Marie Châtaigne

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Mary Boykin Miller Chesnut (1823-1886) était l'auteur de A Diary from Dixie, une vision perspicace de la vie et du leadership du Sud pendant la guerre de Sécession. En 1840, elle épousa James Chesnut, Jr., qui fut plus tard sénateur américain de Caroline du Sud jusqu'à ce qu'il démissionne pour jouer un rôle important dans le mouvement de sécession et la Confédération.

Mary Miller était la fille d'un éminent homme politique de Caroline du Sud et a grandi dans une atmosphère de service public. Elle a fréquenté des écoles privées à Camden et Charleston. Son mari était officier d'état-major, assistant du général P.G.T. Beauregard, et général commandant des réserves de Caroline du Sud.

Chesnut l'a accompagné dans ses missions militaires pendant la guerre civile et a commencé à enregistrer ses opinions et observations le 15 février 1861 et a fermé son journal le 2 août 1865. Après la guerre, elle a retravaillé son manuscrit à plusieurs reprises en prévision de sa publication. Mais A Diary from Dixie ne fut publié qu'en 1905, longtemps après sa mort. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un compte rendu au jour le jour, A Diary est très apprécié des historiens pour ses points de vue perspicaces sur les dirigeants militaires et politiques confédérés et pour sa compréhension de la société du Sud pendant la guerre civile. Une édition annotée avec un essai biographique, Mary Chesnut's Civil War, éd. par C. Vann Woodward (1981), a reçu le prix Pulitzer 1982 dans l'histoire des États-Unis.


Plantation de mûriers (comté de Kershaw, Caroline du Sud)

Plantation de mûriers, également connu sous le nom de James et Mary Boykin Chesnut House est une plantation historique située au 559 Sumter Highway (United States Route 521) au sud de Camden, en Caroline du Sud. Déclaré monument historique national en 2000, il est important en tant que foyer de la chroniqueuse de la guerre de Sécession, Mary Boykin Chesnut, qui a produit certains des récits écrits les plus importants de la guerre du point de vue confédéré. La maison principale, construite vers 1820, est un bel exemple d'architecture d'époque fédérale. [2] [3]


Une maîtresse de plantation dénonce un "système monstrueux"

Mary Boykin Chestnut était l'épouse d'un riche planteur de Caroline du Sud qui tenait un journal pendant la guerre de Sécession. Publié longtemps après la guerre, le journal contenait de nombreuses critiques perspicaces et pointues de l'esclavage, comme ce passage, dans lequel elle appelle l'institution "un système monstrueux. un mal et une injustice." Comme Harriet Jacobs, Chestnut s'offusque particulièrement de la dynamique sexuelle produite par l'esclavage, dans laquelle les femmes esclaves doivent endurer un système de prostitution forcée, et les épouses des propriétaires d'esclaves vivent dans un état de déni du patriarcat des « enfants mulâtres [qui] . . elle semble penser, tombe des nuages."

Sous l'esclavage, nous vivons entourés de prostituées, pourtant une femme abandonnée est chassée de toute maison décente. Qui pense pire d'une femme noire ou mulâtre pour être une chose que nous pouvons nommer ? Dieu, pardonne-nous, mais le nôtre est un système monstrueux, un tort et une injustice ! Comme les patriarches d'autrefois, nos hommes vivent tous dans une maison avec leurs femmes et leurs concubines et les mulâtres voient dans chaque famille ressembler en partie aux enfants blancs. N'importe quelle femme est prête à vous dire qui est le père de tous les enfants mulâtres dans tout le monde sauf le sien. Ceux-ci, semble-t-elle penser, tombent des nuages. Mon dégoût déborde parfois. Dieu merci pour les femmes de mon pays, mais hélas pour les hommes ! Elles ne sont probablement pas pires que l'homme partout, mais plus les maîtresses sont basses, plus elles doivent être dégradées.


Une femme et une histoire : Mary Boykin Chesnut de Camden

Elle avait à peine 17 ans lorsqu'elle s'est mariée avec James Chesnut, Jr., a quitté son domicile à Charleston et est venu vivre à Camden, elle-même.

Son père était un sénateur américain et gouverneur S.C. Son mari était aussi un sénateur américain.

Aujourd'hui, ni l'un ni l'autre n'est aussi connu qu'elle. Sa Journal de Dixie est une histoire acclamée à la première personne qui a été largement utilisée dans la série de Ken Burns sur la guerre civile. Une version de son livre publiée en 1981 sous le titre La guerre civile de Mary Chesnut a remporté le prix Pulitzer d'histoire.

Rédaction et révision Journal de Dixie

La chercheuse Elisabeth Showalter Muhlenfeld a parlé de ses recherches sur la vie et l'œuvre de Mary Boykin Chesnut dans une conférence pleine de détails fascinants.

Elle examine comment la jeune femme bien éduquée s'est développée en tant qu'écrivain, comparant l'une de ses premières entrées de journal à la version finale que Chesnut a éditée pour publication.

Voici un extrait de la transcription des remarques de Muhlenfeld :

Pour vous donner une idée de la façon dont le journal est devenu un livre, examinons des passages comparables du journal original et de la guerre civile de Mary Chesnut. Le 12 avril 1861, Chesnut enregistre sa détresse avec une grande immédiateté :

"Monsieur. Chesnut renvoyé à Anderson. La longue nuit en direct que je lance - à quatre heures et demie, nous entendons le grondement du canon. Je me lance - habille et fonce chez mes soeurs dans la misère. Nous montons sur le toit de la maison et voyons les obus éclater. Ils disent que nos hommes gaspillent des munitions.

Plus de 20 ans plus tard, l'incident se développe comme un récit délibéré, commençant par une description claire de la situation :

Je ne prétends pas m'endormir. Comment puis-je? Si Anderson n'accepte pas les conditions - à quatre - les ordres sont - il sera licencié. "

Comme tout bon écrivain, Chesnut travaille à créer des tensions :

J'en compte quatre - St. Michael carillons. Je commence à espérer. A quatre heures et demie, le lourd grondement d'un canon.

