La guerre des Boers commence en Afrique du Sud

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La guerre des Boers en Afrique du Sud commence entre l'Empire britannique et les Boers du Transvaal et de l'État libre d'Orange.

Les Boers, également connus sous le nom d'Afrikaners, étaient les descendants des premiers colons hollandais d'Afrique australe. La Grande-Bretagne a pris possession de la colonie néerlandaise du Cap en 1806 pendant les guerres napoléoniennes, suscitant la résistance des Boers, soucieux d'indépendance, qui en voulaient à l'anglicisation de l'Afrique du Sud et aux politiques anti-esclavagistes de la Grande-Bretagne. En 1833, les Boers ont commencé un exode vers le territoire tribal africain, où ils ont fondé les républiques du Transvaal et de l'État libre d'Orange. Les deux nouvelles républiques vécurent en paix avec leurs voisins britanniques jusqu'en 1867, lorsque la découverte de diamants et d'or dans la région rendit inévitable le conflit entre les États boers et la Grande-Bretagne.

Des combats mineurs avec la Grande-Bretagne ont commencé dans les années 1890 et, en octobre 1899, une guerre à grande échelle s'est ensuivie. À la mi-juin 1900, les forces britanniques avaient capturé la plupart des grandes villes boers et annexé officiellement leurs territoires, mais les Boers ont lancé une guérilla qui a frustré les occupants britanniques. À partir de 1901, les Britanniques ont commencé une stratégie de recherche et de destruction systématiques de ces unités de guérilla, tout en rassemblant les familles des soldats boers dans des camps de concentration. En 1902, les Britanniques avaient écrasé la résistance boer et le 31 mai de la même année, la paix de Vereeniging fut signée, mettant fin aux hostilités.

Le traité reconnaissait l'administration militaire britannique sur le Transvaal et l'État libre d'Orange et autorisait une amnistie générale pour les forces boers. En 1910, l'Union autonome d'Afrique du Sud a été créée par les Britanniques. Il comprenait le Transvaal, l'État libre d'Orange, le Cap de Bonne-Espérance et le Natal en tant que provinces.


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Ce sont des guerres de plusieurs noms. Pour les Britanniques, c'étaient les guerres des Boers, pour les Boers, les guerres d'indépendance. De nombreux Afrikaaners les appellent aujourd'hui les guerres anglo-boers pour désigner les parties belligérantes officielles.

La première guerre des Boers de 1880-1881 a également été appelée la rébellion du Transvaal, car les Boers du Transvaal se sont révoltés contre l'annexion britannique de 1877. La plupart des chercheurs préfèrent appeler la guerre de 1899-1902 la guerre d'Afrique du Sud, reconnaissant ainsi que tous Les Sud-Africains, blancs et noirs, ont été touchés par la guerre et dont beaucoup ont participé.

Les républicains ont acquis le nom de « Boers » - le mot néerlandais et afrikaans pour les agriculteurs.

Entre 1835 et 1845, environ 15 000 Voortrekkeurs (gens d'extrait hollandais) ont quitté la colonie (britannique) du Cap à travers la rivière Gariep (Orange) vers l'intérieur de l'Afrique du Sud. Leur « Grand Trek » était un rejet de la politique philanthropique britannique avec son égalisation des Noirs et des Blancs au Cap, et de la marginalisation politique qu'ils connaissaient à la frontière orientale du Cap.

Ils ont établi deux républiques indépendantes - le Transvaal et l'État libre d'Orange - telles que reconnues par la Grande-Bretagne lors des conventions de Sand River (1852) et de Bloemfontein (1854).

Les républicains ont acquis le nom de « Boers », le mot néerlandais et afrikaans pour les agriculteurs. Comme les sociétés africaines à l'intérieur de leurs frontières, les Boers éleveurs bénéficiaient d'une économie précapitaliste de quasi-subsistance. Seules des administrations étatiques progressivement efficaces ont émergé.

Dans le cadre d'une vague de néo-impérialisme, qui avait déjà commencé avec l'annexion du Basutoland en 1868, le secrétaire aux Colonies britannique, Lord Carnarvon, proposa une confédération des États sud-africains en 1875, sur le modèle de la fédération canadienne de 1867. Dans une région fragmentée politique et économique plutôt instable, cela créerait un environnement sédentaire pour une plus grande intégration économique et des progrès sous la suprématie britannique, en particulier après la découverte de diamants en 1867 près du confluent des rivières Orange et Vaal.


Avant l'arrivée de colons européens en Afrique du Sud, la partie sud de l'Afrique était habitée par le peuple San. En ce qui concerne l'histoire militaire de l'Afrique du Sud, les tribus africaines se sont souvent fait la guerre et ont conclu des alliances pour leur survie. La succession d'immigrants bantous d'Afrique centrale à l'époque de l'expansion bantoue a initialement conduit à la formation de tribus fusionnées telles que les Masarwa. Après un certain temps, des immigrants bantous plus puissants envahirent une grande partie des territoires traditionnels San. Les recherches archéologiques suggèrent que chaque succession bantoue disposait de meilleures armes que leurs prédécesseurs, leur permettant de dominer les parties orientales de l'Afrique du Sud, forçant ainsi les Khoisan dans des parties moins désirables du pays. [1]

Vers le milieu du XVIIIe siècle, plusieurs affrontements ont eu lieu entre les Khoisan et les tribus bantoues en progression connues sous le nom de Batlapin et les plus puissants Barolong. Ces envahisseurs prenaient comme esclaves ceux qui avaient été conquis et les appelaient les Balala. Pendant la bataille, les défenseurs étaient armés d'arcs puissants et de flèches empoisonnées, ils utilisaient également la sagaie et la hache de combat, et protégeaient leur corps avec un petit bouclier. Dans un combat en pleine plaine, ils avaient peu de chances de vaincre les envahisseurs, bien que lorsqu'ils étaient attaqués sur une montagne ou parmi des rochers, ils parvenaient à battre leurs ennemis. [1]

L'arrivée des colonies permanentes d'Européens, sous la Compagnie hollandaise des Indes orientales, au Cap de Bonne-Espérance en 1652 les a amenés dans la terre des populations locales, comme les Khoikhoi (appelés Hottentots par les Hollandais), et les Bushmen ( également connu sous le nom de San), collectivement appelés Khoisan. [2] Alors que les Néerlandais commerçaient avec les Khoïkhoï, de graves conflits éclatèrent néanmoins au sujet de la propriété foncière et du bétail. Cela a entraîné des attaques et des contre-attaques des deux côtés, connues sous le nom de guerres Khoikhoi-hollandaises qui se sont terminées par la défaite éventuelle des Khoikhoi. La première guerre khoikhoi-hollandaise a eu lieu de 1659 à 1660 et la seconde de 1673 à 1677. [3] [4]

Château de Bonne Espérance Modifier

Au cours de 1664, les tensions entre l'Angleterre et les Pays-Bas ont augmenté avec des rumeurs de guerre imminente - la même année, le commandant Zacharius Wagenaer a été chargé de construire un château pentagonal en pierre à 33°55′33″S 18°25′40″E / 33,925806°S 18,427758°E  / -33,925806 18,427758 . Le 26 avril 1679, les cinq bastions sont construits. Le château de Bonne-Espérance est une fortification qui a été construite sur le littoral d'origine de Table Bay et maintenant, en raison de la remise en état des terres, semble plus proche du centre de Cape Town, en Afrique du Sud. Construit par les COV entre 1666 et 1679, le château est le plus ancien bâtiment d'Afrique du Sud. Le château servait de quartier général local à l'armée sud-africaine dans le Cap occidental, mais abrite aujourd'hui le musée militaire du château et des installations cérémonielles pour les régiments traditionnels du Cap. [5]

Bataille de Muizenberg Modifier

La bataille de Muizenberg était une petite mais importante bataille pour le destin futur de l'Afrique du Sud qui a eu lieu à Muizenberg (près du Cap), Afrique du Sud en 1795, elle a conduit à la capture de la colonie du Cap par le Royaume-Uni. Une flotte de sept navires de la Royal Navy - cinq troisièmes, Monarque (74), Victorieux (74), Arrogant (74), Amérique (64) et Majestueux (64), avec les sloops de 16 canons Écho et Serpent à sonnette – sous les ordres du vice-amiral Elphinstone ancré dans la baie Simon au cap de Bonne-Espérance en juin 1795, ayant quitté l'Angleterre le 1er mars. Leur commandant a suggéré au gouverneur néerlandais de placer la colonie du Cap sous la protection du monarque britannique – en fait, de remettre la colonie à la Grande-Bretagne – ce qui a été refusé. Simon's Town est occupée le 14 juin par une force de 350 Royal Marines et 450 hommes du 78th Highlanders, avant que les défenseurs ne brûlent la ville. Suite aux escarmouches des 1er et 2 septembre, une dernière tentative générale de reconquête du camp est préparée par les Hollandais pour le 3, mais à ce moment-là les renforts britanniques arrivent et les Hollandais se retirent. Une avance britannique sur Cape Town, avec les nouveaux renforts, débute du 14 au 16, la colonie capitule. [6] : 300 [7] : 301 [8] : 302

Les Britanniques ont pris le contrôle du Cap de Bonne-Espérance pour les sept années suivantes. Le Cap a été rendu au gouvernement néerlandais restauré (connu sous le nom de gouvernement batave) en 1804. En 1806, les Britanniques sont revenus et après avoir de nouveau vaincu les Hollandais à la bataille de Blaauwberg, sont restés aux commandes pendant plus de 100 ans.

Les guerres Xhosa (également connues sous le nom de Guerres des Cafres ou Guerres de la frontière du Cap) étaient une série de neuf guerres entre des parties du peuple Xhosa et des colons européens avec leurs alliés Xhosa, de 1779 à 1879 dans ce qui est aujourd'hui le Cap oriental en Afrique du Sud. Les guerres étaient responsables de la perte de la plupart de leurs terres par le peuple Xhosa et de l'incorporation de son peuple dans des territoires sous contrôle européen. [9]

La guerre Ndwandwe-Zulu de 1817-1819 était une guerre entre le royaume zoulou en expansion et la tribu Ndwandwe en Afrique du Sud. Shaka a révolutionné les méthodes traditionnelles de combat en introduisant la sagaie, une lance avec un manche court et une lame large, utilisée comme arme de poignardage rapproché. (Sous le règne de Shaka, perdre une sagaie était passible de mort. Elle n'a donc jamais été lancée comme un javelot.) Il a également organisé les guerriers en unités disciplinées connues sous le nom de Impis qui combattaient en formation serrée derrière de grands boucliers en peau de vache. Lors de la bataille de Gqokli Hill en 1819, ses troupes et ses tactiques ont prévalu sur le nombre supérieur du peuple Ndwandwe, qui n'a pas réussi à détruire les Zulu lors de leur première rencontre. [dix]

Les Ndwandwe et les Zoulous se sont à nouveau rencontrés au combat lors de la bataille de la rivière Mhlatuze en 1820. La tactique zouloue a de nouveau prévalu, poussant leur attaque lorsque l'armée Ndwandwe a été divisée lors de la traversée de la rivière Mhlatuze. Les guerriers zoulous sont arrivés au quartier général du roi Ndwande Zwide près de l'actuelle Nongoma avant la nouvelle de la défaite et se sont approchés du camp en chantant des chants de victoire Ndwandwe pour entrer. Zwide s'est enfui avec certains de ses descendants, dont Madzanga. La plupart des Ndwandwe ont abandonné leurs terres et ont migré vers le nord et l'est. [ citation requise ] Ce fut le début du Mfecane, une migration catastrophique et sanglante de nombreuses tribus différentes de la région, échappant initialement aux Zoulous, mais causant eux-mêmes leurs propres ravages après avoir adopté des tactiques zoulous en temps de guerre. [ citation requise ] Shaka était le vainqueur ultime, et ses descendants (plus pacifiques) vivent encore aujourd'hui dans tout le Zoulouland, avec des coutumes et un mode de vie qui remontent facilement à l'époque de Shaka. [ citation requise ]

Mfecane (zoulou), également connu sous le nom de Difaqane ou Lifaqane (Sesotho), est une expression africaine qui signifie quelque chose comme "l'écrasement" ou "la dispersion". Il décrit une période de chaos et de troubles généralisés en Afrique australe entre 1815 et 1835 environ. [11]

Le Mfecane est le résultat de la montée au pouvoir de Shaka, le roi zoulou et chef militaire qui a conquis les peuples Nguni entre les rivières Tugela et Pongola au début du 19ème siècle, et a créé un royaume militariste dans la région. Le Mfecane a également conduit à la formation et à la consolidation d'autres groupes - tels que les Matabele, les Mfengu et les Makololo - et la création d'États tels que le Lesotho moderne. [12]

La bataille d'Italeni dans ce qui est maintenant le KwaZulu-Natal, en Afrique du Sud, au début de 1838, entre les Voortrekkers et les Zoulous pendant la période du Grand Trek, a conduit les armées zoulous à repousser les Voortrekkers. Le 9 avril, près de la chaîne de montagnes Babanango, un grand impi (armée) zoulou est apparu, composé d'environ 8 000 guerriers. Les commandos Voortrekker sont rentrés dans leur camp le 12 avril. Le général boer Piet Uys a formé un groupe de quinze volontaires (dont son fils, Dirkie Uys.) Au cours des combats ultérieurs, Uys, son fils, les frères Malan ainsi que cinq des volontaires ont été tués et les Voortrekkers ont été contraints de battre en retraite. Il a été supposé que, sans les leçons apprises à la suite de la bataille d'Italeni - telles que combattre à l'abri de chariots à bœufs chaque fois que possible et choisir le lieu de bataille plutôt que d'être attirés sur un terrain défavorable - les Voortrekkers n'auraient pas réussit finalement à battre les Zoulous à la bataille de Blood River huit mois plus tard. [13]

La bataille de Blood River (en afrikaans : Scories van Bloedrivier) a été combattu le 16 décembre 1838 sur les rives de la rivière Blood (Bloedrivier) dans ce qui est aujourd'hui le KwaZulu-Natal, en Afrique du Sud. Au lendemain du massacre de Weenen, un groupe d'environ 470 Voortrekkers, dirigé par Andries Pretorius, a défendu un laager (cercle de chars à bœufs) contre les impis zoulou, dirigés par le roi Dingane et dirigés par Dambuza (Nzobo) et Ndlela kaSompisi, au nombre de 10 à 20 mille. Les Zoulous ont attaqué à plusieurs reprises et sans succès le laager, jusqu'à ce que Pretorius ordonne à un groupe de cavaliers de quitter le campement et d'engager les Zoulous. En partie à cause du fait que les Voortrekkers ont utilisé des fusils et au moins un canon léger contre les lances des Zoulous, ainsi que du bon emplacement et de la motivation des Voortrekkers, seuls trois Voortrekkers ont été blessés et aucun n'a péri, contrairement aux plus de 3 000 Zoulous. guerriers morts. [14] Les Voortrekkers ont crédité Dieu comme la raison pour laquelle ils avaient gagné la bataille car ils avaient fait une alliance demandant la protection à l'avance. [15]

La guerre anglo-zouloue a eu lieu en 1879 entre la Grande-Bretagne et les Zoulous et a marqué la fin des Zoulous en tant que nation indépendante. Il a été précipité par Sir Bartle Frere, haut-commissaire pour l'Afrique australe, qui a fabriqué un casus belli et préparé une invasion sans l'approbation du gouvernement de Sa Majesté.

Lors de la bataille d'Isandlwana (22 janvier 1879), les Zoulous écrasent et anéantissent 1 400 soldats britanniques. Cette bataille est considérée comme l'une des plus grandes catastrophes de l'histoire coloniale britannique. Isandlwana a forcé les décideurs politiques à Londres à se rallier au soutien du contingent pro-guerre du gouvernement du Natal et à engager toutes les ressources nécessaires pour vaincre les Zoulous. [ citation requise ] La première invasion du Zoulouland s'est terminée par la catastrophe d'Isandlwana où, avec de lourdes pertes, la colonne centrale principale a perdu tous les approvisionnements, transports et munitions et les Britanniques seraient contraints d'arrêter leurs avances ailleurs pendant qu'une nouvelle invasion était préparée. À Rorke's Drift (22-23 janvier 1879), 139 soldats britanniques ont défendu avec succès la station contre un assaut intense de quatre à cinq mille guerriers zoulous.

