Opération Sealion: L'invasion allemande planifiée de la Grande-Bretagne Une introduction et une liste de sources

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Opération Sealion : l'invasion allemande planifiée de la Grande-Bretagne

Introduction Chronologie Plans allemands Liste des sources Ressources de jeu de guerre

Note de l'auteur : Cet article est conçu uniquement comme une brève introduction au sujet de l'Opération Sealion. À un moment donné, l'auteur a l'intention d'écrire une série d'articles beaucoup plus détaillés sur ce plan, ainsi que sur les plans de défense britanniques contre une telle invasion et les plans de résistance en cas d'occupation.

introduction

Cette année (2010) marque le 70e anniversaire de la bataille d'Angleterre, la vaillante lutte du Fighter Command de la RAF contre la puissance de l'Allemand Luftwaffe.(1) Bien qu'il s'agisse d'une campagne majeure en soi et du sujet de nombreux livres, articles, pages Web et même d'un film majeur, cette tentative de la Luftwaffe d'atteindre la supériorité aérienne sur la Grande-Bretagne en battant la RAF, connue sous le nom de Battle de Grande-Bretagne, était en fait la principale condition préalable à l'invasion allemande planifiée de la Grande-Bretagne, baptisée Opération SEALION et initialement prévue pour septembre 1940. L'évacuation du BEF de Dunkerque avait laissé le Wehrmacht contrôlant la côte de la Manche après la chute de la France et alors que c'était une position enviable, cela signifiait que les Allemands étaient maintenant obligés de réfléchir à ce qu'il fallait faire à propos de ce que le chef des renseignements de la Luftwaffe appelait « l'ennemi le plus dangereux ». L'état désastreux de l'armée britannique après l'évacuation du continent exigeait une attention immédiate et alors qu'il faudrait du temps pour réorganiser et rééquiper les forces terrestres disponibles ; ils ne pouvaient que devenir plus forts avec le temps. Les arguments font encore rage à ce jour quant à la gravité réelle d'Hitler, en envisageant une invasion amphibie de la Grande-Bretagne, mais quel que soit le cas, les préparatifs qui ont été faits ont été menés de manière sérieuse et ont impliqué un coût considérable pour l'effort de guerre allemand. Quelles que soient leurs chances réelles de succès, les débarquements étaient planifiés comme imprévus et dépendaient des efforts des Luftwaffe pour atteindre la supériorité aérienne sur la zone d'atterrissage et une grande partie du sud de la Grande-Bretagne, afin d'empêcher à la fois la RAF et la Royal Navy d'intervenir dans l'opération.

Chronologie

OKW (Oberkommando der Wehrmacht ou haut commandement des forces armées) était le principal organe stratégique et était dirigé par Hitler, avec les généraux Keitel et Jodl aux côtés. A cela rapportaient les hauts commandements des différents services, l'OKH (Oberkommando des Heeres - Haut Commandement de l'Armée sous Generalfeldmarschall von Brauchitsch), OKM (Oberkommando der Marine - Haut commandement naval sous Grossamiral Raeder) et OKL (Oberkommando der Luftwaffe - Haut Commandement de l'Armée de l'Air sous Reichsmarschall Göring). Voir la figure 1. La chronologie des événements liés à Sealion est la suivante :

  • Jusqu'en novembre 1939 - Hitler ou l'OKW allemand n'ont pas sérieusement envisagé une invasion des îles britanniques. L'objectif principal de toute opération serait un blocus aérien et naval pour « encourager » les négociations.
  • Novembre 1939 - L'OKM et l'OKH mènent des études distinctes sur la faisabilité d'un atterrissage amphibie.
  • Janvier 1940 – Grossamiral Erich Raeder répond à l'étude OKH (nom de code Nord Ouest) en pointant les nombreuses difficultés et obstacles à une telle opération. Raeder et Hitler préfèrent toujours l'option d'un blocus aérien et naval.
  • 21 mai 1940 – Raeder interroge Hitler sur la possibilité d'un débarquement amphibie et reçoit une réponse négative. Malgré cela, OKM continue d'étudier le problème et recommande une route transmanche plutôt que celle de la mer du Nord.
  • 10 juillet 1940 – Début de la bataille d'Angleterre.
  • 16 juillet 1940 – Hitler publie la directive n° 16 du Führer. Celle-ci stipule « J'ai décidé de préparer une opération de débarquement contre l'Angleterre, et si nécessaire, de la mener à bien. Le but de cette opération sera d'éliminer la patrie anglaise comme base. pour la poursuite de la guerre contre l'Allemagne" et indique clairement que le plan Heer constituera la base pour aller de l'avant.
  • 20 juillet 1940 - OKH publie son plan de « front large », détaillant un atterrissage sur un front de 237 miles de l'estuaire de la Tamise à la baie de Lyme. Raeder le rejette car la Marine n'a pas les ressources nécessaires pour prendre en charge un ascenseur de cette ampleur.
  • 21 août 1940 - OKH soumet un plan réduit qui détaille un débarquement de dix divisions sur quatre jours entre Ramsgate et Brighton (100 miles). Raeder modifie ce plan suite à un débarquement de neuf divisions en quatre jours sur un front de quatre-vingt-dix milles. Les éléments de tête de la 9e armée de Strauss et de la 16e armée de Busch débarquaient entre Folkestone et Brighton, soutenus par les 7e et 22e divisions aéroportées de débarquement, ainsi que 250 chars amphibies.
  • Mi-septembre 1940 – Le Kriegsmarine termine d'assembler l'expédition à utiliser dans l'opération.
  • 26 - 27 septembre 1940 - Dates de débarquement les plus probables étant donné la demande du Heer pour des débarquements à l'aube sur une marée descendante et l'exigence de la Marine pour un clair de lune partiel pendant le transit.

Plans allemands

La planification principale de l'opération est venue de deux directives d'Hitler et d'une autre de l'OKW, dont la première a été publiée le 16 juillet 1940. Comme mentionné ci-dessus, jusqu'à ce point, diverses réunions avaient eu lieu et des documents de planification avaient été émis par les trois services et leurs hauts commandements, y compris une note de Jodl datée du 12 juillet 1940 qui faisait allusion à l'opération appelée Löwe (Lion) et étant une opération de front large, pas beaucoup plus complexe qu'une traversée de rivière prolongée. Bien que le Heer ait trouvé l'idée attrayante, les rivières ne sont pas soumises à des marées, ne sont pas soumises à des conditions météorologiques extrêmes et n'ont pas la Home Fleet ennemie en mesure de contester la traversée. Suite à cela fut une rencontre entre Hitler, von Brauchitsch et Général de l'Artillerie Franz Halder (le chef d'état-major de l'armée) le 13 juillet 1940, où Halder a présenté des propositions de planification plus détaillées décrivant une opération comprenant 39 divisions et environ 500 000 hommes (publiée le 20 juillet). Hitler a autorisé la poursuite des préparatifs, mais a été perplexe devant le manque de sentiment de paix de la Grande-Bretagne, car il a une fois de plus souligné qu'il préférerait un règlement négocié car il ne souhaitait pas donner à la Grande-Bretagne une défaite militaire qui perturberait l'empire et ne profiterait qu'à Japon et USA. Hitler a également revu sa décision de réduire la taille de l'armée de trente-cinq divisions afin de libérer des effectifs supplémentaires pour l'économie et l'a réduit à une réduction de quinze divisions.

La directive du Führer n° 16 émise le 16 juillet 1940 stipulait que le Wehrmacht allait « commencer les préparatifs et, si nécessaire, mener à bien une invasion de l'Angleterre ». Le but de cette opération est d'éliminer la Grande-Bretagne comme base d'opérations à partir de laquelle la guerre contre l'Allemagne peut être menée et, si nécessaire, l'île sera complètement occupée. Une invasion serait menée sur un large front et les préparatifs achevés à la mi-août. Les Luftwaffe éliminerait la RAF en tant que force de combat efficace et interdirait la Royal Navy si elle tentait d'intervenir et que le Kriegsmarine fournirait une flotte d'invasion et la protégerait. Les plans actuels de l'armée constitueraient la base de l'opération, bien que la ligne soit légèrement raccourcie entre Ramsgate et l'île de Wight. Hitler a également confirmé que l'opération porterait le nom de code Seelöwe (Lion de mer). À certains égards, il semblait que le Luftwaffe devait presque vaincre la Grande-Bretagne par elle-même. Gôring et ses commandants ignorèrent cependant la plupart du temps la directive et poursuivirent leurs propres plans - ils pensaient qu'une invasion allait être inutile de toute façon, tandis que Raeder et le Kriegsmarine pensait que OKW était fou. A partir de ce point, le Heer a continué d'être le principal partisan du plan, la Luftwaffe étant tiède à l'idée et le Kriegsmarine essayer de torpiller le Heer plan.

Suite à la directive du Führer n° 16, dans laquelle de nombreux historiens soulignent les mots 'et si nécessaire procéder à une invasion' comme une indication du manque d'engagement d'Hitler, la seconde moitié de juillet a été remplie de diverses réunions d'état-major et de propositions au cours desquelles la Luftwaffe a confirmé qu'elle serait en mesure de lancer une campagne aérienne majeure contre la RAF début août, mais le Kriegsmarine ne pourra pas terminer ses préparatifs avant la mi-septembre. Le 28 juillet 1940, ils proposèrent que si l'invasion avait lieu, qu'une tête de pont soit établie près de Douvres, le point le plus proche du continent, où un étroit couloir pourrait être protégé par des champs de mines de chaque côté ainsi que des groupes de sous-marins. et E-Boats au-delà de ceux-ci. Les Kriegsmarine a estimé qu'il faudrait dix jours pour mettre la première vague à terre et il va sans dire que la Heer était horrifié. Il avait voulu des débarquements tout le long de la côte sud de Folkestone à

Brighton avec un palier séparé de Cherbourg. Elle voulait des véhicules à roues et à chenilles et donc tous les car-ferries devaient être utilisés ainsi que toutes les installations touristiques transmanche. La première vague devait être débarquée sur trois à quatre jours et composée de 260 000 hommes, 30 000 véhicules et 60 000 chevaux. Cela a été suivi d'une note datée du 31 juillet 1940, qui indiquait qu'étant donné la Kriegsmarine les préparatifs étaient terminés le 15 septembre 1940, les dates les plus propices à l'invasion seraient du 22 au 26 septembre, lorsque le temps était souvent mauvais. Il ne pouvait cependant garantir de pouvoir protéger l'invasion de la Royal Navy et ne serait pas en mesure de garantir le réapprovisionnement en cas de mauvais temps. Il a été suggéré que l'invasion soit reportée à mai 1941, date à laquelle des ressources de surface supplémentaires seraient disponibles et des travaux supplémentaires pourraient être effectués sur la conversion ou la construction de navires pour permettre des opérations amphibies.

La directive du Führer n° 17 a été publiée le 1er août 1940 (suivie d'une de l'OKW) et a ordonné l'intensification de la campagne aérienne contre la RAF, ciblant leurs unités aériennes, leurs installations au sol, leurs installations d'observation et leurs usines d'avions. Il a également déclaré que tous les préparatifs pour l'invasion seraient achevés d'ici le 15 septembre 1940, la date limite initiale étant respectée car Hitler s'inquiétait de la force de l'armée britannique si l'invasion était reportée au printemps suivant. Malgré les craintes, le Kriegsmarine a continué à parcourir les cours d'eau

de l'Europe occupée pour des embarcations appropriées, à la fois motorisées et non motorisées et a procédé à la conversion de bon nombre d'entre eux en ajoutant des rampes déroulantes, tandis que le Heer a mené des exercices d'atterrissage énergiques, en présence d'équipes de tournage de propagande. La mi-septembre a vu la Kriegsmarine achever son assemblage des navires à utiliser dans le levage initial, ainsi que la finalisation des forces allemandes à utiliser (voir figures 2 et 3), les voies d'assaut à emprunter (voir figures 4 et 7), ainsi que que les plans d'occupation (voir figures 5 et 6).

Inutile de dire que le Luftwaffe la défaite de la bataille d'Angleterre oblige Hitler à reporter l'invasion le 17 septembre 1940, puis le 12 octobre 1940 à la reporter à l'année suivante. En tout cas, à ce moment-là, l'attention d'Hitler s'était déplacée vers l'est et se concentrait sur son principal adversaire idéologique, l'URSS, avec la planification et les préparatifs en cours pour l'opération Barbarossa.

Liste des sources

Des articles

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Monographies

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Des romans

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Highworth & Co. Le journal du compatriote 1939 : les engrais de Highworth (Couverture d'un livret de formation d'état-major général pour enseigner aux membres des unités auxiliaires les engins explosifs), 42 p.
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Films / Documentaires TV / Docu-drames

'La maîtresse de poste qui était un espion ?', partie de la Mystères de l'histoire série, 24 janvier 2006 à 15h, BBC2 / Open University. Réalisatrice de la série : Samantha Bakhurst ; Producteur de la série : Sally Angel.
Hitler et l'invasion de la Grande-Bretagne, BBC2, diffusé le 04/07/1998, 50 minutes, faisant partie de la série Timewatch.
La Grande-Bretagne d'Hitler, Canal 5, Première partie : 12/03/02, 60 min ; Deuxième partie : 10/12/02, 60 min.
Invasion, BBC2, Présentateur : Dan Cruikshank. Trois épisodes diffusés entre le 28/10/2001 et le 11/11/2001.
C'est arrivé ici (1964), Réalisateurs : Kevin Brownlow / Andrew Mollo, 97 minutes, anglais/allemand, N&B, ASIN : B000CBOZWG, Studio : Film First.
L'armée du vrai papa (2009), Channel 4, Part One : 01/10/09, 60 min ; Deuxième partie : 17/01/09, 60 min ; Troisième partie : 24/01/09, 60 min. Note : Il y avait une autre série intitulée L'armée du vrai papa, dont le quatrième épisode était animé par Ian Lavender et portait sur les unités auxiliaires.
Quand Hitler envahit la Grande-Bretagne, ITV1, 4 juillet 2004, 22h15 – 23h45, 90 min.

Ressources de jeu de guerre

Pour ceux qui souhaitent combattre l'opération Sealion, il existe de nombreuses possibilités. Pour les wargamers de plateau, le fabricant américain de jeux de guerre SPI a produit un wargame intitulé Seelöwe, conçu par John Young et publié en 1974, qui ne couvrait que la campagne terrestre, en supposant que la Luftwaffe avait vaincu la RAF de manière décisive et était en mesure de bloquer toute intervention de la Royal Navy. Le jeu avait également une édition modifiée produite au Royaume-Uni par SPI (UK) Ltd qui avait une carte en couleurs avec plus de détails. XTR a produit un jeu appelé Opération Sealion par L. Dean Webb qui a été inclus dans le magazine Commander, numéro 45, publié en octobre 1997. 3W a également participé avec un wargame intitulé Combattez sur les plages par Roger Sandell et John Lambshead qui accompagnaient Le joueur de guerre magazine, numéro 40, publié en avril 1985. GMT Games of Hanford, CA a produit un jeu en 1994 intitulé La Grande-Bretagne est seule, conçu par Jim Werbaneth. Cela couvre l'ensemble de la campagne terre-air-mer pour l'opération Sealion et est donc un peu plus compliqué et prend beaucoup de temps que Seelöwe, mais les joueurs peuvent décider de leur propre stratégie pour l'opération avec l'ensemble des forces terrestres, navales et aériennes à leur disposition. GDW a produit un jeu intitulé Leur plus belle heure en 1982 qui a été conçu par Jim Astell et fait partie de l'énorme série de jeux Europa (étant le volume cinq) qui simulait la Seconde Guerre mondiale au divisionnaire niveau. Une partie du jeu simulait les forces qui auraient été impliquées dans l'opération Sealion si la Luftwaffe avait remporté la bataille d'Angleterre, qui est en fait l'objectif principal. Il y avait aussi un wargame intitulé Lion de mer de Wargaming Enterprises, conçu par Mark Jumper produit en 1970 et j'ai vu une extension conçue et construite sur mesure pour la série de jeux Axis & Allies intitulée "Operation: Sealion" d'une société appelée Rune Blade Studios sur eBay. Il y aura probablement aussi une future édition du Stratégie et tactique magazine avec un jeu consacré au sujet (voir https://strategyandtacticspress.com/ pour plus de détails sur les numéros à venir) et j'ai vu un scénario lié à Sealion pour le jeu Mémoire 44. Pour du matériel de wargame supplémentaire, il y a aussi le numéro 13 de Ragnarok (le journal du wargaming fantastique et de science-fiction) et les numéros 29, 30 et 56 de Le Journal de la Society of Twentieth Century Wargamers. Toutes les règles de jeu de guerre miniatures décentes (telles que Rapid Fire) devraient avoir les règles et la couverture de l'ordre de bataille pour que quelqu'un puisse mettre en place un scénario Sealion avec un peu de travail - en disant cela, il existe un supplément spécifique intitulé "Opération Sea Lion" produit par The Two Fat Lardies (http://www.toofatlardies.co.uk) pour leur système de règles de wargames de 20 mm Je n'ai pas été abattu maman.