Je suis sorti du lit. Et à genoux - prosterné - j'ai prié comme je n'ai jamais prié auparavant.

Il y avait un bruit d'agitation dans toute la maison - des crépitements de pas dans le couloir - tout semblait se précipiter dans un sens. J'ai mis ma double robe et un châle et j'y suis allé aussi. C'était jusqu'au toit.

Les obus éclataient. Dans le noir, j'ai entendu un homme dire "gaspillage de munitions".

"Les hommes brutaux au pouvoir illimité sont les mêmes partout dans le monde."

&ndash Mary Boykin Châtaigne

Beyond Dixie : une écrivaine avec ses propres opinions

Parallèlement à l'écriture et à la réécriture du Journal intime, Chesnut a écrit trois romans et une traduction de poésie et d'essais français.

Dans ses écrits sur le Sud, elle est connue pour ses récits francs sur les abus de l'esclavage et son opposition, ses opinions sur le traitement injuste des femmes et le pouvoir exercé par les hommes blancs.

Les maisons de Camden de Mary Boykin Chesnut

Les idées de Chesnut sur la vie du Sud et la guerre civile sont liées aux nombreuses années qu'elle a passées à Camden. Elle a d'abord vécu avec sa belle-famille à Mûre, leur plantation à trois milles au sud de Camden. Cette maison est maintenant sur le registre historique national.

Chesnut et son mari ont construit deux maisons à Camden dans les années 1840 et 50--Vallée-de-grenouille, construit en 1846, puis Kamschatka, une maison appartenant plus tard à la famille Buckley.

Bloomsbury--maintenant un bed and breakfast populaire auprès des étudiants de la ville pour le séminaire exécutif de l'école Buckley--a été fréquemment visité par Mary Boykin Chesnut. Il a été construit pour sa belle-sœur Sally Chesnut.

Pendant la guerre de Sécession, Mary Boykin Chesnut a déménagé dans un certain nombre d'endroits, dont Charleston, Columbia et Richmond, tandis que son mari était chef de l'armée confédérée. Après la guerre, elle est retournée à Camden et dans une plantation de mûriers bien changée. En 1873, les Châtaigne quittèrent Mulberry et construisirent Sarsfield, une maison en briques de deux étages que vous trouverez au 136, rue Chesnut.

C'est à Sarsfield que Mary Boykin Chesnut a fait une grande partie de son travail pour réviser le Journal intime. Elle est décédée à Sarsfield en 1886 et est enterrée à Cimetière de Knights Hill.

Voici un article de blog de 2016 décrivant les tentatives d'une femme pour trouver où Mary Chesnut Boykin vivait à Camden.

La série American Writers de CSpan plonge dans l'histoire de la vie de Mary Chesnut, avec un chercheur de Chesnut qui la dépeint. Le programme était diffusion de Mulberry Plantation.

Ci-dessous, quelques-uns des 200 photos de l'époque de la guerre civile tirées des albums de Chesnut à la bibliothèque de Caroline du Sud, plus un entretien avec Marty Daniels, l'arrière-arrière-petite-fille de la sœur de Mary Chesnut qui vit à Mulberry Plantation aujourd'hui :


Naissance de Marie Châtaigne

L'auteur Mary Boykin Chesnut est née le 31 mars 1823, près de Stateburg, en Caroline du Sud. Elle tenait un journal détaillé de la guerre civile de son point de vue, et le livre résultant avait été qualifié de chef-d'œuvre et d'œuvre d'art.

Mary était l'aînée des quatre enfants nés de Stephen Decatur Miller. En tant que fille d'un gouverneur de Caroline du Sud et d'un sénateur américain, elle a été immergée dans la politique dès son enfance. Elle a fréquenté une école française pour jeunes filles et sa famille a passé quelque temps dans une ferme du Mississippi.

NOUS #2343 - Le père et le mari de Mary étaient répandus dans la politique de la Caroline du Sud, lui donnant une place au premier rang pour les événements majeurs de l'État.

À 17 ans, Mary a épousé James Chestnut Jr. Seul fils survivant de l'un des plus grands propriétaires terriens de l'État, il a été élu au Sénat américain en 1858 – poste dont il a démissionné lorsque Abraham Lincoln a été élu président. Il retourna ensuite vers le sud en tant que délégué au Congrès provisoire confédéré et servit plus tard comme assistant personnel de Jefferson Davis.

NOUS #2975f - Le mari de Chesnut était une aide personnelle de Jefferson Davis.

Avec son mari travaillant comme assistant du président confédéré Jefferson Davis, Mary a joué un rôle dans la carrière de son mari. Ils ont organisé des événements réguliers, qui étaient importants pour établir des liens politiques. Mary était une hôtesse populaire, et ses quartiers d'hôtel à Montgomery sont rapidement devenus un salon à la mode où l'élite de la nouvelle confédération est venue pour socialiser et échanger des informations.

Consciente de l'ampleur des événements qui se déroulent autour d'elle, Mary a commencé à tenir un journal le 18 février 1861. Elle a déclaré au début : « Le journal se veut entièrement objectif. Mes jours subjectifs sont révolus. Elle a été présente à plusieurs moments historiques de la réunion du Congrès provisoire des États confédérés d'Amérique jusqu'aux premiers coups de feu de la guerre.

NOUS #1178 – Le journal de Chesnut comprend un compte rendu détaillé de la bataille de Fort Sumter.

Tout ce que Mary a vu et entendu, elle l'a enregistré avec franchise, des rumeurs politiques et des rapports de première main sur les batailles, aux romances, fêtes et funérailles en temps de guerre. Ses écrits ont exploré les conditions des différentes classes sociales dans le Sud pendant la guerre, couvrant l'esclavage, le traitement des femmes, etc. Après la guerre, elle a transformé son journal en roman, même si elle ne l'a pas terminé de son vivant. Elle a également écrit trois autres romans complets qu'elle n'a jamais publiés. Marie est décédée le 22 novembre 1886.