La bataille d'Intombe a eu lieu le 12 mars 1879, entre les forces britanniques et zouloues. Le siège d'Eshowe a eu lieu lors d'une attaque à trois volets contre les Impis de Cetshwayo à Ulundi. La bataille de Gingindlovu (uMgungundlovu) a opposé une colonne de secours britannique envoyée pour briser le siège d'Eshowe et les Impis de Cetshwayo le 2 avril 1879. La bataille a restauré la confiance des commandants britanniques dans leur armée et leur capacité à vaincre les Zoulous. Une fois la dernière résistance levée, ils ont pu avancer et soulager Eshowe. La bataille de Hlobane a été un désastre total pour les Britanniques 15 officiers et 110 hommes ont été tués, 8 autres blessés et 100 soldats indigènes sont morts. La bataille de Kambula a eu lieu en 1879 lorsqu'une armée zouloue a attaqué le camp britannique de Kambula, entraînant une défaite massive des Zoulous. La bataille d'Ulundi a eu lieu dans la capitale zouloue d'Ulundi le 4 juillet 1879 et s'est avérée être la bataille décisive qui a finalement brisé la puissance militaire de la nation zouloue. [ citation requise ]

Première guerre anglo-boer Modifier

La première guerre des Boers, également connue sous le nom de première guerre anglo-boer ou guerre du Transvaal, s'est déroulée du 16 décembre 1880 au 23 mars 1881 et a été le premier affrontement entre les Boers britanniques et les Boers de la République sud-africaine (Z.A.R.). Il a été précipité par Sir Theophilus Shepstone, qui a annexé la République sud-africaine (République du Transvaal) pour les Britanniques en 1877. Les Britanniques ont consolidé leur pouvoir sur la plupart des colonies d'Afrique du Sud en 1879 après la guerre anglo-zouloue, et ont tenté d'imposer un système de confédération impopulaire sur la région. Les Boers protestèrent et en décembre 1880 ils se révoltèrent. Les batailles de Bronkhorstspruit, Laing's Nek, Schuinshoogte et Majuba Hill se sont avérées désastreuses pour les Britanniques où ils se sont retrouvés dépassés et surpassés par les tireurs Boers hautement mobiles et qualifiés. Avec le commandant en chef britannique du Natal, George Pomeroy Colley, tué à Majuba, et des garnisons britanniques assiégées dans tout le Transvaal, les Britanniques ne voulaient pas s'impliquer davantage dans une guerre qui était déjà considérée comme perdue. En conséquence, le gouvernement britannique de William Gladstone a signé une trêve le 6 mars et, dans le traité de paix final du 23 mars 1881, a donné aux Boers l'autonomie gouvernementale en République sud-africaine (Transvaal) sous une supervision britannique théorique.

Raid Jameson Modifier

Le raid Jameson (29 décembre 1895 - 2 janvier 1896) était un raid sur la République du Transvaal de Paul Kruger mené par Leander Starr Jameson et ses policiers de Rhodésie et du Bechuanaland au cours du week-end du Nouvel An de 1895-1896. Il était destiné à déclencher un soulèvement des travailleurs expatriés principalement britanniques (connus sous le nom d'Uitlanders, ou en anglais « Foreigners ») au Transvaal, mais n'y est pas parvenu. Bien que le raid ait été inefficace et qu'aucun soulèvement n'ait eu lieu, il a beaucoup contribué à la Seconde Guerre des Boers et à la Seconde Guerre des Matabele.

L'affaire a amené les relations anglo-boers à un niveau dangereux, et le malaise a été exacerbé par le "télégramme Kruger" de l'empereur allemand, Kaiser Wilhelm II. Il a félicité Paul Kruger pour avoir vaincu le raid, ainsi que pour avoir semblé reconnaître la république des Boers et offrir son soutien. L'empereur était déjà perçu comme anti-britannique, et une course aux armements navals avait commencé entre l'Allemagne et la Grande-Bretagne. Par conséquent, le télégramme alarma et irrita les Britanniques.

Seconde guerre anglo-boer Modifier

La deuxième guerre des Boers, également connue sous le nom de deuxième guerre anglo-boer, la deuxième guerre pour la liberté (Afrikaans) et appelée la guerre d'Afrique du Sud dans les temps modernes a eu lieu du 11 octobre 1899 au 31 mai 1902. La guerre s'est déroulée entre les grands La Grande-Bretagne et les deux républiques boers indépendantes de l'État libre d'Orange et de la République sud-africaine (appelées Transvaal par les Britanniques). Après une longue guerre acharnée, les deux républiques indépendantes ont perdu et ont été absorbées dans l'Empire britannique.

Au total, la guerre avait coûté environ 75 000 vies - 22 000 soldats britanniques (7 792 victimes au combat, le reste par la maladie), 6 000 à 7 000 commandos boers, 20 000 à 28 000 civils boers, principalement des femmes et des enfants en raison de maladies dans les camps de concentration, et un estimé à 20 000 Noirs africains, alliés des Boers, qui sont morts dans leurs propres camps de concentration séparés. Les dernières forces boers se sont rendues en mai 1902 et la guerre a pris fin avec le traité de Vereeniging le même mois.La guerre a entraîné la création de la colonie du Transvaal qui, en 1910, a été intégrée à l'Union sud-africaine. Le traité a mis fin à l'existence de la République sud-africaine et de l'État libre d'Orange en tant que républiques boers et les a placés dans l'Empire britannique.

Les Boers ont qualifié les deux guerres de Guerres de la liberté. Ces Boers qui voulaient continuer le combat étaient connus comme "Bittereinders" (ou irréconciliables) et à la fin de la guerre, un certain nombre comme Deneys Reitz ont choisi l'exil plutôt que de signer un engagement selon lequel ils respecteraient les conditions de paix. Au cours de la décennie suivante, beaucoup sont retournés en Afrique du Sud et n'ont jamais signé l'engagement. Certains, comme Reitz, ont fini par se réconcilier avec le nouveau Status Quo, mais d'autres attendaient une occasion propice pour relancer la vieille querelle. Au début de la Première Guerre mondiale, les einders et leurs alliés ont pris part à une révolte connue sous le nom de rébellion de Maritz.

Liens avec l'Empire britannique Modifier

L'Union sud-africaine, née en 1910, étroitement liée à l'Empire britannique, rejoint la Grande-Bretagne et les alliés contre l'Empire allemand. Le Premier ministre Louis Botha et le ministre de la Défense Jan Smuts, tous deux d'anciens généraux de la Seconde Guerre des Boers qui avaient combattu les Britanniques à l'époque, devinrent désormais des membres actifs et respectés du Cabinet de guerre impérial. (Voir Jan Smuts pendant la Première Guerre mondiale.)

La Force de défense de l'Union faisait partie d'importantes opérations militaires contre l'Allemagne. Malgré la résistance des Boers dans leur pays, le gouvernement dirigé par les Afrikaners de Louis Botha a rejoint les Alliés de la Première Guerre mondiale et a combattu aux côtés de ses armées. Le gouvernement sud-africain a accepté le retrait des unités de l'armée britannique afin qu'elles soient libres de se joindre à la guerre européenne, et a élaboré des plans pour envahir le sud-ouest africain allemand. Des éléments de l'armée sud-africaine refusèrent de se battre contre les Allemands et, avec d'autres opposants au gouvernement, se révoltèrent ouvertement. Le gouvernement déclara la loi martiale le 14 octobre 1914 et les forces loyales au gouvernement sous le commandement du général Louis Botha et Jan Smuts procédèrent à la destruction de la rébellion Maritz. Les principaux rebelles boers s'en tirent à bon compte avec des peines d'emprisonnement de six et sept ans et de lourdes amendes. (Voir la Première Guerre mondiale et la rébellion de Maritz.)

Action militaire contre l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale Modifier

La Force de défense de l'Union est intervenue dans plusieurs endroits :

  1. Il a envoyé son armée dans le Sud-Ouest africain allemand, connu plus tard sous le nom de Sud-Ouest africain, et maintenant connu sous le nom de Namibie. Les Sud-Africains expulsèrent les forces allemandes et prirent le contrôle de l'ancienne colonie allemande. (Voir le Sud-Ouest africain allemand pendant la Première Guerre mondiale.)
  2. Une expédition militaire dirigée par le général Jan Smuts a été envoyée en Afrique orientale allemande (plus tard connue sous le nom de Tanganyika) et maintenant connue sous le nom de Tanzanie. L'objectif était de combattre les forces allemandes dans cette colonie et d'essayer de capturer l'insaisissable général allemand von Lettow-Vorbeck. En fin de compte, Lettow-Vorbeck a combattu sa petite force de l'Afrique orientale allemande au Mozambique puis en Rhodésie du Nord, où il a accepté un cessez-le-feu trois jours après la fin de la guerre (voir Campagne d'Afrique de l'Est (Première Guerre mondiale)). des troupes ont été envoyées en France pour combattre sur le front occidental. La bataille la plus coûteuse dans laquelle les forces sud-africaines sur le front occidental ont combattu a été la bataille de Delville Wood en 1916. (Voir Armée sud-africaine pendant la Première Guerre mondiale et Force expéditionnaire sud-africaine d'outre-mer.)
  3. Les Sud-Africains ont également participé à l'action avec le Cape Corps dans le cadre du Corps expéditionnaire égyptien en Palestine. (Voir Cape Corps 1915-1991)

Contributions militaires et pertes pendant la Première Guerre mondiale Modifier

Plus de 146 000 Blancs, 83 000 Noirs et 2 500 métisses (« Métis ») et Sud-Africains indiens ont servi dans des unités militaires sud-africaines pendant la guerre, dont 43 000 dans le sud-ouest africain allemand et 30 000 sur le front occidental. On estime que 3 000 Sud-Africains ont également rejoint le Royal Flying Corps. Le total des pertes sud-africaines pendant la guerre était d'environ 18 600 avec plus de 12 452 tués – plus de 4 600 sur le seul théâtre européen. La commission des sépultures de guerre du Commonwealth a enregistré 9457 morts sud-africains connus pendant la Première Guerre mondiale. [1]

Il ne fait aucun doute que l'Afrique du Sud a grandement aidé les Alliés, et la Grande-Bretagne en particulier, dans la capture des deux colonies allemandes du Sud-Ouest africain allemand et de l'Afrique orientale allemande ainsi que dans les batailles en Europe occidentale et au Moyen-Orient. Les ports et les ports d'Afrique du Sud, comme à Cape Town, Durban et Simon's Town, étaient également d'importantes aires de repos, des stations de ravitaillement et ont servi d'atouts stratégiques à la Royal Navy britannique pendant la guerre, aidant à maintenir les voies maritimes vitales au Raj britannique ouvert.

Choix politiques au déclenchement de la guerre Modifier

À la veille de la Seconde Guerre mondiale, l'Union sud-africaine s'est retrouvée dans un dilemme politique et militaire unique. Alors qu'il était étroitement allié à la Grande-Bretagne, étant un Dominion à égalité en vertu du Statut de Westminster de 1931 et dont le chef d'État était le roi britannique, le Premier ministre sud-africain le 1er septembre 1939 n'était autre que Barry Hertzog, le chef de la Parti national anti-britannique pro-afrikaner qui s'était joint à un gouvernement d'union sous le nom de United Party.

Le problème de Hertzog était que l'Afrique du Sud était constitutionnellement obligée de soutenir la Grande-Bretagne contre l'Allemagne nazie. Le pacte de défense commune polono-britannique obligeait la Grande-Bretagne, et à son tour ses dominions, à aider la Pologne si elle était attaquée par les nazis. Après que les forces d'Hitler eurent attaqué la Pologne le matin du 1er septembre 1939, la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne en quelques jours. Un débat court mais furieux s'est déroulé en Afrique du Sud, en particulier dans les couloirs du pouvoir au Parlement sud-africain, qui a opposé ceux qui cherchaient à entrer en guerre aux côtés de la Grande-Bretagne, dirigés par l'Afrikaner pro-allié pro-britannique et ancien Premier ministre Jan Smuts et le général contre l'actuel Premier ministre Barry Hertzog qui souhaitait garder l'Afrique du Sud « neutre », sinon pro-Axe.

Déclaration de guerre contre l'Axe Modifier

Le 4 septembre 1939, le caucus du Parti uni a refusé d'accepter la position de neutralité de Hertzog pendant la Seconde Guerre mondiale et l'a déposé en faveur de Smuts. En devenant Premier ministre d'Afrique du Sud, Smuts a déclaré l'Afrique du Sud officiellement en guerre avec l'Allemagne et l'Axe. Smuts se mit immédiatement à fortifier l'Afrique du Sud contre toute invasion maritime allemande possible en raison de l'importance stratégique mondiale de l'Afrique du Sud contrôlant la longue route maritime autour du Cap de Bonne-Espérance.

Smuts a pris des mesures sévères contre le mouvement pro-nazi sud-africain Ossewabrandwag (ils ont été surpris en train de commettre des actes de sabotage) et a emprisonné ses dirigeants pendant toute la durée de la guerre. (L'un d'eux, John Vorster, allait devenir le futur Premier ministre d'Afrique du Sud.) (Voir Jan Smuts pendant la Seconde Guerre mondiale.)

Premier ministre et maréchal Smuts Modifier

Le Premier ministre Jan Smuts était le seul général non britannique important dont l'avis était constamment sollicité par le Premier ministre britannique en temps de guerre, Winston Churchill. Smuts a été invité au Cabinet de guerre impérial en 1939 en tant que plus ancien sud-africain en faveur de la guerre. Le 28 mai 1941, Smuts est nommé maréchal de l'armée britannique, devenant ainsi le premier Sud-Africain à occuper ce grade. En fin de compte, Smuts paierait un prix politique élevé pour sa proximité avec l'establishment britannique, avec le roi et avec Churchill, ce qui avait rendu Smuts très impopulaire parmi les Afrikaners nationalistes conservateurs, conduisant à sa chute éventuelle, alors que la plupart des Blancs anglophones et un minorité d'Afrikaners libéraux en Afrique du Sud lui est resté fidèle. (Voir Jan Smuts pendant la Seconde Guerre mondiale.)

Contributions militaires pendant la Seconde Guerre mondiale Modifier

L'Afrique du Sud et ses forces militaires ont contribué sur de nombreux théâtres de guerre. La contribution de l'Afrique du Sud consistait principalement à fournir des troupes, des aviateurs et du matériel pour la campagne d'Afrique du Nord (la guerre du désert) et la campagne d'Italie ainsi qu'aux navires alliés qui accostaient dans ses ports cruciaux jouxtant l'océan Atlantique et l'océan Indien qui convergent à la pointe d'Afrique australe. De nombreux volontaires ont également volé pour la Royal Air Force. (Voir: Armée sud-africaine pendant la Seconde Guerre mondiale South African Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale Marine sud-africaine pendant la Seconde Guerre mondiale.)

  1. L'armée et l'aviation sud-africaines ont joué un rôle majeur dans la défaite des forces italiennes de Benito Mussolini lors de la campagne d'Afrique de l'Est 1940/1941. Les Junkers Ju 86 convertis du 12 Squadron, South African Air Force, ont effectué le premier bombardement de la campagne sur une concentration de chars à Moyale à 8 heures du matin le 11 juin 1940, quelques heures seulement après la déclaration de guerre de l'Italie. [16] : 37
  2. Une autre victoire importante à laquelle les Sud-Africains ont participé a été la capture des Malgaches (maintenant connus sous le nom de Madagascar) du contrôle des Français de Vichy. Les troupes britanniques aidées par des soldats sud-africains, ont organisé leur attaque depuis l'Afrique du Sud, débarquant sur l'île stratégique le 4 mai 1942 [17] : 387 pour empêcher sa saisie par les Japonais.
  3. La 1st Infantry Division sud-africaine a participé à plusieurs actions en Afrique de l'Est (1940) et en Afrique du Nord (1941 et 1942), dont la bataille d'El Alamein, avant d'être retirée en Afrique du Sud.
  4. La 2e division d'infanterie sud-africaine a également participé à un certain nombre d'actions en Afrique du Nord en 1942, mais le 21 juin 1942, deux brigades d'infanterie complètes de la division ainsi que la plupart des unités de soutien ont été capturées à la chute de Tobrouk.
  5. La 3e division d'infanterie sud-africaine n'a jamais pris une part active à des batailles, mais a plutôt organisé et entraîné les forces de défense intérieure sud-africaines, effectué des tâches de garnison et fourni des remplaçants à la 1re division d'infanterie sud-africaine et à la 2e division d'infanterie sud-africaine. Cependant, l'une des brigades constitutives de cette division - 7 SA Brigade motorisée – a participé à l'invasion de Madagascar en 1942.
  6. La 6e division blindée sud-africaine a participé à de nombreuses actions en Italie de 1944 à 1945.
  7. La South African Air Force SAAF a apporté une contribution significative à la guerre aérienne en Afrique de l'Est, en Afrique du Nord, en Sicile, en Italie, dans les Balkans et même aussi loin à l'est que des missions de bombardement visant les champs pétrolifères roumains de Ploiești, [18] : 331 missions de ravitaillement à l'appui de l'insurrection de Varsovie[18] : 246 et missions de reconnaissance en amont des avancées russes dans la région de Lvov-Cracovie. [18] : 242
  8. De nombreux aviateurs sud-africains se sont également portés volontaires pour la RAF, certains servant avec distinction.
  9. L'Afrique du Sud a contribué à l'effort de guerre contre le Japon, en fournissant des hommes et en équipant des navires lors d'engagements navals contre les Japonais. [19]

Sur les 334 000 hommes qui se sont portés volontaires pour un service à temps plein dans l'armée sud-africaine pendant la guerre (dont quelque 211 000 blancs, 77 000 noirs et 46 000 « couleurs » et Asiatiques), près de 9 000 ont été tués au combat.

