ont finalement conduit à leur décision de se révolter contre la domination britannique. L'expérience démocratique de l'autonomie américaine n'était donc pas un changement soudain provoqué par la Déclaration d'indépendance. En 1776, les Américains avaient beaucoup de pratique.


Le Connecticut est la première constitution coloniale

De la chaîne d'histoire

Les Hollandais ont découvert la rivière Connecticut en 1614, mais les puritains anglais du Massachusetts ont en grande partie réussi à coloniser la région par les Européens. Au cours des années 1630, ils ont afflué vers la vallée du Connecticut depuis la colonie de la baie du Massachusetts, et en 1638, des représentants des trois principales colonies puritaines du Connecticut se sont réunis pour mettre en place un gouvernement unifié pour la nouvelle colonie.

Roger Ludlow, un avocat, a écrit une grande partie des Ordres fondamentaux et a présenté un cadre de gouvernement contraignant et compact qui place le bien-être de la communauté au-dessus de celui des individus. C'était aussi la première constitution écrite au monde à déclarer l'idée moderne que « le fondement de l'autorité est dans le libre consentement du peuple ». En 1662, la Charte du Connecticut a remplacé les Ordres fondamentaux bien que la majorité des lois et statuts du document original soient restés en vigueur jusqu'en 1818.


Contenu

La constitution de New York se compose d'un préambule et de 20 articles. Il a été modifié pour la dernière fois le 1er janvier 2018.

Préambule Modifier

Nous, le peuple de l'État de New York, reconnaissants à Dieu Tout-Puissant pour notre liberté, afin d'obtenir ses bénédictions, ÉTABLISSONS CETTE CONSTITUTION.

Article I : Déclaration des droits Modifier

L'article I établit les droits et les libertés personnelles du peuple, ainsi que les responsabilités et les limites du gouvernement. Bon nombre des dispositions de cet article sont similaires à celles de la Constitution des États-Unis. Certaines dispositions incluses sont la liberté d'expression, un procès devant jury, la liberté de culte, l'habeas corpus et la sécurité contre les perquisitions et les saisies abusives.

Article II : Suffrage Modifier

L'article II décrit les droits et les exigences liés au vote. Tous les citoyens de plus de dix-huit ans sont autorisés à voter s'ils ont été résidents au moins 30 jours avant la date d'une élection. Toute forme de corruption ou de compensation pour obliger à donner ou à refuser un vote n'est pas autorisée. L'article établit également le fonctionnement général des bulletins de vote par correspondance, de l'inscription des électeurs et des élections.

Article III : Législature Modifier

L'article III établit les pouvoirs et les limites de la législature bicamérale de l'État de New York, qui se compose d'un Sénat de 50 membres initialement et d'une Assemblée de 150 membres. À l'exception des sénateurs élus en 1895 qui ont exercé des mandats de trois ans, chaque membre législatif est élu pour des mandats de deux ans. Le nombre actuel de sénateurs est fixé par la loi de l'État §123, et le nombre de circonscriptions sénatoriales est fixé à 63 par la loi de l'État §124, il y a actuellement 63 sièges au Sénat. Le processus législatif, comme l'adoption des projets de loi, est également décrit dans cet article.

L'article comprend des règles et des processus pour dessiner les circonscriptions législatives et faire les répartitions. Le recensement des États-Unis est utilisé pour déterminer le nombre d'habitants s'il n'est pas effectué ou ne fournit pas cette information, alors la législature de l'État a le pouvoir de dénombrer ses habitants. Chaque fois que des circonscriptions doivent être modifiées, une « commission de redécoupage indépendante » composée de dix membres (deux nommés par le président provisoire du Sénat, deux nommés par le président de l'Assemblée, deux nommés par le chef de la minorité au Sénat, deux nommés par l'Assemblée chef, et deux nommés par les huit autres membres nommés) est créé. Le tracé des limites du district ne doit pas violer les droits de vote des minorités raciales ou linguistiques. Chaque quartier doit contenir « autant que possible un nombre égal d'habitants » si ce n'est pas la commission doit fournir une raison. De plus, les districts doivent être constitués d'un territoire contigu et être « aussi compacts que possible ».

Les pouvoirs d'urgence sont décrits à l'article 25. Le législateur a le pouvoir d'adopter des mesures permettant la continuité du gouvernement et de « prévoir la succession rapide et temporaire » des fonctions publiques si elles devenaient indisponibles en cas d'urgence causée par " attaque ennemie ou par des catastrophes (naturelles ou autres)". Le dernier paragraphe stipule : « Rien dans cet article ne doit être interprété comme limitant de quelque manière que ce soit le pouvoir de l'État de faire face aux situations d'urgence découlant de quelque cause que ce soit ».

Article IV : Modification exécutive

L'article IV stipule que les pouvoirs du pouvoir exécutif sont conférés au gouverneur et au lieutenant-gouverneur, qui sont élus conjointement pour un mandat de quatre ans. Le gouverneur peut opposer son veto aux projets de loi, est le commandant en chef de l'armée de l'État, peut convoquer la législature "à des occasions extraordinaires" et a le pouvoir d'accorder des grâces pour toutes les infractions, à l'exception de la trahison et de la destitution. L'ordre de succession a le lieutenant-gouverneur d'abord en ligne, puis le président provisoire du Sénat.

Article V : Officiers et services civils Modifier

L'article V décrit les rôles du contrôleur et du procureur général ainsi que le fonctionnement des services civils, au nombre de 20 au maximum.

Article VI : Pouvoir judiciaire Modifier

L'article VI décrit le pouvoir judiciaire, y compris les systèmes judiciaires, le fonctionnement des procès et les conditions de nomination et de révocation des juges et des juges. Il contient 37 sections, plus que tout autre article.

Article VII : Finances de l'Etat Modifier

Article VIII : Finances locales Modifier

Article IX : Gouvernements locaux Modifier

Article X : Sociétés Modifier

Article XI : Éducation Modifier

Article XII : Défense Modifier

Article XIII : Officiers publics Modifier

Article XIV : Conservation Modifier

Article XV : Canaux Modifier

Article XVI : Fiscalité Modifier

Article XVII : Bien-être social Modifier

Article XVIII : Logement Modifier

Article XIX : Amendements à la Constitution Modifier

Article XX : Quand prendre effet Modifier

L'article XX décrit le jour où la constitution entrera en vigueur, qui est le 1er janvier 1939. [3]

Le Quatrième Congrès provincial de New York, se résolvant en tant que Convention des représentants de l'État de New York, a adopté la première constitution de l'État de New York le 20 avril 1777.