NOUS #998 – Le livre de Mary est considéré comme l'un des ouvrages les plus importants de la Confédération pendant la guerre.

Des extraits de ses journaux ont paru dans La poste du samedi soir sous le titre « A Diary from Dixie », et plus tard plusieurs éditions fortement révisées ont également été publiées. Enfin en 1981, avec la publication de La guerre civile de Mary Chestnut, ses journaux paraissaient tels qu'elle les avait écrits à l'origine, nous donnant l'un des plus beaux récits de première main de la Confédération. Cette édition 1981 a remporté un prix Pulitzer. La populaire série télévisée Ken Burns, La guerre civile, comprenait plusieurs lectures de son journal.

NOUS #2975o – Enveloppe premier jour Fleetwood

Une critique moderne de son livre a déclaré que «le rythme même de ses premières pages nous met d'emblée sous le charme d'un écrivain qui ne se contente pas de noter ses journées, mais établit, comme le fait un romancier, une atmosphère, un ton émotionnel. Partant de situations ou de relations dont elle ne peut connaître l'issue, elle profite de la tournure des événements pour les développer et les compléter comme si elle façonnait un roman.


Mary Chesnut a détaillé la guerre civile dans le Sud, les défauts et tout

Mary Boykin Chesnut, la chroniqueuse la plus citée de la guerre de Sécession, a été témoin de l'histoire de près.

Elle était présente lorsque son mari, l'ancien sénateur américain James Chesnut, a signé l'ordonnance de sécession de la Caroline du Sud.

Elle était à Montgomery pour l'investiture de Jefferson Davis en tant que président de la Confédération nouvellement formée. Elle se tenait sur un toit de Charleston en train de regarder le bombardement de Fort Sumter et circulait parmi les plus hautes personnalités politiques et militaires de Richmond, en Virginie, où elle vivait également.

"Il y avait un moyen que j'avais de toujours tomber sur le vrai spectacle", a-t-elle écrit.

Elle connaissait aussi la signification des événements qui se déroulaient autour d'elle. Tenant un journal quotidien tout au long du conflit sur des bouts de papier ici et là, elle a passé les années d'après-guerre à retranscrire laborieusement ses écrits dans 50 cahiers, remplis de plus d'un million de mots.

Chesnut n'a pas vécu pour voir son travail publié.

À sa mort en 1886, elle laissa les manuscrits entre les mains d'une amie, Isabella D. Martin, qui en créa une version expurgée en 1905, en supprimant des éléments pour éviter d'insulter ceux qui vivaient encore et en minimisant le dégoût de Chesnut pour l'esclavage.

En 1949, l'éditeur Ben Ames Williams a restauré une grande partie du matériel supprimé, qu'il a jugé être « ses passages les plus intéressants ».

L'historien C. Vann Woodward a produit une version annotée encore plus longue du journal en 1981, intitulée "Mary Chesnut's Civil War", qui a remporté le prix Pulitzer. Le Washington Post Book World a qualifié cette édition de "peut-être l'un des journaux intimes les plus importants de toute la littérature".

Chesnut était un observateur attentif et un forgeron incisif, sans parler d'un mondain bien connecté. A écrit Williams, "Elle connaissait la plupart, sinon tous les dirigeants du gouvernement confédéré et de l'armée confédérée."

Elle a également rendu compte des autres couches de la société. Elle n'était pas dupe du battage médiatique et du non-sens de l'époque, en particulier en ce qui concerne les questions concernant les femmes. Elle était repoussée par l'esclavage sexuel des femmes noires.

"Dieu nous pardonne mais le nôtre est un système monstrueux", a-t-elle écrit. « Comme les patriarches d'autrefois, nos hommes vivent tous dans une seule maison avec leurs femmes et leurs concubines, et les mulâtres que l'on voit dans chaque famille ressemblent exactement aux enfants blancs. … Tout le temps, ils semblent se penser des modèles, des modèles de maris et de pères.

Elisabeth Muhlenfeld, auteur de "Mary Boykin Chesnut: A Biography", a déclaré que les opinions anti-esclavagistes de Chesnut et ses instincts féministes étaient inhabituels à l'époque. "Vous obtenez un sens féministe très fort de ses déclarations", a-t-elle déclaré dans un documentaire CSPAN. "Elle est devenue de plus en plus intéressante pour les lectrices et les historiennes."

Keith Bohannon, professeur d'histoire à l'Université de West Georgia, a déclaré que Chesnut ne pouvait pas vraiment être qualifiée d'abolitionniste, car elle a profité du travail d'esclave de dizaines de domestiques dans sa maison. Mais elle a reconnu le crime moral dans la pratique.

Chesnut, qui souffrait de dépression et soignait des maux de tête aveuglants avec de la morphine, était une excellente caricaturiste des personnalités qu'elle a rencontrées à Richmond, dont la figure tragique du général confédéré John Bell Hood, qui a perdu sa jambe droite lors de la bataille de Chickamauga.

Elle a noté la cour avortée du handicapé Hood avec la haute née Sally "Buck" Preston, et a documenté cette triste campagne, un portrait d'un moment dans le temps que Bohannon apprécie.


Mary Chestnut - HISTOIRE

Il est important de considérer Mary Chesnut et son travail dans leur contexte. Chesnut est bien connue pour sa critique de l'esclavage et du patriarcat. Pourtant, elle est aussi très membre de la classe des riches planteurs dans ses vues sur la race. De plus, il s'agit d'un travail colossal de près de 900 pages. Il est donc difficile de trouver des sections « représentatives » qui capturent l'étendue et l'étendue de l'œuvre dans son ensemble.

En enseignant à Chesnut, considérez ces stratégies :

1. Fournir un contexte historique en prêtant attention aux intersections de la race, de la classe et du genre dans la culture du Sud. Considérez en particulier les positions relatives des femmes blanches et des femmes afro-américaines dans une société patriarcale esclavagiste. Les étudiants doivent également comprendre l'ascension et la chute de la Confédération.