En ce qui concerne le wargaming sur PC, le pack d'extension officiel de Talonsoft Front ouest axé sur l'opération Sealion et des jeux tels que Steel Panthers : un monde en guerre (Jeux matriciels), Steel Panthers pour Windows – Guerre mondiale 2 (L'Atelier Camo), Mission de combat (CDV) et Art opérationnel de la guerre (Talonsoft) ont souvent des éditeurs de mission où vous pouvez créer vos propres scénarios. Il existe même une carte supplémentaire pour Battlefield 1942 intitulée « Operation Sealion », qui fait un peu plus de 15 Mo, de Bumsoft, et peut être téléchargée sur le site Web de Filefront à l'adresse http://battlefield1942.filefront.com/file/Operation_Sea_Lion;35707 .

Pour d'autres opérations de simulation par les forces allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale, le jeu d'Avalon Hill de 1977, Assaut aérien en Crète, conçu par Randell C Reed et Vance von Borries a deux de ces éléments. La première est qu'un deuxième jeu a été inclus dans la version officielle d'Avalon Hill qui couvre l'opération Hercules, le projet d'invasion conjointe germano-italienne de Malte en 1942. Il existe également des scénarios spécifiques sur l'opération Hercules dans Talonsoft. Art opérationnel de la guerre et Conquête de la mer Égée (troisième de la série Airborne Assault) de Panther Games, avec une option pour créer vos propres scénarios dans Mission de combat 3 : Afrika Korps de CDV. Deuxièmement, une variante de scénario a été incluse dans le Volume 18, No. 3 de Le général, le magazine de wargaming d'Avalon Hill avec son propre tableau et ses propres compteurs qui couvraient un éventuel assaut en parachute sur Chypre. Il y avait aussi un jeu de société intitulé Opération Félix qui était inclus avec Stratégie et tactique magazine, numéro 153 (1992) et a examiné l'assaut allemand prévu sur Gibraltar en 1940 ou 1941.

Notes de fin

(1) Voir par exemple http://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/world-war-2/battle-of-britain/8012065/Battle-of-Britain-service-Prince-Charles-and- Prince-William-lead-hommages-to-The-Few.html.


Opération Sealion

Opération Sealion (Unternehmen Seelwe en allemand) était un plan allemand de la Seconde Guerre mondiale visant à envahir la Grande-Bretagne. Il n'a jamais été réalisé.

Les préparatifs ont commencé après la chute de la France, lorsque les Allemands ont estimé qu'ils avaient déjà gagné la guerre à l'ouest. La Grande-Bretagne, cependant, a refusé d'entamer des pourparlers de paix, de sorte que des mesures plus directes de réduction de la résistance britannique ont été envisagées.

Le Grossamiral Erich Raeder de la Kriegsmarine était responsable de la création de nombreuses études sur la plausibilité d'un assaut naval allemand à travers la Manche. La plus ancienne de ces études, réalisée vers novembre 1939, soulignait les conditions suivantes qui devaient être remplies au préalable :

  1. Les forces navales ennemies doivent être éliminées ou incapables d'intervenir la force aérienne doit être éliminée
  2. Les défenses côtières doivent être détruites
  3. L'action de service silencieuse britannique contre les forces de débarquement doit être empêchée (Royal Navysubmarines)

L'Oberkommando des Heeres (O.K.H.) prévoyait une invasion de neuf divisions par mer et de deux divisions par air. Le site d'invasion choisi était le long de la côte de Douvres à Portsmouth.L'opération a été reportée le 17 septembre 1940 et a finalement été suspendue indéfiniment. Adolf Hitler était toujours convaincu que la Grande-Bretagne se rendrait après la défaite de la Russie avec le lancement de l'opération Barbarossa en 1941. La Grande-Bretagne aurait été isolée en Europe sans alliés. Cependant, l'entrée des États-Unis dans la guerre et le renversement de Stalingrad signifiaient que la fenêtre d'opportunité que Sealion avait pour réussir diminuait. L'incapacité à résoudre la situation à l'ouest répondrait à l'avertissement précédent d'O.K.H. sur les dangers d'une « guerre sur deux fronts ».

La bataille d'Angleterre faisait partie de Opération Aigle (Unternehmen Adler en allemand) destiné à l'origine à permettre à la Luftwaffe d'atteindre la supériorité aérienne sur la Royal Air Force et à permettre à la flotte d'invasion de traverser la Manche. Cependant, plus tard, le Blitz est devenu une opération de bombardement stratégique. Les transports à utiliser seraient des barges rhénanes.

La plupart des analystes militaires actuels ne croient pas que l'opération Sealion aurait réussi si elle avait été entreprise. La principale difficulté était le manque de moyens navals allemands par rapport à ceux de la Royal Navy. De plus, les pertes en hommes et en matériel subies par les troupes aéroportées allemandes au-dessus des Pays-Bas en mai, n'ont pu être compensées à temps pour l'opération envisagée.

Cependant, il ne faut pas oublier que la Royal Navy ne pouvait pas faire valoir sa supériorité de 10:1 contre la Kriegsmarine, car la majeure partie de la flotte était engagée sur l'Atlantique ainsi que sur la Méditerranée. Malgré cette limitation, la Home Fleet britannique avait encore un avantage numérique significatif par rapport à la flotte allemande.

Le renseignement britannique croyait à tort que la Luftwaffe avait un avantage de 4:1 dans les airs. Cela a conduit la Royal Air Force à mobiliser la dernière de ses réserves et à accélérer le rythme de production du Spitfire. De plus, la menace d'invasion a permis à Radar de faire face à son épreuve sous le feu.

Dans les wargames menés à la Royal Military Academy de Sandhurst en 1974, qui supposaient que la Luftwaffe n'avait pas encore gagné la suprématie aérienne, les Allemands ont réussi à établir une tête de pont en Angleterre en utilisant un écran de champ de mines dans la Manche. Cependant, après quelques jours, la Royal Navy a pu couper l'approvisionnement des troupes allemandes en Angleterre, qui ont alors été isolées et contraintes de se rendre.

Cependant, une invasion massive par la mer n'a peut-être pas été nécessaire. Dans les documents du cabinet britannique en temps de guerre publiés en 1998, il a été révélé qu'après l'échec du corps expéditionnaire britannique en France et son évacuation à Dunkerque, Winston Churchill avait perdu le soutien du cabinet et du Parlement. Si la Royal Air Force avait été vaincue par la Luftwaffe, Churchill aurait été remplacé en tant que Premier ministre par le ministre des Affaires étrangères Lord Halifax, connu pour être en faveur de négociations de paix avec l'Allemagne plutôt que de faire face à un bain de sang civil sur le sol britannique.


Sealion - Et si l'Allemagne avait envahi la Grande-Bretagne en 1940 ?

Si vous regardez de l'autre côté de la Manche depuis Calais, par une bonne journée, vous pouvez souvent apercevoir les falaises blanches de Douvres, à moins de 32 km. Imaginez alors l'anticipation d'un soldat allemand, debout sur la côte atlantique de la France à 700 km de l'Allemagne, avec le dernier ennemi littéralement en vue mais peut-être à 20 milles trop loin.

Les Allemands étaient confrontés à une tâche peu enviable en juin 1940 s'ils voulaient sortir la Grande-Bretagne de la guerre. La petite île n'avait pas été envahie par une puissance étrangère depuis le XIIe siècle et avait résisté à toutes les tentatives ultérieures. Les forces armées britanniques, en particulier la Royal Navy éminemment puissante, montaient la garde, un bastion contre quiconque était assez fou pour essayer.

L'armée allemande était bien équipée (bien que trop dépendante des chevaux), aguerrie et aussi grande, sinon plus grande, que l'armée britannique. La Luftwaffe semblait également plus qu'un match pour la RAF, étant particulièrement habile dans les opérations tactiques, ayant soutenu l'armée à travers la Pologne, la Belgique, la Hollande et la France, et numériquement supérieure. La Kriegsmarine (la marine allemande) manquait pourtant cruellement. Oui, ils possédaient de puissants navires comme le Bismarck, le Scharnhorst et le Gneisenau, mais ils étaient numériquement inférieurs à leurs homologues britanniques et des cuirassés singuliers et puissants sont moins utiles dans les confins étroits de la Manche que les destroyers et les croiseurs.

Supposons cependant que les Allemands aient pu relever ces défis, détruisant la RAF et protégeant avec succès leurs zones de débarquement des interférences navales. Selon la directive n°16 du Fuhrer d'Hitler, la force d'invasion aurait débarqué sur un large front de Ramsgate à l'île de Wight, en utilisant plus de 40 divisions, 17 dans la première vague. Avec des troupes à terre avec succès, les premiers objectifs auraient été les ports de Douvres et Folkestone.

Comme les Alliés l'ont réalisé au cours de leurs propres opérations amphibies, sécuriser un port le plus tôt possible était essentiel pour maintenir la force d'invasion. Le jour J, Cherbourg et Ouistreham étaient des cibles prioritaires, mais le Commandement allié a également créé des quais préfabriqués connus sous le nom de Mulberry Harbours pour aider à débarquer du matériel et des fournitures. La Kriegsmarine travaillait sur un projet similaire appelé « pont d'atterrissage lourd » avant la bataille d'Angleterre. Deux prototypes avaient été construits et testés avec succès sur les îles anglo-normandes et auraient probablement été utilisés pendant Sea Lion. Les prototypes étaient si réussis, robustes et bien construits qu'ils sont restés sur les îles anglo-normandes jusqu'aux années 1970.

Avec une tête de pont établie, des ports sécurisés et un aérodrome capturé à RAF Lympne (près de la côte et à proximité des zones d'atterrissage spécifiées par Hitler), il aurait été temps d'avancer. Des contre-attaques britanniques auraient été menées par les Réserves territoriales et les restes de l'armée, évacués de Dunkerque des mois auparavant. Avec des masses d'équipement abandonnées en France lors de l'évacuation de Dunkerque, seul un petit nombre d'unités britanniques auraient été entièrement équipées avec leur lot de véhicules, d'artillerie et de chars.

Matériel abandonné laissé en France suite à l'évacuation de Dunkerque - Wikimedia Commons

Les Allemands, ayant rencontré des chars britanniques en France, auraient bien compris que leurs canons antichars généralistes comme le PaK36 (PanzerunebwehrKanone) et des fusils antichars comme le PzB38 (Panzerbüchse), ne seraient pas d'une grande utilité contre les chars d'infanterie britanniques tels que le Matilda II et le Valentine III. Ainsi, ils devaient s'assurer que leurs propres chars pouvaient atteindre la terre ferme et ils développèrent deux nouvelles idées, dont l'une serait plus tard développée indépendamment et utilisée avec succès par les Britanniques. Le premier était un « Schwimmpanzer II », essentiellement un char Panzer II équipé de dispositifs de flottaison et d'aides à la flottabilité avec des hélices reliées aux chenilles des chars pour la propulsion. Le Panzer II, cependant, était un char dépassé avant que les Allemands n'envahissent la France et n'aurait pas fait le poids face aux Britanniques. La deuxième idée était « Tauchpanzer », un réservoir de gué profond. Il s'agissait d'un Panzer III, un char construit pour affronter d'autres chars, avec des joints étanches autour de tous les ports d'observation, des trappes et des prises d'air, avec des tuyaux de plongée pour l'oxygène et l'échappement flottant à la surface. Le Tauchpanzer pouvait rouler le long des fonds marins après avoir été déposé par une barge dans un maximum de 15 mètres (49 pieds) d'eau, et à condition de continuer à avancer, avait été testé avec succès près de Wilhelmshaven. Les Allemands avaient créé plus de 250 chars à usage amphibie, leur donnant à peu près la force d'une division blindée, très utile pour le débarquement initial et pour amener rapidement les chars au front.

Un char Matilda II en manœuvre près de Liverpool avec le 5e bataillon King's Shropshire Light Infantry - Wikimedia Commons

Supposons que les contre-attaques britanniques aient échoué et que les Allemands aient sécurisé tous leurs objectifs. Londres serait tombé. L'occupation, l'établissement d'un gouvernement militaire et le désarmement de toute unité locale de l'armée britannique ou de la Home Guard auraient été une priorité. Selon H. Lloyd Goodall dans « A Need to Know », Hitler prévoyait d'utiliser le palais de Blenheim, la maison d'enfance de Sir Winston Churchill, comme siège général du gouvernement d'occupation allemand. Il y aurait eu la possibilité de restaurer Edward VIII sur le trône, selon un documentaire de Channel 5 diffusé en 2009. Edward VIII était considéré comme un sympathisant nazi, un sentiment renforcé après que lui et Wallis Simpson se soient rendus en Allemagne en 1937. Cette rumeur a n'a cependant jamais été correctement étayée.

Une circonstance malheureuse de la plupart des occupations allemandes de la Seconde Guerre mondiale a été le retrait d'objets culturels, d'œuvres d'art et d'œuvres littéraires des musées, des maisons et d'autres sites. Selon Norman Longmate dans « If Britain Had Fallen : The Real Nazi Occupation Plans », Hitler voulait que le département III des services de sécurité allemands retire la colonne Nelson et les 4 lions de bronze du centre de Londres. L'édifice était un symbole de la supériorité navale britannique et une victoire sur les forces d'invasion de la République française de Napoléon. Pour Hitler, le retirer aurait créé un rappel visible et puissant de sa victoire sur l'Empire britannique et de son triomphe là où le grand empereur français avait échoué. Le département III aurait également été chargé de vider la National Gallery, le British Museum et l'Ashmolean Museum, prétendument à des fins de protection en réalité, un tel pillage n'aurait représenté guère plus que du vol. Comme note mineure, Longmate souligne que [à part la colonne Nelson] aucun des articles recherchés par les Allemands n'était là où ils pensaient qu'ils étaient. L'art, les œuvres littéraires et autres objets précieux des grands musées avaient déjà été déplacés, avant le déclenchement de la guerre, vers divers domaines ruraux et même une carrière au Pays de Galles. Nul doute qu'ils auraient été déplacés plus loin si les Allemands avaient réussi à débarquer sur les côtes britanniques.