La province de New York a été créée après l'invasion navale et l'absorption de l'ancienne colonie néerlandaise des Nouveaux Pays-Bas. Le propriétaire d'origine était le duc d'York, futur Jacques II d'Angleterre et Jacques VII d'Écosse et frère cadet du roi d'Angleterre de l'époque, Charles II. Sa charte coloniale était sous l'autorité du monarque (le roi ou la reine de Grande-Bretagne) du Royaume d'Angleterre et plus tard de Grande-Bretagne, après l'Acte d'Union de 1707 qui unissait l'Angleterre et le Pays de Galles et l'ancien royaume indépendant d'Écosse.

La première constitution de 1777, qui a remplacé cette charte coloniale par son autorité royale, pour le nouvel "État de New York" indépendant a été encadrée par une convention qui s'est réunie à White Plains, New York, (juste au nord de la ville de New York) dimanche soir du 10 juillet 1776. La ville est alors menacée d'occupation britannique par l'invasion de l'armée britannique débarquant sur Staten Island. Il y a eu des ajournements répétés et des changements de lieu, causés par la situation de guerre de plus en plus désespérée, avec l'armée continentale en lambeaux du général George Washington, forcée de quitter New York après des défaites écrasantes lors de la campagne de New York et du New Jersey.

Le travail de création d'un État indépendant démocratique et libre s'est poursuivi par la Convention pendant l'hiver rigoureux avec les Britanniques cantonnés dans la ville de New York et les quelques milliers de soldats de Washington campant dans des quartiers d'hiver au sud-ouest à Morristown, New Jersey. La première Convention constitutionnelle de l'histoire de New York a mis fin à ses travaux à Kingston, New York, le dimanche soir 20 avril 1777, lorsque la nouvelle Constitution a été adoptée avec une seule voix dissidente, puis ajournée. Le site est maintenant le site historique d'État de la Maison du Sénat. La constitution n'a pas été soumise au peuple pour ratification, cependant en raison de la situation de guerre. Il a été rédigé par John Jay, Robert R. Livingston (nouveau chancelier de l'État de New York) et le gouverneur Morris, célèbre financier de l'effort de guerre colonial révolutionnaire. [4] [5]

Cette Constitution était un document combiné, contenant sa propre "Déclaration d'indépendance" de la Grande-Bretagne, et sa loi constitutionnelle. Il appelait à une législature bicamérale faible (Assemblée et Sénat de l'État) et à un pouvoir exécutif fort avec un gouverneur. Il a conservé des dispositions de la Charte coloniale telles que la qualification de propriété substantielle pour le vote et la capacité du gouverneur de proroger (révoquer) la législature. Ce déséquilibre de pouvoir entre les branches du gouvernement de l'État maintenait fermement le contrôle de l'élite et privait la majorité de la population masculine de New York de ses droits. L'esclavage était légal à New York jusqu'en 1827.

En vertu de cette Constitution, l'Assemblée de la chambre basse prévoyait un maximum de 70 membres, avec la répartition suivante :

  1. Pour la ville et le comté de New York (c'est-à-dire l'île de Manhattan), neuf.
  2. La ville et le comté d'Albany (maintenant les comtés d'Albany, de Columbia, de Rensselaer, de Saratoga, de Greene, de Schoharie et de Schenectady), dix (maintenant les comtés de Dutchess et de Putnam), sept. (maintenant les comtés du Bronx et de Westchester), six. , (maintenant les comtés d'Ulster et de Sullivan, et la partie nord du comté d'Orange) six. , cinq. (maintenant les comtés du Queens et de Nassau), quatre. (maintenant la partie sud du comté d'Orange, ainsi que le comté de Rockland), quatre. , deux. , deux. (maintenant le comté de Montgomery comprenait tout l'État de New York à l'ouest, jusqu'au lac Ontario et au lac Érié). (aujourd'hui le comté de Washington comprenait les comtés actuels de Clinton, d'Essex, de Franklin et de Saint-Laurent), quatre. (cédé le 15 janvier 1777 à la République du Vermont), trois. (cédé le 15 janvier 1777 à la République du Vermont), deux.

Cette répartition est restée inchangée jusqu'à sept ans après la fin de la guerre d'indépendance, en 1790, lorsque le premier recensement des États-Unis a eu lieu pour corriger les répartitions.

Au sujet de l'émancipation, l'article VII de la nouvelle constitution disait :

VII. Que tout habitant majeur de sexe masculin, qui aura personnellement résidé dans l'un des comtés de cet État pendant six mois précédant immédiatement le jour de l'élection, aura, lors de cette élection, le droit de voter pour les représentants dudit comté en assemblée si , pendant le temps susmentionné, il doit avoir été un propriétaire franc, possédant une propriété franche d'une valeur de vingt livres, dans ledit comté, ou y avoir loué un immeuble d'une valeur annuelle de quarante shillings, et avoir été évalué et effectivement payé des impôts à cet État : À condition toujours, que toute personne qui est maintenant un homme libre de la ville d'Albany, ou qui a été faite un homme libre de la ville de New York au plus tard le quatorzième jour d'octobre, l'année de notre Seigneur mille sept cent soixante-quinze, et résidera effectivement et habituellement dans lesdites villes, respectivement, aura le droit de voter pour les représentants en assemblée dans son dit lieu de résidence. [6]

La Convention constitutionnelle de 1801 n'a pas été convoquée pour proposer une nouvelle Constitution. Au lieu de cela, il s'est formé uniquement pour résoudre les divergences d'interprétation du §23 de la Constitution de 1777, qui prévoyait un Conseil de nomination. Le gouverneur John Jay a envoyé un message spécial à la chambre basse (Assemblée de l'État de New York) le 26 février 1801, et le même message à la chambre haute (Sénat de l'État de New York) le lendemain, concernant le Conseil de nomination, récitant les différences qui avaient existé entre le Conseil et le Gouverneur, non seulement pendant son propre mandat, mais pendant le mandat de son prédécesseur, le Gouverneur George Clinton. Le gouverneur Jay a affirmé qu'en vertu de la Constitution, le gouverneur avait le droit exclusif de nomination, mais certains membres du Conseil de nomination ont revendiqué un droit de nomination concurrent. Cela, le gouverneur a nié, et dans ce message, il recommande que cela soit réglé d'une manière ou d'une autre.