2. Demander aux élèves de lire et de rendre compte de diverses sections du travail.

Les étudiants posent souvent des questions liées au « féminisme » de Chesnut et à son attitude envers la race. Par exemple, pourquoi accuse-t-elle les femmes afro-américaines d'être des victimes sexuelles d'hommes blancs ? Dans quelle mesure est-elle impliquée dans l'ordre patriarcal ?

Thèmes majeurs, perspectives historiques et problèmes personnels

1. Ceci est une histoire sociale importante de l'ère de la guerre civile dans le Sud.

2. En même temps, il est intéressant à la fois en tant qu'autobiographie d'une femme - une histoire personnelle de lutte et de difficultés - et en tant qu'histoire remarquable du traumatisme vécu par les femmes blanches et noires dans la guerre civile du Sud.

Forme, style ou conventions artistiques importants

Cette autobiographie est une combinaison d'un journal écrit sur place et de réminiscences de la période de la guerre civile. (Voir The Private Mary Chesnut pour le premier.) Il y a donc une combinaison fascinante du personnel et du public dans l'édition de Woodward.

Public d'origine

Des centaines de souvenirs de guerre ont été publiés dans les quarante à cinquante ans qui ont suivi la guerre civile. Des versions mal éditées, toutes deux appelées A Diary from Dixie, ont été publiées en 1905 et 1949. Des tranches de la première édition ont été publiées dans The Saturday Evening Post. Les lecteurs étaient alors plus intéressés par les événements réels des années de guerre dépeints de manière si vivante par Chestnut.

Comparaisons, contrastes, connexions

Je suggérerais un contraste/comparaison avec le récit d'esclave d'une femme afro-américaine, peut-être Incidents in the Life of a Slave Girl de Harriet Ann Jacobs, qui dénonce également l'abus sexuel d'esclaves féminins par les hommes blancs - du point de vue de la victime. (Voir aussi la case de l'oncle Tom pour des thèmes similaires.)

Questions pour la lecture et la discussion / Approches de l'écriture

1. (a) Décrivez comment Chesnut a créé cet énorme volume.

(b) Décrivez la vie d'une femme blanche de la haute société dans le Vieux Sud.

(c) Décrivez l'historique éditorial de ce volume.

2. (a) Comparez au récit d'esclave, à la fiction abolitionniste ou pro-esclavagiste, à la fiction réaliste ou de plantation, ou à l'autobiographie de la femme moderne.

(b) Discutez des relations et des attitudes de Chesnut envers : les femmes noires, son propre mari et beau-père, ses amies (par exemple, Varina Davis) ou ses propres esclaves.

(c) Décrivez comment les techniques fictives donnent vie au format du journal.

Bibliographie

Fox-Genovese, Elizabeth. Au sein de la Maison de la Plantation : Femmes Noires et Blanches du Vieux Sud . Presse de l'Université de Caroline du Nord, 1988.

Gwin, Minrose. Femmes noires et blanches du vieux sud : la sororité particulière dans la littérature américaine. University of Tennessee Press, 1985. Chapitre 2.

Jones, Anne Goodwyn. " Southern Literary Women, and Chronicles of Southern Life." Dans Sex, Race, and the Role of Women in the South , édité par Joanne V. Hawks et Sheila L. Skemp. Presses universitaires du Mississippi, 1983.

Junker, Clara. "Writing Herstory: Mary Chesnut's Civil War." Southern Studies 26 (1987): 18-27.

Muhlenfeld, Élisabeth. Châtaigne de Mary Boykin : Une Biographie. Louisiana State University Press, 1981.

Woodward, C. Vann. La guerre civile de Mary Chesnut. Yale University Press, 1981. Introduction.

---- et Elisabeth Muhlenfeld. Le soldat Mary Chesnut. Oxford University Press, 1985. Introduction.


The Loathsome Den - Agression sexuelle sur la plantation: #MeToo

En 1868, Elizabeth Keckly publie Dans les coulisses : Ou, trente ans d'esclave et quatre ans à la Maison Blanche. Les mémoires détaillaient les trois décennies de Keckly, 50 ans, en tant qu'esclave, comment elle avait obtenu la liberté pour elle-même et son fils, et son amitié avec les Lincoln pendant la guerre civile. Dans les pages de son livre se trouvait également la révélation publique de Keckly selon laquelle elle avait été régulièrement violée par un homme blanc alors qu'elle était une jeune femme. Bien que révélant les abus, Keckly a choisi d'"épargner au monde son nom".

Se présenter en privé en tant que survivant de tout abus sexuel ou physique est déjà assez difficile. Nommer publiquement l'agresseur est souvent un chemin semé d'embûches. La poursuite judiciaire du contrevenant n'est pas certaine, les représailles économiques et/ou physiques ne sont pas une possibilité et l'examen public, sinon la honte, une certitude. Néanmoins, les victimes d'hier et d'aujourd'hui se manifestent encore. En effet, la dernière année a été dominée par les révélations de femmes (et de certains hommes) qui ont été abusées sexuellement. Leur tourbillon de résistance s'est réuni en ligne via le #Moi aussi mouvement et Temps nommé "Silence Breakers" comme personnalité de l'année. Il y a plus de 150 ans, une tempête similaire s'est produite alors que les abolitionnistes tentaient d'éveiller la conscience américaine sur l'esclavage et les agressions sexuelles.

Les particularités d'une plantation et d'un studio de cinéma sont certainement différentes. Néanmoins, le comportement prédateur, que ce soit dans un champ de coton ou lors d'une soirée nocturne, conserve un écho inquiétant à travers les époques. Les auteurs, hier et aujourd'hui, ont utilisé la coercition économique et la force physique pour soumettre les victimes, ils démontrent un droit effronté au corps d'autrui et s'appuient sur des menaces de représailles et de honte pour faire taire les victimes.