Des plans plus sinistres auraient cependant été en cours dans les bureaux du gouvernement. La Gestapo espérait obtenir du ministère de l'Intérieur des dossiers britanniques sur tous les étrangers en Angleterre, y compris les nationalistes irlandais, les agents de Moscou, les émigrants allemands et les prisonniers politiques. Des officiers de la Gestapo se seraient également rendus au Foreign Office, espérant arrêter le chef des services de renseignement. Alors que le but immédiat aurait été d'identifier les anciens amis et anciens ennemis de l'Allemagne, le but politique ultime, selon Longmate, aurait été de rassembler des preuves qui auraient embarrassé le récent gouvernement britannique et ses alliés. Mais surtout, les Allemands espéraient clarifier les relations anglo-américaines en vue d'exposer Roosevelt comme interventionniste. S'il y a une chose dans laquelle l'Allemagne était bonne, c'était la propagande, et l'étape suivante aurait été la fermeture du ministère de l'Information, des archives de la presse, des journaux et des rédactions. Une fois que la vie est revenue à un semblant de normalité, certains des journaux auraient été rouverts et distribués à nouveau, bien qu'avec une censure stricte et la compréhension qu'ils seraient fermés s'ils ne respectaient pas les règles allemandes. La BBC aurait bien sûr également été une cible de choix, les studios de diffusion et les émetteurs étaient en tête de liste en Allemagne. Cela aurait été le principal instrument par lequel la population britannique aurait été forcée d'accepter l'occupation, et chaque article, émission et émission aurait servi ses objectifs.

En fin de compte, les ambitions d'Hitler pour le Troisième Reich s'étendaient au-delà des frontières de l'Europe. Le « Lebensraum » ou « L'espace vital » a toujours été un élément central des ambitions d'Hitler, et en particulier il avait un œil sur les vastes steppes de l'Union soviétique, où les Slaves, les Russes, les Ukrainiens et les Polonais sous-humains pouvaient être facilement déplacés ou autrement supprimé pour faciliter l'expansion allemande. Affronter l'Union soviétique n'était pas une tâche facile. Il possédait l'une des plus grandes armées et forces aériennes de l'histoire, était le plus grand pays du monde en termes de masse continentale et se vantait d'un chef tout aussi despotique qu'Hitler. L'armée allemande avait besoin de fournitures, d'hommes et d'équipements pour combattre l'ours tandis que l'industrie allemande avait besoin de matériaux et d'ouvriers pour fournir cet équipement. Quel meilleur moyen que de le dépouiller des nations vaincues, y compris la Grande-Bretagne, qui disposaient d'une telle richesse ? L'armée allemande dépendait principalement des chevaux pour une grande partie de ses transports, ce qui est ironique compte tenu de la réputation des Allemands pour la qualité de leurs divisions blindées. Les armées vaincues laissent derrière elles de vastes étendues d'équipement, dont la plupart sont utilisables et les Allemands en ont pleinement profité. Les inventaires de véhicules de la Tchécoslovaquie, de la Pologne, de la France, de la Grande-Bretagne et de l'URSS se trouvaient dans toute l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Des chars de combat comme le Char B1 et le T-34 aux tracteurs légers comme le Universal (Bren Gun) Carrier et le Renault UE Chenillette, tout aurait été utile pour remplacer le transport à cheval. Même des véhicules civils auraient pu se retrouver dans les inventaires militaires, Longmate fait référence aux bataillons de cyclistes de l'armée allemande, réquisitionnant des voitures civiles dans la mesure du possible.

En plus de l'équipement réel, les usines d'armement britanniques auraient été rééquipées pour la production allemande, qu'il s'agisse de chars, d'avions, de camions ou de fusils. Les chantiers navals et les installations de construction navale se seraient avérés utiles pour soutenir d'autres opérations de la Kriegsmarine dans l'Atlantique. Certes, si Hitler souhaitait une guerre future avec les États-Unis, la flotte de surface de la Kreigsmarine aurait dû être considérablement agrandie et renforcée pour correspondre à la marine américaine.

Les matériaux et l'industrie n'étaient pas les seules ressources disponibles, mais de grands esprits tels que Frank Whittle, qui a travaillé sur le premier moteur à réaction britannique, ou Barnes Wallis, l'inventeur de la célèbre bombe rebondissante, auraient été une cible plus qu'invitante et d'une valeur incroyable. aux sociétés d'armement allemandes comme Messerschmitt et Krupp. Whittle avait en fait terminé un prototype de moteur à réaction fonctionnel en 1940, et le testait plus tard avec succès en vol en 1941 dans un avion conçu et construit par Gloster. Imaginez si le Messerschmitt ME-262, le premier chasseur à réaction opérationnel au monde, était arrivé 2 ans plus tôt que ses débuts historiques en 1944 !

Le chasseur à réaction ME-262, redouté de tous lors de son introduction en 1944, son nombre limité et son faible approvisionnement en carburant les ont heureusement tenus à distance - Wikimedia Commons

Heureusement, ce qui précède n'a jamais eu lieu. Hitler reporta indéfiniment l'opération Seelöwe le 17 septembre 1940, ayant été convaincu lors d'une réunion avec Hermann Göring et Gerd Von Rundstedt qu'une invasion amphibie n'était plus viable. La RAF a survécu aux efforts de la Luftwaffe pour la détruire lors de la bataille d'Angleterre. La Kriegsmarine, quant à elle, avait subi des pertes désastreuses lors de l'invasion de la Norvège, avec plusieurs croiseurs légers et destroyers coulés. Ils avaient à peine la force de s'opposer à la Royal Navy avant les opérations norvégiennes, et ne pouvaient en aucun cas soutenir une flotte d'invasion à leur niveau de force actuel. La Grande-Bretagne a vécu pour continuer à se battre et, avec l'aide des États-Unis d'Amérique, de l'Union soviétique et de nombreux autres pays alliés, a renversé le cours de la guerre qui semblait si sombre en juin 1940.

Pour voir qui aurait été ciblé par la Gestapo immédiatement après une invasion réussie de la Grande-Bretagne, jetez un œil au livre noir d'Hitler - La liste des plus recherchés , nouvellement traduit de la version allemande, transcrit exclusivement et totalement gratuit pour voir sur la guerre des forces Site d'enregistrements.


Forces terrestres Opération Sea Lion_section_7

Article détaillé : Opération Sea Lion ordre de bataille Opération Sea Lion_sentence_91

Dans le plan d'armée du 25 juillet 1940, la force d'invasion devait être organisée en deux groupes d'armées issus de la 6e armée, la 9e armée et la 16e armée. Opération Lion de mer_sentence_92

La première vague du débarquement aurait consisté en onze divisions d'infanterie et de montagne, la deuxième vague de huit divisions d'infanterie blindée et motorisée et enfin, la troisième vague était formée de six autres divisions d'infanterie. Opération Lion de mer_sentence_93

L'assaut initial aurait également inclus deux divisions aéroportées et les forces spéciales du régiment de Brandebourg. Opération Lion de mer_sentence_94

Ce plan initial a fait l'objet d'un veto par l'opposition de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe, qui ont soutenu avec succès qu'une force amphibie ne pouvait être assurée d'une protection aérienne et navale que si elle était confinée à un front étroit, et que les zones de débarquement devaient être aussi éloignées des bases de la Royal Navy. que possible. Opération Lion de mer_sentence_95

L'ordre de bataille définitif adopté le 30 août 1940 prévoyait une première vague de neuf divisions des 9e et 16e armées débarquant le long de quatre tronçons de plage - deux divisions d'infanterie sur la plage 'B' entre Folkestone et New Romney soutenues par une compagnie de forces spéciales de le régiment de Brandebourg, deux divisions d'infanterie sur la plage 'C' entre Rye et Hastings soutenues par trois bataillons de chars submersibles/flottants, deux divisions d'infanterie sur la plage 'D' entre Bexhill et Eastbourne soutenues par un bataillon de chars submersibles/flottants et un deuxième compagnie du Brandenburg Regiment, et trois divisions d'infanterie sur la plage 'E' entre Beachy Head et Brighton. Opération Lion de mer_sentence_96

Une seule division aéroportée atterrirait dans le Kent au nord de Hythe dans le but de s'emparer de l'aérodrome de Lympne et des ponts traversant le Royal Military Canal, et d'aider les forces terrestres à s'emparer de Folkestone. Opération Lion de mer_sentence_97

Folkestone (à l'est) et Newhaven (à l'ouest) étaient les seules installations portuaires transmanche qui auraient été accessibles aux forces d'invasion et dépendaient beaucoup de leur capture pratiquement intacte ou de la capacité de réparation rapide, auquel cas le deuxième vague de huit divisions (incluant toutes les divisions motorisées et blindées) pourraient être débarquées directement sur leurs quais respectifs. Opération Lion de mer_sentence_98

Six autres divisions d'infanterie ont été affectées à la troisième vague. Opération Lion de mer_sentence_99

L'ordre de bataille défini le 30 août est resté le plan d'ensemble convenu, mais a toujours été considéré comme potentiellement sujet à changement si les circonstances l'exigeaient. Opération Lion de mer_sentence_100

Le haut commandement de l'armée a continué à faire pression pour une zone de débarquement plus large si possible, contre l'opposition de la Kriegsmarine en août, ils avaient obtenu la concession que, si l'occasion se présentait, une force pourrait être débarquée directement des navires sur le front de mer de Brighton, peut-être appuyé par une deuxième force aéroportée débarquant sur les South Downs. Opération Lion de mer_sentence_101

Au contraire, la Kriegsmarine (craignant une éventuelle action de la flotte contre les forces d'invasion des navires de la Royal Navy à Portsmouth) a insisté sur le fait que les divisions embarquées de Cherbourg et du Havre pour débarquer sur la plage 'E', pourraient être détournées vers l'une des autres plages où espace suffisant autorisé. Opération Lion de mer_sentence_102

Chacune des forces de débarquement de la première vague était divisée en trois échelons. Opération Lion de mer_sentence_103

Le premier échelon, transporté à travers la Manche sur des barges, des caboteurs et de petites vedettes à moteur, serait composé de la principale force d'assaut d'infanterie. Opération Lion de mer_sentence_104

Le deuxième échelon, transporté à travers la Manche dans des navires de transport plus gros, serait principalement composé d'artillerie, de véhicules blindés et d'autres équipements lourds. Opération Lion de mer_sentence_105

Le troisième échelon, transporté à travers la Manche sur des barges, comprendrait les véhicules, les chevaux, les magasins et le personnel des services de soutien au niveau de la division. Opération Lion de mer_sentence_106

Le chargement des barges et des transports avec du matériel lourd, des véhicules et des magasins commencerait à S-tag moins neuf (à Anvers) et S moins huit à Dunkerque, les chevaux n'étant chargés qu'à S moins deux. Opération Lion de mer_sentence_107

Toutes les troupes seraient chargées sur leurs barges depuis les ports français ou belges sur S moins deux ou S moins un. Opération Lion de mer_sentence_108

Le premier échelon atterrirait sur les plages sur le S-tag lui-même, de préférence à l'aube, environ deux heures après la marée haute. Opération Lion de mer_sentence_109

Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient rangées à côté des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pouvait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. Opération Lion de mer_sentence_110

La marine avait l'intention que les quatre flottes d'invasion reviendraient à travers la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. Opération Lion de mer_sentence_111

L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés ultérieurs pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre aussi longtemps que quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais la Kriegsmarine insistait sur le fait qu'elle ne pouvait protéger les quatre flottes que de la Royal Navy. attaque si tous les navires traversaient la Manche ensemble. Opération Lion de mer_sentence_112

Au cours de l'été 1940, le Home Forces Command britannique avait tendance à considérer l'Est-Anglie et la côte Est comme les sites de débarquement les plus probables pour une force d'invasion allemande, car cela aurait offert de bien plus grandes opportunités de saisir les ports et les ports naturels, et serait plus loin des forces navales à Portsmouth. Opération Lion de mer_sentence_113

Mais alors l'accumulation des barges d'invasion dans les ports français à partir de la fin août 1940 indiquait plutôt un débarquement sur la côte Sud. Opération Lion de mer_sentence_114

Par conséquent, la principale force de réserve mobile des Home Forces est retenue autour de Londres, afin de pouvoir avancer pour protéger la capitale, que ce soit dans le Kent ou l'Essex. Opération Lion de mer_sentence_115

Par conséquent, les débarquements d'otaries dans le Kent et le Sussex auraient été initialement opposés par le XII Corps of Eastern Command avec trois divisions d'infanterie et deux brigades indépendantes et le V Corps of Southern Command avec trois divisions d'infanterie. Opération Lion de mer_sentence_116

En réserve se trouvaient deux autres corps sous GHQ Home Forces situés au sud de Londres : le VII Corps avec la 1re Division d'infanterie canadienne, une division blindée et une brigade blindée indépendante, tandis qu'au nord de Londres se trouvait le IV Corps avec une division blindée, une division d'infanterie et une brigade indépendante. brigade d'infanterie. Opération Lion de mer_sentence_117


V. Les États-Unis et la guerre du Japon

Alors que les Américains célébraient le jour V-E (Victory in Europe), ils ont redirigé toute leur attention vers la guerre du Pacifique qui faisait toujours rage. Comme en Europe, la guerre du Pacifique démarre lentement. Après Pearl Harbor, l'archipel philippin sous contrôle américain est tombé au Japon. Après avoir manqué de munitions et de fournitures, la garnison de soldats américains et philippins se rendit. Les prisonniers ont été conduits à quatre-vingts milles jusqu'à leur camp de prisonniers de guerre sans nourriture, sans eau ni repos. Dix mille sont morts lors de la marche de la mort de Bataan. 11

Mais alors que les Américains mobilisaient leurs forces armées, le vent a tourné. À l'été 1942, les victoires navales américaines lors de la bataille de la mer de Corail et le duel de porte-avions lors de la bataille de Midway ont paralysé les opérations navales japonaises dans le Pacifique. Pour déloger l'emprise du Japon sur le Pacifique, l'armée américaine a commencé à sauter d'île en île : attaquant île après île, contournant les plus fortes mais s'emparant de celles capables de tenir des aérodromes pour continuer à pousser le Japon hors de la région. Le combat était vicieux. À Guadalcanal, les soldats américains ont vu des soldats japonais lancer des accusations de suicide plutôt que de se rendre. De nombreux soldats japonais ont refusé d'être faits prisonniers ou de faire eux-mêmes des prisonniers. De telles tactiques, associées aux préjugés raciaux américains, ont transformé le théâtre du Pacifique en un conflit plus brutal et barbare que le théâtre européen. 12

Les défenseurs japonais se sont battus avec ténacité. Peu de batailles étaient aussi unilatérales que la bataille de la mer des Philippines, ou ce que les Américains appelaient la contre-attaque japonaise, le Great Marianas Turkey Shoot. Les soldats japonais ont saigné les Américains dans leur avance à travers le Pacifique. À Iwo Jima, une île de roche volcanique de huit milles carrés, dix-sept mille soldats japonais ont tenu l'île contre soixante-dix mille Marines pendant plus d'un mois. Au prix de la quasi-totalité de leurs forces, ils ont infligé près de trente mille pertes avant que l'île ne soit perdue.

En février 1945, les bombardiers américains étaient à portée du continent. Les bombardiers ont frappé les installations industrielles du Japon mais ont subi de lourdes pertes. Pour épargner aux équipages de bombardiers des raids diurnes dangereux et pour obtenir un effet maximal contre les villes en bois du Japon, de nombreux bombardiers américains ont largué des armes incendiaires qui ont créé d'énormes tempêtes de feu et ont fait des ravages dans les villes japonaises. Plus de soixante villes japonaises ont été incendiées. Les bombes incendiaires américaines ont tué cent mille civils à Tokyo en mars 1945.

En juin 1945, après quatre-vingts jours de combats et des dizaines de milliers de victimes, les Américains s'emparent de l'île d'Okinawa. La partie continentale du Japon était ouverte devant eux. C'était une base viable à partir de laquelle lancer une invasion complète de la patrie japonaise et mettre fin à la guerre.