Étant donné que la Constitution originale ne comportait aucune disposition sur la façon de la modifier, le 6 avril 1801, la législature a adopté une loi intitulée "Acte recommandant une convention" aux fins d'examiner la question de l'interprétation de l'article 23 de la Constitution, ainsi que la partie de la Constitution relative au nombre de membres à la fois du Sénat et de l'Assemblée. Le Sénat était à l'origine composé de vingt-quatre membres, et l'Assemblée de soixante-dix membres, et il a été prévu une augmentation dans chaque chambre à des périodes déterminées, jusqu'à ce que le maximum devrait être atteint, qui a été fixé à cent sénateurs et trois cents membres d'assemblage. L'augmentation du nombre de membres a apparemment été plus rapide qu'on ne l'avait prévu au départ. A cette époque, le Sénat était passé à quarante-trois membres, et l'Assemblée à cent vingt-six membres.

L'élection des délégués a eu lieu en août, la Convention s'est réunie le deuxième mardi d'octobre à Albany. Il s'est terminé deux semaines plus tard, le 27 octobre 1801.

Parmi les délégués figuraient DeWitt Clinton (futur gouverneur), James Clinton, William Floyd, Ezra L'Hommedieu, Smith Thompson, Daniel D. Tompkins, John Vernon Henry, William P. Van Ness et le vice-président des États-Unis Aaron Burr, qui a présidé. Tompkins était l'un des 14 qui ont voté contre le droit de nomination étant donné aux membres du Conseil des nominations et le gouverneur simultanément, une minorité qui a été défaite par 86 voix pour ce compromis. Auparavant, les deux motions visant à conférer le droit de nomination soit exclusivement au gouverneur, soit exclusivement aux membres du Conseil, ont été rejetées.

Les modifications apportées à cette version de la Constitution étaient les suivantes :

  • Le nombre de sénateurs a été définitivement fixé à 32.
  • L'assemblée est dotée de 100 membres, et il est prévu une éventuelle augmentation à 150, par ajouts à faire après chaque recensement.
  • Le droit de nomination, qui n'appartenait auparavant qu'au gouverneur (comme l'entendait John Jay, l'auteur/contributeur original de la Constitution de 1777), était désormais accordé à chaque membre du Conseil de nomination et au gouverneur simultanément.

En 1821, la lutte pour le pouvoir entre le gouverneur DeWitt Clinton et la faction Bucktails du Parti démocrate-républicain a conduit à l'appel à une convention constitutionnelle par les membres Bucktail de la législature, contre l'opposition farouche de Clinton. Leur intention était de transférer les pouvoirs de l'exécutif à la branche législative du gouvernement. En novembre 1820, la législature adopte un projet de loi qui autorise la tenue d'une convention aux pouvoirs illimités. Le gouverneur Clinton a exprimé le vote décisif au Conseil de révision pour opposer son veto au projet de loi. Les Bucktails n'avaient pas la majorité des deux tiers à la législature pour passer outre le veto. Au cours de la session ordinaire (débutant en janvier 1821), l'Assemblée législative a adopté un nouveau projet de loi qui a posé la question au peuple. Aux élections d'État d'avril 1821, le peuple vota en faveur de la convention.

La convention s'est réunie d'août à novembre à Albany. Le vice-président américain Daniel D. Tompkins a présidé. Entre le 15 et le 17 janvier 1822, la nouvelle constitution, telle qu'amendée par la convention, est soumise aux électeurs pour ratification dans son ensemble, et est acceptée : pour 74 732 contre 41 402.

Il y avait de profondes divisions parmi les New-Yorkais sur les mérites de la constitution amendée. Les opposants comprenaient :

  • Vice-président Daniel D. Tompkins , juge en chef de New York . Chancelier de la Cour de chancellerie de New York , juge de la Cour suprême de New York

Ces hommes n'ont pas signé la nouvelle constitution. Les partisans (qui ont signé) comprenaient :

Les changements dans cette version de la constitution étaient :

    ont été déplacés de la dernière semaine d'avril à la première semaine de novembre. À partir de 1823, les mandats du gouverneur (mandat de deux ans), du lieutenant-gouverneur (mandat de deux ans), des sénateurs d'État (mandat de quatre ans) et des membres de l'assemblée (mandat d'un an) coïncidaient avec l'année civile.
  • Le lieutenant-gouverneur devait succéder au poste de gouverneur « pour le reste du mandat » chaque fois qu'une vacance se produisait, contrairement à John Tayler, qui en 1817 ne devint « gouverneur par intérim » que jusqu'à l'élection d'un successeur.
  • Le Conseil des Nominations a été aboli et la grande majorité des postes précédemment nommés ont été rendus électifs. Les titulaires de charges publiques étaient élus au scrutin commun de l'Assemblée et du Sénat de l'État, d'autres lors d'élections locales populaires ou législatives.
  • Le Conseil de révision a été aboli. Son pouvoir de veto sur une nouvelle législation a été transféré au gouverneur, dont le veto pouvait être levé par un vote des deux tiers de la législature.
  • Le droit du gouverneur de proroger (révoquer) la législature à volonté a été aboli.
  • Les conditions de propriété pour les hommes blancs de voter ont été supprimées.
  • Les hommes noirs ont obtenu le droit de vote, mais avec une qualification de propriété qui les a pratiquement tous privés du droit de vote. It was at this time that Peter Augustus Jay, one of the delegates and also the son of John Jay gave an impassioned speech at the Convention arguing that the right to vote should be extended to free African Americans. "Peter Augustus Jay, one of a minority of advocates of universal manhood suffrage, insisted that the idea that black people were naturally inferior had long been 'completely refuted and universally exploded.'" [7]
  • A Canal Board was to be formed by the Commissioners of the Canal Fund (the State Cabinet officers) and the Canal Commissioners
  • Eight Circuit Courts were created, one in each senatorial district. Until then, the justices of the New York State Supreme Court had held traveling circuit court.

The delegates convened at Albany on June 1, 1846, and adjourned on October 9. The new Constitution was put before the voters at the next state election in November and was adopted. Yes: 221,528 votes, No: 92,436 votes.