Aussi répandu dans l'ère moderne et dans le passé, a été le connaissance de mauvais acteurs se heurtant à un manque de reconnaissance de la société. Ce que nous appelons aujourd'hui « secrets ouverts » a été décrit par la sudiste blanche Mary Chesnut en 1861 comme « la chose que nous ne pouvons pas nommer ». Chesnut a poursuivi en notant l'illusion nécessaire pour ignorer l'inconduite sexuelle : « [E]very lady vous dit qui est le père de tous les enfants mulâtres de la maison de tout le monde, mais ceux de la sienne, semble-t-elle, semblent tomber des nuages ​​ou fait semblant de le penser.

Les abolitionnistes ont travaillé sans relâche au milieu du XIXe siècle pour attirer l'attention du public sur le sort des agressés sexuellement dans les plantations. Au premier plan de la campagne abolitionniste figuraient les histoires de personnes qui avaient subi l'esclavage et qui ont donc été lésées par des agressions sexuelles, que ce soit directement ou indirectement. Frederick Douglass, né dans le Maryland vers 1818, illustre comment le préjudice direct des abus sexuels se propage rapidement aux préjudices indirects. Douglass a rappelé dans sa première autobiographie l'incertitude entourant l'identité de son père biologique :

« Mon père était un homme blanc. Il a été admis comme tel par tout ce que j'ai jamais entendu parler de ma filiation. L'opinion a également été murmurée que mon maître était mon père, mais de la justesse de cette opinion, je ne sais rien que les moyens de savoir m'ont été refusés.

Les "chuchotements" du père blanc de Douglass font écho aux "secrets ouverts" de notre époque. Plus important encore, cependant, est la dynamique de pouvoir à laquelle sa mère a été confrontée. Tout comme croire qu'une personne mineure pourrait consentir à des relations sexuelles avec un adulte, l'idée qu'une personne asservie puisse consentir à toute relation sexuelle avec un maître est dangereusement lourde. Le système de plantation a démantelé toute notion de consentement des esclaves. En effet, s'il existe un principe central de l'esclavage, c'est de priver un être humain de son libre arbitre et de le placer entre les mains lâches d'un autre. Les esclaves qui résistaient à ce principe central risquaient une punition sévère.

À ce point, il y a la saga de Celia. C'était une adolescente noire du Missouri qui a tué son maître, Robert Newsom, en état de légitime défense. Newsom a acheté Celia, 14 ans, en 1850 et a régulièrement violé Celia au cours des cinq années suivantes. Malgré les attaques, qui ont conduit Celia à porter l'un des enfants de Newsom, l'adolescente n'avait aucune défense juridique ni aucun recours contre l'homme. Prenant les choses en main, Celia tua Newsom en 1855. Cependant, cette défense de son corps s'avéra illégale. L'État du Missouri a exécuté Celia pour le crime. Ce faisant, ils ont envoyé un message clair et puissant : quelle que soit la brutalité des abus sexuels ou physiques, une femme esclave n'avait aucun droit légal de défier son maître.

Solomon Northup a été témoin d'une absurdité similaire au cours de ses douze années d'esclavage. Le sort de Patsey est une partie centrale de ses mémoires. Edwin Epps, maître de Northup et Patsey en Louisiane, a régulièrement agressé Patsey sexuellement, physiquement et émotionnellement. L'abus de Patsey par Maître Epps a suscité une jalousie intense de la part de Maîtresse Epps, qui était effectivement impuissante à arrêter le comportement de son mari. Elle le supplia en vain de mettre fin aux viols. Atteignant cette impasse, Mistress Epps elle-même a commencé à abuser physiquement de Patsey comme seul recours de représailles contre son mari. Comme Northup l'a résumé, "La victime asservie de la luxure et de la haine, Patsey n'avait aucun réconfort" car elle a enduré le statut de pion maltraité dans le mariage des Epps. [1]

(Il convient de noter ici que notre conception moderne de « maîtresse » n'est pas adaptée à la plantation. À l'époque de l'esclavage, « la maîtresse » était l'épouse du maître de la plantation. Une femme noire agressée sexuellement par le maître n'était donc pas « » maîtresse." [2] )

Harriet Jacobs dans ses mémoires, Incidents de la vie d'une esclave, a également rappelé l'attitude indifférente de la maîtresse blanche envers les femmes noires violées. La maîtresse de Jacobs, soupçonneuse du comportement de son mari, a ordonné à Jacobs d'avouer les actions rapaces du maître. Initialement, Jacobs et la maîtresse semblaient partager une douleur commune dans l'épreuve. Cependant, Jacobs s'est rendu compte que sa douleur et celle de la maîtresse étaient totalement différentes :

"….J'ai vite été convaincu que ses émotions provenaient de la colère et de la fierté blessée. Elle sentit que ses vœux de mariage étaient profanés, sa dignité insultée mais elle n'avait aucune compassion pour la pauvre victime de la perfidie de son mari. Elle se plaignait d'être une martyre, mais elle était incapable de ressentir la condition de honte et de misère dans laquelle était placée son malheureux esclave impuissant. [3]

Jacobs déplorerait que c'était «criminel» pour «un esclave préféré…. vouloir être vertueux. [4] Revenant au sort de Celia, Jacobs nous rappelle que pour une femme esclave, se contrôler et refuser toute avance sexuelle était essentiellement illégal. L'observation anecdotique de Jacobs a également attiré l'attention d'historiens comme Walter Johnson, qui ont fait des recherches sur les ventes aux enchères d'esclaves. Johnson a identifié que les femmes esclaves « favorites » ou « fantaisies » recherchées à des fins d'exploitation sexuelle pouvaient faire de gros profits pour les marchands d'esclaves. Un trafiquant du nom de Phillip Thomas à Richmond, en Virginie, a décrit un de ces achats : « Fille de 13 ans, couleur vive, presque une fantaisie pour 1135 $ ». [5]

Couverture des mémoires de Harriet Jacobs’ « Incidents in the Life of a Slave Girl », publié pour la première fois en 1861

Elizabeth Keckly a également vécu cette perversion « fantaisie ». Vivant en Caroline du Nord dans les années 1830, Keckly a décrit les « efforts sauvages pour maîtriser ma fierté » par un homme blanc :

"J'étais considéré comme beau pour l'un des membres de ma race, et pendant quatre ans, un homme blanc - j'épargne au monde son nom - avait des conceptions de base sur moi. Je ne veux pas m'attarder sur ce sujet, car c'est un sujet douloureux. Qu'il suffise de dire qu'il m'a persécutée pendant quatre ans et que je suis devenue mère. L'enfant dont il était le père était le seul enfant que j'aie jamais mis au monde.