Les estimations variaient, mais étant donné la ténacité des soldats japonais combattant sur des îles éloignées de leur domicile, certains responsables ont estimé qu'une invasion du continent japonais pourrait coûter un demi-million de victimes américaines et peut-être des millions de civils japonais. Les historiens débattent des nombreuses motivations qui ont finalement poussé les Américains à utiliser des armes atomiques contre le Japon, et de nombreux responsables américains ont critiqué la décision, mais ce seront les chiffres cités plus tard par les chefs de gouvernement et les responsables militaires pour justifier leur utilisation. 13

Au début de la guerre, craignant que les Allemands ne développent une bombe atomique, le gouvernement américain a lancé le projet Manhattan, un programme ambitieux et extrêmement coûteux pour exploiter l'énergie atomique et créer une arme unique capable de raser des villes entières. Les Américains ont fait exploser avec succès le premier engin nucléaire au monde, Trinity, au Nouveau-Mexique en juillet 1945. (Le physicien J. Robert Oppenheimer, directeur du laboratoire de Los Alamos, où la bombe a été conçue, a rappelé plus tard que l'événement lui rappelait les écritures hindoues : « Maintenant, je suis devenu la mort, le destructeur de mondes. ») Deux autres bombes – Fat Man et Little Boy – ont été construites et ont explosé au-dessus de deux villes japonaises en août. Hiroshima a été touchée le 6 août. Plus de cent mille civils ont été tués. Nagasaki a suivi le 9 août. Peut-être quatre-vingt mille civils ont été tués.

L'empereur Hirohito a annoncé la capitulation du Japon le 15 août. Le 2 septembre, à bord du cuirassé USS Missouri, les délégués du gouvernement japonais ont officiellement signé leur reddition. La Seconde Guerre mondiale était enfin terminée.


Forces navales

Le problème le plus redoutable pour l'Allemagne dans la protection d'une flotte d'invasion était la petite taille de sa marine. La Kriegsmarine, déjà numériquement bien inférieure à la Royal Navy britannique, avait perdu une partie importante de ses grandes unités de surface modernes en avril 1940 pendant la campagne de Norvège, soit en tant que pertes complètes, soit en raison de dommages au combat. En particulier, la perte de deux croiseurs légers et de dix destroyers était paralysante, car il s'agissait des navires de guerre les plus aptes à opérer dans le détroit de la Manche où l'invasion aurait probablement lieu. La plupart des sous-marins, le bras le plus puissant de la Kriegsmarine, étaient destinés à détruire les navires, pas à soutenir une invasion.

Bien que la Royal Navy ne puisse pas faire valoir toute sa supériorité navale, car la majeure partie de la flotte était engagée dans l'Atlantique et la Méditerranée, et une proportion substantielle avait été détachée pour soutenir l'opération Menace contre Dakar - la patrie britannique. La flotte avait encore un très grand avantage en nombre. On pouvait se demander si les navires britanniques étaient aussi vulnérables aux attaques aériennes ennemies que les Allemands l'espéraient. Lors de l'évacuation de Dunkerque, peu de navires de guerre ont été coulés, bien qu'ils soient des cibles fixes. La disparité globale entre les forces navales adverses rendait le plan d'invasion amphibie extrêmement risqué, quelle que soit l'issue dans les airs. En outre, la Kriegsmarine avait affecté ses quelques navires plus grands et plus modernes à des opérations de diversion en mer du Nord.

La flotte de la France vaincue, l'une des plus puissantes et des plus modernes au monde, aurait pu faire pencher la balance contre la Grande-Bretagne si elle avait été capturée par les Allemands. Cependant, la destruction préventive d'une grande partie de la flotte française par les Britanniques à Mers-el-Kébir, et le sabordage du reste par les Français eux-mêmes à Toulon deux ans plus tard, ont assuré que cela ne pourrait pas se produire.

Le point de vue de ceux qui croyaient, indépendamment d'une victoire potentielle allemande dans la bataille aérienne, que Sea Lion n'allait toujours pas réussir incluait un certain nombre de membres de l'état-major allemand. Après la guerre, l'amiral Karl Dönitz a déclaré qu'il pensait que la supériorité aérienne n'était pas suffisante. Dönitz a déclaré : « Nous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer et nous n'étions pas en mesure de l'acquérir. »[49] Dans ses mémoires, Erich Raeder, commandant en chef de la Kriegsmarine en 1940, a soutenu :

…..le rappel catégorique que jusqu'à présent les Britanniques n'avaient jamais mis en action toute la puissance de leur flotte. Cependant, une invasion allemande de l'Angleterre serait une question de vie ou de mort pour les Britanniques, et ils engageraient sans hésitation leurs forces navales, jusqu'au dernier navire et au dernier homme, dans un combat acharné pour leur survie. On ne pouvait pas compter sur notre armée de l'air pour protéger nos transports des flottes britanniques, car leurs opérations dépendraient du temps, ne serait-ce que pour une autre raison. On ne pouvait pas s'attendre à ce que, même pour une brève période, notre armée de l'air puisse compenser notre manque de suprématie navale.

Le 13 août 1940, Alfred Jodl, chef des opérations de l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht) rédige son « Évaluation de la situation découlant des vues de l'armée et de la marine sur un débarquement en Angleterre ». Son premier point est que “L'opération d'atterrissage ne doit en aucun cas échouer. Un échec pourrait laisser des conséquences politiques, qui iraient bien au-delà des militaires. Il croyait que la Luftwaffe pourrait atteindre ses objectifs essentiels, mais si la Kriegsmarine ne pouvait pas répondre aux exigences opérationnelles de l'armée pour une attaque sur un large front avec deux divisions débarquées en quatre jours, suivies rapidement de trois autres divisions indépendamment de la météo, alors je considère le débarquement comme un acte de désespoir, qu'il faudrait risquer dans une situation désespérée, mais pour lequel nous n'avons aucune raison entreprendre en ce moment.”

La Kriegsmarine a investi une énergie considérable dans la planification et l'assemblage des forces pour un plan de déception élaboré appelé Opération Herbstreise ou « Voyage d'automne ». L'idée a été évoquée pour la première fois par le général-amiral Rolf Carls le 1er août, proposant une feinte expédition en mer du Nord ressemblant à un convoi de troupes se dirigeant vers l'Écosse, dans le but d'éloigner la Home Fleet britannique des routes d'invasion prévues. Initialement, le convoi devait être composé d'une dizaine de petits cargos munis de fausses cheminées pour les faire paraître plus gros, et de deux petits navires-hôpitaux. Alors que le plan prenait de l'ampleur, les grands paquebots Europa, Bremen, Gneisenau et Potsdam ont été ajoutés à la liste. Ceux-ci étaient organisés en quatre convois distincts, escortés par des croiseurs légers, des torpilleurs et des dragueurs de mines, dont certains étaient des navires obsolètes utilisés par les bases d'entraînement navales. Le plan était que trois jours avant l'invasion réelle, les transports de troupes chargeraient les hommes et l'équipement de quatre divisions dans les principaux ports norvégiens et allemands et prendraient la mer, avant de les décharger à nouveau le même jour dans des endroits plus calmes. De retour en mer, les convois se dirigeraient vers l'ouest en direction de l'Écosse avant de faire demi-tour vers 21h00 le lendemain. De plus, les seuls navires de guerre lourds disponibles pour la Kriegsmarine, les croiseurs lourds Admiral Scheer et Admiral Hipper, attaqueraient les croiseurs marchands armés britanniques de la Northern Patrol et les convois en provenance du Canada. eu lieu en septembre, aurait laissé le Hipper fonctionner seul.

Faute de forces navales de surface capables de rencontrer la Home Fleet de la Royal Navy en bataille ouverte, la principale défense maritime des flottes d'invasion de la première vague serait constituée de quatre champs de mines massifs, destinés à être posés à partir de S moins neuf. Le champ de mines ANTON (au large de Selsey Bill) et le champ de mines BRUNO (au large de Beachy Head), totalisant chacun plus de 3 000 mines sur quatre rangées, bloqueraient les plages d'invasion contre les forces navales de Portsmouth, tandis que le champ de mines homologue CAESAR bloquerait la plage &# 8216B’ de Douvres. Un quatrième champ de mines, DORA, devait être mis à pied à Lyme Bay pour empêcher les forces navales de Plymouth. À l'automne 1940, la Kriegsmarine avait obtenu un succès considérable dans la pose de champs de mines à l'appui d'opérations actives, notamment dans la nuit du 31 août 1940 lorsque la 20e flottille de destroyers a subi de lourdes pertes lorsqu'elle a heurté un champ de mines allemand nouvellement posé près des côtes néerlandaises au large Texel cependant, aucun plan n'a été fait pour empêcher les mines d'être déminées par la grande force de dragueurs de mines britanniques qui étaient basés dans la région. Le vice-amiral Friedrich Ruge, qui était en charge de l'exploitation minière, a écrit après la guerre que si les champs de mines avaient été relativement complets, ils auraient été un « obstacle puissant » mais que « même un obstacle puissant n'est pas une barrière absolue ». .”

Péniche de débarquement

En 1940, la marine allemande était mal préparée pour monter un assaut amphibie de la taille de l'opération Sea Lion. Manquant de péniches de débarquement spécialement conçues et d'expérience à la fois doctrinale et pratique de la guerre amphibie, la Kriegsmarine partait en grande partie de zéro. Certains efforts avaient été faits pendant l'entre-deux-guerres pour enquêter sur les forces militaires de débarquement par mer, mais un financement insuffisant a sévèrement limité tout progrès utile.

Pour l'invasion allemande réussie de la Norvège, les forces navales allemandes (assistées par endroits par un épais brouillard) avaient simplement forcé l'entrée dans les principaux ports norvégiens avec des vedettes à moteur et des bateaux électriques contre une forte résistance de l'armée et de la marine norvégiennes, puis débarquées. des destroyers et des transports de troupes directement sur les quais de Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal et Horten. A Stavanger et Oslo, la capture du port a été précédée par le débarquement des forces aéroportées. Aucun débarquement sur la plage n'a été tenté.

La Kriegsmarine avait pris quelques petites mesures pour remédier à la situation des péniches de débarquement avec la construction du Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), un navire automoteur à faible tirant d'eau qui pouvait transporter 45 fantassins, deux véhicules légers ou 20 tonnes de fret et de terre. sur une plage ouverte, déchargement via une paire de portes à clapet à la proue. Mais fin septembre 1940, seuls deux prototypes avaient été livrés.

Reconnaissant la nécessité d'un vaisseau encore plus grand capable de débarquer à la fois des chars et de l'infanterie sur un rivage hostile, la Kriegsmarine a commencé le développement du Marinefährprahm (MFP) de 220 tonnes, mais ceux-ci n'étaient pas non plus disponibles à temps pour un débarquement sur le sol britannique en 1940, le le premier d'entre eux n'étant mis en service qu'en avril 1941.

Étant donné à peine deux mois pour assembler une grande flotte d'invasion en mer, la Kriegsmarine a choisi de convertir les barges fluviales intérieures en péniches de débarquement de fortune. Environ 2 400 barges ont été collectées dans toute l'Europe (860 d'Allemagne, 1 200 des Pays-Bas et de Belgique et 350 de France). Parmi ceux-ci, seulement 800 environ étaient alimentés, quoique insuffisamment pour traverser la Manche par leurs propres moyens. Toutes les barges seraient remorquées par des remorqueurs, avec deux barges à un remorqueur en ligne de front, de préférence l'une étant motorisée et l'autre non motorisée. En atteignant les côtes anglaises, les barges à moteur seraient larguées, pour s'échouer par leurs propres moyens, les barges non motorisées seraient prises le plus loin possible à terre par les remorqueurs et ancrées, de manière à s'installer à marée descendante, leurs troupes déchargement quelques heures plus tard que ceux des barges à moteur. En conséquence, les plans Sea Lion ont été préparés en partant du principe que les débarquements auraient lieu peu après la marée haute et à une date coïncidant avec le lever du soleil. Vers le soir, à la marée montante suivante, les barges vides auraient été récupérées par leurs remorqueurs pour recevoir les forces du deuxième échelon, les magasins et les équipements lourds dans les navires de transport en attente. Ces navires de transport seraient restés amarrés au large de la plage toute la journée. En revanche, les débarquements alliés du jour J en 1944 ont été programmés pour se produire à marée basse, toutes les troupes et tous les équipements étant transbordés de leurs navires de transport vers des péniches de débarquement au large des côtes pendant la nuit.

Toutes les troupes destinées à débarquer à la plage ‘E’, la plus à l'ouest des quatre plages, traverseraient le chenal dans des navires de transport plus gros – les barges étant remorquées chargées de matériel mais vides de troupes – et seraient alors transférés sur leurs péniches à une courte distance de la plage. Pour les débarquements sur les trois autres plages, le premier échelon des forces d'invasion (et leur équipement) serait chargé sur leurs barges dans les ports français ou belges, tandis que la force du deuxième échelon traverserait la Manche dans des navires de transport associés. Une fois le premier échelon débarqué sur la plage, les barges regagnent les navires de transport pour transporter le deuxième échelon. La même procédure était envisagée pour la deuxième vague (sauf si la première vague avait capturé un port utilisable). Les essais ont montré que ce processus de transbordement en haute mer, en toute circonstance autre que le calme plat, prendrait probablement au moins 14 heures, de sorte que le débarquement de la première vague pourrait s'étendre sur plusieurs marées et plusieurs jours, avec barges et invasion flotte devant ensuite être reconduite de l'autre côté de la Manche pour réparations et rechargement. Étant donné que le chargement des réservoirs, des véhicules et des provisions de la deuxième vague sur les barges et les navires de transport de retour prendrait au moins une semaine, on ne pouvait s'attendre à ce que la deuxième vague débarque beaucoup moins de dix jours après la première vague, et plus probablement plus longtemps toujours.

Types de barge

Deux types de barges fluviales intérieures étaient généralement disponibles en Europe pour une utilisation à Sea Lion : la peniche, qui mesurait 38,5 mètres de long et transportait 360 tonnes de cargaison, et la Kampine, qui mesurait 50 mètres de long et transportait 620 tonnes de cargaison. Sur les barges collectées pour l'invasion, 1 336 ont été classées comme peniches et 982 comme Kampinen.Pour des raisons de simplicité, les Allemands ont désigné toute barge jusqu'à la taille d'une péniche standard comme type A1 et tout ce qui est plus grand comme type A2.

La conversion des barges assemblées en péniches de débarquement impliquait de découper une ouverture dans la proue pour le déchargement des troupes et des véhicules, de souder des poutres en I longitudinales et des renforts transversaux à la coque pour améliorer la navigabilité, d'ajouter une rampe interne en bois et de couler un sol en béton dans la cale pour permettre le transport par citerne. Telle que modifiée, la barge de type A1 pouvait accueillir trois chars moyens tandis que le type A2 pouvait en transporter quatre. Les chars, les véhicules blindés et l'artillerie étaient envisagés pour traverser la Manche dans l'un des quelque 170 navires de transport, qui seraient ancrés au large des plages de débarquement tandis que les barges débarquaient le premier échelon des troupes d'assaut, celles des barges à moteur débarquant le plus tôt. Les barges vides auraient ensuite été récupérées par des remorqueurs à la marée montante suivante, afin d'y charger le deuxième échelon (y compris les chars et autres équipements lourds) à l'aide de derricks de navires. Les barges auraient donc fait la navette entre les navires et les plages pendant au moins deux jours avant d'être assemblées pour le voyage de retour de nuit escorté à travers la Manche.