La Commonwealth War Graves Commission a enregistré 11 023 morts sud-africains connus pendant la Seconde Guerre mondiale. [20]

Cependant, tous les Sud-Africains n'ont pas soutenu l'effort de guerre. La guerre anglo-boer n'avait pris fin que trente-cinq ans plus tôt et pour certains, se ranger du côté de « l'ennemi » était considéré comme déloyal et antipatriotique. Ces sentiments ont donné naissance à « L'Ossewabrandwag » (« Oxwagon Sentinel »), créé à l'origine comme une organisation culturelle à l'occasion du centenaire de la Grand trek devenant plus militant et s'opposant ouvertement à l'entrée en guerre de l'Afrique du Sud aux côtés des Britanniques. L'organisation a créé un groupe paramilitaire appelé Stormjaers (« chasseurs de tempête »), sur le modèle des Nazis SA ou Sturmabteilung ("Storm Division") et qui était liée au renseignement allemand (Abwehr) et le ministère allemand des Affaires étrangères (Dienstelle Ribbentrop) via le Dr Luitpold Werz – l'ancien consul allemand à Pretoria. Les Stormjaers a mené un certain nombre d'attaques de sabotage contre le gouvernement Smuts et a activement tenté d'intimider et de décourager les volontaires de rejoindre les programmes de recrutement de l'armée. [21]

Dans la guerre de Corée, le 2 Squadron ("The Flying Cheetahs") a participé en tant que contribution de l'Afrique du Sud. Il a remporté de nombreuses décorations américaines, dont l'honneur d'une United States Presidential Unit Citation en 1952 :

Le 2 Sqn avait une longue et distinguée expérience de service en Corée aux commandes de F-51D Mustang et plus tard de F-86F Sabre. Leur rôle consistait principalement à effectuer des missions d'attaque au sol et d'interdiction en tant que l'un des escadrons composant la 18e escadrille de chasseurs-bombardiers de l'USAF. Pendant la guerre, l'escadron a effectué un total de 12 067 sorties pour une perte de 34 pilotes et de deux autres grades. Les pertes d'avions se sont élevées à 74 sur 97 Mustang et quatre sur 22 Sabre. Les pilotes et les hommes de l'escadron ont reçu un total de 797 médailles, dont 2 Silver Stars - la plus haute distinction décernée à des ressortissants non américains - 3 Legions of Merit, 55 Distinguished Flying Crosses et 40 Bronze Stars. 8 pilotes sont devenus prisonniers de guerre. Victimes : 20 KIA 16 WIA. [22]

Certaines sources [23] font état de 35 décès du 2e Escadron.

Les Entente de Simonstown était un accord de coopération navale entre le Royaume-Uni et l'Afrique du Sud signé le 30 juin 1955. En vertu de cet accord, la Royal Navy a renoncé à sa base navale de Simonstown, en Afrique du Sud, et a transféré le commandement de la marine sud-africaine au gouvernement du Sud Afrique. En retour, l'Afrique du Sud a promis l'utilisation de la base de Simonstown aux navires de la Royal Navy.

Les services de renseignement américains pensaient qu'Israël participait à des projets de recherche nucléaire sud-africains et fournissait une technologie avancée d'armes non nucléaires à l'Afrique du Sud dans les années 1970, tandis que l'Afrique du Sud développait ses propres bombes atomiques. [24] [25] [26] Selon David Albright, écrivant pour le Bulletin of the Atomic Scientists, « Face aux sanctions, l'Afrique du Sud a commencé à organiser des réseaux d'approvisionnement clandestins en Europe et aux États-Unis, et cela a commencé une longue et secrète collaboration avec Israël." bien qu'il continue en disant "Une question commune est de savoir si Israël a fourni à l'Afrique du Sud une assistance à la conception d'armes, bien que les preuves disponibles plaident contre une coopération significative." [27] Selon la Nuclear Threat Initiative, en 1977, Israël a échangé 30 grammes de tritium contre 50 tonnes d'uranium sud-africain et, au milieu des années 80, a aidé au développement du missile balistique RSA-3. [28] Toujours en 1977, selon des articles de presse étrangers, on soupçonnait que l'Afrique du Sud avait signé un pacte avec Israël qui incluait le transfert de technologie militaire et la fabrication d'au moins six bombes atomiques. [29]

Chris McGreal a affirmé qu'« Israël a fourni une expertise et une technologie qui ont été au cœur du développement de ses bombes nucléaires par l'Afrique du Sud ». [30] En 2000, Dieter Gerhardt, espion soviétique et ancien commodore de la marine sud-africaine, a affirmé qu'Israël avait accepté en 1974 d'armer huit missiles Jericho II avec des « ogives spéciales » pour l'Afrique du Sud. [31]

  • Le 4 octobre 1966, le Royaume du Lesotho a obtenu sa pleine indépendance, gouverné par une monarchie constitutionnelle. En 1973, une Assemblée nationale intérimaire a été créée. Avec une majorité progouvernementale écrasante, c'était en grande partie l'instrument du BNP, dirigé par le Premier ministre Jonathan. L'Afrique du Sud avait pratiquement fermé les frontières terrestres du pays en raison du soutien du Lesotho aux opérations transfrontalières de l'African National Congress (ANC). De plus, l'Afrique du Sud a publiquement menacé de poursuivre des actions plus directes contre le Lesotho si le gouvernement Jonathan n'éliminait pas la présence de l'ANC dans le pays. Cette opposition interne et externe au gouvernement s'est combinée pour produire de la violence et des troubles internes au Lesotho qui ont finalement conduit à une prise de contrôle militaire en 1986.
  • En 1981, les Seychelles ont connu une tentative de coup d'État ratée par Mike Hoare et une équipe de mercenaires. Une commission internationale, nommée par le Conseil de sécurité de l'ONU en 1982, a conclu que les agences de défense sud-africaines avaient été impliquées dans la tentative de prise de contrôle, notamment en fournissant des armes et des munitions. Voir Histoire des Seychelles.
  • L'armée sud-africaine, et en particulier son armée de l'air, participait activement à l'aide aux forces de sécurité en Rhodésie contre les insurgés marxistes dirigés par le Front patriotique.

Entre 1966 et 1989, l'Afrique du Sud a mené une longue et amère campagne de contre-insurrection contre l'Armée populaire de libération de Namibie (PLAN) dans le sud-ouest de l'Afrique. [32] PLAN a été soutenu par l'Union soviétique et un certain nombre d'États membres du Pacte de Varsovie, ainsi que plusieurs gouvernements africains sympathiques et nouvellement indépendants. [33] Il a également reçu un soutien de combat considérable de la part des Forces armées populaires de libération de l'Angola (FAPLA) et d'un important contingent de conseillers militaires cubains. [34] En réponse, l'Afrique du Sud a subi une expansion militaire massive pour lutter contre la menace PLAN, qui comprenait la formation de plusieurs unités de forces spéciales d'élite telles que Koevoet, 32 Battalion et le Reconnaissance Commando Regiment. [35] Les troupes sud-africaines ont attaqué les États voisins pour frapper les bases d'opérations avancées du PLAN, ce qui a parfois entraîné des affrontements avec les FAPLA [36] et la Force de défense zambienne. [37] Ce conflit en grande partie non déclaré est devenu connu sous le nom de guerre frontalière sud-africaine à la fin des années 1970. [38]

Les forces expéditionnaires de la SADF ont ciblé des bases de guérilla, des réfugiés et des infrastructures rurales en Angola et en Zambie, dépendant initialement des raids frontaliers, des patrouilles et des frappes aériennes pour tenir PLAN à distance. [39] Cela a finalement été étendu à une présence militaire permanente de la SADF dans tout le sud de l'Angola, dans le but de forcer les bases du PLAN à se déplacer de plus en plus au nord. [38] Tandis que cette stratégie était réussie, elle a eu comme conséquence l'expansion parallèle de FAPLA, avec l'aide soviétique, pour faire face à ce que Luanda a perçu comme une menace sud-africaine directe à la souveraineté angolaise. [39] La FAPLA et la SADF se sont affrontées de façon continue entre 1981 et 1984, et de nouveau de 1987 à 1988, culminant dans la bataille de Cuito Cuanavale. [36]

La guerre frontalière sud-africaine était étroitement liée à la guerre civile angolaise. Les unités expéditionnaires sud-africaines avaient ouvertement envahi l'Angola en 1975 au cours de Opération Savane, une tentative malheureuse de soutenir deux factions angolaises rivales, l'Union nationale pour l'indépendance totale de l'Angola (UNITA) et le Front de libération nationale de l'Angola (FNLA), pendant la guerre civile. La SADF a été forcée de se retirer sous la pression écrasante de milliers de soldats de combat cubains. [40] Lorsque l'Afrique du Sud a commencé à intensifier sa campagne contre le PLAN dans les années 1980, elle a réaffirmé son alliance avec l'UNITA et a profité de l'occasion pour renforcer ce mouvement avec l'entraînement et la capture d'armes du PLAN. [41]

La bataille de Cuito Cuanavale s'est avérée être un tournant majeur pour les deux conflits, car elle a abouti à l'Accord tripartite angolais, dans lequel Cuba s'est engagé à retirer ses troupes d'Angola tandis que l'Afrique du Sud se retirait du Sud-Ouest africain. [42] L'Afrique du Sud-Ouest a obtenu son indépendance sous le nom de République de Namibie en 1990. [43]

L'Afrique du Sud a produit une variété d'armes, de véhicules et d'avions importants pour ses propres usages ainsi que pour l'exportation internationale.Certaines ont été des armes établies produites sous licence et dans d'autres cas, l'Afrique du Sud a innové et fabriqué ses propres armes et véhicules. Le principal fabricant d'armes est Denel.

Au cours des années 1960 et 1970, Armscor a produit une grande partie de l'armement de l'Afrique du Sud, car l'Afrique du Sud était sous les sanctions de l'ONU. C'est à cette époque qu'Armscor a passé un contrat avec la Space Research Corporation de Gerald Bull pour des conceptions avancées d'obusiers de 155 mm, qu'elle a finalement produites, utilisées et exportées vers des pays comme l'Irak.

Tout au long des années 1960 et 1970, il était courant pour les mouvements politiques anti-apartheid de former des ailes militaires, comme Umkhonto we Sizwe (MK), qui a été créé par le Congrès national africain, et l'Armée populaire de libération d'Azanian (APLA) de la Pan -Congrès africaniste. [44] Ceux-ci fonctionnaient comme de facto armées de guérilla, commettant des actes de sabotage et menant une insurrection rurale limitée. [45] Les guérilleros s'affrontaient occasionnellement alors que leurs organes politiques respectifs se battaient pour l'influence interne. [46]

Bien que combattu à une échelle beaucoup plus petite que la guerre frontalière sud-africaine, les opérations de la SADF contre MK et APLA reflétaient plusieurs aspects importants de ce conflit. Tout comme PLAN, par exemple, MK cherchait souvent refuge dans les États adjacents aux frontières de l'Afrique du Sud. [39] La SADF a riposté par des assassinats ciblés de membres de MK sur le sol étranger et une combinaison de frappes aériennes et de raids des forces spéciales sur les bases de MK en Zambie, au Mozambique, au Botswana et au Lesotho. [39]

MK et APLA ont tous deux été dissous et intégrés à la Force de défense nationale sud-africaine (ANDF) à la suite de l'abolition de l'apartheid. [47]

L'Afrikaner Weerstandsbeweging (AWB) - "Mouvement de résistance afrikaner" - a été formé en 1973 à Heidelberg, Transvaal, une ville au sud-est de Johannesburg. C'est un groupe politique et paramilitaire en Afrique du Sud et était sous la direction d'Eugène Terre'Blanche. Ils s'engagent pour la restauration d'une république afrikaner indépendante ou "Boerestaat" à l'intérieur de l'Afrique du Sud. À leur apogée, la période de transition au début des années 1990, ils ont reçu beaucoup de publicité en Afrique du Sud et à l'étranger en tant que groupe extrémiste suprémaciste blanc.

Pendant les négociations pour mettre fin à l'apartheid en Afrique du Sud, l'AWB a pris d'assaut le site, le Kempton Park World Trade Centre, perçant la façade vitrée du bâtiment avec une voiture blindée. Les envahisseurs ont pris le contrôle de la salle de conférence principale, menaçant les délégués et peint des slogans sur les murs et sont repartis après une courte période. En 1994, avant l'avènement du régime majoritaire, l'AWB a de nouveau acquis une notoriété internationale dans sa tentative de défendre le gouvernement dictatorial de Lucas Mangope dans la patrie du Bophuthatswana, qui s'opposait aux prochaines élections et à la dissolution de « sa » patrie. L'AWB, ainsi qu'un contingent d'environ 90 miliciens Afrikaner Volksfront, sont entrés dans la capitale Mmabatho les 10 et 11 mars. Terre'Blanche a été condamné pour la tentative de meurtre du gardien de sécurité, Paul Motshabi, mais il n'a purgé que trois ans. En juin 2004, il a été libéré de prison. Terre'blanche a affirmé qu'en prison, il avait redécouvert Dieu et avait abandonné certaines de ses politiques les plus violentes et racistes. Il a prêché la réconciliation comme « prescrite par Dieu » dans ses dernières années. Terre'Blanche a été assassiné dans sa ferme le 3 avril 2010.

La Force de défense nationale sud-africaine (ANDF) est le nom des forces armées actuelles d'Afrique du Sud. L'armée telle qu'elle existe aujourd'hui a été créée en 1994, à la suite des premières élections nationales post-apartheid en Afrique du Sud et de l'adoption d'une nouvelle constitution. Il a remplacé la Force de défense sud-africaine (SADF) et comprenait du personnel et du matériel de la SADF et des anciennes forces des Homelands (Transkei, Venda, Bophuthatswana et Ciskei), ainsi que du personnel des anciennes forces de guérilla de certains partis politiques. en Afrique du Sud, comme Umkhonto we Sizwe de l'African National Congress, l'APLA du Pan Africanist Congress et les Self-Protection Units du Inkatha Freedom Party (IFP).

Dès 2004, le processus d'intégration est considéré comme achevé, le personnel intégré ayant été intégré dans une structure légèrement modifiée très proche de celle de la SADF, la structure et les équipements de cette dernière étant en grande partie conservés.

Le commandant de la SANDF est nommé par le président de l'une des forces armées. Le commandant actuel est le général Solly Shoke. Il est à son tour responsable devant le ministre de la Défense, actuellement Nosiviwe Noluthando Mapisa-Nqakula.

Certains des régiments traditionnels sud-africains ont servi le pays pendant plus de cent cinquante ans sous diverses itérations de systèmes politiques et de différents gouvernements.

Marché d'armes Modifier

L'acquisition de défense stratégique du ministère sud-africain de la défense (connue sous le nom d'accord sur les armes) visait à moderniser son équipement de défense, qui comprenait l'achat de corvettes, de sous-marins, d'hélicoptères utilitaires légers, d'avions de combat d'entraînement et d'avions de combat légers avancés. Cela a permis à la SANDF d'être dotée d'équipements modernes.