Keckly a inculpé la société pour sa complicité permettant la violation généralisée des droits des femmes noires : « Si jamais mon pauvre garçon souffrait de douleurs humiliantes à cause de sa naissance… il doit blâmer les édits de cette société qui a estimé que ce n'était pas un crime de saper la vertu des filles dans ma position d'alors. [6]

L'ÉDIFICE DE LA DEN

Ayant été témoin de ces horreurs de première main, Keckly n'avait pas tort dans son acte d'accusation. Comme son fils était le produit d'une agression sexuelle, elle l'était aussi. La mère de Keckly, Agnes, était une femme esclave agressée par Armistead Burwell, son maître. L'exploitation sexuelle était générationnelle et a abouti à maintes reprises à ce que les hommes blancs possèdent leurs enfants en servitude, tout comme l'a décrit Chesnut.

L'infrastructure soutenant les agressions sexuelles impunies et omniprésentes dans les plantations a commencé à l'époque coloniale américaine. À partir du XVIIe siècle, la Virginie a codifié les relations sexuelles entre hommes noirs et femmes blanches comme criminelles, même lorsque les deux parties ont consenti et souhaité le mariage. En 1691, Virginia ordonna que toute femme blanche qui porterait un enfant métis serait condamnée à une amende de quinze livres. Si l'amende n'était pas payée, une peine d'emprisonnement ou une servitude sous contrat jusqu'à cinq ans serait imposée. De plus, toute personne blanche qui épouserait une personne non blanche serait bannie à jamais de Virginie dans les trois mois. [7]

Alors que cette répression particulière contre les mariages mixtes se produisait, les lois de Virginie incitaient simultanément les hommes blancs à maltraiter les femmes noires. Étant donné que la liberté d'un enfant était liée au statut de la mère, si une mère esclave accouchait, l'enfant serait également réduit en esclavage - quel que soit le statut du père. Ainsi, les abus sexuels commis par le maître pourraient être suivis neuf mois plus tard par d'autres biens meubles ajoutés à la succession. Bien que l'assemblée de Virginie aurait pu légiférer sur certaines protections pour les femmes noires asservies, l'historien Edmund Morgan précise qu'elles n'ont rien fait de tel, sanctionnant ainsi les caprices prédateurs d'un maître :

« Les lois ne disaient rien des femmes noires qui avaient des enfants illégitimes de pères blancs, peut-être parce que peu de femmes noires étaient libres et que les enfants de femmes esclaves n'étaient ni légitimes ni illégitimes, quel que soit le père. Compte tenu du pouvoir des maîtres blancs sur les femmes esclaves, il est tout à fait probable que de nombreuses femmes noires aient eu des enfants mulâtres. Mais puisque la mère était esclave, l'enfant, malgré la couleur intermédiaire, serait esclave. De tels mulâtres ne constitueraient donc pas une classe intermédiaire. Ils doivent être vus comme noirs. Et l'assemblée [de Virginie] s'est efforcée dans toutes ses lois de les identifier aux Noirs et de leur refuser tout bénéfice d'une paternité gratuite. [8]

Ainsi, cette formulation de base du code de l'esclavage aux États-Unis a permis, voire encouragé, l'abus des femmes noires par des hommes blancs, tout en faisant des hommes noirs et des femmes blanches s'engager dans des relations consensuelles à la fois tabou et un acte criminel.

Ainsi, pendant près de deux siècles, les appels à l'aide et à la justice des esclaves n'ont pas été suffisamment exaucés. Lorsque l'émancipation est enfin arrivée, il y avait des raisons d'espérer avec les victoires législatives de la Reconstruction. Cependant, cette époque a ensuite été brisée par l'imposition des lois Jim Crow, qui ont abouti à un système presque aussi injuste qu'avant. Ainsi, au cours du siècle suivant, les femmes noires ont continué à faire face à des agressions effrontées de la part d'hommes blancs qui n'étaient pas tenus responsables par le système juridique et les structures de pouvoir existantes.

En 1944, la secrétaire de la NAACP Rosa Parks, une décennie avant qu'elle ne déclenche le Montgomery Bus Boycott, a enquêté sur le viol collectif de Recy Taylor par six hommes blancs. Malgré l'obtention de nombreuses preuves de la culpabilité des auteurs, un grand jury en Alabama a refusé d'inculper les hommes. Recy Taylor est toujours en vie à 97 ans et vit en sachant que les hommes qui l'ont agressée n'ont jamais été jugés, et encore moins condamnés, pour le crime.

Malgré l'injustice pour Taylor, une autre femme noire du Sud, Betty Jean Owens, a été justifiée en 1959 lorsque quatre hommes blancs de Floride ont été reconnus coupables de l'avoir violée. La condamnation était assez surprenante, mais les quatre hommes ont également été condamnés à la prison à vie. Selon l'historienne Danielle McGuire, cela a marqué un tournant dans le mouvement des droits civiques. En 1965, Jim Crow a fait face à sa disparition légale en retard.

Perhaps it’s no coincidence then that the stories we’ve observed from the slavery era publicly came to light during the 1850s and 1860s. This was a time when the “peculiar institution” of slavery was criticized as never before and finally demolished via presidential proclamation and constitutional amendment that finally gave legal sanction to the resistance the enslaved had always mounted.