Cette barge était un type A modifié pour transporter et décharger rapidement les réservoirs submersibles (Tauchpanzer) développés pour être utilisés dans Sea Lion. Ils avaient l'avantage de pouvoir décharger leurs réservoirs directement dans l'eau jusqu'à 15 mètres (49 pieds) de profondeur, à plusieurs centaines de mètres du rivage, alors que le Type A non modifié devait être solidement ancré sur la plage, le rendant plus vulnérable aux feu ennemi. Le type B nécessitait une rampe externe plus longue (11 mètres) avec un flotteur attaché à l'avant. Une fois la barge ancrée, l'équipage prolongeait la rampe arrimée à l'intérieur à l'aide d'ensembles de poulies et de palans jusqu'à ce qu'elle repose sur la surface de l'eau. Au fur et à mesure que le premier réservoir roulait sur la rampe, son poids inclinait l'extrémité avant de la rampe dans l'eau et la poussait vers le fond marin. Une fois le char sorti, la rampe remontait jusqu'à une position horizontale, prête pour la sortie de la suivante. Si une barge était solidement ancrée sur toute sa longueur, la rampe la plus longue pouvait également être utilisée pour décharger des réservoirs submersibles directement sur la plage, et les maîtres de plage avaient la possibilité de débarquer des réservoirs par cette méthode, si le risque de perte de fonctionnement du submersible semblait être trop élevé. Le haut commandement de la Marine a augmenté sa commande initiale de 60 de ces navires à 70 afin de compenser les pertes attendues. Cinq autres ont été commandés le 30 septembre en tant que réserve.

La barge de type C a été spécialement convertie pour transporter le char amphibie Panzer II (Schwimmpanzer). En raison de la largeur supplémentaire des flotteurs attachés à ce réservoir, la coupe d'une large rampe de sortie dans la proue de la barge n'a pas été considérée comme souhaitable car cela aurait compromis la navigabilité du navire à un degré inacceptable. Au lieu de cela, une grande trappe a été découpée dans la poupe, permettant ainsi aux réservoirs de pénétrer directement dans les eaux profondes avant de tourner sous leur propre force motrice et de se diriger vers le rivage. La barge de type C pouvait accueillir jusqu'à quatre Schwimmpanzern dans sa cale. Environ 14 de ces embarcations étaient disponibles à la fin de septembre.

Au cours des étapes de planification de Sea Lion, il a été jugé souhaitable de fournir aux détachements d'infanterie avancés (qui effectuent les débarquements initiaux) une plus grande protection contre les tirs d'armes légères et d'artillerie légère en recouvrant les côtés d'une barge motorisée de type A de béton. Des glissières en bois ont également été installées le long de la coque de la barge pour accueillir dix bateaux d'assaut (Sturmboote), chacun pouvant transporter six fantassins et propulsé par un moteur hors-bord de 30 CV. Le poids supplémentaire de ce blindage et de cet équipement supplémentaires a réduit la capacité de charge de la barge à 40 tonnes. À la mi-août, 18 de ces engins, désignés de type AS, avaient été convertis et cinq autres ont été commandés le 30 septembre.

La Luftwaffe avait formé son propre commandement spécial (Sonderkommando) sous le commandement du major Fritz Siebel pour enquêter sur la production de péniches de débarquement pour Sea Lion. Le major Siebel a proposé de donner aux barges de type A non motorisées leur propre force motrice en installant une paire de moteurs d'avion BMW de 600 ch (610 PS 450 kW) excédentaires, entraînant des hélices. La Kriegsmarine était très sceptique quant à cette entreprise, mais le haut commandement Heer (armée) a adopté avec enthousiasme le concept et Siebel a procédé aux conversions.

Les moteurs de l'avion étaient montés sur une plate-forme soutenue par un échafaudage en fer à l'arrière du navire. L'eau de refroidissement était stockée dans des réservoirs montés au-dessus du pont. Une fois terminé, le Type AF avait une vitesse de six nœuds et une autonomie de 60 milles marins à moins que des réservoirs de carburant auxiliaires ne soient installés. Les inconvénients de cette configuration comprenaient une incapacité à reculer le navire, une manœuvrabilité limitée et le bruit assourdissant des moteurs qui auraient rendu les commandes vocales problématiques.

Au 1er octobre, 128 barges de type A avaient été converties à la propulsion par hélice et, à la fin du mois, ce chiffre était passé à plus de 200.

La Kriegsmarine a ensuite utilisé certaines des barges motorisées Sea Lion pour débarquer sur les îles baltes détenues par les Russes en 1941 et, bien que la plupart d'entre elles aient finalement été renvoyées dans les rivières intérieures qu'elles sillonnaient à l'origine, une réserve a été conservée pour les tâches de transport militaire et pour le remplissage. des flottilles amphibies.

En conséquence de l'utilisation de tous leurs croiseurs disponibles dans l'opération de déception en mer du Nord, il n'y aurait eu que des forces légères disponibles pour protéger les flottes de transport vulnérables. Le plan révisé le 14 septembre 1940 par l'amiral Günther Lütjens prévoyait que trois groupes de cinq sous-marins, tous les sept destroyers, et dix-sept torpilleurs devaient opérer à l'ouest de la barrière de mines dans la Manche, tandis que deux groupes de trois sous-marins et tous les bateaux électriques disponibles pour opérer au nord de celui-ci. Lütjens a suggéré l'inclusion des anciens cuirassés SMS Schlesien et SMS Schleswig-Holstein qui ont été utilisés pour la formation. Ils étaient considérés comme trop vulnérables pour être envoyés au combat sans amélioration, surtout compte tenu du sort de leur navire jumeau, le SMS Pommern, qui avait explosé lors de la bataille du Jutland. Le chantier naval Blohm und Voss a estimé qu'il faudrait six semaines pour une mise à niveau minimale du blindage et de l'armement et l'idée a été abandonnée, tout comme la suggestion de les utiliser comme navires de transport de troupes. Quatre caboteurs ont été convertis en canonnières auxiliaires par l'ajout d'un seul canon naval de 15 cm et un autre a été équipé de deux canons de 10,5 cm, tandis que vingt-sept autres navires plus petits ont été convertis en canonnières légères en attachant un seul ancien champ français de 75 mm canon à une plate-forme improvisée, ils devaient fournir un appui-feu naval ainsi qu'une défense de la flotte contre les croiseurs et destroyers britanniques modernes.


Le hangar du jeu de guerre

Vivant dans le Kent et fasciné par la Seconde Guerre mondiale, la Première Guerre mondiale s'intéresse depuis un certain temps à l'opération Sealion, l'invasion allemande planifiée. En conséquence, je garde un œil sur tout nouveau matériel sur le sujet. En fait, j'ai acheté le livre de Martin Marix Evans il y a quelque temps, mais j'ai eu pas mal de livres en tête sur ma liste de lecture (comme vous l'aurez remarqué si vous suivez mon étagère Shelfari).

J'ai fini de le lire hier et j'ai donc pensé écrire un bref aperçu du livre et mes réflexions à ce sujet.

Le livre est divisé en deux parties. La partie 1 couvre l'histoire menant à l'invasion planifiée et la partie 2 est une description conjecturale de l'invasion elle-même si elle avait été lancée.

La première partie commence le 1er septembre 1939 et couvre les invasions réussies de la Norvège, des Pays-Bas et de la France. Au début, cela peut sembler élargir quelque peu la portée du livre, ou si vous êtes un peu cynique, le récit est clair et fournit un contexte utile à Sealion.

La deuxième partie suppose une invasion de septembre et couvre la période du 9 au 29 septembre 1940. Elle fait un certain nombre d'hypothèses tout à fait plausibles et tente de tisser un véritable déploiement, des défenses et des plans avec les débarquements conjecturaux et l'avancée ultérieure à l'intérieur des terres.

Bien que le livre rassemble une bonne quantité d'informations utiles et que l'invasion conjecturale soit intéressante, il n'ajoute pas vraiment grand-chose au matériel déjà publié. L'invasion est bien décrite, bien que certaines cartes auraient rendu le récit plus facile et offrent de belles rencontres de bas niveau qui l'ancrent.

Dans l'ensemble, j'ai été un peu déçu, non pas parce que c'est un mauvais livre, ce n'est pas le cas, mais plutôt parce qu'il aurait pu être tellement plus. En l'état, le livre vaut la peine d'être lu si vous n'avez pas de bibliothèque d'autres documents sur le sujet (ce que j'ai), même si je pensais que la fin de la deuxième partie aurait pu être traitée avec un peu plus d'imagination.


VIII. Les femmes et la Seconde Guerre mondiale

Le président Franklin D. Roosevelt et son administration avaient encouragé toutes les femmes américaines valides à participer à l'effort de guerre. Il considérait le rôle des femmes dans la guerre comme essentiel pour la victoire américaine, et le public s'attendait à ce que les femmes assument diverses fonctions pour libérer les hommes pour le service militaire actif. Alors que la plupart des femmes ont choisi de rester à la maison ou de faire du bénévolat auprès d'organismes de bienfaisance, beaucoup sont allées travailler ou ont enfilé un uniforme militaire.

La Seconde Guerre mondiale a apporté des opportunités de travail sans précédent aux femmes américaines. Le travail industriel, une sphère professionnelle dominée par les hommes, s'est en partie déplacée vers les femmes pendant la durée de la mobilisation en temps de guerre. Les femmes ont postulé à des emplois dans des usines de munitions reconverties. L'image illustrée emblématique de Rosie the Riveter, une femme musclée vêtue d'une combinaison avec ses cheveux dans un foulard et inscrite avec la phrase On peut le faire!, est venu représenter la main-d'œuvre féminine dans les usines pendant la guerre. Mais les femmes ont également occupé divers postes auxiliaires pour le gouvernement. Bien que ces emplois soient souvent traditionnellement féminins, plus d'un million d'emplois administratifs aux niveaux local, étatique et national ont été transférés des hommes aux femmes pendant toute la durée de la guerre. 19

Avec autant de travailleurs américains déployés à l'étranger et autant de nouveaux postes créés par la production de guerre, des affiches comme l'emblématique « We Can Do It ! » exhorté les femmes à soutenir l'effort de guerre en entrant sur le marché du travail. Wikimedia Commons.

Pour les femmes qui ont choisi de ne pas travailler, de nombreuses opportunités de bénévolat se sont présentées. La Croix-Rouge américaine, la plus grande organisation caritative du pays, a encouragé les femmes à faire du bénévolat auprès des sections locales de la ville. Des millions de femmes ont organisé des événements sociaux communautaires pour les familles, emballé et expédié près d'un demi-million de tonnes de fournitures médicales à l'étranger et préparé vingt-sept millions de colis de soins d'articles non périssables pour les prisonniers de guerre américains et alliés. La Croix-Rouge américaine a en outre exigé que toutes les femmes volontaires soient certifiées en tant qu'aides-infirmières, offrant un avantage supplémentaire et une opportunité de travail pour le personnel hospitalier qui a subi de graves pertes de personnel. D'autres organisations caritatives, telles que les églises et les synagogues affiliées, les associations caritatives et les auxiliaires des clubs sociaux, ont donné aux femmes d'autres débouchés pour le travail bénévole.

Le service militaire était une autre option pour les femmes qui voulaient se joindre à l'effort de guerre. Plus de 350 000 femmes ont servi dans plusieurs unités entièrement féminines des branches militaires. Les réserves du corps d'infirmières de l'armée et de la marine, le corps auxiliaire de l'armée des femmes, les femmes de la marine acceptées pour le service d'urgence volontaire, les SPAR de la Garde côtière (du nom de la devise de la Garde côtière, Semper Paratus, "Always Ready"), et les unités du Corps des Marines ont donné aux femmes la possibilité de servir en tant qu'officiers commissionnés ou membres enrôlés dans des bases militaires au pays et à l'étranger. À elles seules, les Nurse Corps Reserves ont commandé 105 000 infirmières de l'armée et de la marine recrutées par la Croix-Rouge américaine. Les infirmières militaires travaillaient dans les hôpitaux de base, les unités médicales mobiles et à bord des navires hospitaliers « mercy ». 20

La ségrégation Jim Crow dans les secteurs civil et militaire restait un problème pour les femmes noires qui voulaient se joindre à l'effort de guerre. Même après que le président Roosevelt ait signé le décret 8802 en 1941, les superviseurs qui embauchaient des femmes noires les reléguaient encore souvent aux tâches les plus subalternes dans les usines. La ségrégation était encore plus maintenue dans les cantines des usines et de nombreuses femmes noires étaient obligées de travailler la nuit pour les séparer des Blancs. Dans l'armée, seuls les corps auxiliaires féminins de l'armée et les réserves du corps infirmier acceptaient les femmes noires pour le service actif, et l'armée fixait un quota limité de 10 pour cent de l'effectif total pour les femmes officiers noires et les femmes enrôlées et les unités noires séparées en service actif. . La Croix-Rouge américaine, quant à elle, n'a recruté que quatre cents infirmières noires pour les réserves des corps d'infirmières de l'armée et de la marine, et les infirmières de l'armée et de la marine noires travaillaient dans des hôpitaux militaires séparés sur des bases aux États-Unis et à l'étranger.

Et pour toutes les célébrations d'après-guerre de Rosie the Riveter, après la fin de la guerre, les hommes sont revenus et la plupart des femmes ont volontairement quitté le marché du travail ou ont perdu leur emploi. Pendant ce temps, d'anciennes femmes militaires ont fait face à une litanie d'obstacles pour obtenir des prestations d'ancien combattant pendant leur transition vers la vie civile. La nation qui a lancé l'appel à l'aide à des millions de femmes pendant la crise de quatre ans était à peine prête à répondre à leurs besoins et demandes d'après-guerre.


Opération Sealion: L'invasion allemande planifiée de la Grande-Bretagne Une introduction et une liste de sources - Histoire

C'est le général Erhard Milch, secrétaire d'État au ministère allemand de l'Air, qui a proposé à Berlin que les forces militaires allemandes effectuent immédiatement des débarquements de parachutistes sur des positions stratégiques du sud-est de l'Angleterre pour faire place à une invasion à grande échelle à travers la Manche avec quelle que soit la quantité de forces et d'équipements qui pourraient être rassemblés peu après que la Grande-Bretagne se soit retirée de Dunkerque. Mais Hitler croyait que, comme il l'avait fait avec les Français, il pouvait forcer la Grande-Bretagne à signer et à accepter un traité de paix. Il croyait fermement que la Grande-Bretagne avait vu comment, avec sa force et sa puissance militaire, il avait maîtrisé de tels pays, la Tchécoslovaquie, la Pologne, la Belgique et la France, et qu'avec un tel record, la Grande-Bretagne ne voudrait pas risquer la dévastation d'un combat militaire avec l'Allemagne.

« Ma Luftwaffe est invincible. Et maintenant, nous nous tournons vers l'Angleterre. Combien de temps celle-ci durera-t-elle - deux, trois semaines ?
Hermann Goering en juin 1940.

Nous aurions pu, si les plans avaient été prêts, traverser en Angleterre avec de fortes forces après l'opération de Dunkerque".
Le général Guenther Blumentritt en juin 1940.

"Combien de temps dureraient-ils au combat, ils ont fui Dunkerque, ils ont complètement déserté la France pour la sécurité de leur foyer, l'Angleterre est là pour prendre."
Général Hugo Sperrle juin 1940.

"Nous pouvons donc être sûrs qu'il existe un plan, peut-être construit au fil des années pour détruire la Grande-Bretagne, qui après tout a l'honneur d'être son principal et premier ennemi."
Winston Churchill en juillet 1940.

Mais Adolph Hitler a sous-estimé le nouveau Premier ministre britannique Winston Churchill, qui n'était pas sur le point de se plier à la tyrannie et à la dictature en acceptant les conditions de paix fixées par le gouvernement allemand en déclarant que l'Allemagne devrait renoncer à tous les gains territoriaux avant que la Grande-Bretagne ne négocie.