The changes in this version of the constitution were:

  • The Court of Chancery and the Court for the Correction of Errors were abolished. Jurisdiction on equity was transferred to the New York Supreme Court, jurisdiction on appeal to the New York Court of Appeals.
  • The New York State Circuit Courts were abolished, and replaced by the district benches of the New York Supreme Court.
  • The New York Court of Appeals was established in July 1847, consisting of four statewide elected judges and four justices chosen annually from the New York Supreme Court.
  • The state cabinet officers (Attorney General, Secretary of State, Comptroller, Treasurer and State Engineer) who had been chosen by joint ballot of the Legislature, were now elected by the voters at the state elections in odd years. The incumbents were legislated out of office on December 31, 1847. The successors were elected at the state election in November and took office on January 1, 1848. From 1848 on, the state officers served a two-year term, one year in the second half of the term of the incumbent Governor, the other year in the first half of the term of the succeeding Governor.

According to the Constitution of 1846, twenty years after its elaboration the electorate was asked if they wanted a constitutional convention to be held, which was answered in the affirmative at the New York state election, 1866 with 352,854 votes for, and 256,364 against the convention. On April 23, 1867, the delegates were elected, and the convention had a small Republican majority. [9] The convention met in June at Albany, New York, adjourned on September 23, met again on November 12, [10] and adjourned again in February 1868. Afterwards the draft was discussed in the New York State Legislature for another year and a half, the questions being if to vote for the whole Constitution or separately for some or all articles. In the end, the new Constitution was rejected by the voters at the New York state election, 1869, with 223,935 votes for and 290,456 against it. The Republican Party advocated the adoption, the Democrats the rejection of the new proposed Constitution of 1867-68, and by 1869 the Democrats had a majority in the State. Only the "Judicial Article" which re-organized the New York Court of Appeals was adopted by a small majority, with 247,240 for and 240,442 against it.

The changes in this version of the constitution were:

  • The New York Court of Appeals was totally re-organized. Instead of eight Judges, four elected statewide and four selected from the New York Supreme Court, it had now one Chief Judge of the New York Court of Appeals and six Associate Judges, all elected statewide.
  • The Clerk of the New York Court of Appeals was not elected statewide anymore.
  • The term of office of the Judges of the Court of Appeals and the Justices of the New York Supreme Court was extended from 8 to 14 years, and the rotative renewal (every two years one Judge or Justice had been elected to an eight-year term in case of a vacancy, a special election was held to fill the remainder of the term only) was abolished. Instead, vacancies were filled as they occurred (by death, resignation, or term expiration), always to a full 14-year term.

After the rejection of all amendments proposed by the Convention of 1867–68, except the judicial article, Governor John T. Hoffman suggested to the Legislature that a non-partisan Constitutional Commission of 32 members should be formed. The Commission had four members from each senatorial district, appointed by the Governor, and confirmed by the State Senate, equally divided between the two major political parties. The Commission met from December 4, 1872, to March 15, 1873. They proposed amendments to the Constitution of 1846, which was still in force with amendments which were then approved or rejected by the Legislature, and those approved were then submitted to the voters for ratification.

  • The terms of the Governor and lieutenant Governor was increased from two to three years.
  • The statewide elective offices of three Inspectors of State Prisons and three Canal Commissioners were abolished, and were succeeded by a Superintendent of State Prisons and a Superintendent of Public Works, appointed by the governor, and confirmed by the State Senate.

On January 27, 1893, the Legislature passed "An Act to amend chapter 398, of the Laws of 1892, entitled 'An Act to provide for a convention to revise and amend the Constitution'", calling a Constitutional Convention to meet in 1894. [14] The 175 delegates were elected at the New York state election, 1893, five in each senatorial district, and 15 at-large. The Convention met on May 8, 1894, at the New York State Capitol in Albany and adjourned on September 29. The revised Constitution was submitted for ratification at the New York state election, 1894, in three parts: the new legislative apportionment the proposed canal improvements and 31 miscellaneous amendments to the Constitution which were all adopted by the voters.

  • The term of the governor and lieutenant governor was shortened from three to two years.
  • The election of state officers (Secretary of State, Comptroller, Attorney General Treasurer State Engineer) and state senators was moved from odd-numbered years to even-numbered years, henceforth coinciding with the gubernatorial election.
  • The number of state senators was increased from 32 to 50 and the number of assemblymen from 128 to 150.
  • The State Forest Preserve was given perpetual protection as wild land. [16]
  • The State-owned Onondaga Salt Springs Reservation was allowed to be sold. in penal institutions was abolished.
  • The use of voting machines was allowed.
  • The first meeting of the annual legislative session was moved from the first Tuesday to the first Wednesday in January.

Under the 1894 Constitution, the people were to vote on the holding of a seventh Constitutional Convention in 1916. However, the Governor proposed that the Convention be moved up to 1915 so that it would not be overshadowed by other issues. Thus, in April 1914, a referendum approved a Constitutional Convention to be held in 1915. [17] There were 168 delegates to the 1915 Convention. Members included Elihu Root (future Presidential Cabinet member and adviser), (the President of the Convention), Seth Low, Henry L. Stimson (past and future Presidential Cabinet member), Alfred E. Smith, and Robert F. Wagner.

Proposed changes included:

  • A reorganization of state government leaving it with 17 departments, reducing the number of elected officials, and providing for the appointment of others
  • Removing from the State Legislature the power to review local matters and private claims
  • Budgetary regulation
  • Improvements in the ways the State could become indebted
  • Home rule for cities
  • Giving the State Legislature the authority, with voters' consent, to alter county government
  • Simplification of the court system
  • State control over tax assessment
  • Establishing a conservation commission to oversee natural resources
  • Expanded rights for workers [18]

All of the proposals from the seventh Constitutional Convention of 1915 were grouped into five questions, all of which were rejected by the people. However, all was not lost. In 1925, a revised Article 5, containing many proposals from the Fifth Convention of 1915, was submitted to the people/voters and accepted in a referendum/election. In 1927, the budget proposal from the Fifth Convention was also accepted. [19]