Serving as guiding lights and clarions, the silence-breakers of the 19th century awakened the rest of society from an unjustified comfort gained by accepting the idea of “open secrets” and “things we cannot name.” Lydia Maria Child, friend of Harriet Jacobs, testified to this point in 1861. In her plea, Child swept aside the false comforts of ignoring abuse:

“I am well aware that many will accuse me of indecorum for presenting these pages to the public…. I willingly take the responsibility of presenting them with the veil withdrawn. I do this for the sake of my sisters in bondage, who are suffering wrongs so foul, that our ears are too delicate to listen to them…. I do it with the hope that every man who reads this narrative will swear solemnly before God that, so far as he has power to prevent it, no fugitive from Slavery shall ever be sent back to suffer in that loathsome den of corruption and cruelty.” [9]

That loathsome den yet remains. Over the last year, men accused of inappropriate behavior ranging from lewd comments to unwanted advances to groping and to rape include Louis C. K., John Conyers, Al Franken, Mark Halperin, Matt Lauer, Roy Moore, Bill O’Reilly, Charlie Rose, Bryan Singer, Kevin Spacey, Donald Trump, and Harvey Weinstein.

Delivering justice for enslaved victims of sexual assault was partial at best. The survivors of assault, then and now, deserve more than a mere modicum or nominal display of justice. Rejecting silence and embracing truth ensures the perpetrators receive the cultural, political, and judicial reprimands that they so well deserve. Otherwise, we re-send a miserable signal that a quick false comfort, which abuses and silences far too many, is somehow preferable to a hard-earned culture that protects and hears all.

Curtis Harris is a Museum Program Associate at President Lincoln’s Cottage, and a PhD History student at American University.

SOURCES and FURTHER READING

Edward Baptist. The Half Has Never Been Told: Slavery and the Making of American Capitalism.

Daina Ramey Berry. The Price for Their Pound of Flesh: The Value of the Enslaved, from Womb to Grave, in the Building of a Nation.

Sharon Block. Rape & Sexual Power in Early America.

Catherine Clinton. The Plantation Mistress: Woman’s World in the Old South.

Harriet Ann Jacobs. Incidents in the Life of a Slave Girl.

Walter Johnson. Soul by Soul: Life Inside the Antebellum Slave Market.

Elizabeth Keckly. Behind the Scenes in the Lincoln White House: Memoirs of an African-American Seamstress.

Danielle McGuire. At the Dark End of the Street: Sexual Violence and the Civil Rights Movement.

Edmund S. Morgan. American Slavery, American Freedom: The Ordeal of Colonial Virginia.

Solomon Northup. Twelve Years a Slave.

Anthony S. Parent, Jr. Foul Means: The Formation of a Slave Society in Virginia, 1660 – 1740.

[1] Solomon Northup, Twelve Years A Slave, (New York: Atria Books, 2013), 155.

[2] For more reading on the peculiar world of the plantation mistress, see Catherine Clinton’s The Plantation Mistress: Woman’s World in the Old South, (New York: Pantheon Books, 1982). Chapter 11 is particularly relevant to the ideas and issues discussed in this article.

[3] Harriet Ann Jacobs, Incidents in the Life of a Slave Girl, (New York: Skyhorse Publishing, 2015), 32.

[5] Phillip Thomas to William Finney, July 26, 1859, as quoted in Walter Johnson, Soul by Soul: Life Inside the Antebellum Slave Market, (Cambridge: Harvard University Press, 1999), 113.

[6] Elizabeth Keckly, Behind the Scenes in the Lincoln White House: Memoirs of an African-American Seamstress, (Mineola, NY: Dover Publications, 2006), 14.

[7] Anthony S. Parent, Jr., Foul Means: The Formation of a Slave Society in Virginia, 1660-1740, (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2003), 116-117.

[8] Edmund S. Morgan, American Slavery, American Freedom: The Ordeal of Colonial Virginia, (New York: W.W. Norton, 1975), 336.

[9] Lydia Maria Child in Jacobs, Incidents in the Life of a Slave Girl, x.


Mary Boykin Chesnut

Mary Boykin Chesnut, born Mary Boykin Miller (March 31, 1823 – November 22, 1886), was a South Carolina author noted for a book published as her Civil War diary, a "vivid picture of a society in the throes of its life-and-death struggle." She described the war from within her upper-class circles of Southern planter society, but encompassed all classes in her book. She was married to a lawyer who served as a United States senator and Confederate officer.

Chesnut worked toward a final form of her book from 1881-1884, based on her extensive diary written during the war years. It was published after her death in 1905. New versions were published after her papers were discovered, in 1949 by the novelist Ben Ames Williams, and in 1981 by the historian C. Vann Woodward. His annotated edition of the diary, Mary Chesnut's Civil War (1981), won the Pulitzer Prize for history in 1982. Literary critics have called Chesnut's diary "a work of art" and the most important work by a Confederate author.

Mary Boykin Miller Chesnut was born 31 March 1823 in Stateboro, S.C., eldest child of Mary Boykin and Stephen Decatur Miller, who had served as U.S. congressman and senator and in 1826 was elected governor of South Carolina as a proponent of nullification. Educated first at home and in Camden schools, Mary Miller was sent at 13 to a French boarding school in Charleston, where she remained for two years broken by a six-month stay on her father's cotton plantation in frontier Mississippi. In 1838 Miller died and Mary returned to Camden. On 23 April 1840 she married James Chesnut, Jr. (1815-85), only surviving son of one of South Carolina's largest landowners.

Chesnut spent most of the next 20 years in Camden and at Mulberry, her husband's family plantation. When James was elected to the Senate in 1858, his wife accompanied him to Washington where friendships were begun with many politicians who would become the leading figures of the Confederacy, among them Varina and Jefferson Davis. Following Lincoln's election, James Chesnut returned to South Carolina to participate in the drafting of an ordinance of secession and subsequently served in the Provisional Congress of the Confederate States of America. He served as aide to General P.G.T. Beauregard and President Jefferson Davis, and he achieved the rank of general. During the war, Mary accompanied her husband to Charleston, Montgomery, Columbia, and Richmond, her drawing room always serving as a salon for the Confederate elite. From February 1861 to July 1865 she recorded her experiences in a series of diaries, which became the principal source materials for her famous portrait of the Confederacy.