"Pas encore de nouvelles des conditions de paix attendues, nous vivons comme les gens le faisaient pendant la Révolution française - chaque jour est un document - chaque heure appartient à l'histoire. Winston s'est retrouvé avec son éclat habituel et sa légèreté déplacée. Sa maîtrise de l'anglais est magnifique, mais assez étrangement, bien qu'il me fasse rire, il me laisse impassible. Il y a toujours le soupçon tout à fait inéluctable qu'il aime la guerre qui a brisé le meilleur cœur de Neville Chamberlain.
Extrait du 'Journaux de Sir Henry Channon MP' en juin 1940.

Tout au long du mois de juin 1940, les intentions d'Hitler et le projet d'invasion de l'Angleterre n'étaient toujours pas clairs pour la plupart. Le 17 juin 1940, l'assistant du général Jodl déclara qu'en ce qui concernait une invasion, le Führer n'avait pas encore exprimé une telle intention. Le 25 juin 1940, le général Hans Jeschonnek, chef d'état-major de la Luftwaffe, déclara que le Führer n'avait pas l'intention de monter une invasion contre l'Angleterre, ". il n'y aura pas d'invasion et je n'ai pas de temps à perdre pour en planifier une." il a dit. Pourtant, le 30 juin 1940, Walter Hewel, qui était l'officier de liaison diplomatique d'Hitler, déclara que « ce que les Britanniques attendent de l'objectif du Führer en combattant leur pays compte beaucoup. Les Britanniques peuvent-ils ravaler leur envie et leur fierté assez pour le voir ( Hitler) non pas le conquérant mais le créateur d'une nouvelle Europe."

Mais en mai 1940, nous pouvons être assurés sans risque qu'Hitler n'avait pas l'intention d'envahir l'Angleterre à ce stade, mais il avait souvent mentionné que c'était une possibilité tout comme c'était une possibilité d'envahir les États-Unis, mais ce n'était que possibilités, il y a une grande différence entre ce que l'on pourrait appeler « en tant que possibilité » et un « plan d'invasion » réel. Mais que la parole du chancelier allemand était bonne, nous avons déjà constaté qu'il était un homme de tromperie et de tromperie, un homme en qui il serait téméraire de placer sa confiance et sa foi.

En novembre 1939, l'amiral Raeder, commandant en chef de la marine allemande, donna l'ordre d'examiner la « possibilité d'envahir l'Angleterre ». Les stratèges navals ont déclaré qu'un assaut maritime à grande échelle à travers la mer du Nord semblerait être un expédient possible pour forcer l'ennemi à demander la paix. L'armée allemande avait alors fait des commentaires et des suggestions que beaucoup n'étaient pas acceptables pour la marine. La Luftwaffe a fait connaître en décembre 1939 ses opinions qui étaient à l'époque considérées comme les plus sceptiques. Peter Flemming dans son livre "Invasion 1940" déclare :

Toutes les variantes de ce premier plan prévoyaient des débarquements sur la côte est. À aucun moment, il n'a été fait référence à l'OKW (Oberkommando der Wermacht) et il n'y a aucune raison de supposer qu'Hitler savait qu'un quelconque plan préliminaire d'invasion avait été fait jusqu'à ce que Raeder lui en ait parlé le 21 mai 1940.
Peter Fleming Invasion 1940 Union des lecteurs 1958 p35
*OKW (Oberkommando der Wehrmacht) était le commandement suprême des forces armées d'Allemagne

Raeder a eu une autre réunion avec Hitler le 4 juin 1940, et malgré les fortes pensées de la Marine sur une invasion, le sujet n'a même pas été mentionné par l'une ou l'autre des parties. Le 17 juin 1940, l'adjoint du général Jodl Warlimont mentionne que ". en ce qui concerne un débarquement en Grande-Bretagne, le Führer n'a jusqu'à présent exprimé aucune intention de ce genre car il comprend pleinement les difficultés inhabituelles d'une telle opération.

Mais la pression augmentait sur Berlin pour qu'il élabore et fasse des plans pour une invasion de la Grande-Bretagne, mais Hitler était fermement convaincu qu'une invasion n'était pas la plus haute priorité. Il y avait encore une possibilité que le gouvernement britannique demande la paix. Mais la Russie figurait en bonne place sur la liste des priorités du Führer, et il était possible que si l'Allemagne procédait à une invasion de la Russie, la Grande-Bretagne n'aurait d'autre choix que de demander des pourparlers de paix avec l'Allemagne. Au 29 juillet 1940, le général Jodl qui était chef des opérations OKW a convoqué une réunion avec Oberst Warlimont qui était chef des plans OKW et ses principaux assistants et cela a eu lieu à la gare de Bad Reichenhall à Berchtesgaden.

Après s'être assuré que toutes les portes et fenêtres étaient fermées et sécurisées dans le wagon-restaurant, Jodl a annoncé qu'Hitler avait décidé qu'il lancerait maintenant une attaque surprise contre la Russie soviétique pour éliminer un tel danger de bolchevisme, et que cela devrait être fait au moment le plus tôt possible. Les visiteurs de Jodl étaient stupéfaits de savoir si ce qu'ils entendaient était si vrai, avec la possibilité d'une attaque contre la Grande-Bretagne, et maintenant on parle d'une invasion à l'ouest contre la Russie. « L'Allemagne était forte et puissante », a déclaré un Warlimont surpris, « les plans de paix avec la Russie n'ont pas encore un an, et maintenant vous voulez inverser la situation et faire la guerre, et priez, dites-moi, comment allez-vous faire la guerre contre deux fronts ? » Telles étaient les décisions du Führer, manquant de prévoyance et de pure stupidité.

Si l'Allemagne devait faire une invasion de l'Angleterre, alors le meilleur moment était sûrement lorsque la Grande-Bretagne était à son plus bas niveau, c'était peu de temps après l'évacuation de Dunkerque, mais même à cette époque, Hitler n'avait toujours pas de plans immédiats pour une invasion. L'amiral Raeder de la marine allemande, l'armée allemande et les forces suprêmes de la Luftwaffe avaient tous présenté leurs plans, mais Hitler a demandé un traité de paix. Lorsque cela a été rejeté par Winston Churchill, Hitler a déclaré qu'il n'avait plus d'autre choix que d'envisager une invasion de l'Angleterre. Cela a été fait le 2 juillet 1940, un ordre a été émis par OKW et signé par Keitel :

"Le Führer et le commandant suprême ont décidé qu'un débarquement en Angleterre est possible, à condition que la supériorité aérienne puisse être atteinte et que certaines autres conditions nécessaires soient remplies."

Ainsi, à l'heure actuelle, les plans d'une invasion devenaient lentement une réalité, même si une question demeurait, l'invasion serait-elle sur un large front s'étendant de Douvres à l'est à Lyme Regis à l'ouest, ou serait-ce sur un front étroit de Ramsgate à l'est à Bexhill à l'ouest. Les disputes entre le Führer et l'armée, la marine et ses commandants continuèrent. Mais l'ordre qui vient d'être mentionné n'était encore à considérer qu'à ce stade comme un plan. Le plan prévoyait 25 à 40 divisions qui seraient les forces d'invasion et impérative que ces forces soient hautement mécanisées et numériquement supérieures aux armées adverses. À peine deux semaines plus tard, l'ordre émis par l'OKW a reçu une approbation complète, a été ratifié et a été renforcé par la publication de la directive n° 16, qui était l'ordre d'Hitler d'envahir la Grande-Bretagne.

« L'Angleterre, malgré sa situation militaire désespérée, ne montrant aucun signe d'être prête à un compromis, j'ai décidé de préparer une opération de débarquement contre l'Angleterre, et, si nécessaire, de la mener à bien »

Adolph Hitler en juillet 1940"

Pour les gens en Grande-Bretagne, les choses étaient calmes sans incident. Même en septembre 1939, lorsque Neville Chamberlain a annoncé que la Grande-Bretagne avait déclaré la guerre à l'Allemagne, le peuple britannique a eu des visions immédiates de bombardiers allemands venant de la Manche et bombardant les villes, ils ont pensé à des milliers de parachutistes allemands débarquant dans la campagne, ils ont visualisé des milliers de chars et de canons expédiés à travers la Manche. Mais c'était exactement le contraire, les choses étaient toutes calmes sur le front intérieur britannique. Il n'y avait pas d'Allemands, pas de bombardiers, pas de chars et. bien en fait pour la plupart, c'était comme d'habitude.

Les gens allaient au travail de la même manière qu'ils le faisaient depuis des années, ils prenaient le même bus ou le même train, ils faisaient leurs courses dans les mêmes magasins, ils allaient toujours aux matchs de football locaux, c'était la seule chose qui était différente. était la conversation. Ce qu'ils entendaient à la radio ou lisaient dans les journaux, c'était ce qui se passait qui, à ce stade, n'affectait pas le « mec » moyen de tous les jours dans la rue. Certains d'entre eux étaient :

LUNDI 4 SEPTEMBRE. La RAF a bombardé les bases navales allemandes à l'entrée du canal de Kiev, et que les équipages du Bomber Command étaient fiers d'avoir porté le premier coup de la guerre.

MERCREDI 6 SEPTEMBRE. L'Afrique du Sud déclare la guerre à l'Allemagne.

DIMANCHE 10 SEPTEMBRE. Le Canada déclare la guerre à l'Allemagne.

DIMANCHE 17 SEPTEMBRE. Le porte-avions de la Royal Navy H.M.S. Courageous a été coulé par un sous-marin allemand. Plus de 600 vies ont été perdues tandis que près de 700 ont réussi à survivre. C'est ce récit qui a fait comprendre au peuple britannique que son pays était en guerre.

VENDREDI 22 SEPTEMBRE. Deux hydravions sont allés au secours des survivants du Kensington Court de 5 000 tonnes qui a été coulé dans l'océan Atlantique par un sous-marin allemand.

JEUDI 12 OCTOBRE. Neville Chamberlain rejette les propositions de paix mais les avance par Adolph Hitler.

LUNDI 16 OCTOBRE. Des avions allemands lancent la première attaque contre la Grande-Bretagne en tentant de bombarder le pont du Forth à Édimbourg. Bien que n'étant pas une cible de grande importance, on considérait que le bombardement n'était qu'un exercice pour les pilotes allemands de la Luftwaffe. Aucun dommage n'a été fait et trois avions allemands ont été abattus.

DIMANCHE 12 NOVEMBRE. La Grande-Bretagne et la France ont rejeté toute proposition de paix jusqu'à ce que la menace d'agression allemande soit écartée et que toutes les injustices faites à l'Autriche, la Tchécoslovaquie et la Pologne soient réparées.

LE PLAN D'INVASION ALLEMAND

Il ne se passait donc rien dans les rues de Grande-Bretagne, mais il y avait beaucoup de choses qui se faisaient dans les coulisses. L'Allemagne prenait son temps pour décider quel serait le moyen le meilleur et le plus efficace d'envahir la Grande-Bretagne. Il est vrai qu'il faudra effectuer des atterrissages, ceux-ci prendraient la forme d'opérations amphibies « en masse » outre-Manche qui seraient suivies de près par les parachutistes et les planeurs venus du ciel. Bien que les traversées de rivières aient toujours fait partie de l'entraînement de l'armée allemande, la traversée du canal présenterait un problème différent, à savoir qu'il s'agirait de la traversée la plus large jamais réalisée, mais pour ceux qui y participent, ils devront faire face à de forts courants, vents et il y avait toujours la possibilité d'une attaque aérienne de la RAF.

La décision fut prise que la Luftwaffe préparerait la voie à une invasion allemande. Avant qu'un débarquement amphibie ou parachutiste puisse être effectué, la Royal Air Force devrait être éliminée, et Hitler et ses commandants en chef ont convenu que la Luftwaffe devrait établir une suprématie aérienne totale sur la Manche et le sud de l'Angleterre. Cela permettrait alors aux avions allemands de soutenir les débarquements amphibies sur les plages. Le plan était d'éliminer la RAF au sol, détruisant les aérodromes et les avions avant qu'ils n'aient eu la chance de décoller. Des bombardiers lourds seraient lancés pour l'attaque initiale soutenue par des avions Bf110 qui avaient une portée plus longue que leurs chasseurs de première ligne, mais ceux-ci seraient utilisés pour attaquer tout avion qui réussirait à décoller. Goering pensait que ce serait une tâche facile car il a fait comprendre à ses chefs de vol "que non seulement la RAF n'a pas assez d'avions pour gagner une bataille aérienne, mais que leurs pilotes ne sont pas entraînés au combat aérien et que pour nettoyer le ciel prêt pour notre invasion devrait ne prend pas plus de deux. trois semaines".

Une fois que la Luftwaffe avait maintenu sa supériorité aérienne, le plan était de débarquer un certain nombre de groupes d'armées allemands autour des plages côtières du sud-est de l'Angleterre. Le groupe d'armées A dirigé par le général maréchal Karl Von Rundstedt contrôlerait la force principale effectuant la traversée près de la partie la plus étroite de la Manche près de Douvres. La seizième armée du général Ernst Busch débarquerait à droite de la force principale près des cantons de Ramsgate et de Margate. La neuvième armée du général Strauss débarquerait à la gauche du groupe d'armées A dans la région de Hastings. Les débarquements dans le sud de l'Angleterre seraient effectués par le groupe d'armées B qui lancerait ses opérations depuis Cherbourg en France et traverserait la partie la plus large de la Manche et effectuerait ses débarquements entre deux points, à savoir Weymouth et Sidmouth dans la région du Devon et du Dorset. d'Angleterre. La force principale du groupe d'armées B débarquerait à proximité de Lyme Bay et ce groupe d'armées pousserait ensuite vers le nord en capturant le port industriel de Bristol avant de se diriger vers le nord-est en direction des centres animés de Birmingham et Wolverhamton.

Les débarquements seraient morcelés par vagues, la première vague à débarquer sur les plages du groupe d'armées B comprendrait pas moins de dix divisions d'infanterie composées de 120 000 fantassins, 4 650 chevaux, 700 chars, 1 500 véhicules de l'armée. De chaque côté des débarquements seraient appuyés quelque 30 000 parachutistes dont le travail serait de couper les communications, de sécuriser les ponts, les voies ferrées et les petits villages. Les débarquements dans les régions de Douvres et Ramsgate se feraient également par vagues et l'objectif final ici serait sans aucun doute Londres.

C'était fondamentalement le plan d'Hitler, il ne fait aucun doute que l'Allemagne avait la main-d'œuvre, il n'y avait également aucun doute qu'ils avaient aussi les chars, les avions et le savoir-faire militaire. Mais certains des généraux allemands avaient répété à plusieurs reprises que le plan était d'aller vite, qu'il n'y avait pas eu assez de recherches sur les tactiques à utiliser. D'autres ont déclaré qu'il fallait faire davantage pour trouver la force exacte des forces militaires britanniques avant qu'un tel plan ne soit mis en œuvre. Mais Hitler, l'homme qui à un moment donné ne voulait rien avoir à faire avec une invasion de la Grande-Bretagne, était maintenant déterminé que ces plans précipités pour "l'Opération Sealion" l'invasion de la Grande-Bretagne devraient aller de l'avant et la date d'échéance pour cela serait à la mi-août 1940. Il faut rappeler ici que ce n'est que le 13 juillet que l'Etat-Major allemand avait soumis à Adolph Hitler les projets de plans d'invasion. Le 31 juillet, Hitler était convaincu que l'opération devait avoir lieu et son approbation était estampillée sur "Opération Sealion" avec la date de l'invasion à reporter de la mi-août au 17 septembre 1940.