Originally, the 1915 Convention proposed numerous overhauls to the judicial system. The Legislature rejected this article and it was not sent to the voters. However, in 1921, the Legislature authorized a group of thirty people to revise the judiciary article of the 1894 Constitution. However, the proposed article included many proposals from the 1915 Convention, and was again rejected by the Legislature. [20]

The Constitution established in 1894 required the voters to vote on the necessity of a subsequent constitutional convention in 1936. On November 3, 1936, the voters approved the holding of a Convention which was held two years later in 1938. [2]

There were 168 delegates to the Eighth Constitutional Convention of 1938. These included Alfred E. Smith (former Governor and Presidential candidate), Hamilton Fish III (U.S. Representative), Robert F. Wagner, (U.S. senator), and Robert Moses (major builder as head of New York and New Jersey Port Authority). The Convention was chaired by Frederick E. Crane, the Chief Judge of the State Court of Appeals. Governor Herbert Lehman appointed Charles Poletti to head a committee to gather information for the convention's use. The twelve-volume report they produced is called the "Poletti Report". [21]

The 1938 Convention did not actually adopt a new Constitution, but it did propose changes (57 amendments in all) to the continuing Constitution of 1894, which were bundled into nine questions for the voters only six questions of amendments were approved. Changes approved were:

  • The State Legislature was now authorized to enact a Social Security program
  • The State Legislature could provide funding to eliminate railroad crossings
  • New York City was excluded from debt limits in order to finance a public rapid transport system
  • An amendment setting out the rights of public works projects workers
  • A number of non-controversial amendments
  • Permission for the State Legislature to fund transportation to parochial schools [22]

In the 1960s, with the increasing changes and expansions of populations with the changing society, demand grew for a new Constitution. Thus, in 1965, the State Legislature put the question to the voters on the holding of a constitutional convention in 1967. The voters approved. A committee was established to gather information for the Convention. In 1966, 186 people were elected to become members in the 9th Constitutional Convention. Unlike all the other Conventions, the candidates for membership ran in partisan elections, of which the Democrats won a majority. [23] The Convention was chaired by Anthony Travia, the Speaker of the State Assembly.

Proposed changes included:

  • Expansion of individual citizens' rights
  • Repealing of the 19th Century James G. Blaine Amendment, which prohibited the State from funding parochial schools
  • State takeover of costs for the court system, and the administration of welfare programs
  • Allowing the legislature to incur debt without referendum
  • The addition of a "statute of restrictions", or "two-part constitution", whereby a short Constitution would be enacted, and other provisions would be placed in a separate document that differed from normal statute as it took two years to amend. [24]

The proposed changes were bundled into one document, and were met with stiff opposition. Thus, in November 1967, the voters rejected the new Constitution, with no county voting in favor. [25] [26]

The current New York State Constitution of 1894/1938 can be amended in two main ways:

  • By a proposal of an amendment in the Legislature, subject to voter approval, or
  • Through a Convention, also subject to voter approval, which can be called in one of two ways:
  • By proposal of the Legislature, subject to voter approval
  • Through the automatic referendum every twenty years

Any legislative proposal must be approved by two successive Legislatures before being submitted for voter approval. If a convention is called, fifteen at-large members and three members per Senate district will be elected. These members will be compensated on the level of an Assembly member. The Convention will meet continuously in the Capitol until they conclude their work from the first Tuesday of April following their election.

Whether or not a limited-call convention dealing with specific issues is constitutional or not remains unclear. Proponents argue that because the Constitution is a limiting, and not a granting, document, then it is. They point to the fact that the 1801 Convention was a limited-call one. Opponents argue that because the Constitution does not expressly provide for such a Convention, any such convention would be unconstitutional. [27]


Constitution of 1801

On February 4, 1801, the seventh anniversary of the abolition of slavery by the National Assembly, Toussaint Louverture convoked a Constitutional Assembly to write a constitution for Saint-Domingue, though it was still a colony of France. In March representatives from all of Saint-Domingue’s departments were elected to the Assembly, which completed the constitution in May. Toussaint signed it in July 1801.

The Assembly was made up of three mulattoes and seven whites, and the constitution they produced was a pure distillation of Toussaint’s thought. Following up on Toussaint’s opposition to voodoo, Catholicism was made the official religion the freed slaves were tied to their workplaces and Toussaint was named ruler for life. Curiously, this last element had been recommended to Toussaint by the most conservative of American revolutionary figures, Alexander Hamilton.

First Title On the territory

Art 1 — The entire extent of Saint-Domingue, and Samana, Tortuga, Gonave, the Cayemites, Ile-a-Vache, the Saone and other adjacent islands, form the territory of one colony, that is part of the French Empire, but is subject to particular laws.

Art 2 — The territory of this colony is divided into departments, arrondisements, and parishes

Title II On its inhabitants

Art 3 — There can be no slaves on this territory servitude has been forever abolished. All men are born, live and die there free and French.

Art 4 — All men can work at all forms of employment, whatever their color.

Art 5 — No other distinctions exist than those of virtues and talents, nor any other superiority than that granted by the law in the exercise of a public charge. The law is the same for all, whether it punishes or protects.

Title III Sur la religion

Art 6 — The Catholic religion, Apostolic and Roman, is the only one publicly professed.

Art 7 — Every parish provides for the maintenance of the religious cult and its ministers. Manufactured goods are especially destined for this expense and for presbyteries and the lodging of ministers.

Art 8 — The governor of the colony assigns to each minister of the religion the scope of his spiritual administration, and these ministers can never, under any pretext, form a body within the colony

Title IV On morals

Art 9 — Since marriage, by its civil and religious institution, tends to the purity of morals, those spouses who practice the virtues demanded by their state, will always be distinguished and specially protected by the government

Art 10 — Divorce will not take place in the colony

Art 11 — The state of the rights of children born through marriage will be fixed by laws that will tend to spread and maintain social virtues, and to encourage and solidify family ties.

Title V On men in society

Art 12 — The Constitution guarantees individual freedom and safety. No one can be arrested except by virtue of a formally expressed order, issued by a functionary who the law gives the right to arrest and detain in a publicly designated place.

Art 13 — Property is sacred and inviolable. Every person, either by himself or his representatives, has the free disposal and administration of that which is recognized as belonging to him. Whoever infringes upon this right renders himself criminal towards society and responsible as concerns the person troubled in his property.

Title VI On cultivation and commerce

Art 14 — The colony, being essentially agricultural, cannot allow the least interruption in its labor and cultivation.