Maintien de la paix Modifier

Les récentes actions de maintien de la paix au nom de l'armée sud-africaine comprennent l'intervention sud-africaine au Lesotho afin de rétablir le gouvernement démocratiquement élu après un coup d'État, ainsi que des contributions importantes aux opérations de maintien de la paix des Nations Unies en République démocratique du Congo et au Burundi. . Une opération au Soudan a récemment commencé et devrait être portée à la force de la brigade.

Les problèmes auxquels la SANDF est confrontée comprennent une grave pénurie de pilotes et d'officiers de combat naval, en raison du remplacement d'officiers blancs de l'ancienne SADF par des nominations des anciennes forces de libération et de l'émigration. La perte de personnel qualifié et le déclassement d'équipements indispensables en raison de problèmes de financement, de taux élevés de VIH parmi le personnel et du fait que les soldats d'infanterie de la SANDF sont parmi les plus anciens au monde, soulèvent tous des questions concernant l'efficacité actuelle des combats de la SANDF. . Certains de ces problèmes sont résolus avec l'introduction du programme de développement des compétences militaires (DMS), ainsi qu'un recrutement et une formation agressifs par les régiments de la Force de réserve.

Récemment, la SANDF a été impliquée dans des combats à la fois en République centrafricaine (Bangui) ainsi qu'en République démocratique du Congo (FIB)). La performance des soldats de la SANDF au combat sur ces deux théâtres a largement contribué à faire taire les critiques de l'efficacité au combat des soldats eux-mêmes mais a recentré le débat sur celui du leadership politique ainsi que les questions d'approvisionnement et de recrutement qui abondent encore. .


La guerre anglo-boer en Afrique du Sud

Nous sommes en 1899 et le préambule de la guerre anglo-boer était sur le point de commencer. La reine Victoria venait de célébrer son jubilé de diamant. L'Empire britannique était au sommet de sa puissance et de son prestige.

Mais cela n'a pas suffi à Alfred Milner, le haut-commissaire de la colonie du Cap en Afrique du Sud. Il en voulait plus.

Il voulait gagner pour l'Empire la puissance économique des mines d'or dans les républiques boers néerlandaises du Transvaal et de l'État libre d'Orange.

Avec la découverte de diamants et d'or, les Britanniques se sont rendu compte qu'il y avait une grande richesse à prendre en dehors de la colonie du Cap.

En 1877, ils annexèrent la région où les « voortrekker boers » avaient fondé leur « Zuid Afrikaansche Republiek » (République sud-africaine, également appelée République du Transvaal), 25 ans auparavant.

En savoir plus sur la guerre anglo-boer


Maison Melrose à Pretoria où le traité de paix de Vereeniging a été signé le 31 mai 1902
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La première guerre anglo-boer (16 décembre 1880 au 23 mars 1881).


1935 photo de mineurs dans la mine d'or de la Couronne à Johannesburg
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Les "boers" étaient furieux et le 16 décembre 1880 ils se déclaraient indépendants de la Grande-Bretagne et les premiers coups de feu furent tirés par les "boers" du Transvaal à Potchefstroom, marquant le début de la première guerre anglo/boer. Quelques jours plus tard, le 20 décembre 1880, les « Boers » tendent une embuscade et détruisent un convoi de l'armée britannique à Bronkhorstspruit près de Pretoria.

Pendant la période du 22 décembre 1880 au 6 janvier 1881, les garnisons de l'armée britannique dans tout le Transvaal sont assiégées. Les forces britanniques du Natal, envoyées pour soulager les garnisons assiégées, ont été vaincues à "Laing's nek" dans leur tentative de percer les positions boer sur la chaîne de montagnes du Drakensberg.

Le 8 février 1881, une autre force britannique échappa de justesse à la destruction lors de la « bataille de Schuinshoogte » (également connue sous le nom d'Ingogo). Mais l'humiliation finale pour les Britanniques devait venir à la « bataille de Majuba Hill » le 27 février 1881.


La bataille de la colline de Majuba
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Dans une tentative de chasser les boers de leur bastion de "Laing's nek", les Britanniques s'étaient retranchés dans une position stratégique au sommet de la "koppie" (colline) d'Amajuba. Les forces "boers", les ayant remarquées, trouvèrent un moyen de gravir la colline de Majuba en grande partie inaperçues, surprenant les Britanniques. Les Britanniques ont subi de lourdes pertes, y compris leur commandant, le général George Colley.

Ne voulant pas s'impliquer davantage dans une guerre à laquelle ils n'étaient pas préparés, le gouvernement britannique a signé un traité de paix le 23 mars 1881, rendant la République du Transvaal aux « Boers ».


Cecil John Rhodes (1853 – 1902)
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Fond.

Avec la découverte d'or au Transvaal, des milliers de prospecteurs et de colons britanniques et autres ont traversé la frontière depuis la colonie du Cap et du monde entier. La population boer afrikaner de la république du Transvaal est devenue nerveuse et rancunière de la présence de tous ces « uitlanders » (étrangers).

Se sentant menacés, ils leur ont refusé le droit de vote et ont lourdement taxé l'industrie de l'or. En réponse, il y eut des pressions de la part des « uitlanders » (étrangers) et des propriétaires de mines britanniques pour renverser le gouvernement boer. En 1895, le célèbre magnat des mines Cecil Rhodes a parrainé un coup d'État manqué soutenu par une incursion armée, une action connue sous le nom de " Jameson Raid ".

Les dirigeants coloniaux britanniques étaient favorables à l'annexion des républiques boers et, en septembre 1899, le secrétaire aux colonies britanniques, Joseph Chamberlain, envoya un ultimatum exigeant la pleine égalité des citoyens britanniques résidant au Transvaal.


Paul Kruger (1825-1904), était président de la République sud-africaine (Zuid Afrikaansche Republiek, ou ZAR)
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
la guerre était inévitable, le président Paul Kruger de la République du Transvaal, a simultanément lancé son propre ultimatum avant de recevoir celui de Chamberlain. Cet ultimatum donnait aux Britanniques 48 heures pour retirer toutes leurs troupes de la frontière du Transvaal sinon le Transvaal, allié à l'État libre d'Orange, serait en guerre avec eux.

La guerre est déclarée le 11 octobre 1899 et les Boers frappent d'abord en envahissant la colonie du Cap et la colonie du Natal entre octobre 1899 et janvier 1900. Les Boers réussissent à assiéger les villes de Ladysmith, Mafeking (défendues par des troupes dirigées par le colonel Robert Baden-Powell) , et Kimberley.


De Boers utilisant le Canon Long Tom dans le siège de Mafeking
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
La mi-décembre 1899 s'avère difficile pour l'armée britannique. Ils ont subi une série de pertes dévastatrices à Magersfontein, Stormberg et Colenso. Lors de la bataille de Stormberg le 10 décembre, le général britannique Sir William Gatacre, qui commandait 3 000 soldats, tenta de reprendre une jonction ferroviaire à environ 50 milles au sud de la rivière Orange, il fut vaincu par les forces « Boer » de l'État libre d'Orange, perdant 135 soldats tués et 600 capturés.

Lors de la bataille de Magersfontein le 11 décembre, 14 000 soldats britanniques, sous le commandement du lieutenant-général Methuen, tentent de se frayer un chemin pour soulager Kimberley. Les Britanniques sont vaincus de manière décisive, subissant la perte de 120 soldats britanniques tués et 690 blessés, ce qui les empêche de relever Kimberley et Mafeking.


Les Britanniques soignent leurs morts et blessés après la bataille de Magersfontein
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Mais le point culminant de la Black Week fut la bataille de Colenso le 15 décembre où 21 000 soldats britanniques, sous le commandement de Redvers Buller, tentèrent de traverser la rivière Tugela pour soulager Ladysmith où les attendaient 8 000 Boers du Transvaal, sous le commandement de Louis Botha. . Grâce à une combinaison d'artillerie et de tirs de fusil précis, les Boers ont repoussé toutes les tentatives britanniques de traverser la rivière.

Les Britanniques ont subi de nouvelles défaites dans leurs tentatives de soulager Ladysmith à la bataille de Spionkop du 19 au 24 janvier 1900, où Redvers Buller a de nouveau tenté de traverser la Tugela à l'ouest de Colenso et a été de nouveau vaincu par Louis Botha après une bataille acharnée pour un caractéristique de la colline proéminente qui a entraîné 1 000 autres pertes britanniques et près de 300 pertes Boers. Buller attaque à nouveau Botha le 5 février à Vaal Krantz et est à nouveau vaincu.


Photographie de janvier 1900 des forces boers à Spionkop
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Ce n'est qu'à l'arrivée des renforts le 14 février 1900 que les troupes britanniques commandées par le feld-maréchal Lord Roberts peuvent lancer des contre-offensives pour soulager les garnisons assiégées. Kimberley est relevé le 15 février par une division de cavalerie commandée par le lieutenant-général John French. Buller réussit enfin à forcer la traversée de la Tugela et vainquit les forces en infériorité numérique de Botha au nord de Colenso, permettant le soulagement de Ladysmith.

Roberts a ensuite avancé dans les deux républiques, capturant Bloemfontein, la capitale de l'État libre d'Orange, le 13 mars, avec Pretoria la capitale du Transvaal qui suivra bientôt. Pendant ce temps, il détacha une petite force pour relever la garnison de Mafeking. Après la chute de Pretoria, les observateurs britanniques pensaient que la guerre était pratiquement terminée après la prise des deux capitales.


Le maréchal Lord Roberts (1832 - 1914)
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Cependant, les Boers s'étaient réunis dans une nouvelle capitale de l'État libre d'Orange, Kroonstad, et avaient planifié une campagne de guérilla pour frapper les lignes d'approvisionnement et de communication britanniques. La période décisive de la guerre a maintenant largement cédé la place à une guérilla mobile. Le président Kruger et ce qui restait du gouvernement du Transvaal s'étaient retirés dans l'est du Transvaal, d'où Kruger avait demandé l'asile en Afrique orientale portugaise (Mozambique).

Les deux républiques « boers », le Transvaal et l'État libre d'Orange, étaient sous contrôle britannique en septembre 1900. Cependant, il était pratiquement impossible pour les 250 000 soldats britanniques occupant l'immense territoire de le contrôler efficacement. Ils ne pouvaient contrôler que le terrain que leurs colonnes occupaient physiquement. Dès qu'ils quittaient une ville ou un quartier, le contrôle de cette zone s'effaçait.


Commandos de guérilla boer pendant la Seconde Guerre des Boers
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Les vastes espaces vides entre les colonnes de l'armée britannique permettaient aux forces de « Boer » de se déplacer avec une grande liberté. Toutes ces circonstances étaient favorables aux « Boers » pour mettre en œuvre leur nouveau style de guerre de guérilla. Ils ont opéré dans leurs propres districts contre l'ennemi britannique sur une base de délit de fuite, faisant autant de dégâts que possible, disparaissant lorsque les renforts ennemis devenaient trop difficiles à gérer.


Les Britanniques mettent en œuvre la politique de la terre brûlée
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Les Britanniques se sont trouvés désavantagés, en raison de l'étendue du territoire, de la méconnaissance du terrain et de la mobilité et des compétences des « Boers ». Dans un effort pour mettre fin à la guerre, les Britanniques ont répondu par une politique de la terre brûlée. Il s'agissait notamment d'incendier les fermes et les maisons des « Boers » et de mettre leurs femmes et leurs enfants dans des camps de concentration. Quelque 26 000 femmes et enfants « boers » et 14 000 personnes noires et de couleur devaient mourir dans des conditions épouvantables.


Boer femme et enfants dans un camp de concentration britannique en attente de rations
Guerre des Boers anglo en Afrique du Sud
Cela a mis les « Boers » à genoux. Avec leurs fermes et leurs maisons incendiées, leurs biens confisqués et leurs femmes et leurs enfants mourant dans des camps de concentration, ils ont été contraints de se rendre. Le 31 mai 1902, la guerre prit fin avec la signature du traité de paix de Vereeniging à la maison Melrose à Pretoria.


Des voisins inquiets

Les relations entre la colonie britannique d'Afrique du Sud et ses premiers habitants européens d'origine hollandaise, les Boers, se sont détériorées tout au long du XIXe siècle. L'abolition britannique de l'esclavage en Afrique du Sud en 1834 a été particulièrement incendiaire et de nombreux Boers ont quitté les terres britanniques dans ce qui était connu sous le nom de Great Trek.

Là, ils ont formé deux républiques boers, le Transvaal et l'État libre d'Orange, qui ont été reconnues par les Britanniques dans les années 1850. Cependant, cette suggestion d'harmonie relative a été brisée en 1880, lorsque les Britanniques ont tenté d'annexer les territoires. Ils subirent cependant des défaites et les Républiques conservèrent leur indépendance.

En 1886, les relations se sont à nouveau détériorées lorsque de l'or a été découvert dans le Transvaal, entraînant une immigration massive des Britanniques et du Commonwealth dans les territoires boers. Les immigrés, ou Uitlanders, ont souvent été maltraités, ce qui a conduit au raid de Jamestown de 1895, où uitlanders ont été encouragés à se soulever contre leurs oppresseurs Boers.

De tels incidents, combinés aux demandes britanniques de plein droit de vote pour uitlanders, a conduit le chef du Transvaal Kruger à émettre un ultimatum exigeant que les troupes britanniques quittent leurs frontières. Le 11 octobre, l'ultimatum est rejeté et la guerre éclate.


Première guerre anglo-boer

La Première Anglo-Boer est également connue sous le nom de Première Guerre d'Indépendance du Transvaal car le conflit a éclaté entre les colonisateurs britanniques et les Boers de la République du Transvaal ou Zuid-Afrikaansche Republiek (ZAR). Les Boers ont reçu de l'aide de leurs voisins de l'État libre d'Orange.

Il y avait plusieurs causes de la première guerre anglo-boer.

  • L'expansion de l'Empire britannique.
  • Problèmes au sein du gouvernement du Transvaal.
  • L'annexion britannique du Transvaal.
  • L'opposition des Boers à la domination britannique au Transvaal.

Henry Herbert, le 4e comte de Carnarvon était le secrétaire d'État britannique aux Colonies (appelé Lord Carnarvon) sous le premier ministre Benjamin Disraeli, qui fut premier ministre de 1868 à 1880. À l'époque, le gouvernement britannique voulait étendre l'Empire britannique .

Lord Carnarvon voulait former une confédération de toutes les colonies britanniques, des républiques boers indépendantes et des groupes africains indépendants en Afrique du Sud sous contrôle britannique. En 1876, il se rendit compte qu'il ne serait pas en mesure d'atteindre son objectif pacifiquement. Il a dit à Disraeli : "En agissant immédiatement, nous pouvons . acquérir. l'ensemble de la République du Transvaal, après quoi l'État libre d'Orange suivra."

Il était prêt à utiliser la force pour faire de la confédération une réalité, un fait qui a été prouvé par la guerre anglo-zouloue en 1879.

Problèmes au sein du gouvernement du Transvaal

T. F. Burgers a été président de la République du Transvaal de 1872 jusqu'à son annexion en 1877.La République était en grande difficulté financière, d'autant plus qu'une guerre venait de commencer entre les Boers et les Pedi sous leur chef, Sekhukhune, dans le nord-est du Transvaal, et parce que les Boers ne payaient pas leurs impôts.

Le public du Transvaal était déçu de leur leadership et bien que Sekhukhune ait accepté la paix en février 1877 et soit prêt à payer une amende à la République, il était trop tard. Herbert a envoyé Sir Theophilus Shepstone, l'ancien secrétaire aux Affaires indigènes du Natal, au Transvaal en tant que commissaire spécial. Shepstone arriva au Transvaal le 22 janvier 1877 avec 25 hommes en renfort. Au départ, il était vague sur son véritable objectif. Il a utilisé la faiblesse du gouvernement du Transvaal en sensibilisant les Boers aux dangers d'un État en faillite et en se concentrant sur le manque de contrôle du gouvernement sur les Noirs comme les Pedi et les Zulu. Cela démoralisa les Boers.

Les hamburgers ont très peu essayé d'empêcher la Grande-Bretagne de s'emparer du Transvaal. Shepstone avait dit à Burgers quelles étaient ses intentions à la fin de janvier 1877 et Burgers a essayé de convaincre le gouvernement du Transvaal de prendre la situation au sérieux, mais ils ont refusé de voir l'urgence de la question.