Les plans initiaux pour la Luftwaffe d'éliminer la Royal Air Force ont commencé à prendre forme. Ils ont utilisé les aérodromes de pays comme la Belgique, les Pays-Bas et la France et les ont utilisés comme bases de la Luftwaffe et après les avoir approvisionnés en avions, en carburant, en munitions et en bombes, ils ont installé un système de communication de base les ont lentement transformés en bases opérationnelles.

Goering a divisé ces pays maintenant occupés en cinq sections opérationnelles. Chacune de ces rubriques serait connu sous le nom de Luftflotten ou Air Fleets. Luftflotte 1 et 4 étaient basées en Allemagne et en Pologne, Luftflotte 2 était basée dans le nord-est de la France, Luftflotte 3 dans le centre et le nord de la France et Luftflotte 5 était basée en Scandinavie. Deux de ces Luftflotten devaient être utilisés lors des attaques contre la RAF et pour les Allemands faire partie de la bataille d'Angleterre. Le Generalfeldmarschall Albert Kesselring avait son QG général à Bruxelles devenu célèbre lors de l'invasion allemande de la Pologne, et a été placé en charge de la Luftflotte 2 et c'est cette Luftflotte qui devait avoir la plus grande responsabilité dans la guerre aérienne qui devait précéder l'invasion. La Luftflotte 2 couvrait une zone à partir du coin nord-est de la France, qui était la distance la plus courte que son avion aurait à parcourir à travers la Manche, et l'ensemble du littoral belge et hollandais. Le généralfeldmarschall Hugo Sperle qui a connu un succès opérationnel dans la Légion de Kondor pendant la guerre civile espagnole a été nommé commandant de la Luftflotte 3 et avait son QG opérationnel à Paris.

Le généraloberst Hans-Juergen Stumph reçut le poste de commandement de la Luftflotte 5 qui couvrait la Norvège et le Danemark. Le principal problème de la Luftflotte 5 était qu'en raison de la distance entre la base et les côtes anglaises, il était impossible pour l'avion de chasse de couvrir les bombardiers car ils étaient limités par la portée de leur charge de carburant.

Contrairement à la Royal Air Force qui avait le Fighter Command et le Bomber Command comme identités distinctes, chacun ayant son propre commandant en chef, chacun des C-in-C des Luftflotten avait à la fois des chasseurs et des bombardiers à son commandement. Chacune des Luftflotte était divisée en sections plus petites appelées Gruppes. Il s'agissait du Jagdgeschwader (JG) The fighter Wing , Kampfgeschwader (KG) The Bomber Wing , Stukageschwader (StG) The Dive-Bombing Wing , Zerst erergeschwader (ZG) The Destroyer Wing et le Lehrgeschwader (LG) qui était l'aile où les pilotes apprenaient l'art du vol et du combat. JG pilotait normalement des Bf109, KG pilotait des Heinkel et des Junkers 88, StG pilotait le bombardier en piqué Stuka 87 et ZG le Bf110.

Les trois Luftflotten qui formaient la première ligne d'attaque étaient d'une force considérable avec 864 bombardiers moyens et lourds, 248 bombardiers en piqué, 735 avions de combat monomoteurs et 200 avions bimoteurs Bf110. Un total de 2047 avions à la disposition de Goering pour attaquer la Grande-Bretagne. En comparaison, la Grande-Bretagne n'avait à la même époque que 540 avions en état de fonctionnement avec lesquels se défendre. Il convient de noter ici que la plupart de ces avions de la Luftwaffe et les pilotes qui les ont pilotés ont également été utilisés pendant la guerre civile espagnole et lors de l'invasion allemande de la Norvège, de la Pologne et de la Belgique. Mais c'est dans ces conflits qu'ils ont été utilisés en conjonction avec les forces d'attaque au sol allemandes. Ce qui devait leur faire face dans la bataille d'Angleterre, c'est qu'ils devraient mener cette bataille totalement seuls, car ce devait être une conquête qui ne leur fournirait aucune assistance depuis le sol, ce devait être une bataille qui serait menée entièrement en l'air. Celui-ci allait alors tester leurs forces et leurs faiblesses, car si l'opération Sealion, l'invasion de l'Angleterre devait réussir, la Luftwaffe devait à tout prix détruire la RAF tant au sol qu'en l'air et prendre le contrôle dans le air. Une fois cela fait, cela laisserait la voie ouverte aux bombardiers allemands pour engager des opérations de bombardement de tous les centres industriels britanniques, et permettrait à la marine allemande un libre accès pour traverser la Manche pratiquement sans entrave.

C'était alors le plan. L'opération devait se dérouler en quatre phases. La première phase consistait pour la Luftwaffe à effectuer un certain nombre d'attaques de sondage sur un certain nombre de positions du sud de l'Angleterre, testant les défenses de l'armée anglaise et recherchant toute faiblesse. Dans le même temps, d'autres « Gruppes » de la Luftwaffe attaquaient le cabotage qui faisait le va-et-vient à travers la Manche. L'Angleterre à cette époque dépendait fortement de la marine marchande qui apportait les matières premières nécessaires à la constitution de ses forces. La deuxième phase consistait à détruire la Royal Air Force. Les bombardiers attaquant autant d'aérodromes de la RAF que possible, les chasseurs Bf110 à plus longue portée affrontant tous les chasseurs de la RAF dans les airs à proximité des bases de chasse britanniques, les Bf109 attaquant tous les chasseurs britanniques dans les airs au-dessus de la Manche, et le Ju87 bombardiers en piqué détruisant les stations radar qui se trouvaient tout le long de la côte sud de l'Angleterre. Cela laisserait alors la voie ouverte à la troisième phase qui verrait les troupes allemandes, les chars et les véhicules blindés faire leur assaut à des endroits désignés le long de la côte anglaise de Douvres à l'est à Falmouth à l'ouest.

( La réalité était que les deux premières phases se sont déroulées comme prévu, mais la troisième phase a été compromise par le bombardement accidentel de Londres. La troisième phase allemande prévue n'a jamais été mise en œuvre, au lieu de cela, Hitler a donné des ordres pour l'invasion de Grande-Bretagne insted.)

LE PLAN DE DÉFENSE BRITANNIQUE

Dunkerque, pour certains, ne pouvait être qualifié que de catastrophe (même si l'évacuation a été saluée comme un succès exceptionnel) car elle a suivi rapidement le retrait britannique de Norvège, maintenant le Corps expéditionnaire britannique et les forces françaises, désespérément en infériorité numérique étaient être refoulé dans une petite poche dans le coin du nord-est de la France. Le plan visant à empêcher les Allemands de faire toute avancée en France avait échoué et la seule option ici était une évacuation complète des plages de Dunkerque. Pour d'autres, Dunkerque restera dans l'histoire comme l'effort d'évacuation le plus remarquable jamais entrepris, c'était une évacuation qui surprenait même les Allemands, c'était une évacuation qui n'aurait jamais pu être réalisée. mais il l'a fait. 338 225 hommes, composés pour la plupart de membres de la BEF mais dont quelque 120 000 Français ont été enlevés des côtes de France par la plus étonnante flottille de bateaux jamais rassemblée.

Le retrait de Dunkerque est visible et accessible depuis le 'Menu Principal'

Mais Dunkerque avait fait des ravages, les hommes étaient fatigués et épuisés, des centaines de pièces de matériel militaire ont dû être laissées sur place mais le pire était que pour beaucoup de soldats c'était leur premier avant-goût de la bataille, ils sont devenus désabusés et déçus qu'une fois à nouveau, ils avaient subi une défaite à la puissance de l'armée allemande. La Royal Air Force continua le combat en France, les succès se mêlèrent aux défaites, ils parvinrent à survivre même par manque d'organisation, mais les divisions blindées allemandes avançaient rapidement à travers la France et le vendredi 14 juin 1940 les Allemands marchaient sur Paris. La RAF a commencé son retrait de France, le 501e Escadron étant l'un des derniers à partir, mais même avec les quelque 400 avions de combat et bombardiers obsolètes, la RAF pouvait garder la tête haute même si elle se battait contre toute attente.

Pour la Royal Air Force, le retrait de France n'a pas été considéré comme une défaite, car pendant leur séjour en France, ils ont appris les tactiques de combat de la Luftwaffe. La formation serrée 'V' qui était la formation générale et acceptée a été abandonnée au profit du 'Schwarm' qui était quatre combattants volant en paires et le leader était toujours à la tête de la formation, son numéro un vole toujours du côté du soleil de son leader le protégeant à tout moment, tandis que du côté opposé du numéro un se trouve le leader de la deuxième paire et son ailier vole derrière et légèrement de côté. Les pilotes se plaignaient souvent que les canons des chasseurs étaient harmonisés à une trop grande distance. Cela a été corrigé de sorte que les balles des canons se croisaient à 250 mètres au lieu de 400 mètres comme c'était le cas auparavant. Il a été constaté que le Hurricane, dont les canons étaient regroupés beaucoup plus près que le Spitfire, et avait un modèle de balle beaucoup plus dense, était beaucoup plus adapté pour attaquer des bombardiers que des avions de chasse. Il a également été gardé à l'esprit que le Hurricane n'était pas aussi maniable que le Bf109, il était donc préférable que le Hurricane soit le mieux adapté pour attaquer les bombardiers tandis que le Spitfire était le mieux adapté pour attaquer le Bf109 d'autant plus qu'il pouvait égaler les performances de le combattant allemand.

Après le retrait de France, pour une raison quelconque, les armées allemandes ont semblé prendre une « pause ». Avec l'armée britannique essayant toujours de se remettre de la défaite de Dunkerque et les restes de la RAF faisant une retraite précipitée de France, cela aurait été le moment idéal pour commencer l'invasion de l'Angleterre. Ils n'ont pas frappé pendant que le fer était encore chaud. Ils avaient porté le premier coup, pourquoi ne l'avaient-ils pas suivi jusqu'au bout. Il est apparu que l'Allemagne était leur pire ennemi.

La Royal Navy avait maintenant prouvé qu'elle était vulnérable à la Luftwaffe allemande et aux cuirassés et sous-marins allemands en Manche et en mer du Nord, sans parler des dégâts qui se faisaient dans l'Atlantique. Churchill a décidé que la Royal Navy ne serait pas la première ligne de défense contre une invasion, en plus de la conviction de la Luftwaffe que si elle pouvait débarrasser les combattants de la RAF protégeant les navires de guerre et les convois, alors toute la flotte britannique serait à sa merci.Le bureau de guerre de la Grande-Bretagne le nouveau également. Churchill a annoncé que les lignes de défense de la Grande-Bretagne devraient être les suivantes :

  • Maintenir une veille vigilante sur les ports côtiers ennemis par la RAF et les sous-marins de la Royal Navy.
  • Toute activité dans ces ports doit être attaquée et détruite soit par le Royal Air Force Bomber Command et la Royal Navy, soit par les deux.
  • Patrouilles constantes des eaux britanniques par le Royal Air Force Coastal Command et par la Royal Navy.
  • Toute force d'invasion ennemie détectée doit être interceptée et détruite par la Royal Navy et la Royal Air Force

La dernière ligne de défense était « les plages ». Si jamais l'ennemi allait aussi loin, alors tout serait jeté sur lui par l'armée, la marine et l'armée de l'air. Mais si l'ennemi devait utiliser sa puissance aérienne comme force de frappe avancée, alors il n'y aurait pas d'autre alternative que de les détruire avec la Royal Air Force et la Royal Air Force seules.

Au lieu de cela, après Dunkerque, ils ont décidé de prendre ce qu'on pourrait appeler. un jour férié. C'était un fait connu maintenant, qu'une invasion de la Grande-Bretagne était imminente, mais quand frapperaient-ils, pourquoi les Allemands se retenaient-ils. Au moins, cela a donné à la Grande-Bretagne le temps de se regrouper. Plus d'avions de chasse sont arrivés sur les aérodromes, ajoutant encore plus de force au Fighter Command, plus de pilotes étaient affectés à des escadrons dans toute l'Angleterre, de nouvelles tactiques de combat étaient enseignées aux pilotes anciens et nouveaux, beaucoup de leçons ont été apprises en France en fait, cela a été dit que '. ce que nous avons vécu en France n'était qu'un avant-goût de ce qui allait suivre dans la défense de l'Angleterre ». De plus en plus d'avions de chasse étaient équipés d'hélices variables, ce qui donnerait aux chasseurs de bien meilleures performances.

Le 3 juillet 1940, la Grande-Bretagne connaissait des journées d'été exceptionnellement chaudes et des nuits douces, ce qui a permis à l'armée, à la marine, à l'armée de l'air, au personnel de la défense et aux membres des nombreuses autorités auxiliaires de sécuriser les dispositions de défense nécessaires pour contrecarrer toute menace d'invasion. La Royal Navy était occupée à poser des champs de mines dans la Manche et aux entrées des nombreux ports autour de la côte, des filets étaient posés à travers les entrées de tous les principaux ports maritimes. De plus en plus de stations radar étaient installées à des points spécifiques tout autour des côtes sud-est et sud de l'Angleterre. Le Coastal Command était occupé à des vols photographiques de reconnaissance photographiant tous les principaux ports maritimes qui étaient des cibles possibles d'une invasion. Et des centaines de kilomètres de bobines de fil de fer barbelé bouclées et torsadées étaient posées par l'armée le long des plages et des sommets des falaises et le long des promenades des nombreuses stations balnéaires aidées par quelque 150 000 civils qui ont offert leurs services. Ils ont également aidé à construire les centaines de piluliers, pièges à réservoirs et barrières de sacs de sable, ainsi qu'à enlever et à effacer les panneaux de signalisation et tout autre panneau représentant un point de repère tel que les panneaux et les guides des gares.

Une énorme campagne de recrutement aux proportions immenses a été lancée dans tout le pays pour que des personnes rejoignent les services ou les différents départements du pays qui contribueraient à l'effort de guerre. Il était obligatoire pour tous les hommes de plus de dix-huit ans de s'inscrire au service militaire dans l'armée, la marine ou l'armée de l'air, la seule exception étant ceux qui occupaient des emplois dans des départements gouvernementaux et dans des industries classées comme contribuant à l'effort de guerre. Les femmes (et il n'y avait pas d'opportunités égales à l'époque) ont eu la possibilité de se porter volontaires pour des fonctions dans divers départements des forces, dans des emplois qui avaient été libérés par des hommes qui avaient été appelés comme dans les transports publics, les chemins de fer, les soins infirmiers et la protection civile .

La réponse des femmes qui souhaitaient « apporter leur contribution » a été si grande que les forces militaires ont soit agrandi leurs sections féminines, soit en ont créé de nouvelles. La section féminine de l'armée était la Womens Land Army. Dans la marine, c'était le WRENS (Womens Royal Naval Service) et dans l'armée de l'air, c'était le WAAF (Womens Auxiliary Air Service) et l'ATS (Auxiliary Transport Service) servait pratiquement les trois. Bien que leurs tâches n'aient pas été classées comme du travail entièrement manuel, beaucoup ont accepté des emplois que l'on pensait uniquement être dans une zone à prédominance masculine. Ils travaillaient dans les zones rurales, comme téléphonistes, dans le bureau, dans les munitions et dans certains domaines tels que le service de ballons et les radars et le filtrage, il y avait plus de femmes que d'hommes. Elles travaillaient comme gardiennes, comme chauffeurs dans l'AFS (Auxiliary Fire Service), comme chauffeurs dans le service d'ambulance (en fait en septembre 1940, 2 000 femmes conduisaient des ambulances), travaillaient sur la chaîne de production dans les usines d'avions, dans la fabrication de munitions et dans le service hospitalier. La Grande-Bretagne était sans aucun doute redevable au rôle que les femmes ont joué pendant toute la Seconde Guerre mondiale.