Art 15 — Every habitation is a manufactory that demands a gathering together of cultivators and workers it’s the tranquil asylum of an active and constant family, of which the owner of the land or his representative is necessarily the father.

Art 16 — Every cultivator and worker is a member of the family and a shareholder in its revenues.

Any change in domicile on the part of cultivators brings with it the ruin of farming.

In order to do away with a vice so disastrous for the colony and contrary to public order, the governor makes all the police regulations that the circumstances render necessary in conformity with the bases of the police regulation of 20 Vend miaire of the year 9, and the proclamation of General-in-Chief Toussaint Louverture of the following 19 Pluviose.

Art 17 — The introduction of the cultivators indispensable to the re-establishment and the growth of planting will take place in Saint-Domingue. The Constitution charges the governor to take the appropriate measures to encourage and favor this increase in arms, stipulate and balance the diverse interests, and assure and guarantee the carrying out of the respective engagements resulting from this introduction.

Art 18 — The commerce of the colony consists only in the exchange of the goods and products of its territory consequently the introduction of those of the same nature as its own is and remains prohibited.

Title VII On legislation and legislative authority

Art 19 — The regime of the colony is determined by the laws proposed by the governor and rendered by an assembly of inhabitants who gather at fixed periods in the center of the colony under the title of Central Assembly of Saint-Domingue.

Art 20 — No law relative to the internal administration of the colony can be promulgated unless it bears the following formula: the Central Assembly of Saint-Domingue, on the proposition of the Governor, renders the following law.

Art 21 — Laws will only be obligatory for citizens from the day of their promulgation in the departmental capitals. The promulgation of a law occurs in the following fashion: in the name of the French colony of Saint-Domingue, the governor orders that the above law be sealed, promulgated, and executed in the whole colony.

Art 22 — The Central Assembly of Saint-Domingue is composed of two deputies per department who, in order to be eligible, must be at least 30 years old and have resided in the colony five years.

Art 23 — The Assembly is renewed every two years by half no one can be a member six consecutive years. The election takes place thusly: the municipal administrations every two years name on 10 Ventose (March 1), each one with one deputy, who will meet ten days later in the capitals of their respective departments where they form as many departmental electoral assemblies, who will each name a deputy to the Central Assembly. The next election will take place the 10 Ventose of the eleventh year of the French republic (March 1, 1803). In case of death, resignation or otherwise of one or several members of the Assembly, the Governor will see to their replacement. He also designates the members of the current Central Assembly who, at the period of the first renewal, shall remain members of the Assembly for two more years.

Art 24 — The Central Assembly votes on the adoption or rejection of laws proposed to it by the Governor. It expresses its wishes on the regulations made and on the application of laws already made, on the abuses to be corrected, on the improvements to be undertaken, on all parts of service of the colony.

Art 25 — Its session begins every year the first of Germinal (March 22) and cannot exceed a duration of three months. The governor can convoke it extraordinarily. The sessions are not public.

Art 26 — If need be, the Central Assembly determines the basis, the amount, the duration and the mode of collection of taxes based on the state of the receipts and expenses presented to it, and on their increase or decrease. These states will be summarily published.

Title VIII On Government

Art 27 — The administrative reins of the colony are confided to a Governor, who directly corresponds with the government of the metropole in all matters relating to the colony

Art 28 — The Constitution names as governor Citizen Toussaint Louverture, General-in-Chief of the army of Saint-Domingue and, in consideration of the important services that the general has rendered to the colony in the most critical circumstances of the revolution, and per the wishes of the grateful inhabitants, the reins are confided to him for the rest of his glorious life.

Art 29 — In the future each governor will be named for five years, and can be continued every five years for reason of good administration.

Art 30 — In order to consolidate the tranquility that the colony owes to the firmness, the activity, the indefatigable zeal, and the rare virtues of General Toussaint Louverture, and as a sign of the unlimited confidence of the inhabitants of Saint-Domingue, the Constitution attributes exclusively to this general the right to choose the citizen who, in the unhappy instance of his death, shall immediately replace him. This choice shall be secret. It will be consigned in a sealed packet that can only be opened by the Central Assembly in the presence of all the generals of the army of Saint-Domingue in active service and the commanders-in-chief of the departments.

General Toussaint Louverture will take all the precautionary measures necessary to make known to the Central Assembly the place this important packet has been deposited.

Art 31 — The citizen who will have been chosen by General Toussaint Louverture to take the reins of government upon his death, will take a vow to the Central Assembly to execute the Constitution of Sant-Domingue and to remain attached to the French government, and will be immediately installed in his functions, all of this in the presence of the army generals in active service and the commanders-in-chief of the departments who will all, individually and without cease will pledge to the new governor the vow of obedience to his orders.

Art 32 — No more than one month before the expiration of the five years set for the administration of each sitting governor, he will convoke the Central Assembly, the meeting of army generals in active service and the commanders- in- chief of the departments at the ordinary place of the meetings of the Central Assembly in order to name, along with the members of that Assembly, the new governor, or to maintain the sitting one in office.

Art 33 — Any failure in convocation on the part of the sitting governor is a manifest infraction of the constitution. In this case the highest ranking general, or the one with the most seniority of the same rank, who is on active duty in the colony shall take, by right and provisionally, the reins of government. This general will immediately convoke the other active duty generals, the commanders-in-chief of the departments and the members of the Central Assembly, all of who must obey the convocation in order to proceed with the nomination of a new governor.

In case of death, resignation or otherwise of a governor before the expiration of his functions, the government in the same way passes into the hands of the highest ranking general or the one with the most seniority of the same rank, who will convoke to the same ends as above the members of the Central Assembly, the generals in active service and the commanders-in-chief of departments.

Art 34 — The Governor seals and promulgates the laws he names to all civil and military posts. He commands in chief the armed forces and is charged with its organization, the ships of State docked in the ports of the colony receive his orders. He determines the division of the territory in the manner most in conformity with internal relations. According to the law, he watches over and provides for the internal and external security of the colony, and given that the state of war is a state of abandonment, malaise and nullity for the colony, the governor is charged in that circumstance to take the measures necessary to assure the colony subsistence and provisioning of all kinds.