L'annexion britannique du Transvaal

Lord Carnarvon pensait que l'annexion du Transvaal serait le premier pas vers la confédération. Les anglophones de la république étaient favorables à l'idée et les Boers étaient déçus de leur propre gouvernement, ce qui leur permettrait de les convaincre plus facilement qu'ils ne pouvaient pas éviter l'annexion. Shepstone a dit qu'il avait plus de 3 000 signatures de personnes qui voulaient faire partie de l'Empire britannique. Ce qu'il n'a pas dit à Carnarvon, c'est qu'au sein de la population boer, il y avait beaucoup contre l'idée et qui voulaient conserver leur indépendance.

Le 12 avril 1877, une proclamation d'annexion fut lue sur la place de l'Église à Pretoria, la capitale de la République du Transvaal. Il n'y a eu aucune résistance et l'Union Jack a remplacé le Vierkleur. La République du Transvaal ou Zuid-Afrikaansche Republiek (ZAR) n'existait plus, mais était maintenant la colonie britannique de la colonie du Transvaal.

Le Volksraad a décidé en mai 1877 d'envoyer une délégation en Angleterre pour s'assurer que le gouvernement britannique sache que la plupart des habitants de la République du Transvaal n'étaient pas d'accord avec l'annexion mais cette délégation a échoué. Ils ont également demandé aux citoyens de ne pas recourir à la violence car cela créerait une impression négative en Grande-Bretagne.

L'opposition des Boers à la domination britannique au Transvaal

L'ancien président T. F. Burgers et d'autres personnes fidèles à l'ancienne République du Transvaal se sont opposés à l'annexion et Paul Kruger et E. J. P. Jorissen se sont rendus à Londres, en Angleterre, en 1877 pour présenter leur cas à Carnarvon. Ils ont échoué et en 1878, ils ont pris une pétition avec plus de 6 500 signatures des Boers à Londres, mais le gouvernement britannique a insisté pour que le Transvaal reste une possession britannique.

Sir Theophilus Shepstone était maintenant l'administrateur de la colonie du Transvaal et il s'est rendu compte que la gérer allait être beaucoup plus difficile que de l'annexer. Le gouvernement britannique avait promis aux Boers de leur permettre une certaine autonomie, mais Shepstone a été lent à engager ce processus. La colonie est restée presque en faillite et les plans britanniques de construction d'un chemin de fer vers Delagoa Bay ont dû être suspendus.

Shepstone devint de plus en plus impopulaire auprès du Colonial Office de Londres. Les commissaires autochtones britanniques essayaient de contrôler les Noirs dans la région, mais ils ne pouvaient pas faire payer Sekhukhune et Pedi l'amende qu'il devait à la République du Transvaal parce qu'ils n'avaient pas assez de soldats pour le forcer à le faire. Shepstone n'a pas non plus réussi à contrôler les Zoulous à la frontière sud-est de la colonie et de nombreux agriculteurs ont dû quitter leurs fermes. Sir Owen Lanyon a remplacé Shepstone en tant qu'administrateur en 1879. En septembre de la même année, Sir Garnet Wolseley a été nommé haut-commissaire de l'Afrique du Sud-Est et gouverneur du Natal et du Transvaal.

La guerre anglo-zouloue de 1879 était censée accroître la position britannique en Afrique du Sud, mais a eu l'effet inverse. Les Zulu et les Pedi ont tous deux été vaincus par les Britanniques en 1879, mais l'opposition non-violente des Boers s'est développée. En janvier 1878, un groupe important de Boers se réunit à Pretoria pour protester contre l'annexion. Une autre délégation boer s'était rendue à Londres en 1877, mais elle est également revenue sans succès en 1879, même s'ils ont parlé à Sir Michael Hicks Beach, le successeur de Carnarvon, qui était beaucoup moins attaché à la confédération.

Les Boers avaient espéré que l'élection du Parti libéral en Grande-Bretagne en avril 1880 signifierait l'indépendance du Transvaal, mais le nouveau Premier ministre, W. E. Gladstone, a insisté pour maintenir le contrôle britannique à Pretoria. Le Volksraad de l'État libre d'Orange, au sud de la rivière Vaal, a soutenu les Boers du Transvaal dans leur appel à l'indépendance du Transvaal en mai 1879. Même les Boers de la colonie du Cap ont apporté un soutien moral à leurs camarades du nord. En octobre 1880, un journal de Paarl dans la colonie du Cap estimait que : « La résistance passive devient maintenant futile.

Le premier conflit ouvert entre les Britanniques et les Boers a commencé en novembre 1880 à Potchefstroom. P. L. Bezuidenhout a refusé de payer des frais supplémentaires sur son wagon en disant qu'il avait déjà payé ses impôts. Les autorités britanniques ont alors confisqué le wagon. Le 11 novembre 1880, un commando de 100 hommes sous les ordres de P. A. Cronje reprit le wagon au bailli britannique et le rendit à Bezuidenhout.

Suite à cela, entre 8 000 et 10 000 Boers se sont réunis à Paardekraal, près de Krugersdorp le 8 décembre 1880. En conséquence, un triumvirat de dirigeants Paul Kruger, Piet Joubert et M. W. Pretorius a été nommé. Le 13 décembre 1880, les dirigeants proclamèrent la restauration de la République du Transvaal et, trois jours plus tard, hissèrent leur drapeau Vierkleur à Heidelberg, rejetant ainsi l'autorité britannique. Les événements du 13 décembre 1880 ont ainsi en effet déclenché la guerre et mis fin à la résistance passive.

Soldats britanniques et leur artillerie. © Musée Afrique

Les premiers coups de feu ont été tirés à Potchefstroom. Les Boers avaient environ 7 000 soldats, et certains Free Staters ont rejoint leurs compatriotes Boers contre l'ennemi britannique. Il n'y avait qu'environ 1 800 soldats britanniques stationnés dans les villes du Transvaal, de sorte que les Britanniques étaient en infériorité numérique.

Sièges et batailles pendant la première guerre anglo-boer

Il y a eu 4 batailles principales et plusieurs sièges pendant la première guerre anglo-boer. Les batailles ont eu lieu à Bronkhorstspruit, Laingsnek, Schuinshoogte (Ingogo) et Majuba. Les sièges étaient à Potchefstroom, Pretoria, Marabastad, Lydenburg, Rustenburg, Standerton et Wakkerstroom.

Au début de la guerre, il devint clair que les colonisateurs avaient sous-estimé leurs adversaires. Ils avaient supposé que les Boers n'étaient pas à la hauteur de la puissance supérieure de la force militaire britannique. Les Boers avaient l'avantage de connaître le terrain local. Ils étaient habiles avec les armes à feu parce qu'ils chassaient souvent. Les uniformes britanniques rouges faisaient des soldats des cibles faciles tandis que les Boers, qui portaient simplement leurs vêtements civils, avaient une bonne couverture ennemie.

Lors des batailles de Laingsnek et de Schuinshoogte, les forces britanniques ont subi de lourdes pertes et ont dû battre en retraite. Le major-général Sir George Pomeroy Colley a dû attendre d'autres renforts. Sir Evelyn Wood a été nommé commandant en second et Colley voulait qu'il dirige les soldats supplémentaires de Newcastle. Le 16 février 1881, Colley accepta d'arrêter les combats à condition que les Boers renoncent à leurs espoirs d'exiger l'indépendance du Transvaal. Les négociations n'ont abouti à rien. Le 26 février 1881, Colley décide de marcher sur Majuba avec 554 hommes, où les Boers ont un avant-poste.

Le même jour, le général Piet Joubert et les forces boers prennent position à Laing's Nek pour vérifier l'arrivée des renforts britanniques. Les hommes de Colley ont atteint le sommet de la montagne aux premières heures du matin et étaient très fatigués. De la colline, Colley pouvait voir les Boers laager de tentes et de chariots couverts, mais comme il ne pouvait pas amener ses gros canons sur les pentes abruptes, il ne pouvait pas tirer sur leur campement. Joubert, cependant, ordonna immédiatement à ses hommes de gravir la colline escarpée, de se mettre à couvert et d'abattre les Britanniques. À 7 heures du matin, une force de 150 Boers répartis en trois divisions sous les veld-cornets S J Roos, J Ferreira et D J Malan a commencé à grimper d'un rebord à l'autre de la montagne, tirant régulièrement et efficacement sur les Britanniques alors qu'ils montaient. Non entraînés à la guérilla, les soldats britanniques exposés ont fait des marques faciles, et lorsque Colley lui-même a été tué et que les Boers étaient presque au sommet, les Britanniques se sont enfuis.

L'ampleur de leur impuissance peut être appréciée par le fait qu'ils ont eu plus de 200 victimes tuées et blessées, alors que les Boers n'ont perdu qu'un homme tué et un qui est décédé plus tard de ses blessures. Il y a deux monuments simples sur le champ de bataille : un obélisque érigé par les Boers et une colonne rectangulaire commémorant les morts britanniques. La défaite britannique humiliante à Majuba a mis fin à la première guerre anglo-boer et a introduit une paix de courte durée. Le gouvernement libéral de Gladstone a abandonné la politique de fédération du gouvernement précédent et, par la signature de la Convention de Pretoria en août 1881, le Transvaal a obtenu « une autonomie complète, sous réserve de la suzeraineté de Sa Majesté la reine Victoria ». De nombreux Britanniques, cependant, assurés de la puissance innée de leur statut impérial, continuèrent à considérer les commandos boers comme des adversaires inférieurs. Considérant la catastrophe de Majuba Hill comme une victoire "anormale", ils ont juré de se venger. La guerre du Transvaal (également connue sous le nom de Première Guerre des Boers ou Première Guerre d'Indépendance) était un « lever de rideau » à la guerre anglo-boer beaucoup plus impitoyable de 1899-1902. "Souviens-toi de Majuba!" est devenu un cri de ralliement des Britanniques pendant la seconde guerre anglo-boer.

Pendant la première guerre anglo-boer, il y a eu plusieurs sièges. Lydenburg, Potchefstroom, Pretoria, Marabastad, Rustenburg, Standerton et Wakkerstroom sont tous encerclés par les Boers afin d'empêcher les forces britanniques qui y sont stationnées de prendre part aux combats.

Avant la guerre, les Britanniques avaient construit un fort à Potchefstroom. Les progrès ont été très lents. Le 15 décembre 1880, un grand groupe de Boers à cheval se rendit à Potchefstroom. Le major Thornhill, qui les a vus, a couru vers le fort pour avertir ses camarades. Lorsqu'un petit groupe de Boers s'est approché du fort, des coups de feu ont été tirés. Peu de temps après, les Boers ont commencé à tirer sur le fort dans trois directions. Les murs bas du fort n'offraient pas une grande protection. Le 16 décembre 1880, les Boers remplaçaient l'Union Jack au bureau de Landdrost par un drapeau blanc. Le bâtiment au toit de chaume a également été incendié. Les Boers ont exigé la reddition britannique du fort mais le colonel Winsloe a refusé. Le siège a continué et après 95 jours, les forces britanniques à l'intérieur du fort se sont rendues à cause de la faim.

Le siège de Lydenburg dura du 6 janvier 1881 au 30 mars 1881. Après le 5 décembre 1880, moins d'une centaine de soldats de moins de 24 ans, le lieutenant Walter Long, restèrent à Lydenburg. Bien que Long ait amélioré les défenses du fort, l'approvisionnement en eau s'est épuisé le 23 janvier 1881. Long a rejeté une offre de paix des Boers et le siège n'a pris fin qu'au bout de 84 jours.

Marabastad était une station militaire avec environ 50 000 soldats britanniques mis en place pour contrôler la population noire de la région. C'était à environ 165 miles ou 265 km au nord de Pretoria. Deux compagnies du 94e régiment qui avaient été positionnées à Lydenburg arrivèrent à Marabastad en février 1880 et le 29 novembre 1880, elles reçurent l'ordre de marcher sur Pretoria. Cela ne laissait que 60 hommes au fort. Le même jour, la nouvelle de la défaite britannique à Bronkhorstspruit arriva et Brook reçut l'ordre de protéger le fort contre toute attaque. Ce siège a commencé le 29 décembre 1880. Les résidents locaux ont soutenu le fort britannique et ont fourni de la nourriture. Le capitaine Brook fut informé de l'armistice le 22 mars 1881, mais décida de continuer à défendre le fort. Le siège prit fin le 2 avril 1881.

Il y avait très peu de soldats britanniques à Rustenburg lorsque la guerre éclata. Lorsque les Boers ont demandé la reddition du fort le 27 décembre 1880, les forces britanniques ont refusé. Le petit fort de boue offrait peu de protection et les gens à l'intérieur souffraient du manque de nourriture, d'eau et de maladies. Les Boers ont publié les termes d'une trêve le 14 mars 1881 et le 30 mars, ils ont reçu la confirmation qu'elle avait été acceptée.

Lorsque la nouvelle de la perte britannique à Bronkhorstspruit atteignit Pretoria, le colonel W. Bellairs, commandant des soldats du Transvaal, déclara la loi martiale et transféra toute la population civile de Pretoria dans 2 camps militaires. Toute la nourriture a été emportée et stockée dans les camps et 5 000 personnes ont attendu les secours de Natal. Il y avait environ 1 340 combattants et 2 forts ont été construits au sud de la ville.

Le général boer Piet Joubert était satisfait du confinement efficace des soldats britanniques à Pretoria. Cela lui a permis de se déplacer librement ailleurs afin qu'il n'attaque pas Pretoria. Il y avait très peu de Boers stationnés dans la région et la force britannique a tenté de les attaquer le 29 décembre 1880, mais a abandonné après plusieurs efforts. Le siège a traîné parce que la garnison britannique n'était pas au courant des événements au Natal. Le 28 mars 1880, la nouvelle des termes de la paix parvint à Pretoria et le 8 août, le gouvernement boer reprit ses fonctions à Pretoria.

Les suites de la guerre

Au lendemain de la guerre, la République sud-africaine (Tranvaal) a recouvré son indépendance. La Convention de Pretoria (1881) et la Convention de Londres (1884) ont fixé les termes de l'accord de paix. Nous devons maintenant examiner ces termes plus en détail.

Le président Brand de l'État libre d'Orange avait tenté d'amener les Boers du Transvaal et les Britanniques à la table des négociations depuis le début du conflit. Plusieurs offres de paix avaient été faites des deux côtés, les plus importantes étant celles de janvier 1881, lorsque Paul Kruger a offert la paix à condition que l'indépendance du Transvaal soit garantie. Un autre a été fait le 21 février 1881, lorsque le gouvernement britannique a offert la paix si les Boers déposaient les armes.

Le major-général Sir George Pomeroy Colley n'a pas transmis le message du gouvernement britannique assez rapidement et parce que Paul Kruger n'était pas à Natal, la bataille de Majuba a eu lieu avant que les négociations de paix ne puissent commencer. Le 5 mars 1881, Sir Evelyn Wood et Piet Joubert s'accordèrent sur un armistice afin d'entamer des négociations de paix au cottage d'O'Neill, situé entre les lignes britannique et boer. Les négociations aboutissent et la guerre prend fin le 23 mars 1881.

La Convention de Pretoria et l'indépendance du Transvaal

Une fois la paix négociée, une commission royale britannique fut nommée pour établir le statut et les nouvelles frontières du Transvaal. Ces décisions ont été confirmées et formalisées lors de la Convention de Pretoria qui a eu lieu le 3 août 1881.

La nouvelle république s'appelait le Transvaal et devait être une république indépendante des haricots, mais elle devait encore faire approuver ses relations étrangères et sa politique concernant les Noirs par le gouvernement britannique. Le nouvel État n'a pas non plus été autorisé à s'étendre vers l'Ouest. Toutes ces politiques signifiaient que le Transvaal était toujours sous la suzeraineté ou l'influence britannique. Le triumvirat boer s'inquiétait de certaines des exigences, mais il a repris le contrôle du Transvaal le 10 août.

Les conditions avancées par le gouvernement britannique étaient inacceptables du point de vue des Transvalois et en 1883 une délégation comprenant Paul Kruger, le nouveau président du Transvaal, partit pour Londres pour revoir l'accord.