Following the war, the Chesnuts returned to Camden and worked unsuccessfully to extricate themselves from heavy debts. After a first abortive attempt in the 1870s to smooth the diaries into publishable form, Mary Chesnut tried her hand at fiction. She completed but never published three novels, then in the early 1880s expanded and extensively revised her diaries into the book now known as Mary Chesnut's Civil War (first published in truncated and poorly edited versions in 1905 and 1949 as A Diary From Dixie.

Although unfinished at the time of her death on 22 November 1886, Mary Chesnut's Civil War is generally acknowledged today as the finest literary work of the Confederacy. Spiced by the author's sharp intelligence, irreverent wit, and keen sense of irony and metaphorical vision, it uses a diary format to evoke a full, accurate picture of the South in civil war. Chesnut's book, valued as a rich historical source, owes much of its fascination to its juxtaposition of the loves and griefs of individuals against vast social upheaval and much of its power to the contrasts and continuities drawn between the antebellum world and a war-torn country.

Article by Elisabeth Muhlenfeld, Mary Boykin Chesnut: A Biography (1981) C. Vann Woodward, ed., Mary Chesnut's Civil War (1981), with Elisabeth Muhlenfeld, eds., The Private Mary Chesnut: The Unpublished Civil War Diaries (1985).

She wrote while she was on the sidelines of the battles, watching her husband and praying that he was not wounded or killed.

She would tend to the sick and wounded soldiers and help those around the battlefield with the mourning and the loss of their loved ones. She was a strong protestor against the Southern leaders for women suffrage rights. She was very outspoken on the things she observed from watching the war.


Mary Chesnut: The Firing on Ft. Sumter

Mary Chesnut (1823-1886) was an upper class South Carolina woman. Her diary of the Civil War places the reader in the middle of the important people and events of that tragic conflict. Her diary is considered an important work, and a modern edition of her diary won the 1982 Pulitzer Prize for History. In this passage, Mary Chesnut writes about the firing on Ft. Sumter. Students will read the entry and answer questions on the language and the characters.

Reading Comprehension Passage

Mary Chesnut: The Firing on Ft. Sumter

By Mary Boykin Chesnut from A Diary from Dixie

Mary Boykin Miller Chesnut (1823-1886) was a prominent woman from South Carolina. Her husband, James Chesnut, was a U.S. Senator before the Civil War. Well-educated, intelligent, and well-connected, Mary understood, as the Civil War began, she had a front row seat to a historic moment in history. She began recording the events in her life in February 1861.

After South Carolina seceded from the Union in December 1860, much attention was directed at Ft. Sumter, a U.S. sea fort on an island in the harbor of Charleston, South Carolina. The Confederate troops built batteries, or positions for large guns and cannons, along the shore facing Ft. Sumter. In April of 1861, James Chesnut, now a colonel in the Confederate army, met with the Ft. Sumter commander, Major Robert Anderson, to demand the surrender of Ft. Sumter to the Confederacy. Anderson declined. The resulting events would start the Civil War.

This passage from Mary's diary on April 12, 1861 covers the events of the firing of Ft. Sumter by the Confederate troops from her vantage point in Charleston. President Davis is Jefferson Davis, president of the Confederacy. Beauregard is General P.G.T. Beauregard, commanding officer of the Charleston troops.

April 12th. –Anderson will not capitulate. Yesterday’s was the merriest, maddest dinner we have had yet. Men were audaciously wise and witty. We had an unspoken foreboding that it was to be our last pleasant meeting. Mr. Miles dined with us to-day. Mrs. Henry King rushed in saying, “The news, I come for the latest news. All the men of the King family are on the Island,” of which fact she seemed proud.

While she was here our peace negotiator, or envoy, came in–that is, Mr. Chesnut returned. His interview with Colonel Anderson had been deeply interesting, but Mr. Chesnut was not inclined to be communicative. He wanted his dinner. He felt for Anderson and had telegraphed to President Davis for instructions–what answer to give Anderson, etc. He has now gone back to Fort Sumter with additional instructions. When they were about to leave the wharf A. H. Boykin sprang into the boat in great excitement. He thought himself ill-used, with a likelihood of fighting and he to be left behind!

I do not pretend to go to sleep. How can I? If Anderson does not accept terms at four, the orders are, he shall be fired upon. I count four St. Michael's bells chime out and I begin to hope. At half-past four the heavy booming of a cannon. I sprang out of bed, and on my knees prostrate I prayed as I never prayed before.

There was a sound of stir all over the house, pattering of feet in the corridors. All seemed hurrying one way. I put on my double-gown and a shawl and went, too. It was to the housetop. The shells were bursting. In the dark I heard a man say, “Waste of ammunition.” I knew my husband was rowing about in a boat somewhere in that dark bay, and that the shells were roofing it over, bursting toward the fort. If Anderson was obstinate, Colonel Chesnut was to order the fort on one side to open fire. Certainly fire had begun. The regular roar of the cannon, there it was. And who could tell what each volley accomplished of death and destruction?

The women were wild there on the housetop. Prayers came from the women and imprecations from the men. And then a shell would light up the scene. To-night they say the forces are to attempt to land. We watched up there, and everybody wondered that Fort Sumter did not fire a shot.

To-day Miles and Manning, colonels now, aides to Beauregard, dined with us. The latter hoped I would keep the peace. I gave him only good words, for he was to be under fire all day and night, down in the bay carrying orders, etc.

Last night, or this morning truly, up on the housetop I was so weak and weary I sat down on something that looked like a black stool. “Get up, you foolish woman. Your dress is on fire,” cried a man. And he put me out. I was on a chimney and the sparks had caught my clothes. Susan Preston and Mr. Venable then came up. But my fire had been extinguished before it burst out into a regular blaze.

Do you know, after all that noise and our tears and prayers, nobody has been hurt sound and fury signifying nothing -- a delusion and a snare.


Voir la vidéo: Complicit Racism in Fashion with Melissa Chataigne


Commentaires:

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