Art 35 — He influences the general policies of the inhabitants and manufactories, and ensures that owners, farmers and their representatives observe their obligations towards the cultivators and workers, and the obligations of cultivators and workers towards the owners, farmers and their representatives.

Art 36 — He proposes to the Central Assembly the propositions of law as well as those changes in the Constitution that experience can render necessary.

Art 37 — He directs the collection, the payment and the use of the finances of the colony and, to this effect, gives all orders.

Art 38 — Every two years he presents at the Central Assembly the state of the receipts and expenses of each department, year by year.

Art 39 — He oversees and censors, via commissioners, every writing meant for publication on the island. He suppresses all those coming from foreign countries that will tend to corrupt the morals or again trouble the colony. He punishes the authors or sellers, according to the seriousness of the case.

Art 40 — If the Governor is informed that there is in the works some conspiracy against the tranquility of the colony, he has immediately arrested the persons presumed to be its authors, executors or accomplices. After having had them submit to an extra-judiciary interrogation if it is called for he has them brought before a competent tribunal.

Art 41 — The salary of the Governor is fixed at present at three hundred thousand francs. His guard of honor is paid for by the colony.

Title IX On tribunals

Art 42 — The right of citizens to be amicably judged by arbitrators of their choice cannot be infringed.

Art 43 — No authority can suspend or hinder the execution of decisions rendered by the tribunals.

Art 44 — Justice is administered in the colony by tribunaux de premi re instance and appeal tribunals. The law determines the organization of the one and the other, their number, their competency, and the territory forming the field of each. These tribunals, according to their degree of jurisdiction, handle all civil and criminal affairs.

Art 45 — The colony has a tribunal de cassation, which pronounces on all requests for appeals against the decisions rendered by appeals courts, and complaints against an entire tribunal. This tribunal has no knowledge of the essence of affairs, but it reverses decisions rendered on procedures in which form was violated, or that contain some kind of evident contravention of the law, and sends the essence of the trial to the tribunal that must deal with it.

Art 46 — The judges of these diverse tribunals preserve their functions all their lives, unless condemned for heinous crimes. The government commissioners can be revoked.

Art 47 — Crimes by those in the military are subject to special tribunals and particular forms of judgement. These tribunals also know all kinds of theft, the violation of asylum, assassinations, murders, arson, rape, conspiracy and revolt. Their organization belongs to the governor of the colony.

Titre X On municipal administration

Art 48 — There is a municipal administration in every parish of the colony in that in which is placed a tribunal de premi re instance the municipal administration is composed of a mayor and four administrators. The government commissioner attached to the tribunal fulfills the functions of commissioner attached to the municipal administration without pay. In the other parishes the municipal administrations are composed of a mayor and two administrators, and the functions of commissioner attached to them are filled without pay by substitute commissioners attached to the tribunal that are responsible for these parishes.

Art 49 — The members of municipal administrations are named for two years, but they can be continued in office. Their nomination falls upon the government that, from a list of at least sixteen persons presented to it by each municipal administration, chooses those persons most apt to guide the affairs of each parish.

Art 50 — The functions of the municipal administrations consist in the simple exercise of policing cities and towns, in the administration of funds, assuring the revenues of manufactured goods and the additional impositions of the parishes. In addition, they are especially charged with the keeping of registers of births, marriages and deaths.

Art 51 — Mayors exercise particular functions determined by the law.

Art XI On the armed force

Art 52 — The armed force is essentially obedient it can never deliberate. It is at the disposition of the Governor, who can only set it in motion for the maintenance of public order, the protection due to all citizens, and the defense of the colony.

Art 53 — It is divided into paid colonial guard and unpaid colonial guard.

Art 54 — The unpaid colonial guard does not leave the limits of its parish except in cases of imminent danger, and under orders from, and under the personal responsibility of, the military commander or his place. Outside the limits of its parish it becomes paid and is subject in this case to military discipline in any other it is subject only to the law.

Art 55 — The colonial gendarmerie is part of the armed force. It is divided into horseback and foot gendarmerie. The horseback gendarmerie is instituted for high police matters and the safety of the countryside. It is paid for from the colonial treasury. The foot gendarmerie is instituted for the police functions in cities and tons. It is paid for by the cities and towns where it accomplishes its service.

Art 56 — The army recruits upon the proposal made by the Governor to the Central Assembly, and following the mode established by law.

Title XII On finances and goods from seized and vacant domains

Art 57 — The finances of the colony are composed of:

Rights on imported goods, weights and measures.
Rights on the rental value of houses in cities and towns, of those that produce manufactured goods other than those of cultivation, and salt
Revenue from ferries and post
Fines, confiscations, wrecks
Rights from the saving of shipwrecked ships
Revenue from colonial domains

Art 58 — The product of the fermage [1] of goods seized from absentee owners without representatives are provisionally part of the public revenue of the colony, and are applied to administrative expenses. Circumstances will determine the laws that can be made relative to the overdue public debt and the fermage of goods seized by the administration at a period prior to the promulgation of the current Constitution, and towards those that will have been collected in a later time they can be demanded and reimbursed in the year following the lifting of the seizure of the good.

Art 59 — The funds coming from the sale of movable goods and the price of vacant successions, open in the colony under the French government since 1789, will be deposited in a special cashbox and will only be available, along with the real estate combined in colonial domains , two years after the publication on the island of peace between France and the maritime powers. Of course, this time span is only relative to those successions whose delay of five years — fixed by the edict of 1781- will have expired and as relates to those opened at eras closer to peace, they can only be available and combined at the expiration of seven years.

Art 60 — Foreigners inheriting in France from their foreign or French relatives will also inherit in Saint-Domingue. They can contract, acquire, and receive goods situated in the colony and can dispose of them just like Frenchmen by all the means authorized by the law.

Art 61 — The mode of collection and administration of goods from seized and vacant domains will be determined by law.

Art 62 — A temporary accounting commission regulates and verifies the accounting of receipts and expenses of the colony. This commission is composed of three members, chosen and named by the governor.

Title XIII General dispositions

Art 63 — Every person’s home is an inviolable asylum. During the night, no one has the right to enter there except in case of fire, flood or appeal from within. During the day it can be entered for a specially determined objective, or by a law or an order emanating from a public authority.

Art 64 — In order for an act ordering the arrest of a person to be executed it is necessary that it:

Formally express the motive for the arrest and the law in execution of which it is ordered

Emanate from a functionary who the law had formally given the power to do so

The person arrested be given a copy of the order.