Les mères et les enfants ont eu la possibilité d'être évacués vers des zones qui n'étaient peut-être pas menacées de danger, mais ceux qui sont restés ont reçu l'ordre de rester sur place. Parmi ceux qui devaient rester figuraient des banquiers, des travailleurs de l'eau, du gaz et de l'électricité, des équipages de bus et de trains, des équipages de canots de sauvetage, des pompiers, des ambulanciers, du personnel hospitalier, des membres des conseils et autorités locaux et des ouvriers agricoles.

À Londres même, toutes les références aux quartiers et aux noms de lieux ont été effacées, un certain nombre de statues et de monuments ont été amassés et recouverts d'affiches comme celle que l'on voit ici informant les gens que « Les paroles insouciantes coûtent des vies » et que même « les murs ont des oreilles » . Un ensemble de règles strictes a été mis en œuvre et la violation de ces ordonnances a été érigée en délit avec de graves répercussions. Une panne générale a été imposée, où tous les lampadaires seraient éteints pendant les heures d'obscurité, toutes les maisons résidentielles devaient assombrir ou couvrir leurs fenêtres afin que pas un seul point de lumière ne brille à travers. On a dit aux gens qu'un trou d'un pouce dans leurs rideaux ressemblerait à un projecteur pour un avion volant au-dessus de leur tête. Les cloches de l'église sonneraient s'il y avait la moindre indication d'un atterrissage, et les présentateurs de la BBC devaient s'identifier par leur nom avant de lire les informations du jour, et tout véhicule à moteur laissé sans surveillance devait être immobilisé. La Grande-Bretagne faisait tout ce qui était en son pouvoir pour se préparer à l'invasion allemande prévue.

Toutes ces précautions ont été prises pour aider ceux qui ne devaient pas prendre une part active à la défense de la Grande-Bretagne ou pour causer de la confusion et des retards aux forces d'invasion s'il leur arrivait de débarquer sur le sol britannique. Mais, tout cela dépendait d'une chose, et c'est que pour que les forces militaires allemandes tentent une invasion de la Grande-Bretagne, elles devraient venir par mer, par air ou les deux. Pour contre-attaquer cette mesure, nous devons désormais compter uniquement sur nos pilotes et équipages de la Royal Air Force et en particulier, le Fighter Command. La bataille d'Angleterre allait bientôt commencer.

ÉVÉNEMENTS MENANT À LA BATAILLE D'ANGLETERRE

Bien qu'une grande partie de la Grande-Bretagne ait été exempte d'attaques aériennes et de bombardements allemands du 3 septembre 1940 jusqu'au début officiel de la bataille d'Angleterre le 10 juillet 1940, des incidents spasmodiques à travers le pays ont fait prendre conscience aux gens qu'une guerre était en cours et qu'aucune région ne pouvait être classés sans danger. Au cours des premiers mois de la guerre, des courts-circuits dans le système de sirènes ont souvent causé des ravages, ce qui a amené les habitants à croire qu'un raid aérien était imminent et à Noël 1939, les gens se sont plaints que ces sirènes qui se déclenchent inutilement n'étaient qu'un simple inconvénient. Les ballons de barrage, rompant leurs amarres, étaient un autre problème auquel il fallait faire face, certains causant des dommages aux maisons et provoquant des incendies. Du sud de l'Angleterre à l'Écosse, le plus gros inconvénient était de très fortes chutes de neige qui rendaient la conduite et les communications presque impossibles. Quelques événements notables ont été :

DIM 3 SEPT 1939 Le gouvernement a ordonné que des masques à gaz soient portés en tout temps et que les cinémas, théâtres et lieux publics soient fermés. Les conducteurs de véhicules hippomobiles (laitiers, charbonniers, etc.) ont reçu l'ordre d'attacher leurs chevaux au lampadaire ou à l'arbre le plus proche et toute circulation devait s'arrêter lorsqu'une alerte a été déclenchée. La BBC ferme toutes les stations de radio à l'exception du Home Service.

Le gouvernement passe immédiatement à l'action et annonce que la loi sur le service national (forces armées) ayant été votée, tous les hommes entre 18 et 41 ans sont, à partir de ce jour, passibles de la conscription. Seules les personnes exerçant des professions réservées seraient exemptées de la loi

MER 6 SEPT 1939 Le navire marchand "SS Rio Claro" (4 086 tonnes) en route de Sunderland à River Plate, a été torpillé et coulé par le U 47, au nord-ouest du cap Finisterre. Ce fut le premier des naufrages de navires marchands depuis le début de la guerre trois jours auparavant et le deuxième navire à être coulé par des U-boats, le premier fut le naufrage de l'Athenia [ Document-19 ] le premier jour de la guerre.

JEU 7 SEPT 1939 Jusqu'à cette date, tous les navires marchands et à passagers étaient censés avoir été informés par l'ennemi, de leurs intentions. Le « SS Olivegrove » (4 060 tonnes) [ Document-20 ] naviguait de Cuba vers la Grande-Bretagne lorsque, d'une manière courtoise, le capitaine du sous-marin après avoir vu tous les marins marchands de l'Olivegrove sains et saufs, a fait exploser le navire. C'est juste après cette date, que l'amiral Dénitz, commandant de la marine allemande ordonna que tous les navires reconnus comme ennemis puissent être détruits sans aucun avertissement.

MAR 26 SEPT 1939 Neuf bombardiers He111 et quatre bombardiers Ju88 attaquent la Home Fleet en mer du Nord. Le premier avion allemand abattu lors d'une mission opérationnelle contre la Grande-Bretagne était un Do17D, abattu par Blackburn Skuas du 803e Escadron opérant à partir du H.M.S. Arche Royale.

SUN 8 OCT 1939 Un Do18 a été détecté au large des côtes près d'Aberdeen en Écosse. Un Lockheed Hudson du 224e Escadron a intercepté environ 15 milles au nord-est d'Aberdeen et l'a abattu avec succès. L'équipage de trois personnes a été récupéré par un navire danois et fait prisonnier.

SAM 14 OCT 1939 Le cuirassé H.M.S. Le Royal Oak est torpillé et coulé à Scapa Flow par le sous-marin U-47. 833 officiers et hommes sont morts dans l'enfer. Churchill ordonne la construction de la barrière Churchill à travers la baie.

LUN 16 OCT 1939 La première attaque aérienne contre la Grande-Bretagne a eu lieu dans le Firth of Forth à Édimbourg lorsque neuf bombardiers Ju88 ont tenté de couler le H.M.S. Hood à Rosyth. Mais alors qu'elle était à quai, les bombardiers ont visé le H.M.S. Southampton et le H.M.S. Édimbourg qui étaient ancrés dans le Firth of Forth. (Les équipages allemands obéissaient à une directive selon laquelle aucun bombardement ne devait avoir lieu là où des civils pourraient être mis en danger) Le 603e Escadron de Spitfires a été le premier escadron à s'impliquer dans un engagement hostile au-dessus de la Grande-Bretagne et a réussi à détruire trois des bombardiers ennemis.

SAT 28 OCT 1939 Un bombardier Heinkel en mission de reconnaissance photographique a été détecté au-dessus du Firth of Clyde et du Firth of Forth en Ecosse. Les premiers dommages à l'avion ont été causés par des tirs antiaériens, puis les escadrons 602 et 603 , tous deux en patrouille dans leurs zones respectives, ont été guidés pour intercepter l'avion ennemi. Les Spitfires de 602 sont entrés en premier, suivis de 603, tous deux criblant le bombardier avec des coups de feu et avec le remorquage de l'équipage mort, le pilote et le copilote ont réussi à faire atterrir l'avion paralysé sur une colline à East Lothian au nord d'Édimbourg. On pense que ce fut le premier avion ennemi à atterrir intact sur le sol britannique pendant la guerre.

LUN 20 NOV 1939 Les Londoniens ont eu leur premier aperçu des hostilités lorsque des Spitfires du 74e Escadron ont intercepté un avion non identifié survolant le nord de Londres, l'est de Londres et Rainham dans l'Essex. L'avion, un Do17 en mission de reconnaissance, a été chassé en mer par les Spitfire qui l'ont finalement abattu dans la mer au large de la ville de Southend-on-Sea.

MER 6 DÉCEMBRE 1939 Un Heinkel He115 a heurté l'un des mâts radio de la station West Beckham CH et s'est finalement écrasé sur une plage de Sherringham Norfolk, tuant tous les passagers.

MER 24 JAN 1940 Des avions ennemis ont été signalés au-dessus des îles Shetland et cela a été confirmé lorsque quatre bombes ont été larguées. Les bombes sont tombées en rase campagne et aucun dégât n'a été fait.

LUN 29 JAN 1940 Les îles Shetland ont de nouveau signalé qu'elles étaient attaquées. D'autres bombes ont été larguées, mais là encore, aucun dommage n'a été causé.

MAR 30 JANVIER 1940 Une mine larguée par des avions allemands a explosé à East Cliff Defence Works à Folkestone causant de graves dommages à l'usine et causant de légers dommages à environ 40 maisons à proximité. Il n'y a eu aucune victime.

SAM 3 FÉV 1940 Trois He111 et un Ju88 ont été abattus, avec de nombreux spectateurs regardant des combattants de la RAF engager le combat avec les bombardiers à proximité de Whitby dans le Yorkshire. Les Hurricanes du 43e Escadron ont abattu les He111 tandis que le Ju88 a été abattu par des tirs antiaériens d'un dragueur de mines.

MAR 30 AVRIL 1940 Un Heinkel 111 censé être en opération de pose de mines a été repéré au large de la côte est et a été la cible de tirs antiaériens. L'avion n'a pas pu échapper à la bande de projecteur qui y était allumée et il a subi de graves dommages et dans l'obscurité de la soirée s'est écrasé dans un quartier résidentiel de Clacton-on-Sea Essex, démolissant 50 maisons et tuant deux résidents. Ce ne sont pas les premières victimes britanniques (la première a eu lieu le 16 mars 1940 dans les Orcades), mais elles ont été enregistrées comme les premières victimes civiles anglaises de la guerre.

Les incidents ci-dessus n'étaient qu'un petit nombre d'incidents survenus dans les premiers mois de la guerre. Jusqu'au 30 avril 1940, 55 bombardiers allemands avaient été abattus ou n'avaient pas réussi à regagner leurs bases. Mais pour beaucoup, pour la majorité en fait, ils n'avaient jusqu'à présent entendu aucun coup de feu ni vu aucun combat hostile, et beaucoup n'en verraient aucun pendant les deux prochains mois. Mais ce n'est que le matin du 4 juillet 1940 que la Grande-Bretagne a connu la plus grande perte de personnel militaire en un seul raid allemand. C'était dans le port de Portland sur la côte sud du Dorset lorsque le H.M.S. Foylebank a été coulé par quelque 26 bombardiers en piqué Ju87 "Stuka" avec la perte de 176 marins. Les bombardiers en piqué ont plongé à volonté car aucun avion de chasse de la RAF n'a reçu l'ordre de couvrir l'attaque. La raison donnée par le Fighter Command était qu'ils n'avaient pas de patrouilles dans la région à ce moment-là et qu'il était impossible de dépêcher des escadrons à temps pour faire face à l'attaque. Était-ce une hypothèse juste, ou était-ce juste une excuse boiteuse. Les radars Ventnor et Poling fonctionnaient, pourquoi la formation Ju87 n'a-t-elle pas été détectée, et Middle Wallop et Tangmere n'étaient qu'à quelques minutes de vol de Portland, cela aurait pu être l'une des rares heures sombres du Fighter Command.

A présent, le peuple britannique s'habituait à la guerre qui était encore dans la plupart des cas, un peu lointaine. Les attaques aériennes allemandes étaient spasmodiques et ne suivaient aucune routine particulière. La Manche et les convois de la Manche étaient toujours là où se concentrait l'essentiel de l'action bien qu'il y ait eu de nombreuses attaques dispersées dans le nord.

La BBC diffusait environ six bulletins d'information par jour, mais le plus populaire était le journal de neuf heures du soir. La plupart des auditeurs avaient commencé presque un rituel selon lequel les nouvelles de neuf heures leur donnaient un aperçu complet des événements de la journée, du désastre presque total en Norvège aux terribles bombardements en Hollande et en Belgique aux descriptions heure par heure des évacuations de Dunkerque.

Les Britanniques avaient désormais des opinions diverses sur le rationnement de la nourriture et des vêtements, devant construire des abris Anderson dans leurs arrière-cours et le flux constant d'évacués de tous les grands centres. Mais lorsqu'un seul bombardier allemand Dornier a été abattu et s'est écrasé sur des maisons à Clacton Essex, les attaques contre le port de Douvres dans le Kent et le naufrage du Foylebank dans le port de Portland, la guerre se rapprochait maintenant de chez nous. Les journaux et les radios étaient censurés quant à ce qu'ils pouvaient annoncer au public, de sorte qu'ils ne pouvaient en aucun cas rendre compte des mouvements de troupes ou étaient autorisés à présenter des rapports sur les dommages causés aux villes attaquées.

Il y avait aussi beaucoup de choses dont le public britannique n'était pas au courant, à cause des lois sur la censure. Au début de la guerre, les plans d'invasion allemands n'ont jamais été révélés. Le renseignement britannique était au courant du plan, car il avait été découvert par « enigma » mais était classé comme top secret. La dernière chose que le gouvernement voulait était une quelconque forme de panique, ils ne voulaient pas non plus que la nouvelle parvienne à l'Allemagne que la Grande-Bretagne soit nouvelle des plans d'opération d'une invasion allemande. Par mesure de précaution, les réserves d'or de la Grande-Bretagne ont été retirées du pays. La première cargaison a été prise par le croiseur H.M.S. Emerald au Canada pour être logé dans les voûtes à Montréal. De nombreux autres navires, à la fois des navires marchands rapides et des navires de guerre britanniques, ont suivi avec leur envoi de «poisson», comme l'appelait la précieuse cargaison. Au total, quelque sept milliards de dollars de « poisson » avaient été transportés au Canada, et aucun navire n'a été attaqué ni même suivi dans cette plus grande transaction financière de l'histoire du monde. [ 1 ]

La guerre était maintenant arrivée en Grande-Bretagne, et tout comme Winston Churchill l'avait dit à ses peuples :

"La bataille de France est terminée, je pense que la bataille d'Angleterre est sur le point de commencer"

[1] Peter Fleming Invasion 1940 1958 Hamish-Hamilton

Nous passons maintenant à un compte rendu chronologique des activités quotidiennes de la bataille d'Angleterre à partir du 2 juillet 1940, bien que le premier jour reconnu de la bataille ait été le 10 juillet 1940 et celui qui est officiellement enregistré comme le jour du début.


Conclusion

Il y a de la place dans l'économie britannique pour une augmentation significative des dépenses militaires si nous étions confrontés à une menace existentielle. Il n'y a pas de volonté politique de dépenser plus que les 2 % auxquels nous nous sommes engagés via l'OTAN.

Le Royaume-Uni n'a pas la base économique pour soutenir une fabrication en augmentation significative pour équiper une force armée à plus grande échelle. Nous ne semblons pas non plus avoir suffisamment de kits de rechange en stock.

Dans l'ensemble, je dirais qu'il nous faut au moins quelques années avant une mobilisation de masse. Si cela arrive un jour, j'espère que nous aurons autant de temps. En attendant, nous pourrions investir dans notre base de fabrication. Cela faciliterait la préparation et la croissance de notre économie. Une économie forte est un meilleur indicateur de force que les dépenses de défense.


Voir la vidéo: Les Historiens et les mémoires de la Seconde Guerre Mondiale


Commentaires:

  1. Macrae

    nous allons jeter un coup d'oeil

  2. Rodd

    Ne me donne pas une minute?

  3. Pepillo

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