La Convention de Londres

En 1884, la Convention de Londres est signée. Le Transvaal a reçu une nouvelle frontière occidentale et a adopté le nom de République sud-africaine (RAS). Bien que le mot suzeraineté ne figurait pas dans la Convention de Londres, la RAS devait encore obtenir l'autorisation du gouvernement britannique pour tout traité conclu avec un autre pays que l'État libre d'Orange. Les Boers considéraient cela comme un moyen pour le gouvernement britannique d'interférer dans les affaires du Transvaal, ce qui a conduit à des tensions entre la Grande-Bretagne et la RAS. Cela a augmenté régulièrement jusqu'au déclenchement de la deuxième guerre anglo-boer en 1899.


Unités sud-africaines

Le SAC a été créé en septembre 1900 en tant que force de police dans la colonie du Transvaal et de la rivière Orange.

Audrey Portman (coordonnées dans Contacts dans le menu du haut) fait des recherches sur le SAC depuis plusieurs années. Ceux qui recherchent des informations sur les hommes dans le SAC sont invités à contacter directement Audrey.

Source : Examen de la police sud-africaine, 1900 - 1908 par le colonel R S Curtis

En septembre 1900, Lord Roberts a chargé le général de division RS Baden-Powell, CB, d'élaborer un plan pour une force de police pour le Transvaal (y compris le Swaziland et les colonies de la rivière Orange) pour être prête à travailler d'ici juin 1901, sous les ordres de Lord Milner en tant que haut-commissaire

A cette époque, on pensait que le pays était sur le point de s'installer dans une paix, et on considérait que pour des temps de paix normaux, une force de 6 000 officiers, sous-officiers et hommes pourrait suffire. Compte tenu du rétablissement rapide probable de la paix et du retrait d'une partie des forces militaires, le commandant en chef a accepté de remettre la nouvelle proportion d'officiers, de sous-officiers et d'hommes à 20 % de chaque corps pour former lui avec des chevaux, de la sellerie, des armes, des transports, etc., selon les besoins, et de lui fournir des soins médicaux par l'intermédiaire des hôpitaux de l'armée.

Le 22 octobre 1900, Lord Roberts a publié une proclamation, connue sous le nom de Proclamation 24, en vertu de laquelle la police sud-africaine a été levée et a fonctionné depuis.

La Force est d'abord organisée en quatre divisions, chacune commandée par un colonel, assisté d'un état-major. Il y avait 3 divisions dans le Transvaal et une division dans la colonie de la rivière Orange. Chaque division était subdivisée en troupes de 100 hommes, chacune sous le commandement d'un capitaine et d'un lieutenant.

Comme les hostilités ne montraient aucun signe de cessation, il s'est avéré progressivement que l'armée n'était pas en mesure de mettre en œuvre l'accord proposé par le commandant en chef, et par conséquent l'inspecteur général (major-général Baden-Powell) a été obligé d'établir des bureaux de recrutement. dans la colonie du Cap et du Natal, et d'organiser des recrues d'outre-mer, d'Angleterre et du Canada. De plus, des dispositions ont dû être prises pour obtenir des remontages en Afrique du Sud, en Australie, en Amérique du Nord, etc.

Des dispositions ont également dû être prises pour obtenir le transport, l'équipement, la sellerie, etc., et enfin, l'armée n'étant pas en mesure de répondre aux exigences médicales, vétérinaires et de construction de la force. Des services médicaux, vétérinaires et des travaux ont dû être organisés.

En décembre 1900, il est décidé que l'effectif doit encore être porté à 10 000 hommes.

En 1901, en plus de l'autre division, une division de réserve a été créée.

Depuis le moment où la Force a été levée jusqu'à la fin de la guerre, elle n'a pas été en mesure d'exercer des fonctions de police, mais a été employée comme force militaire sous le commandant en chef et a été constamment engagée dans des opérations sur le terrain et sur les lignes de blockhaus.

9 officiers et 85 hommes ont été tués au combat ou sont morts de blessures, et 213 officiers et hommes ont été blessés, tandis que 274 officiers et hommes sont morts de maladie

Très peu de temps après la fin de la guerre, l'ordre fut donné aux différentes troupes d'entreprendre avec toute la célérité possible leur répartition sur tout le visage des deux nouvelles colonies. L'organisation de la Force a permis d'effectuer cette répartition sans aucune difficulté ni délai, et une Troupe et une Unité autonome de 100 hommes ont été envoyées pour occuper chaque Sous-District, son Quartier général servant de dépôt d'appui et de ravitaillement à ses plusieurs petites stations éloignées, qui ont ensuite été parsemées dans le pays environnant.

Un réseau de Postes et de Patrouilles s'est ainsi constitué en très peu de temps, de manière à ce que chaque ferme soit visitée une fois par semaine. Les frontières les plus éloignées du pays ont été régulièrement patrouillées dans toutes les directions, y compris les frontières portugaises et tongalandaises.

Début août 1902, 28 districts, 64 sous-districts et 210 stations étaient occupés

L'effet immédiat de ceci était de mettre les indigènes dans un état d'ordre, et de permettre le rapatriement des Bourgeois sans délai ni danger pour eux. Les biens étaient protégés et l'assistance apportée aux Bourgeois qui en avaient besoin. De cette façon, les relations entre les Bourgeois et la Constabulary ont commencé sur une base très satisfaisante.

Les magistrats résidents ont pris leurs fonctions en août 1902, avec la Force pour les faire respecter et donner effet à leurs instructions.

Les commissaires indigènes, après avoir expliqué le nouveau régime aux différentes tribus, ont été autorisés à procéder au désarmement des indigènes dans tout le pays.

En novembre 1902, la paix était à ce point assurée et promise pour l'avenir, qu'il fut jugé opportun de réduire la Force à son effectif normal de paix de 6 000 hommes.

Une réorganisation de la Force est maintenant devenue nécessaire, et bien que les divisions aient été conservées, les troupes en tant qu'unité ont été abolies, et chaque division organisée en conséquence aux districts magistraux. Chaque District s'est vu attribuer un certain nombre d'hommes, et a été subdivisé en Sous-Districts et Postes. Quelques troupes mobiles ont été retenues comme réserve prêtes à servir à tout moment en cas d'urgence.

Le nombre et la variété extraordinaires des devoirs imposés à la Force sont à peine réalisables (voir l'annexe 4). L'extrait suivant du rapport de la South African Constabulary Commission de 1905 donnera peut-être un compte rendu suffisant :-

« En discutant de la question de l'exécution de tâches étrangères par la police, il convient de noter l'origine de la façon dont elle s'est produite.

« A la fin de la guerre, la Constabulary était le seul département qui a étendu sa sphère d'action dans une certaine mesure à travers les deux colonies, et des instructions ont été données qu'ils devaient être d'une aide générale à tout le monde pour mettre les choses en ordre vers le l'installation du pays, pas seulement aux ministères

"Ces instructions qu'ils ont loyalement exécutées, et le travail utile qu'ils ont accompli à cette fin, en dehors des devoirs de police, doivent être incalculables."

En juin 1903, un arrêté en conseil fut publié par lequel la police sud-africaine fut placée sous le contrôle financier du Conseil intercolonial, qui, pour l'année 1903-1904, vota des fonds pour un effectif de 6 000 Européens et 2 024 Autochtones, dont 952 étaient des policiers autochtones.

Au cours de cette année, d'autres réductions ont eu lieu et 5 000 Européens ont été estimés pour l'année 1904-1905, ce qui a été encore réduit dans les estimations de 1905-1906 à 4 000 Européens.

Lors de la réunion du Conseil intercolonial tenue en juin 1905, il fut résolu de nommer une commission pour enquêter sur l'administration et l'organisation de la Force.

À la suite de la Commission, la Force, à partir du 1 er juillet 1906, a été organisée en 2 divisions, à savoir, le Transvaal et la colonie de la rivière Orange, en ce qui concerne le travail de police. De plus, un dépôt a été maintenu dans chaque colonie et 5 colonnes mobiles ont été conservées en réserve.

Les titres d'officiers ont été modifiés d'un caractère militaire à celui d'un caractère purement policier, par exemple les capitaines sont devenus inspecteurs et les lieutenants sont devenus sous-inspecteurs, mais en raison des dispositions de la proclamation en vertu de laquelle la force a été formée, il était nécessaire, en traitant avec discipline, pour conserver les titres militaires, mais pour toutes les autres matières, les titres de police ont été adoptés.

La réorganisation de la Force s'est effectuée sans difficulté, car les différentes divisions du Transvaal avaient précédemment aboli, à savoir : -

Division de réserve, à partir du 1er octobre 1901,

Division Est du Transvaal, à partir du 1er janvier 1905,

Division Ouest du Transvaal à partir du 1er juillet 1905,

Division nord du Transvaal à partir du 1er octobre 1905

Les départements médical, vétérinaire et du travail ont été supprimés

Le nombre prévu dans les estimations pour l'année 1906-1907 était de 3 700 Européens, et encore réduit dans les estimations pour 1907-1908 à 2 776 .

Au cours de l'année 1907-1908, de nouvelles réductions ont eu lieu à la demande du gouvernement de la colonie du Transvaal et du fleuve Orange, et la Force le 1er mai 1908. Se tenait à une force de 1 742 Européens, dont 1 068 sont dans le Transvaal et 674 dans la colonie de la rivière Orange.

Le district du Swaziland a été aboli en tant qu'unité de la police sud-africaine à partir du 1er avril 1907 et une force de police locale lui a été substituée.

2 – TRAVAIL DE POLICE

Dès que les districts ont été organisés dans la dernière partie de 1902, des mesures ont été prises pour instruire tous les membres de la Force dans les fonctions de police. Des circulaires ont été publiées expliquant les diverses lois, etc., et des classes ont été réunies pour entendre des conférences, et des examens ont eu lieu de temps en temps.

Les circulaires, etc., ont finalement été incorporées en 1905-1906 dans un « Catéchisme de droit pénal » pour le Transvaal et dans un « Code de police » dans la colonie de la rivière Orange.

Des jeux de registres de police ont été organisés et distribués à tous les commissariats et postes selon les exigences locales.

Chaque sous-officier et homme de force porte désormais un carnet de notes dans une couverture en cuir, dans lequel il consigne ses déplacements, tout incident qu'il constate ou est porté à sa connaissance. Au retour d'une patrouille ou d'un passage, il remet le livre de poche à son sous-officier en charge du registre des événements de la station, qui en extrait toute partie nécessaire à cet enregistrement.

L'Occurrence Book est le journal quotidien d'une station ou d'un poste, et il y est inscrit en même temps que l'heure tous les devoirs et mouvements des sous-officiers et des hommes, chevaux, etc., plaintes déposées, arrestations, etc.

Lorsqu'une plainte ou une accusation est portée dans l'Occurrence Book, avec une référence au numéro du Docket dans lequel les documents concernant l'affaire sont immédiatement insérés. Le numéro du dossier et une brève description de la plainte sont alors inscrits sur le registre des accusations refusées. Si des preuves sont produites pour justifier des poursuites policières, le dossier est transféré au Registre des charges acceptées. Si des poursuites s'ensuivent, le dossier est remis au procureur de la République pour les suites nécessaires et, après jugement, le dossier est renvoyé pour être conservé par la gare ou la poste. La couverture en cuir du carnet reste avec le sous-officier ou l'homme jusqu'à ce qu'elle soit usée, mais au fur et à mesure que les carnets sont remplis, ils sont remplacés et les carnets remplis sont déposés à la gare ou à la poste concernée.

Par le système ci-dessus, aucun point du travail de la police ne doit être perdu de vue, et des dossiers complets existent, qu'il s'agisse simplement de patrouiller dans une ferme ou d'une enquête complète sur une affaire de meurtre.

Tous les efforts ont été faits pour former les hommes à se fier à eux-mêmes pour résoudre une affaire, aussi compliquée soit-elle et dans des circonstances particulières seulement, les services des détectives de la police judiciaire ont été sollicités.

Jusqu'au 1er mars 1903, plusieurs villes, dont Bloemfontein, dans la colonie de la rivière Orange, étaient surveillées par une force spéciale désignée sous le nom de police municipale de la colonie de la rivière Orange. A cette date, il a été acquitté par la police sud-africaine, qui depuis cette date a entrepris l'ensemble de la police de cette colonie, y compris le travail de détective.

Au Transvaal, jusqu'en mars 1903, la police municipale du Transvaal et la police sud-africaine employaient chacune un personnel de détective. Cette duplication a entraîné des complications et la branche de détective de la police sud-africaine a été abolie, et depuis cette date, lorsqu'un détective est requis, le commandant de district s'adresse directement à l'inspecteur-détective en chef de Johannesburg. Ce système a fonctionné de manière satisfaisante et sans aucun frottement. Si l'inspecteur-détective en chef, pour quelque raison que ce soit, souhaite envoyer un détective dans un district rural, il en informe invariablement le commandant de district, de sorte que ce dernier peut être empêché de prendre des mesures séparées.

Les remarques élogieuses du juge en chef des cours de circuit tenues au début de 1908 sur le travail policier de la Force confirment la conviction que la formation des hommes a été couronnée de succès.

L'annexe 10 montre les retours d'arrestations et de condamnations depuis la fin de la guerre. Le pourcentage de crimes non détectés a été : -

Année Dates Transvaal O R C

1905 juillet à décembre 3,6 4,8

1908 janvier à mars 3,7 3,0

Jusqu'à récemment, les fonctions de procureur général étaient exercées dans les deux colonies par les officiers et les hommes de la force, à l'exception des tribunaux de circuit et des tribunaux du Witwatersrand et de Pretoria.

Ce qui suit est un extrait du rapport de la commission d'enquête de l'administration du district en référence à ces services pour le département juridique du Transvaal :-

« Nous tenons à consigner les louanges quasi unanimes que les Magistrats adressent aux Officiers de la Constabulary pour la manière dont ils ont mené le travail des poursuites devant la Cour »

Les officiers de la Gendarmerie ont occupé ces postes dans de nombreux cas, mais au fur et à mesure que les tribunaux s'installaient, ils ont été progressivement remplacés par des civils.

Ces nominations ont été et sont encore souvent occupées par des membres de la Force

3 – FORMATION MILITAIRE

À l'instar des autres forces de police sud-africaines, il était nécessaire de donner aux officiers et aux hommes une certaine formation militaire. L'exercice utilisé par l'infanterie à cheval était considéré comme une norme et tous les grades étaient instruits sur les mouvements simples, l'équitation, l'utilisation du fusil, du canon Maxim et de la signalisation par sémaphore.

Entraînement des hommes - En raison de la dispersion de la Force en grand nombre de petits détachements, il était impossible d'établir un cours annuel fixe de mousqueterie, et les commandants de district étaient donc autorisés à dépenser 100 coups par an pour chaque officier ou homme sur les pratiques telles qu'ils considérée comme la plus avantageuse. Un rapport est demandé chaque année, le 1 er juillet, sur les méthodes d'utilisation des munitions. Ce système s'est avéré tout à fait satisfaisant.

Recrues - Chaque recrue tire un parcours plus ou moins conforme au Règlement de la Mousqueterie de l'Armée. 162 cartouches étaient autorisées par recrue, et en plus 5 cartouches par recrue étaient autorisées pour le perfectionnement des hommes qui n'atteignaient pas le niveau requis.

Maxime Pistolets – 600 coups par Maxim Gun ont été tirés chaque année

Revolvers – À la suite des recommandations de la Commission sud-africaine de la police, en 1905, chaque sous-officier et homme a reçu un revolver Webley, qui s'est avéré de loin préférable à un fusil pour le travail de patrouille. Chaque recrue dépense 24 cartouches en entraînement au revolver et chaque officier 60 cartouches en entraînement annuel.

Les récompenses remportées par la Force lors de compétitions ouvertes montrent que la formation militaire n'a pas été infructueuse. Je consigne ici quelques-uns des succès de 1907 :-

a) Deuxième place – Coupe du Gouverneur, Police du Transvaal

b) Vainqueurs de la Coupe Abe Bailey, Transvaal Bisley

c) Gagnants de la section d'équitation et de saut d'obstacles, tournoi des bénévoles du Transvaal

d) Gagnants du 1 er , 2 ème et 3 ème Saut Individuel, Tournoi des Volontaires du Transvaal

e) Gagnants du Concours de Saut Individuel des Officiers, Tournoi des Volontaires du Transvaal

f) Gagnants de la coupe de citron des officiers, tournoi des bénévoles du Transvaal

4 – COLONNES MOBILES

Ceux-ci se composaient de troupes d'environ 80 hommes montés chacune, entièrement équipées de moyens de transport, etc., stationnées à différents endroits accessibles pour une utilisation en cas d'urgence. La nécessité pour eux a progressivement diminué, et la dernière colonne a été dissoute le 1 er avril 1908, et une réserve petite mais très nécessaire substituée aux 2 dépôts.