Art 65 — All those who, not having been given by the law the power to arrest, will give, sign, execute, or have executed the arrest of a person will be guilty of the crime of arbitrary detention.

Art 66 — All persons have the right to address individual petitions to any constituted authority, and especially to the governor.

Art 67 — No corporation or association contrary to public order can be formed in the colony.

No assembly of citizens can qualify itself as popular society. Any seditious gathering shall be immediately broken up at first by verbal order and, if necessary, by the development of armed force.

Art 68 — Every person has the right to form private establishments for the education and instruction of youth, with the authorization and under the surveillance of municipal administrations.

Art 69 — The law particularly watches over those professions that deal with public morality, the safety, the health and the fortunes of citizens.

Art 70 — The law provides for the recompense of inventors of rural machinery, or the maintenance of the exclusive property in their discoveries.

Art 71 — In the entire colony there is a uniformity in weights and measures.

Art 72 — The governor will distribute, in the name of the colony, recompense to warriors who have rendered striking service in fighting for the common defense.

Art 73 — Absent owners, for whatever cause, preserve their rights over the goods belonging to them situated in the colony. In order to have the seizure lifted, it will suffice for them to present their titles of ownership or, lacking titles, supplicative acts whose formula the law determines. Nevertheless, those inscribed and maintained on the general list of migr s from France are excepted from this disposition. In this case their goods will continue to be administered as colonial domains until they have been taken from the lists.

Art 74 — As a guarantee of the public law, the colony proclaims that all the leases legally affirmed by the administration will have their full effect, if the adjudicators don’t prefer to compromise with the owners or their representatives who will have obtained the lifting of the seizure.

Art 75 — It proclaims that it is upon the respect of persons and property that the cultivation of land, all production, and all means of labor and all social order rests.

Art 76 — It proclaims that every citizen owes his services to the land that nourishes him and that saw him born to the maintenance of liberty equality and property every time the law calls him to defend them.

Art 77 — The General-in-Chief Toussaint Louverture is and remains charged with sending the present Constitution for the approval of the French government. Nevertheless, and given the absence of laws, the urgency of escaping from this state of peril, the necessity of promptly re-establishing culture and the well expressed unanimous wish of the inhabitants of Saint-Domingue, the General-in-Chief is and remains invited, in the name of public good, to put it into effect in the entire expanse of the territory of the colony.

“Done at Port-R publicain, 19 Floreal year 9 of the one and indivisible French Republic.”

Borgella (president)
Raimond, Collet, Gaston Nog r e Lacour, Roxas, Mugnos, Mancebo, E Viart (Secretary).

“After having learned of the Constitution I give it my approbation. The invitation of the Central Assembly is an order for me. Consequently, I will have it passed on to the French government for its aproval. As for as its execution in the colony, the wish expressed by the CentralAssembly will be equally fulfilled and executed.”

‘"Given at Cap-Francais, 14 Messidor, year 9 of the one and indivisible French Republic.


Abigail Adams

Throughout their fifty-four year marriage, Abigail Adams was her husband's most trusted advisor on the subjects of family, career, and politics. Because Adams's political life resulted in lengthy absences from his wife, they regularly communicated through letters. This massive collection of letters has made Abigail one of this nation's best known and most beloved women.

In Abigail's most famous letter, dated March 31, 1776, she writes to John of her desire that members of the Continental Congress "remember the ladies" when they create a new code of law:

I long to hear that you have declared an independency - and by the way in the new Code of Laws which I suppose it will be necessary for you to make I desire you would Remember the Ladies, and be more generous and favourable to them than your ancestors. Do not put such unlimited power into the hands of the Husbands. Remember all Men would be tyrants if they could. If perticuliar care and attention is not paid to the Laidies we are determined to foment a Rebelion, and will not hold ourselves bound by any Laws in which we have no voice, or Representation.

In addition to championing the cause of women, Abigail also championed freedom for slaves. On September 22, 1774, she wrote:

I wish most sincerely there was not a Slave in the province. It allways appeard a most iniquitious Scheme to me - fight ourselfs for what we are daily robbing and plundering from those who have as good a right to freedom as we have. You know my mind upon this Subject.

Years later, Abigail would support the right of an African-American child to attend school with white children. In 1797, Abigail enrolled a young African-American servant boy in a local school. When a neighbor reported objections, Abigail responded as follows, as recounted in her letter to her husband dated February 13, 1797:

[The neighbor, Mr. Faxon] inform me that if James went to School, it would break up the School for the other Lads refused to go. Pray Mr. Faxon has the Boy misbehaved? If he has let the Master turn him out of school. O no, there was no complaint of that kind, but they did not chuse to go to School with a Black Boy. . . This Mr. Faxon is attacking the principle of Liberty and equality upon the only Ground upon which it ought to be supported, an equality of Rights. The Boy is a Freeman as much as any of the young Men,and merely because his Face is Black, is he to be denied instruction? How is he to be qualified to procure a livelihood? . . . . Tell them Mr. Faxon that I hope we shall all go to Heaven together. Upon which Faxon laugh'd, and thus ended the conversation. I have not heard any more upon the subject.


The Lost Draft of James Wilson

According to the Historical Society of Pennsylvania, the earliest surviving version of the United States Constitution was written by member of the Committee of Detail, James Wilson. However, for more than 200 years it had been "lost to history," a United States Constitutional legend.

In late 2010, the unthinkable happened. Researcher Lorianne Updike Toler discovered the missing copy amongst Wilson's papers in the vault of the Pennsylvania Historical Society. It had never been lost, just misplaced.

On September 17, 2012 for one day only, this rare copy of Wilson's four page draft was put on display in Philadelphia in honor of the 225th anniversary of the adoption of the U.S. Constitution. However, because of the Documents' sensitivity to light and temperature, they remain under lock and key in the vault, only to emerge under special occasions.

*All Portraits/Paintings courtesy of Wikipedia commons - licensed under Creative Commons Attribution-Share-Alike License 3.0.

*All Images of Documents courtesy of the National Archives under the Open Government License.



Commentaires:

  1. Flyn

    Il y a quelque chose.Merci pour l'aide dans cette question, mieux c'est, mieux c'est ...

  2. Tekinos

    Wacker, il me semble une idée remarquable



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