Ils se sont avérés extrêmement utiles à de nombreuses fins, dont voici quelques exemples :

  • Renforcement de la police du Swaziland lors du procès des reines du Swaziland
  • Patrouiller diverses parties du pays pendant les troubles autochtones, 1903, 1904, 1905 et 1906
  • Former des cordons pour la prévention de la propagation des maladies du bétail
  • Isolement de la zone insalubre et des patients de Johannesburg souffrant de peste
  • Former un cordon autour du Witwatersrand pour la capture des déserteurs chinois et la prévention des attentats
  • Renforcement de la police municipale du Transvaal lors de la grève des mineurs en 1907
  • Ils ont également été fréquemment utilisés à des fins cérémonielles, telles que gardes du corps, escortes, etc.

Des dépôts pour la formation des recrues pour les cours d'instruction dans diverses matières, le rodage des remontées, etc., existaient formellement dans chaque division, mais à mesure que les divisions disparaissaient progressivement, un dépôt a été formé pour le Transvaal, qui a été cantonné avec succès à Auckland Park, Johannesburg, Heidelberg, Potcheifstroom et Pretoria, et un autre dépôt pour la colonie de la rivière Orange à Sydenham, près de Bloemfontein. En plus de l'instruction des recrues dans le travail policier et militaire, des conférences ont été données sur les premiers soins chirurgicaux aux blessés, sur les méthodes vétérinaires rudimentaires, la gestion des chevaux, etc., et tous les hommes anglophones ont reçu des leçons dans le Taal et les néerlandophones hommes en anglais.

Le programme du cours de la recrue au Transvaal Depot, que je donne ci-dessous, explique la procédure à partir du moment où une recrue rejoint jusqu'à ce qu'il soit évanoui pour le service : -

Forage et mousqueterie 128 heures

Cours de néerlandais ou d'anglais 54

Premiers soins chirurgicaux aux blessés 15

Total 826 heures ou 103,5 jours

Depuis que je suis inspecteur général, j'ai toujours considéré comme l'une de mes tâches les plus importantes de superviser la formation des recrues, et j'ai fréquemment visité le Dépôt, parlé à chaque recrue peu de temps après son arrivée, et enfin, lorsqu'il est amené pour passer du Dépôt, l'a examiné personnellement en exercice, équitation, connaissance du travail de police, du fusil et du travail Maxim Gun, des connaissances chirurgicales vétérinaires et rudimentaires, et de ses capacités bilingues, et a demandé s'il avait toute réclamation. Je ne me souviens pas d'une seule plainte des centaines de recrues que j'ai inspectées.

Je considère qu'un dépôt d'entraînement est l'une des caractéristiques les plus importantes d'une force de police, et ce dépôt devrait être à proximité du chef de la force, qui devrait fréquemment surveiller l'instruction des recrues et superviser leur formation et leurs dispositions pour leur confort personnel. et contentement

6 – POLICE AUTOCHTONE

Immédiatement après la guerre, il s'est avéré difficile d'obtenir des agents de police indigènes pour le travail de police de district, en particulier dans le Transvaal occidental, mais en recrutant dans l'East Griqualand et le Natal, cette difficulté a été dans une large mesure surmontée. Dans l'ensemble, les gendarmes autochtones se sont révélés très utiles. En raison de leurs courtes périodes de service, il a été nécessaire de les former dans les districts, formation qui s'est avérée suffisante.

Pour les inciter à continuer à servir plus de 12 mois, un système a été inauguré, il y a environ 18 mois, consistant à offrir un congé indigène de 6 semaines à demi-solde à la fin de 12 mois de service, ce congé payé lui étant accordé le le retour de congé : cela s'est avéré avantageux, et permet de garder les indigènes plus longtemps, augmentant ainsi leur utilité.

A une certaine époque, les indigènes qui étaient licenciés dans un District ont tenté de s'enrôler dans un autre District, mais l'identification par empreintes digitales diminuera ce mal.

Dans le plus grand district, où il y a de grandes populations indigènes, les gendarmes indigènes sont inestimables et possèdent un grand pouvoir moral en raison de leurs uniformes et de leur statut de gendarmes.

7 – CHEVAUX, MULES et TRANSPORT

Les chevaux ont été obtenus de diverses sources, la plus grande proportion d'Australie. Les chiffres suivants donnent les principales sources d'approvisionnement :-

Pays Numéro Coût moyen

Pendant la guerre, on constata que les chevaux envoyés directement dans le pays après le long voyage en mer souffraient dans une très large mesure du changement de climat, et du long voyage en train, et étaient inutiles ou tombaient en panne très rapidement. Un dépôt a donc été formé à Hillcrest, près de Durban, où tous les chevaux importés ont été gardés pour s'acclimater de 2 à 4 mois, et ont également été débourbés.

Après la guerre, le voyage en train s'est amélioré et il était facile de prendre des dispositions pour l'alimentation et l'abreuvement en route, et les chevaux ont été amenés directement depuis les navires et envoyés dans divers districts et dépôts, et Hillcrest Depot a été aboli.

La question du meilleur type de cheval pour la Force a été beaucoup discutée. Des tentatives ont été faites pour obtenir des chevaux de race locale, mais l'offre n'a jamais été à la hauteur de la demande.

J'estime qu'à des fins policières, jusqu'à ce que la race locale se soit améliorée et que l'offre augmente, il est préférable de leur importer d'Australie un animal de race trois quarts, et, dans les lots de remontées, d'inclure autant de juments que possible de l'âge ne doit pas dépasser 6 ans.

En vue d'encourager l'élevage, toute demande d'un éleveur d'échanger un hongre lui appartenant contre une jument a toujours été sanctionnée, à condition que le hongre soit apte au travail de police.

La principale perte de chair de cheval a été due à la peste équine, et jusqu'à présent, aucun remède efficace contre la maladie n'a été trouvé

En 1903, 32 chevaux ont été achetés à Steinmaker's Horse au prix de 50 £ chacun, qui étaient garantis salés, mais n'ont pas été un succès.

Mules - Les mules ont également été obtenues à partir de nombreuses sources, mais à quelques exceptions près, elles ont été obtenues localement et non importées.

1 747 mules sud-américaines ont été achetées au prix de 22 £ : 8 s chacune, et 1 823 mules auprès de diverses sources, y compris l'armée et le département du rapatriement, à 24 £ : 6 s chacune

Au cours des dernières années, toutes les mules employées dans les districts de peste équine ont été immunisées selon le processus du Dr Thacker, qui s'est avéré un grand succès. Les chevaux des mauvais quartiers de peste équine seront bientôt remplacés par des mulets.

Boeufs et ânes – ont été obtenus localement

Transport – La majeure partie des véhicules de transport, harnais, etc., provenait à l'origine de sources militaires, mais ces derniers temps, des achats ont été effectués auprès d'entrepreneurs locaux.

En raison de l'état dévasté du pays après la guerre, il était nécessaire d'employer une très grande quantité de transport afin de fournir des hommes et des animaux aux avant-postes, mais à mesure que la force diminuait progressivement et que le transport local du pays s'améliorait, les chemins de fer furent construit, et l'agriculture développée, une diminution rapide a été faite, et maintenant le fourrage est généralement obtenu par contrat, dont les termes impliquent la livraison à la poste. Les autres transports nécessaires sont généralement obtenus au moyen de contrats locaux.

Le transport de la Force est maintenant réduit dans la plupart des Districts à : - Un chariot léger à 4 roues, qui est utilisé à des fins d'inspection et un pour une ambulance légère, ainsi qu'un chariot léger pour transférer les hommes, les bagages, les munitions, etc. ., d'un endroit à l'autre.

Dans les régions montagneuses du Transvaal, des mules de bât et des ânes sont utilisés, et les selles de bât militaire se sont révélées préférables aux autres modèles expérimentés.

Fourrage et rations – La Force étant constituée en temps de guerre, les rations tant pour les hommes que pour les animaux, devaient nécessairement s'arranger sur la base de rations gratuites fournies par le Gouvernement. Toutes les sources d'approvisionnement et les machines de distribution étant monopolisées par l'Army Service Corps, cette organisation a été utilisée pour l'approvisionnement en provisions et en fourrage de la police sud-africaine, non pas en tant que partie intégrante de l'armée sur le terrain, mais en tant que L'administration achète ses fournitures à partir des stocks de l'armée et rembourse la Bourse impériale pour les émissions.

Les fournitures ainsi achetées de temps à autre par la police sud-africaine, divisées en plusieurs colonnes et troupes détachées dans diverses parties du Transvaal, de la colonie de la rivière Orange, de la colonie du Cap et du Natal, ont été dûment prises en compte dans les rapports mensuels sur les approvisionnements. de fournitures achetées et consommées, qui ont été fournies, souvent dans les conditions les plus défavorables, par chaque unité tout au long des 18 mois de service actif qui ont constitué les débuts de la police sud-africaine.

Lors de la déclaration de paix et de la fermeture des dépôts de magasins de l'armée, des mesures ont été prises pour s'arranger avec les marchands sud-africains pour l'approvisionnement de la Force qui entrait en service civil, et le 1er janvier 1903, ces arrangements ont été complétés et mis en vigueur. effet.

Pratiquement toutes les fournitures consommées en 1903 ont été importées d'outre-mer.

Au cours de l'année 1904, le pays montra des signes d'une reprise après les effets de la guerre, et en conséquence une certaine proportion du fourrage nécessaire a été achetée auprès de sources locales. Cette proportion n'a cessé d'augmenter au cours des 3 années suivantes, jusqu'à ce qu'en 1908 la totalité des besoins en fourrage de la Force soient achetés auprès de sources locales au sein des deux colonies. Afin d'atteindre ce résultat, il a été nécessaire d'éliminer l'avoine et de substituer la farine dans la ration de céréales pour les animaux, en raison de l'impossibilité d'obtenir suffisamment d'avoine de sources locales. Ce changement d'alimentation a été introduit très progressivement, car pratiquement tous les chevaux étaient des animaux importés peu habitués aux farines.

En août 1904, la ration de 10 livres d'avoine a cédé la place à 6 livres d'avoine et 4 livres de farine. La proportion de farine augmentait chaque mois, jusqu'à ce qu'en 1906, les céréales remplacent entièrement l'avoine comme article de fourrage pour les animaux. Le changement ainsi graduellement opéré s'accomplissait sans dommage pour les animaux, et tout en laissant leur efficacité intacte, rendait possible une réduction très appréciable des dépenses de fourrage. La ration journalière de fourrage, qui en 1903 coûtait environ 1s : 8 1/2d transport compris, est réduite en 1906 à 1s : 2d transport compris.

D'autres réductions encore ont été faites en 1906 par l'introduction du système d'un « compte courant de fourrage ». Ce système permettait à chaque commandant de division d'augmenter ou de diminuer temporairement la ration distribuée à ses animaux selon que les circonstances locales pouvaient le rendre opportun ou possible, pourvu qu'il respecte une certaine allocation limitée par tête et par an : en même temps, il l'obligeait à enregistrer la stock de fourrage détenu chaque mois, et a empêché l'accumulation de stocks excédentaires non comptabilisés. Dans de nombreux districts, où l'on pouvait obtenir de bons pâturages, il a été constaté que les animaux gardaient leur condition et faisaient leur travail avec des rations de 2 ou 3 livres. per diem inférieur au barème du fourrage. Dans le système du compte courant, cette épargne journalière était dûment enregistrée, et l'économie s'est manifestée par la réduction des dépenses animales en fourrage.

Entre 1906 et 1908, les pouvoirs des officiers d'acheter du fourrage contre de l'argent lorsqu'il est disponible localement à des prix fixes ou inférieurs à ceux-ci ont été considérablement élargis, car il a été reconnu que les commandants de district avaient acquis suffisamment d'expérience de leurs districts depuis la guerre pour leur permettre de prendre profiter des fluctuations des marchés locaux et d'utiliser leur pouvoir discrétionnaire pour acheter des fournitures au comptant chaque fois qu'elles sont disponibles à des prix avantageux. L'effet de cette étape s'est rapidement manifesté par une nouvelle réduction du coût du fourrage.

Le système qui a fini par évoluer donne désormais à l'Officier de District beaucoup plus de liberté, tant dans l'achat des fournitures que dans les quantités dont il nourrit les animaux sous son commandement, et en même temps l'économie a été obtenue, comme le coût journalier du fourrage d'un cheval. est maintenant 11d.

La ration moyenne de fourrage maintenant distribuée pour toute l'année est de :-

Ration – Les conditions dans lesquelles le personnel de la Force a été enrôlé au cours des premières années de son existence comprenaient la distribution de rations gratuites aux Européens et aux Autochtones. Pendant la guerre, des rations ont été distribuées en nature, mais peu de temps après la fin des hostilités, les hommes cantonnés dans les districts périphériques ont eu la possibilité de toucher une allocation mensuelle au lieu de rations. L'allocation en espèces a été fixée à 1s : 6d en 1902, mais comme les approvisionnements sont devenus plus abondants et moins coûteux, l'allocation a été réduite à 1s : 4d par jour en 1904, et de nouveau à 1s : 3d en 1905.


SECONDE GUERRE DES BOERS - LE TEMPS HISTOIRE DE LA GUERRE EN AFRIQUE DU SUD 1899-1900

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Ensemble complet de sept volumes sur la Seconde Guerre des Boers édité en 1900-1909 par Léopold Charles Maurice Stennett Amery (1873-1955) correspondant du Times pendant la guerre.

Illustré de planches, plans, cartes et cartes de poche.

L'ensemble est complet de toutes les cartes et planches à l'exception du tome III : Planche à la page 238 et au recto manque d'épice.

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Les différentes annexes et l'index qui composent le volume 7 sont l'œuvre de M. G.P. Tallboy, qui a agi comme secrétaire de l'Histoire pendant les sept dernières années,' Les quatre annexes sont, I. Tableau chronologique des événements, 1899 - 1909. II. Pertes régimentaires, avec la période de service de chaque régiment et l'engagement auquel il est présent. III. Tableau officiel des victimes, avec résumé. IV. Liste des médailles et fermoirs. V. Bibliographie. Ceci répertorie les quelque 2250 livres publiés sur la guerre jusqu'en 1909

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Le Canada et la guerre d'Afrique du Sud (guerre des Boers)

La guerre d'Afrique du Sud (1899-1902) a été la première guerre étrangère du Canada. Également connue sous le nom de guerre des Boers, elle s'est déroulée entre la Grande-Bretagne (avec l'aide de ses colonies et de ses dominions tels que le Canada) et les républiques afrikaners du Transvaal et de l'État libre d'Orange. Le Canada a envoyé trois contingents en Afrique du Sud, tandis que certains Canadiens ont également servi dans des unités britanniques. Au total, plus de 7 000 Canadiens, dont 12 infirmières, ont servi pendant la guerre. Parmi eux, environ 270 sont décédés. La guerre était importante parce qu'elle marquait la première fois que les troupes canadiennes se distinguaient au combat outre-mer. À la maison, cela a alimenté le sentiment que le Canada pouvait se démarquer de l'Empire britannique, et il a mis en évidence la division franco-anglaise sur le rôle du Canada dans les affaires mondiales – deux facteurs qui apparaîtront bientôt à nouveau dans la Première Guerre mondiale.

Soldats du 2nd Canadian Mounted Rifles, à cheval sur les prairies du Transvaal, à la poursuite des troupes boers, mars 1902 (NAC PA-173029).

Comment ça a commencé

La Grande-Bretagne est entrée en guerre en 1899 en tant qu'agresseur impérial contre deux petites républiques indépendantes afrikaner (ou boer). Les Afrikaners étaient des descendants de réfugiés protestants hollandais, français et allemands qui avaient migré au 17ème siècle vers le cap de Bonne-Espérance à la pointe sud de l'Afrique. Après que la Grande-Bretagne a pris le contrôle du Cap au 19ème siècle, de nombreux Afrikaners - peu disposés à se soumettre à la domination britannique - ont parcouru le nord vers l'intérieur, où ils ont établi les nations indépendantes du Transvaal et de l'État libre d'Orange. En 1899, l'Empire britannique (alors au sommet de sa puissance) possédait deux colonies sud-africaines, le Cap et le Natal, mais voulait également contrôler les États boers voisins. Le Transvaal était le vrai prix, abritant les champs aurifères les plus riches de la planète.

Carte de l'Afrique australe montrant les colonies britanniques et les républiques boers, ca. 1900.

(avec la permission du Musée canadien de la guerre)

Le prétexte de la guerre de la Grande-Bretagne était le déni des droits politiques par les Boers à la population croissante d'étrangers, ou Uitlanders comme on les appelait en afrikaans - principalement des immigrants de Grande-Bretagne et de ses colonies - qui travaillaient dans les mines d'or du Transvaal. Le gouvernement britannique a rallié la sympathie du public pour la cause Uitlander dans tout l'Empire, y compris au Canada où le Parlement a adopté une résolution de soutien Uitlander. La Grande-Bretagne augmenta la pression sur les Boers et déplaça des troupes dans la région, jusqu'à ce que finalement, en octobre 1899, les gouvernements boers lancent une frappe militaire préventive contre les forces britanniques rassemblées dans le Natal voisin.

Canadiens divisés

L'opinion canadienne était fortement divisée sur la question de l'envoi de troupes pour aider les Britanniques. Les Canadiens français dirigés par Henri Bourassa, voyant l'impérialisme britannique croissant comme une menace pour leur propre survie, sympathisent avec les Boers, tandis que la plupart des Canadiens anglais se rallient à la cause britannique. Le Canada anglais était une société résolument britannique à l'époque où le jubilé de diamant de la reine Victoria avait été célébré de façon somptueuse dans tout le pays en 1897. Deux ans plus tard, si la mère patrie entrait en guerre, la plupart des Canadiens anglais étaient prêts à l'aider. Des dizaines de journaux anglophones reprennent l'esprit patriotique et chauvin de l'époque, exigeant la participation du Canada à la guerre.

fondateur de Le Devoir et un adversaire de la participation canadienne à des aventures militaires étrangères, notamment en Afrique du Sud en 1899. (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/C-27360/Henri Bourassa Coll). Le premier ministre Wilfrid Laurier a accepté d'envoyer des troupes canadiennes en Afrique du Sud, mais seulement après des pressions considérables au Canada anglophone

Le premier ministre Wilfrid Laurier hésitait à s'impliquer, et son cabinet divisé fut plongé dans une crise à ce sujet. Le Canada n'avait pas d'armée professionnelle à l'époque. Finalement, sous une pression intense, le gouvernement a autorisé le recrutement d'une force symbolique de 1 000 fantassins volontaires. Bien qu'ils combattraient au sein de l'armée britannique, c'était la première fois que le Canada envoyait des soldats outre-mer portant des uniformes canadiens au combat.

Contingents canadiens

Les 1 000 volontaires étaient regroupés au sein du 2e Bataillon (service spécial), Royal Canadian Regiment (RCR). Ce premier contingent était commandé par le lieutenant-colonel William Otter, héros de la Rébellion du Nord-Ouest. Il appareilla le 30 octobre de Québec — surnommé « le galant mille » par le ministre de la Milice, Frederick Borden, dont le propre fils Harold serait tué en Afrique du Sud.

Alors que la guerre se poursuivait, le Canada n'eut aucune difficulté à recruter 6 000 autres volontaires, tous des hommes montés. Ce deuxième contingent comprenait trois batteries d'artillerie de campagne et deux régiments — les Royal Canadian Dragoons et le 1st Regiment, Canadian Mounted Rifles. Un autre millier d'hommes — le 3e Bataillon, RCR — ont été levés pour relever les troupes britanniques régulières en garnison à Halifax, en Nouvelle-Écosse. Seuls les 1er, 2e et Halifax contingents, plus 12 officiers instructeurs, six aumôniers, huit infirmières et 22 commerçants (principalement des forgerons) ont été recrutés en vertu de la Canadian Militia Act. Ils ont été organisés, vêtus, équipés, transportés et partiellement payés par le gouvernement canadien, au coût de près de 3 millions de dollars.

Personnel de Strathcona's Horse en route vers l'Afrique du Sud à bord du S.S. Monterey.

(Bibliothèque et Archives Canada / C-000171)

Un 3e contingent, Strathcona's Horse, a été entièrement financé par Lord Strathcona (Donald Smith), le riche haut-commissaire du Canada en Grande-Bretagne. Les autres forces à venir du Canada, y compris la South African Constabulary, les 2e, 3e, 4e, 5e et 6e Régiments de fusiliers à cheval du Canada et le 10e Hôpital de campagne canadien, ont été recrutées et payées par la Grande-Bretagne. Tous les volontaires ont accepté de servir jusqu'à un an, sauf dans la gendarmerie, qui a insisté sur trois ans de service.

Les Canadiens ont également servi dans des unités britanniques et dans des unités de l'armée de type guérilla comme les Canadian Scouts et le Brabant's Horse.

5th Canadian Mounted Rifles (à gauche) au camp de Durban.

(photo de H.J. Woodside, avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada / PA-016431)

Paardeberg

La plupart des premiers volontaires canadiens qui s'embarquèrent pour l'Afrique du Sud en octobre 1899 croyaient qu'ils seraient rentrés chez eux, victorieux, d'ici Noël. La Grande-Bretagne impériale était la nation la plus puissante du monde – comment deux petites républiques boers pouvaient-elles résister à sa puissance militaire ? Au moment où les Canadiens atteignirent Cape Town en novembre, cependant, la partie britannique était en état de choc. Après deux mois de guerre, les principales forces britanniques se sont soit rendues au combat, soit ont été assiégées par les Boers dans des villes de garnison. Puis, en décembre, les Britanniques ont subi trois défaites époustouflantes sur le champ de bataille lors de ce qui est devenu la « Semaine noire ». Soudain, la Grande-Bretagne s'est retrouvée mêlée à sa plus grande guerre depuis près d'un siècle.

Les revers sont dus non seulement aux bévues militaires britanniques, mais aussi à l'habileté des armées boers, composées de soldats citoyens très mobiles, familiers avec le terrain, équipés d'armes modernes et déterminés à défendre leur patrie. En février 1900, les Britanniques renforcent et réorganisent leur effort de guerre. Sous une nouvelle direction, les Britanniques ont abandonné les lignes de chemin de fer lentes et vulnérables, faisant plutôt marcher leurs armées directement à travers les prairies africaines jusqu'aux capitales boers de Bloemfontein et Pretoria.

Le 17 février, une colonne britannique de 15 000 hommes, dont les 1 000 soldats du premier contingent canadien, affronta une force boer de 5 000 hommes qui avait encerclé ses chariots à Paardeberg, dans une plaine pierreuse au sud de Bloemfontein. Pendant neuf jours, les Britanniques assiégèrent la plus petite force boer, la pilonnant avec de l'artillerie et tentant sans succès (dont une échec, une charge suicidaire des Canadiens) d'attaquer le campement boer avec de l'infanterie.

Hôpital de campagne à Paardeberg Drift.

(photo de Reinhold Thiele, avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada / C-006097)

Le 26 février, les Canadiens commandés par William Otter reçoivent à nouveau l'ordre de se battre, cette fois pour tenter une attaque de nuit. Après plusieurs heures de combats acharnés, les Boers se sont rendus aux Canadiens au moment où l'aube se levait le lendemain matin. Il s'agissait de la première victoire britannique importante de la guerre, et le Canada était soudain le toast de l'empire. Des centaines d'hommes des deux côtés, dont 31 Canadiens, sont morts à Paardeberg. Pourtant, le commandant britannique feld-maréchal Frederick Roberts a fait l'éloge d'Otter et de ses hommes. « Canadien », a-t-il déclaré, « est désormais synonyme de bravoure, d'élan et de courage ».

La bataille de Paardeberg est l'engagement canadien le plus connu de la guerre d'Afrique du Sud. Le premier contingent canadien a aidé la Grande-Bretagne à capturer une armée boer et à remporter la première grande victoire impériale de la guerre (avec la permission de la Corporation de la ville de Toronto).

Leliefontein

En juin 1900, Bloemfontein et Pretoria étaient tombées aux mains des Britanniques et Paul Kruger, le président du Transvaal, s'était enfui en Europe. Mais plutôt que de se rendre, les forces boers restantes se sont organisées en unités de guérilla montées et se sont fondues dans la campagne. Pendant les deux années qui suivirent, les Boers menèrent une insurrection contre les Britanniques, pillant des colonnes de l'armée et des dépôts de stockage, faisant sauter des voies ferrées et lançant des attaques éclair. Les Britanniques ont répondu avec une stratégie de la terre brûlée - brûler des fermes et rassembler des dizaines de milliers de familles boers et africaines dans des camps de concentration, jusqu'à ce que le dernier des « endurants amers » parmi les combattants boers soit maîtrisé.

Le 7 novembre 1900, alors que la phase de guérilla de la guerre était en cours, une force britannique de 1 500 hommes fut attaquée à la ferme Leliefontein dans l'est du Transvaal, par un groupe important de Boers à cheval, déterminés à capturer les chariots de ravitaillement et les canons de l'Artillerie royale canadienne, à l'arrière de la colonne. Pendant deux heures, les équipages de l'artillerie canadienne et les soldats des Royal Canadian Dragoons ont livré une bataille féroce à cheval pour protéger les canons.

Image : WikiCommons. La Croix de Victoria, instituée en 1856 par la reine Victoria, est la première décoration militaire du Commonwealth pour bravoure. Il est décerné en reconnaissance de la bravoure la plus exceptionnelle déployée en présence de l'ennemi.

Trois Canadiens sont morts à Leliefontein. Trois autres, dont un lieutenant blessé Richard Turner (qui servira plus tard comme général pendant la Première Guerre mondiale), ont remporté la Croix de Victoria pour leur bravoure à sauver les armes.

Boschbult

Les combats les plus héroïques menés par les Canadiens en Afrique du Sud ont peut-être eu lieu vers la fin de la guerre, le lundi de Pâques, le 31 mars 1902, à la ferme de la bataille de Boschbult, également connue sous le nom de bataille de la rivière Harts. Une autre colonne britannique de 1 800 hommes patrouillait dans le coin ouest reculé du Transvaal lorsqu'elle s'est heurtée à une force ennemie étonnamment importante de 2 500 Boers. En infériorité numérique, les Britanniques se sont installés autour des bâtiments de ferme à Boschbult, ont mis en place leurs défenses et, pour le reste de la journée, ont essayé de se défendre contre une série de charges et d'attaques de soldats ennemis montés.

À la limite extérieure de la ligne de défense britannique, un groupe de 21 fusiliers à cheval canadiens, dirigé par le lieutenant Bruce Carruthers, a combattu vaillamment contre les cavaliers ennemis qui chargeaient. Les hommes de Carruthers ont finalement été coupés et encerclés, et beaucoup ont été grièvement blessés, mais ils ont refusé de se rendre jusqu'à ce qu'ils aient tiré les dernières cartouches de leurs munitions. Dix-huit des 21 ont été tués ou blessés avant la fin de la bataille.

Pendant ce temps, six autres Canadiens à l'origine du groupe de Carruthers s'étaient séparés de leur unité pendant les combats et se sont retrouvés bloqués par rapport à la force principale. Plutôt que de se rendre, ils se sont enfuis à pied dans le veld ouvert (prairies), poursuivis par un groupe de Boers pendant deux jours, jusqu'à ce que le petit groupe de Canadiens soit finalement contraint de se lever et de se battre. Deux ont été tués avant que les quatre autres ne se rendent finalement.

Au total, 13 Canadiens ont été tués et 40 blessés lors de la bataille de Boschbult, au milieu des combats les plus féroces de la guerre.

Distinctions honorifiques canadiennes

Les derniers Boers se sont finalement rendus et la guerre a pris fin le 31 mai 1902. Les troupes canadiennes, dans le premier d'une longue série de conflits à venir au XXe siècle, s'étaient distinguées en Afrique du Sud. Leur ténacité, leur endurance et leur initiative semblaient particulièrement adaptées aux tactiques de guérilla peu orthodoxes des Boers. Cinq Canadiens ont reçu la Croix de Victoria, 19 l'Ordre du service distingué et 17 la Médaille de conduite distinguée. La sœur infirmière aînée du Canada, Georgina Pope, a reçu la Croix-Rouge royale. Au cours des derniers mois de la guerre, 40 enseignants canadiens se sont rendus en Afrique du Sud pour aider à reconstruire le pays.

Pope a été la première matrone du Corps de santé de l'Armée canadienne (avec la permission du Musée canadien de la guerre).

Héritage

Au total, la guerre a fait au moins 60 000 morts, dont 7 000 soldats boers et 22 000 soldats impériaux. Environ 270 Canadiens sont morts en Afrique du Sud, dont beaucoup de maladies. La plupart des souffrances, cependant, ont été supportées par les civils, en grande partie en raison de maladies résultant de mauvaises conditions de vie parmi les dizaines de milliers de familles confinées dans les camps de concentration britanniques. On estime que 7 000 à 12 000 Noirs africains sont morts dans les camps, ainsi que 18 000 à 28 000 Boers, pour la plupart des enfants.

Malgré les pertes en vies humaines, chez eux, les Canadiens considéraient avec fierté les exploits militaires de leurs soldats et marquaient leurs victoires pendant la guerre par des défilés et des manifestations massives.

Des donateurs bénévoles ont assuré la vie des vétérans lors de leur enrôlement, les ont comblés de cadeaux à leur départ et pendant leur service, et les ont fêtés à leur retour. Ils ont formé un Fonds patriotique et une branche canadienne de la Ligue des épouses de soldats pour s'occuper de leurs personnes à charge, et une Association canadienne du mémorial sud-africain pour marquer les tombes des morts canadiens - plus de la moitié d'entre eux victimes de maladies, plutôt que des victimes de combat. Après la guerre, les Canadiens ont érigé des monuments aux hommes qui ont combattu. Pour la plupart des villes du Canada, il s'agissait de leurs premiers monuments commémoratifs de guerre publics, et nombre d'entre eux sont encore debout aujourd'hui, y compris le Mémorial sud-africain sur University Avenue à Toronto, sculpté par Walter Allward (qui concevra plus tard le mémorial canadien de la crête de Vimy en France ).

Retour de soldats canadiens d'Afrique du Sud.

(Bibliothèque et Archives Canada / PA-034097)

La guerre était prophétique à bien des égards — préfigurant ce qui allait arriver pendant la Première Guerre mondiale : le succès des soldats canadiens en Afrique du Sud, et leur critique du leadership britannique et des valeurs sociales, ont nourri un nouveau sentiment de confiance en soi canadien, qui a relâché plutôt que de cimenter les liens de l'empire. La guerre a également endommagé les relations entre les Canadiens français et anglais, préparant le terrain pour la crise plus vaste de la conscription qui allait consumer le pays de 1914 à 1918.

L'Afrique du Sud a également introduit de nouvelles formes de guerre qui se profileraient à l'avenir - elle a montré pour la première fois l'avantage défensif de soldats bien retranchés armés de fusils à longue portée, et elle a donné au monde un avant-goût des tactiques de guérilla.

Deux figures marquantes du XXe siècle ont également fait des apparitions en Afrique du Sud : Winston Churchill, en tant que correspondant de guerre, et Mahatma Gandhi, un avocat du Natal qui s'est porté volontaire comme brancardier, allant chercher les blessés britanniques sur les champs de bataille. Pendant ce temps, John McCrae, le Canadien qui a écrit le célèbre poème « In Flanders Fields » en 1915, a goûté pour la première fois à la guerre en Afrique du Sud en tant que jeune officier de l'Artillerie royale canadienne.

Capitaine Everett, colonel St.-George Henry et Martland Klosey, état-major de la 4e brigade d'infanterie à cheval.


Voir la vidéo: Guerre Des Boers


Commentaires:

  1. Kazradal

    Je m'excuse d'avoir interféré ... Je comprends ce problème. Prêt à aider.

  2. Busiris

    C'est dommage que je ne puisse pas parler en ce moment - je suis très occupé. Mais je serai libre - j'écrirai certainement ce que je pense sur cette question.

  3. Norwood

    Merci, je suis allé lire.

  4. Kazrazuru

    Je ferais mieux, peut-être, de me taire

  5. Nikobar

    Je vous suis très reconnaissant pour l'information. Je l'ai utilisé.



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